General Dynamics F-111 Aardvark

General Dynamics F-111 Aardvark - Définition et Explications

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Introduction

Pix.gif General Dynamics F-111F Silhouette d'un avion militaire
F-111 1.jpg Vue de l'avion

Constructeur États-Unis General Dynamics (General Dynamics est une entreprise de conception d'avions militaires pour le compte du...)
Rôle bombardier
Premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre...) 21 décembre 1964
Mise en service 1967
Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) construit 554
Équipage
2
Motorisation
Moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique,...) Pratt & Whitney (Pratt & Whitney est le nom d'un constructeur de moteurs d'avions américain dont la production est...) TF-30-P-100
Nombre 2
Type Turboréacteurs avec postcombustion
Poussée (En aérodynamique, la poussée est la force exercée par le déplacement de l'air...) unitaire 11 390 kgp avec postcombustion
Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce...)
F-111 3-view.jpg
Envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour...) de 19,2 à 9,75 m
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) 22,40 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 5,18 m
Surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) alaire 48,77 m²
Masses
À vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 20 962 kg
Maximale 44 923 kg
Performances
Vitesse (On distingue :) maximale 2 338 km/h (Mach 2,23)
Plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :) 17 266 m
Vitesse ascensionnelle 7 787 m/min
Rayon d'action 2 139 km
Armement
Interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la...) Éventuellement un canon M61 Vulcan de 20 mm en soute (Une soute est la partie d'un bateau aménagée dans l'entrepont ou la cale où l'on...), mais rarement monté
Externe 14 290 kg de bombes, missiles

Le General Dynamics F-111 Aardvark est un bombardier tout-temps à géométrie variable (La voilure à géométrie variable est une voilure dont la forme peut être...) développé par les États-Unis dans les années 1960. La mise au point (Graphie) de cet avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale...) a été difficile mais, une fois tous les problèmes résolus, le F-111 s'est révélé être une arme redoutable et très fiable. Il a été construit à 554 exemplaires et reste en service de nos jours en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...).

Historique

Conception

À la fin des années 1950, l'US Air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...) Force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un...) cherche un remplaçant à ses chasseurs-bombardiers alors en service, tels le F-101 Voodoo et le F-105 Thunderchief. Un premier cahier des charges (Un cahier des charges est un document visant à définir exhaustivement les spécifications de base...) demande en particulier une vitesse de Mach 2,5 à haute altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...), Mach 1,2 à basse altitude, une autonomie de plus de 1 200 km en mission, et une capacité d'emport de charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...) supérieure à 7 000 kg. Comme l'US Navy commence également à réfléchir au successeur de ses F-4 Phantom II et F-8 Crusader, le Secrétariat d'État à la Défense américain exige dès 1961 que le même avion réponde aux deux besoins, afin de réduire significativement les coûts.

À l'origine, le programme (baptisé TFX pour Tactical Fighter Experimental) devait également permettre de fournir un avion d'appui rapproché pour l'US Army et l'US Marine Corps. Les besoins étant trop différents, cette idée fut abandonnée au bout de quelques mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...). Même ainsi, les exigences de l'USAF et de l'US Navy ne sont pas faciles à rapprocher : l'un veut un avion d'attaque avec un radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la...) de suivi de terrain, l'autre un intercepteur équipé d'un radar à longue portée, l'un accepte un poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la...) assez élevé et l'autre est limité par les contraintes d'emploi à partir d'un porte-avions (Un porte-avions est un navire de guerre permettant de transporter et de mettre en œuvre des...). Le TFX doit être équipé d'une aile à géométrie (La géométrie est la partie des mathématiques qui étudie les figures de l'espace...) variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle...) et son poste de pilotage biplace forme une sorte de capsule, éjectable en cas d'urgence.

L'appel d'offre est émis le 29 septembre 1961. Début 1962, les réponses des différents constructeurs sont toutes rejetées, mais Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs...) et General Dynamics sont invités à améliorer leurs propositions. Finalement, le marché est attribué fin 1962 à General Dynamics. Un contrat est signé pour la construction de 18 F-111A pour l'USAF et 5 F-111B pour l'US Navy. Les deux versions doivent différer seulement par l'avionique et l'armement. Néanmoins, le F-111B est plus court de 2,5 m afin de pouvoir tenir sur les monte-charges des porte-avions de l'US Navy, et a une envergure supérieure de 2 m. Un certain nombre de sous-traitants sont désignés, principalement le constructeur Grumman (La Grumman Aircraft Engineering Corporation, qui se prit ensuite le nom de Grumman Aerospace...) destiné à apporter son expérience en avions embarqués.

Le premier F-111A fait son vol inaugural le 21 décembre 1964, suivi du premier F-111B le 11 mai 1965. Les coûts de développement sont déjà 1,5 fois supérieurs à ce qui était prévu, aussi le Secrétariat d'État à la Défense réduit le nombre d'exemplaires commandés de moitié. Les premiers avions sont pénalisés par des problèmes sur le réacteur (Un réacteur peut désigner :) TF30, qui seront partiellement résolus par l'installation d'une version modifiée du réacteur. Les livraisons à l'US Air Force commencent en juillet 1967.

De son côté, le F-111B destiné à l'US Navy s'avère beaucoup trop lourd : son poids au décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état...) avec son armement est en effet estimé à 35 tonnes au lieu des 25 fixées comme limite. Un programme de réduction du poids est lancé, mais les résultats sont réduits à néant lors de l'installation de la capsule éjectable définitive, en remplacement des sièges éjectables montés provisoirement sur les premiers prototypes. En juillet 1968, l'US Navy abandonne officiellement le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...), bien que 7 exemplaires aient été livrés et que les essais en vol se soient bien déroulés.

Le F-111 dans l'USAF

Un F-111F pendant la Guerre du Golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en...)

Dès 1968, le F-111A est envoyé combattre au Viet-Nam. Suite à la perte de quelques avions, tous les F-111 sont interdits de vol de décembre 1969 à juillet 1970. Trois problèmes sont découverts et corrigés : le premier dans la commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un...) de mouvement des ailerons, et les deux autres étant des faiblesse de la structure au niveau des ailes. Les missions de guerre révèlent diverses autres dysfonctions dans les divers systèmes électroniques et, en cas de forte pluie (La pluie désigne généralement une précipitation d'eau à l'état...), des problèmes sur les réacteurs. Malgré cela, le F-111 se révèle capable d'effectuer des missions par des temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) qui clouent au sol tous les autres avions de l'USAF, emporte une charge 5 fois supérieure au F-4 Phantom II, et n'a besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) ni d'avion de guerre électronique ni de ravitailleur en vol en support pour atteindre ses objectifs.

En 1970 vole le premier F-111D, avec une nouvelle version des réacteurs TF30, des entrées d'air modifiées pour résoudre des problèmes d'alimentation des moteurs et, surtout, une amélioration majeure de l'avionique. Ces nouveaux systèmes électroniques s'avèrent cependant peu au point, retardant (Un retardant est un produit chimique destiné à freiner la propagation des incendies .) la mise en service à 1974 et entraînant la commande d'une version F-111E comprenant uniquement, en attendant, la modification des entrées d'air. Ces versions sont suivies en 1972 par le F-111F, équipé de réacteurs plus puissants et d'une nouvelle avionique intégrant à la fois quelques apports du F-111D et d'autres issus du FB-111A.

En effet, suite à une demande du Strategic Air Command (Le Strategic Air Command, ou SAC, était un grand commandement de l'US Air Force (USAF),...) pour un bombardier stratégique destiné à remplacer les B-52 Stratofortress et B-58 Hustler, la proposition d'une version spéciale du F-111 est retenue en 1965. Le FB-111A est allongé de 60 centimètres pour emporter plus de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme...), dispose des ailes allongées du F-111B, d'une avionique améliorée, des entrées d'air introduites sur le F-111D et d'un train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de...) d'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme....) renforcé. Le premier vol a lieu en juillet 1967 et le FB-111A est en service deux ans plus tard, même s'il doit attendre 1972 pour atteindre sa pleine capacité opérationnelle avec le missile (Un missile est un projectile autopropulsé et guidé, constitué de :) AGM-69 SRAM.

Enfin, une variante spécialisée dans la guerre électronique a également été développée : le EF-111A Raven (Le EF-111 A Raven est une version du bombardier F-111 Aardvark spécialisée dans la guerre...) (voir cet article). L'USAF a retiré ses derniers avions du service en octobre 1996 : les F-111 sont maintenant remplacés par les F-15E Strike Eagle et les FB-111A par les B-1 Lancer. Enfin, les EF-111A Raven sont restés en service jusqu'en 1998.

Le F-111 à l'export

Un F-111C australien

Fin 1963, l'Australie commande 24 exemplaires du F-111C, une sorte d'hybride (En génétique, l'hybride est le croisement de deux individus de deux variétés,...) entre le F-111A et le FB-111A avec l'envergure plus grande du F-111B. Le premier avion est livré fin 1968. La flotte australienne est cependant rapidement interdite de vol suite aux problèmes découverts sur les F-111 américains, et il faut attendre 1973 pour que l'avion soit déclaré opérationnel. Quatre F-111C ont été modifiés pour pouvoir effectuer des missions de reconnaissance à l'aide d'équipements montés dans la soute à bombe. En 1992, la Royal Australian Air Force (La Royal Australian Air Force est la composante aérienne des forces armées de l'Australie,...) a complété les 22 avions restants par 18 F-111G rachetés à l'USAF. Ces avions doivent servir jusqu'en fin 2010, et ont subi plusieurs programmes de mise à jour (Une mise à jour, souvent abrégé en MAJ ou MàJ, est l'action qui consiste à...).

En février 1967, le Royaume-Uni commande 46 F-111K plus 4 TF-111K d'entraînement. Cette commande est cependant annulée l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) suivante, en raison de son coût trop élevé.

General Dynamics F-111 Aardvark
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