Double à occultation - Définition et Explications

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Paramètres

L'utilisation des occultations stellaires vise à résoudre des couples serrés. Si le couple peut être ainsi résolu, et si c'est un couple physique, voir à binaire visuelle comment les masses peuvent éventuellement être obtenues à l'aide de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) complémentaires (spectroscopiques).

La vitesse angulaire (En physique, et plus spécifiquement en mécanique, la vitesse angulaire ω, aussi appelée...) du mouvement relatif de la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du...) est autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) de 0.5"/s. Si l'on veut obtenir des mesures à haute résolution, il faut donc échantillonner à environ 1000 mesures par seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...). La durée de pose étant donc très courte, cette méthode favorise les étoiles les plus brillantes.

Une fois les données obtenues, une méthode usuelle est d'ajuster un modèle aux observations, modèle contenant les paramètres suivants:

  • les diamètres des composantes,
  • leur séparation (D'une manière générale, le mot séparation désigne une action consistant à séparer quelque...) (projetée),
  • la magnitude de chacune des composantes,
  • la vitesse relative (L'expression vitesse relative est communément utilisée, pour exprimer la différence...) du limbe,
  • le niveau du fond de ciel (Le ciel est l'atmosphère de la Terre telle qu'elle est vue depuis le sol de la planète.).

Dans le meilleur des cas (observation à l'immersion et à l'émersion, avec un filtre (Un filtre est un système servant à séparer des éléments dans un flux.) différent pour chaque), on pourrait donc en théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer,...) obtenir les diamètres, les magnitudes et les couleurs des composantes, ainsi que l'angle (En géométrie, la notion générale d'angle se décline en plusieurs concepts...) de position et la séparation entre elles.

Capacités de la méthode

La plus ancienne des techniques de haute résolution angulaire, cette méthode reste toujours utilisée grâce à ses performances, et est bien adaptée à la découverte systématique (En sciences de la vie et en histoire naturelle, la systématique est la science qui a pour...) d'étoiles doubles, sur lesquelles d'autres techniques plus coûteuses peuvent ensuite se pencher. La méthode d'occultation (Une occultation est un phénomène de recouvrement apparent d'un élément par un...) a en effet plusieurs avantages :

  • ni la turbulence (La turbulence désigne l'état d'un fluide, liquide ou gaz, dans lequel la vitesse...) atmosphérique (hormis la scintillation), ni la diffraction (La diffraction est le comportement des ondes lorsqu'elles rencontrent un obstacle qui ne leur est...) du télescope (Un télescope, (du grec tele signifiant « loin » et skopein signifiant...) ne perturbe trop la mesure : la diffraction est effectuée en amont, par la Lune, dans le vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.), et le télescope ne sert qu'à collecter la lumière ;
  • la résolution angulaire n'est pas directement liée au diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre...) de l'instrument, mais bien sûr le rapport signal/bruit l'est; un signal/bruit > 10 est suffisant pour détecter des doubles de séparation > 5 millièmes de seconde d'arc et de différence de magnitude < 1.5 ;
  • le faible coût et la simplicité en termes d'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) et de réduction de données ne réservent pas cette méthode à des astronomes professionnels disposant de grands équipements ;
  • il n'y a besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) que de peu de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) d'observation ;

mais elle a également plusieurs contreparties :

  • tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) d'abord, seules les étoiles au voisinage (La notion de voisinage correspond à une approche axiomatique équivalente à celle de la...) de l'écliptique (L'écliptique est le grand cercle sur la sphère céleste représentant la trajectoire annuelle du...) peuvent être observées : le parcours de la Lune ne couvre que 10% du ciel seulement. Les occultations par des astéroïdes apportent une meilleure couverture du ciel mais la prédiction des occultations est plus complexe : les positions doivent être connues précisément compte tenu de la faible dimension (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une...) apparente des astéroïdes ;
  • l'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) de la duplicité n'est pas répétable (vérifiable) par cette méthode, sauf à attendre ~18.5 ans ;
  • une seule mesure du temps séparant les deux évènements ne suffit pas à elle toute seule à obtenir la séparation et l'angle de position du couple. La séparation mesurée n'est pas la vraie séparation du couple, mais la séparation projetée : on obtient une mesure unidimensionnelle seulement, perpendiculairement à la tangente au limbe lunaire (Pour les homonymes, voir Pierrot lunaire, une œuvre de musique vocale d'Arnold Schönberg.). Néanmoins, des mesures faites simultanément en d'autres points du globe terrestre permettent de circonvenir ce problème ;
  • la méthode est limitée à une faible différence de magnitude (~3.5) entre composantes serrées ;
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