Bec
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Diversité et utilité

Les Pinsons de Darwin des Galápagos illustrent comment, par une radiation évolutive, d'une espèce originale, quatre types de bec pour treize espèces au total sont apparus.

La forme et l'emploi du bec (Un bec, au sens strict, est une structure anatomique externe qui permet la prise alimentaire et donc la nutrition chez les oiseaux. Mais il permet aussi la toilette de...) varie suivant l'espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type » ou « apparence ») est le taxon de base de la systématique. L'espèce est un concept flou dont il existe...) et le mode d'alimentation. Par exemple :

  • Les oiseaux de proie (Une proie est un organisme capturé vivant, tué puis consommé par un autre, qualifié de prédateur.) comme le faucon (Le terme faucon est un nom vernaculaire ambigu qui ne correspond pas à un taxon biologique exact, tout comme les termes « crécerelle », « épervier »,...) ou les charognards ont un bec qui permet de déchiqueter la viande. Chez les Falconidae, il est orné d'une dent (Une dent est un organe enveloppé d'os, dur, blanchâtre, généralement composé d'une couronne libre et d'une ou plusieurs racines implantées dans la cavité buccale, plus particulièrement...) qui s'emboite dans une échancrure correspondante de la mandibule (Chez les vertébrés, la mandibule forme la mâchoire inférieure et s'articule avec le crâne au niveau de l'articulation mandibulaire. C'est elle qui porte...) inférieure, c'est même un trait distinctif de cette famille.
  • Celui des oiseaux-mouches a la forme d'une paille pour boire le nectar de certaines fleurs.
  • Celui des Anatidae dont le canard (Les canards sont des oiseaux aquatiques au bec caractéristique, domestiqués ou non. Le terme « canard » est un terme générique qui désigne des espèces qui ne portent pas nécessairement un...) est plat, munie de lamelle interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet...), pour lui permettre de retenir les petits poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18 avril. Dans l'ordre du zodiaque, elle se situe entre le Verseau à l'ouest et le Bélier à l'est. Bien qu’assez grande, elle...) et plantes en filtrant l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.).
  • Celui du perroquet (Le terme perroquet ([pɛ.ʁɔ.kɛ]) désigne d'une manière générique l'ensemble des espèces d'oiseaux de l'ordre des Psittaciformes, et en...) est puissant et ramassé afin de briser des graines.

C'est cette variabilité de la forme des becs qui a inspiré Charles Darwin et sa théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer, examiner ». Dans le langage courant, une théorie est une idée ou une connaissance spéculative, souvent basée sur...) de l'évolution, ou plus particulièrement de la sélection naturelle, lors de son voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel (tourisme) ou professionnel (affaires). Le voyage s'est considérablement développé et démocratisé,...) sur les Îles Galápagos. En effet, l'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés. Le plaisir procuré explique la très grande participation...) des différentes espèces de pinsons présentes sur chaque île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné l'adjectif « insulaire » ;...) avait mis en évidence l'adaptation des formes des becs aux différentes ressources alimentaires dont les oiseaux disposaient.

Le bec sert également au toilettage.

Forme de bec

  • Conirostre

Oiseaux dont le nom contient « bec »

Bec à bosse de l'oie (Oie (/wa/) est un nom vernaculaire ambigu en français. Les oies forment un groupe d'oiseaux appartenant à la famille des anatidés parmi laquelle on trouve aussi les cygnes et les canards. Le terme...) de Guinée.
Le vautour (Le terme vautour est un nom vernaculaire désignant certains oiseaux rapaces diurnes présents sur presque tous les continents. Les vautours sont des animaux nécrophages qui se nourrissent principalement de carcasses...) a un bec adapté à son alimentation de carnassier.
Les fous de Bassan se frottent leurs becs pendant leur parade nuptiale.

Certains oiseaux ont le mot « bec » dans leur nom vernaculaire :

  • Bec-croisé bifascié
  • Bec-croisé des sapins
  • Bec-d'ibis tibétain
  • Bec-en-ciseaux
  • Bec-en-faucille
  • Bec-en-sabot du Nil
  • Bec-ouvert
  • Chocard à bec jaune (Il existe (au minimum) cinq définitions du jaune qui désignent à peu près la même couleur :)
  • Crave à bec rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.)
  • Dendrocygne à bec noir
  • Dendrocygne à bec rouge
  • Goéland à bec cerclé
  • Grimpar bec-en-coin
  • Gros-bec casse-noyaux
  • Linotte à bec jaune
  • Oie à bec court
  • Phaéton à bec jaune
  • Phaéton à bec rouge
  • Pic à bec ivoire
  • Plongeon à bec blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir l'article Corps noir). C'est la sensation visuelle obtenue avec un...)
  • Poule (Poule est un nom vernaculaire ambigu en français. Une « poule » est une femelle de plusieurs espèces de galliformes, en particulier...) rouge à bec de bécasse
  • Sapayoa à bec large
  • Tinamou à petit bec
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