Jeep
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Jeep Wrangler
Jeep Wrangler

Jeep est un constructeur automobile du groupe américain Chrysler.

Étymologie

Jeep se prononce en anglais " djip ". Le premier prototype (la bantam) développé par la Ford (Ford Motor Company, généralement appelée simplement Ford, est un constructeur automobile américain.) Motor Company, puis la Ford GP pour General Purpose (" usage général "). Jeep (Jeep est un constructeur automobile du groupe américain Chrysler.) viendrait donc de GP (prononcé en anglais " djipi "). Cette étymologie, que l'on trouve dans tous les dictionnaires français, est controversée.

Il est couramment admis que le nom de la jeep provient d'une bande dessinée des années 1930, Popeye (Popeye est le nom d'un personnage de bande dessinée et de films d'animation, créé par Elzie Crisler Segar en 1929.) d' E.C. Segar, où apparaît un animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un être vivant hétérotrophe, c’est-à-dire qu’il se...) imaginaire du nom de Eugene the jeep, possédant des facultés extraordinaires. Le nom fut utilisé pour la jeep à cause des caractéristiques exceptionnelles de l'engin.

Histoire

Jeep, 1942
Jeep, 1942

Convaincu que tôt ou tard il aurait à entrer dans la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La...) Guerre mondiale contre l'Axe, le gouvernement des États-Unis d'Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de...) décida de définir un véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un point à un autre.) "idéal (En mathématiques, un idéal est une structure algébrique définie dans un anneau. Les idéaux généralisent de façon féconde...)" pour son armée et fit un appel d'offres. Le cahier des charges (Un cahier des charges est un document visant à définir exhaustivement les spécifications de base d'un produit ou d'un service à réaliser. Outre les spécifications de base, il décrit ses modalités d'exécution. Il...) prévoit quatre roues (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.) motrices, un poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre. Elle est égale à l'opposé de la résultante des...) de 590 kg et la capacité d'emporter 272 kg, équipage inclus, une garde au sol de 16 cm, des voies très étroites de 1,494 m permettant d'emprunter, pneus démontés, les voies de chemin de fer (Le chemin de fer est un système de transport guidé servant au transport de personnes et de marchandises. Il se compose d'une infrastructure spécialisée, de matériel roulant et de procédures...).

Un minuscule constructeur inconnu, Bantam, parviendra seul à tenir les délais et à emporter le marché, au moins dans un premier temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.). Il avait eu l'astuce de faire fi du poids maximal, irréalisable, et qui venait d'une demande de l'infanterie. Celle-ci souhaitait pouvoir porter ses voitures (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est équipée...) à bras d'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par distinction, l'homme prépubère est appelé...). L'autre atout fut d'engager pour ce projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours...) un ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la conception, à...) astucieux, Karl Probst, qui sut s'accorder les faveurs indispensables de Spicer, unique fournisseur de transmissions 4x4. Arrivés derrière Probst, Willys et Ford allaient devoir attendre que Bantam soit servi pour être livrés. Pour son plus grand malheur Bantam n'aura pas le marché car la firme n'a pas la capacité de production des volumes annoncés par le Quater Master Corps. Pour " compenser ", on confiera a BANTAM la fabrication des remorques 1/4 de tonne ( La tonne représente différentes unités de mesure ; Une tonne est un grand et large tonneau ; Une tonne-pompe est un fourgon d'incendie ; En zoologie, la tonne cannelée est un mollusque...) de type T3. Willys fabriquera également les remorques 1/4 tonne de type MBT.

Soumise aux tests des militaires, la Jeep révéla un certain nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de faiblesses mais aussi d'immenses qualités. malheureusement le poids de 530 kilos ne fut pas réalisable. En effet le prototype pesait 920 kilos et par la suite le poids sera de 1 000 kilos environ selon les versions (ma, mb, m201, m38, m38a1 et mutt)

Willys, devenu à la fois le plus performant et le moins cher (739 dollars), décroche donc le premier contrat pour la fabrication du modèle MB, résultant d'un mélange (Un mélange est une association de deux ou plusieurs substances solides, liquides ou gazeuses qui n'interagissent pas chimiquement. Le résultat de l'opération est une...) des prototypes Willys MA et Ford GP. Suivant les règles du Quater Master Corps de l'US Army, les plans et brevets du véhicule appartiennent au gouvernement qui a le libre choix de ses fournisseurs. Face à la tournure des évènements mondiaux, l'US Army augmente rapidement sa demande et Willys révèle rapidement ses limites en capacité de production journalière. Ford tire donc son épingle du jeu, en proposant de prendre la moitié des volumes de Willys pour doubler la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la...) de véhicules produits. Début 1942, Ford reçoit ses premiers contrats de production. Le véhicule s'appelle Ford GPW. L'origine du " W " reste assez confuse, " War ", " Willys "... une douce revanche pour Ford, bien en avant dans son développement technologique. L'idéologie de Ford est marquée. Même si le véhicule sorti des usines de Ford et de Willys est identique dans sa conception, John Ford se différencie de Willys en marquant la quasi totalité des pièces mécaniques de sa jeep avec le " F " symbole de la marque. On retrouve ainsi ce marquage sur l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être...) des pièces de carrosserie (La carrosserie est l'enveloppe rigide d'une machine, destinée à protéger les organes situé à l'intérieur. La carrosserie d'un véhicule protège...), la visserie, les organes moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la...), les joints, la transmission et le châssis (Un châssis est un cadre rigide ou mobile fait d'une matière résistante, destiné à entourer ou supporter quelque chose.), les instruments, les pneumatiques...autant de marquages que de possibilités de se différencier. Willys et Ford fabriqueront environ 800 000 véhicules entre 1941 et 1945.

Jeep, 2007
Jeep, 2007

Ce véhicule a servi notamment comme véhicule de liaison pour le commandement et de support pour les transmissions. De nombreuses modifications 'terrain' sont opérées sur les véhicules. Nombreuses photos d'époque montrent toute sorte de transformations, allant des simples ajouts, aux blindages, en passant par de vrais customisations. Son efficacité et sa large diffusion (Dans le langage courant, le terme diffusion fait référence à une notion de « distribution », de « mise à disposition » (diffusion d'un produit, d'une information), voire de « vaporisation »...) en ont fait le véhicule tout-terrain (Le véhicule tout-terrain, encore appelé Quatre-quatre, écrit aussi 4x4, désigne un type de transmission par laquelle, les 4 roues d'un véhicule sont motrices. Par extension, le terme...) de référence, à tel point (Graphie) que l'on appelle encore aujourd'hui jeep une automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de...) tout-terrain au style rustique. Le mot jeep étant une marque déposée devenue un nom commun (antonomase), il ne prend pas de majuscule quand il est utilisé comme tel.

En 1946, la société Willys s’associe avec le constructeur français Hotchkiss (Hotchkiss fut un constructeur automobile et un manufacturier d'armes français de 1904 à 1954.) pour la vente et la diffusion de jeeps en France sous la responsabilité de la SOFIA (Société Financière Industrielle Automobile). En 1952, Willys concède à Hotchkiss la licence de fabrication et de commercialisation des MB ainsi que celle des pièces détachées. En 1955, l’armée française relance la production de jeeps suite aux échecs consécutifs de projet de développement d’un nouveau véhicule léger de reconnaissance (VLR) Delahaye (À partir d'une firme française fondée à Tours en 1845 et spécialisée dans la construction de machines pour la production de briques, Émile Delahaye fit démarrer la fabrication de moteurs qui le mirent en mesure, dès...). La première commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) porte sur 465 véhicules dénommés "Jeep Hotchkiss licence MB". Suite à quelques améliorations, les jeeps alors construites prennent l’appellation "M201 licence MB". La production est presque entièrement destinée à l’armée française. En 1956, Hotchkiss s'associe à Brandt, la production est effectuée dans l’usine de Stains. La production s’arrête en 1966 après un total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme. Exemple : "Le total des...) de 27 628 jeeps M201 construites.

Ce succès militaire incita les dirigeants de la compagnie Willys à développer une version civile du Jeep.

Par la suite, la compagnie Willys fusionna avec la compagnie Kaiser, puis cette dernière (Kaiser-Willys) fut rachetée par American Motors Corporation (American Motors Corporation, plus connue sous le nom AMC, est un constructeur automobile américain, créé en 1954 par la fusion de Nash Motors et Hudson. À cette époque, elle fut la plus grosse fusion de société réalisée aux États-Unis,...) (AMC) en 1970. Suite à ses déboires financiers (qui n'étaient absolument pas dûs à la division (La division est une loi de composition qui à deux nombres associe le produit du premier par l'inverse du second. Si un nombre est non nul, la fonction "division...) Jeep), Renault prend le contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) d'AMC au début des années 1980. La marque a été reprise pendant quelques années par Renault qui a essayé d'en faire une tête de pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours d'eau, voie de communication, vallée, etc.) en passant par-dessus cette...) vers le marché américain. En 1987, AMC était à l'agonie et fut vendue à Chrysler. La division Jeep-Eagle fut immédiatement créée car, peu importe dans quelle compagnie il soit passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur une échelle des temps centrée sur le présent. L'intuition du...), le nom Jeep a toujours été très rentable et très populaire.

Aujourd'hui, Jeep est redevenu un constructeur actif sur la plupart des marchés mondiaux et surfe sur la vague (Une vague est un mouvement oscillatoire de la surface d'un océan, d'une mer ou d'un lac. Les vagues sont générées par le vent et ont une amplitude crête-à-crête allant de quelques centimètres à 34 m...) des SUV et des 4x4 de loisir.

Parmi les modèles de jeep figurent :

  • de 1945 à 1986 : la série des CJ (CJ-2 à CJ-7)
  • de 1987 à 1995 : la Jeep YJ (appelé Wrangler aux États-Unis et en Europe)
  • de 1997 à 2006 : la Jeep TJ (appelé Wrangler aux États-Unis et en Europe)
  • de 2006 à aujourd'hui : le Jeep Wrangler JK et JK Unlimited (5 portes)
  • depuis 2007 lancement du nouveau Jeep Cherokee KK ou "Liberty" aux Etats Unis (L'UNIS, pour UNIversité du Svalbard, est une université norvégienne implantée en 1993, à Longyearbyen (2000 habitants), principale cité du Spitzberg (en...)..

20 après la Jeep CJ-7 Diesel, la nouvelle Jeep Wrangler JK reviens avec moteur CRD de 177 ch..

Et aussi : le Jeep Comanche, le Wagoneer, le Liberty, le Cherokee, le Grand Cherokee, le Compass, le Patriot, le Commander...

Selon la presse du lundi 25 septembre 2006, les sondages sont unanimes ; Jeep est la marque d'auto la plus connue dans le monde (Le mot monde peut désigner :).[réf. nécessaire]

Notes et références

  • Jeep, sur les traces de la légende, de Christophe Le Bitoux et David Dalet, éditions ETAI.
  • Livre Officiel de la marque Jeep
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