Orrorin tugenensis - Définition et Explications

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Introduction

Orrorin tugenensis
 Fossiles
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Primates
Famille Hominidae
Genre
Orrorin
Senut, Pickford, Gommery et al., 2001
Nom binominal
Orrorin tugenensis
Senut, Pickford, Gommery et al., 2001

Orrorin tugenensis est le nom donné à un hominidé âgé d'environ 6 millions d'années, défini à partir d'un ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) disparate de fossiles dont certains ont été officiellement découverts en octobre et novembre 2000 dans la formation de Lukeino, dans les collines de Tugen, au Kenya, par Ezra Kiptalam Cheboi. Orrorin est le nom local d'un personnage mythique, « l'Homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) originel ».

Orrorin tugenensis a également été surnommé Millennium Man (Homme du millénaire). Il est devenu momentanément le principal prétendant au statut de premier hominidé bipède, accordé depuis 1993 à Ardipithecus ramidus (4 à 5 Ma), suivi de près par Australopithecus afarensis (Lucy, 3,2 Ma). Il a cependant été évincé dans ce rôle en 2002 par Toumaï (Sahelanthropus tchadensis), âgé de 6,9 à 7,2 millions d’années.

Les fossiles

La première découverte, un fragment de mâchoire, fut identifiée par Brigitte Senut et Martin Pickford du Muséum (Salle d'exposition du Muséum Provincial (1908) à Toronto (Ontario, Canada) ...) national d'histoire naturelle (La démarche d'observation et de description systématique de la nature commence dès...) de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région...), en collaboration avec les musées communautaires du Kenya. Douze fragments de fossiles firent surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) dans trois localités en octobre et novembre 2000 ; par la suite, vint s'ajouter à la liste un treizième fossile (Un fossile (dérivé du substantif du verbe latin fodere : fossile, littéralement...) trouvé en 1974 dans une localité (Une localité est une agglomération habitée de taille indéterminée, en général peu...) proche, la formation géologique de Ngorora (Miocène moyen, 12,5 millions d’années). Le statut phylogénétique de ce dernier avait jusque là été le centre de spéculations variées et non corroborées.

Orrorin tugenensis a donc été défini à partir de treize restes fossiles correspondant au moins à cinq individus distincts (photos de l'ensemble) et incluant :

  • 1 humérus (bras)
  • 3 fémurs, dont 1 morceau de petite taille (cuisse)
  • 1 phalange (main)
  • 2 mandibules
  • 6 dents

Description détaillée des fossiles

Date Localité Code Nature
1974 Cheboit KNM LU 335 molaire M1 ou M2 gauche Manque de l'émail sur les faces antérieure et linguale. Ligne occlusale rectangulaire, avec une légère élongation mésiodistale. Fovéa distale préservée sur cette dent (Une dent est un organe enveloppé d'os, dur, blanchâtre, généralement...) seulement.
2000 Kapcheberek BAR 349'00 phalange - main (La main est l’organe préhensile effecteur situé à...) Courbée (pour grimper)
2000 Aragai BAR 1215'00 fémur (Le fémur est l'os de la cuisse. Il s'agit de l'os le plus long du corps humain.) proximal droit, petit fragment Tête de fémur sphérique bien définie, qui se tourne légèrement vers l'avant.

Fovea capitis bien définie et moyennement large. Corps et col du fémur aplatis dans le sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but...) antéro-postérieur. Petit trochanter (ou trochantin) large et médialement saillant. Sillon intertrochantérique allant d'une fosse trochantérique petite et moyennement profonde, jusqu'à un point (Graphie) juste au-dessus du petit trochanter. Angles col-corps estimés entre 120° et 130°.

2000 Kapsomin BAR 1000a'00 mandibule (Chez les vertébrés, la mandibule forme la mâchoire inférieure et s'articule...), fragment Compose le holotype de O. tug. Porte toujours trois molaires inférieures, cassées et légèrement usées.
2000 Kapsomin BAR 1002'00 fémur proximal gauche Le plus complet (tête fémorale et deux tiers du corps). Pas de grand trochanter. Ligne de fusion (En physique et en métallurgie, la fusion est le passage d'un corps de l'état solide vers l'état...) clairement apparente (jeune adulte)
2000 Kapsomin BAR 1003'00 fémur proximal gauche Tête de fémur sphérique bien définie, qui se tourne légèrement vers l'avant (bipédie);

Fovea capitis bien définie et moyennement large; Corps et col du fémur aplatis dans le sens antéro-postérieur (grimper); Petit trochanter large et médialement saillant; Pas de grand trochanter. Sillon intertrochantérique allant d'une fosse trochantérique petite et moyennement profonde, jusqu'à un point juste au-dessus du petit trochanter (bipédie). Angles col-corps estimés entre 120° et 130° (bipédie, contesté). Col du fémur long (bipédie).

2000 Kapsomin BAR 1004'00 humérus distal droit
2000 Kapsomin BAR 1001'00 incisive (Les incisives sont un type de dents de la denture.) supérieure I1 Facette d'usure inclinée côté lingual.

Robuste, massive (Le mot massif peut être employé comme :), mésiodistal assez large. Plus petite en taille que chez Australopithecus, et de même taille approximative que celles de Ardipithecus. Face labiale verticale (La verticale est une droite parallèle à la direction de la pesanteur, donnée notamment par le...) et légèrement convexe (En géométrie, un objet est convexe si pour toute paire de points { A , B } de cet objet, le...) dans le sens mésiodistal. Ligne cervicale de forme ovale (Dans le sens étymologique, un ovale est une forme d'œuf. En mathématiques, et plus...) presque circulaire. Surface linguale planaire (Les planaires sont des vers plats libres nageurs ou rampants. Des espèces vivent en mer,...) fortement inclinée de l'apex vers le cervix. Absence de sillons linguaux clairement définis.

2000 Kapsomin BAR 1425'00 canine (Les canines sont des dents pointues, parfois très saillantes, chez certains animaux,...) supérieure droite Triangulaire en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) labiale, ligne cervicale peu compressée mésiodistalement et présentant un renflement, mais pas un vrai cingulum, au-dessus du cervix. Pas de crêtes linguales. Sillon mésial à peine marqué, vertical (Le vertical (rare), ou style vertical, est un style d’écriture musicale consistant en...), peu profond et étroit. L'apex de la canine est pointu (Le pointu est une famille de barques de pêche traditionnelles de Méditerranée.) et presque sectoriel.
2000 Kapsomin BAR 1390'00 prémolaire P4 Ligne occlusale ovoïde, comprimée (étroite) mésiodistalement, avec deux racines excentrées.

Manque de l'émail sur les faces antérieure et linguale. Épaisseur de l'émail de 3,1 mm à l'apex du paraconide. Fovéa distale large. Protoconide relevé au-dessus du métaconide. Deux crêtes partent de l'apex pointu du protoconide, côtés lingual et distal.

2000 Kapsomin BAR 1426'00 molaire M3 supérieure gauche Manque de l'émail sur les faces antérieure et linguale.

Épaisseur de l'émail de 3,1 mm à l'apex du paraconide. Fovéa distale placée distobuccalement. Surface linguale verticale sans cingulum. Cuspides bunodont basses. Surface occlusale modérément plissée. Ligne occlusale trapézoïdale, presque triangulaire – métacone petit, gros protocone . Usure modérée à avancée (détails de la couronne sont imprécis). Couronne large, avec fovéa réduite. Racine assez longue.

2000 Kapsomin BAR 1900'00 molaire M3 supérieure droite Manque de l'émail sur la surface mésiale, et un petit morceau d'émail sur la face distale.

Épaisseur de l'émail de 3,1 mm à l'apex du paraconide. Fovéa distale placée distobuccalement. Surface linguale verticale sans cingulum. Cuspides bunodont basses. Cuspides linguales pointues plus hautes que les cuspides buccales. Surface occlusale modérément plissée. Ligne occlusale trapézoïdale, presque triangulaire – métacone petit, gros protocone . Usure modérée à avancée (détails de la couronne sont imprécis). Couronne large, avec fovéa réduite. Racine assez longue.

La denture présente « des affinités morphologiques et métriques » avec les deux anthropoïdes actuels. La molaire inférieure droite trouvée à Ngorora (12,5 M années) ressemble à celles du chimpanzé (Le terme chimpanzé désigne aujourd'hui deux espèces de grands singes qui forment la...). Les molaires rappellent celles des hominidés plus tardifs, comme les australopithèques ou les représentants du genre Homo.

Taphonomie

La plupart des fossiles de Kapsomin sont recouverts d'une couche fine provenant d'algues et de bactéries (Les bactéries (Bacteria) sont des organismes vivants unicellulaires procaryotes, caractérisées...) indiquant un séjour dans l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) avant que les corps ne soient enfouis sous les sédiments. Il y avait donc de l'eau, en quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) suffisante pour immerger tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) un groupe, avant ou après sa mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...).

D'autres, comme les deux fragments de mandibule, sont sévèrement craquelés ; ils ont été vraisemblablement desséchés par exposition aux éléments avant de se retrouver enterrés (weathering).

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