Histoire des chemins de fer espagnols
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Au XIXe siècle, l'Espagne était l'un des pays les plus pauvres et les moins développés économiquement d'Europe occidentale. C'était aussi un pays instable sur le plan politique. En conséquence, l'arrivée du chemin de fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le métal de transition et le matériau ferromagnétique le plus courant dans la vie quotidienne, sous...) y fut relativement tardive. La première ligne construite dans la péninsule ibérique fut une courte ligne reliant Barcelone (Barcelone (Barcelona en catalan et en castillan) est une commune de Catalogne - Espagne, située dans la province de Barcelone. Elle est la capitale historique,...) à Mataró mise en service en 1848, bien qu'à cette époque une ligne était déjà en exploitation à Cuba, alors partie de l'empire espagnol. Ce n'est qu'à partir du moment où, dans les années 1850, l'investissement dans le secteur ferroviaire fut rendu (Le rendu est un processus informatique calculant l'image 2D (équivalent d'une photographie) d'une scène créée dans un logiciel de modélisation 3D comportant...) plus attractif pour les capitaux étrangers que la construction de voies ferrées à grande échelle (La grande échelle, aussi appelée échelle aérienne ou auto échelle, est un véhicule utilisé par les sapeurs-pompiers, et...) put commencer.

La question de l'écartement

L'une des décisions des plus malheureuses fut celle, prise très tôt, de construire le réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle nœud...) ferré espagnol à l'écartement inhabituel de 1674 mm (à peu près cinq pieds six pouces, soit six pieds castillans). Ce choix d'écartement fut influencé par le climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une région donnée pendant une période de temps donnée. Il se distingue...) d'hostilité qui régnait, dans les années 1850 entre l'Espagne et son voisin français. On pensait alors que l'incompatibilité des réseaux ferroviaires pouvait prévenir tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) risque d'invasion par la France. de ce fait, les chemins de fer portugais furent également construits à l'écartement large.

Cette décision politique (Décision politique est un épisode de la série télévisée Stargate SG-1. C'est le vingt-et-unième épisode de la saison 1 et l'histoire suit directement l'épisode précédent...) malheureuse sera regrettée par la suite car non seulement elle créait un obstacle au développement du commerce international, mais elle renchérissait aussi la construction de nouvelles lignes. C'est à cause du coût élevé de construction de lignes à écartement large, surtout en région montagneuse, qu'un réseau important de lignes à voie étroite (Les chemins de fer à voie étroite sont des voies ferrées dont l'écartement des rails est inférieur à 1,435 mètre (4 pieds 8 pouces et demi), qui est le standard de la voie dite normale.) sera construit dans les parties les plus pauvres de l'Espagne, en particulier dans le nord-ouest (Le nord-ouest est la direction entre les points cardinaux nord et ouest. Le nord-ouest est opposé au sud-est.) du pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui...).

Développement

Le réseau des lignes principales fut à peu près achevé dans les années 1870. Par voie de fusion (En physique et en métallurgie, la fusion est le passage d'un corps de l'état solide vers l'état liquide. Pour un corps pur, c’est-à-dire pour une substance constituée de molécules toutes identiques, la fusion s'effectue à température...) et de rachats, quelques grandes compagnies émergent, comme la compañia de los Caminos de Hierros del Norte des frères Péreire, qui avait obtenue la concession de la ligne Madrid-Irun dès 1856, la Compañia de los ferrocarriles de Madrid (Madrid est la capitale de l'Espagne. Ville la plus vaste et la plus peuplée du pays, c'est le chef-lieu de la Communauté autonome de Madrid qui appartient à la province de Madrid. Elle abrite également...) a Zaragoza y Alicante (MZA) création espagnole des Rothschild (éternels concurrents des Péreire) qui s'implantera définitivement en Catalogne après fusion avec la Compañia de los Ferrocarriles de Tarragona a Barcelona y Francia (TBF) le 1er janvier 1898, ou encore la Compañia de los ferrocarriles Andaluces créee en mai 1877 par fusion des compañia del ferrocarril de Cordoba a malaga et compañia del ferrocarril de Sevilla a Jerez y Cadiz. La situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus général...) est plus confuse dans l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) du pays, où plusieurs sociétés coexistent en desservant des régions économiquement pauvres : Ferrocarril de Medina a Zamora y de Orense a Vigo (MZOV), Sociedad del ferrocarril de Madrid a Caceres y portugal (MCP), Compañia del Ferrocarril de Salamanca a la frontera Portuguesa (SFP), Compañia del ferrocarril de Medina del Campo a Salamanca, The West Galicia Railway Company Limited (WGR). En septembre 1928, toutes ces compagnies seront nationalisées pour intégrer la nouvelle Compañia nacional de los ferrocarriles del Oeste de España, ultime grand réseau apparu en Espagne. L'état, qui est amené à sauver de petites compagnies au bord de la faillite deuis la fin du XIXème siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée...), intervient de plus en plus fréquement, surtout à partir des années 1920. Le 3 juillet 1926, un décrêt crée la Jefatura de Explotacion de ferrocarriles por el Estado ou EFE. Du fait du faible développement économique de l'Espagne (jusqu'à une période récente), le réseau ferroviaire (Un réseau ferroviaire est un ensemble de lignes de chemin de fer, de gares et d'installations techniques diverses (atelier, dépôts, triages, embranchements particuliers, chantiers...) espagnol n'a jamais atteint la densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la masse volumique d'un corps pris comme référence. Le corps de référence est l'eau...) qu'il connaît dans la plupart des pays européens. Ainsi, par exemple, alors que l'Espagne a une superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent cette mesure par le terme « surface » lui-même (par exemple, on parle de la « surface d'un...) 2,5 fois plus grande que celle de la Grande-Bretagne (La Grande-Bretagne (en anglais Great Britain) est une île bordant la côte nord-ouest de l'Europe continentale. Elle représente la majorité du territoire...), son réseau ferroviaire compte 3 000 km de moins.

Guerre civile

Pendant la Guerre civile espagnole dans les années 1930 le réseau ferroviaire fut gravement endommagé. Immédiatement après la guerre, le régime franquiste nationalisa le réseau à écartement large, et en 1941 la Renfe (Le Renfe est la société nationale d'exploitation des chemins de fer espagnols. Il fut crée en 1941. Le mot est l'acronyme de Red nacional de los ferrocarriles españoles (réseau national des chemins de fer...) fut créée. Le réseau à voie étroite fut nationalisé à son tour dans les années 1950, donnant naissance plus tard aux Ferrocarriles de via estrecha (Les Ferrocarriles de via estrecha (Feve, chemins de fer à voie étroite) sont une entreprise ferroviaire espagnole dont le siège est situé à Madrid. C'est une entreprise publique...) (Feve).

Le rétablissement du système ferroviaire après la guerre demanda de nombreuses années. Il était courant dans les années 1950 de voir des trains intercity express tractés par des locomotives à vapeur () centenaires sur des voies en piteux état. Malgré cela, des innovateurs comme Goicoechea ont su créer des trains modernes tels le Talgo (Talgo est une entreprise espagnole de construction de matériel ferroviaire. Elle est connue notamment pour ses rames articulées qui circulent tant en service...). C'est seulement après la disparition du régime franquiste en 1975, et émergence de l'Espagne de son isolement international, que le réseau ferré espagnol commença vraiment à se moderniser et à rattrapper le reste de l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité...).

Post franquisme

Après la décentralisation intervenue en Espagne en 1978, les lignes à voie étroite qui étaient dans les limites des communautés autonomes d'Espagne furent détachées des Feve et placées sous la compétence des gouvernements régionaux, qui créèrent, entre autres, Eusko Trenbideak et les Ferrocarrils de la Generalitat de Catalunya. Les villes de Madrid (Métro de Madrid), Barcelone, Valence et Bilbao (Métro de Bilbao) disposent de services autonomes de métro (Un métro, apocope du terme métropolitain lui-même abréviation de chemin de fer métropolitain, est un chemin de fer urbain souterrain le plus souvent, sur viaduc quelquefois, au sol rarement.).

Au cours des dernières années, les chemins de fer espagnols ont bénéficié d'importants investissements, en grande partie financés par des fonds européens. Plus récemment, une ligne à grande vitesse (Une ligne à grande vitesse, ou LGV, est une ligne ferroviaire construite spécialement pour permettre la circulation de trains à grande vitesse (initialement au-dessus de...), à écartement normal, a été construite entre Madrid et Séville. En 2003 des services à grande vitesse (On distingue :) ont été inaugurés sur la nouvelle ligne entre Madrid et Lérida, dont le prolongement vers Barcelone est programmé d'ici 2007 ainsi que le raccordement ultérieur, grâce à un tunnel (Un tunnel est une galerie souterraine livrant passage à une voie de communication (chemin de fer, canal, route, chemin piétonnier). Sont apparentés aux tunnels par leur mode...) international sous les Pyrénées, à Perpignan avec le réseau français des TGV (Le TGV est une rame automotrice électrique d'origine française apte à circuler à des vitesses supérieures à 320 km/h en exploitation, mise au point par la SNCF et...). D'autres liaisons à grande vitesse sont en construction entre Madrid et Valladolid ainsi qu'entre Cordoue et Malaga. De nouveles lignes sont projetées vers Valence et Lisbonne.

Les chemins de fer espagnols ont été la cible d'attentats commis par ETA et par Al-Qaida, dont les attentats à Madrid du 11 mars 2004. Conséquence de la libéralisation du secteur des transports (Le transport, du latin trans, au-delà, et portare, porter, est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre.) voulue par l'Union européenne, la Renfe est totalement réorganisée le 1er janvier 2005 sous le nom de Renfe Operadora et divisée en cinq directions générales : transports régionaux et de banlieue (La banlieue désigne communément l'espace urbanisé d'une ville qui est situé dans la continuité du bâti de sa ville-centre et qui en est...) (Regionales y Cercanias), transports à grande vitesse, Marchandises, et maintenance intégrale (Une intégrale est le résultat de l'opération mathématique, effectuée sur une fonction, appelé intégration. Une intégrale est donc composée d'un intégrande (la fonction à intégrer) et d'un opérateur que l'on...) des trains (MIT). De même, une administration des infrastructures ferroviaires (ADIF) est créée après fusion du GIF et de la Renfe.

Projets

Un tunnel reliant l'Espagne au Maroc et à l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et 20,3 % de la...) du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) sous le détroit de Gibraltar est à l'étude.

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