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Eau

Politique et économie

Dans les zones où les nappes sont polluées, rares ou inexistantes, les retenues sur rivières ont été très utilisées, non sans contribuer à la fragmentation écologique des cours d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.), quand des barrages sont infranchissables (Ill : Réservoir d'Itzelberg, sur la rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la gravité et qui se jette dans une autre rivière ou dans un...) Brenz en Allemagne).

La protection de ce bien commun qu'est la ressource en eau a motivé la création d'un programme de l'ONU (« UN-Water »), et d'une évaluation annuelle « Global Annual Assessment of Sanitation and Drinking-Water  » (GLAAS), coordonné par l'OMS.

La multiplicité de ses usages fait de l'eau une ressource fondamentale (En musique, le mot fondamentale peut renvoyer à plusieurs sens.) des activités humaines. Sa gestion fait l?objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné...) d'une surveillance permanente et affecte les relations entre les États.

En France, les nombreux acteurs de l'eau et leurs missions diffèrent selon les départements et les territoires. Il existait 5 polices de l'eau aujourd'hui coordonnées par les MISEs (Missions interservice de l'eau). Les Agences de l'eau sont des établissements publics percevant des redevances qui financent des actions de collectivités publiques, d'industriels, d'agriculteurs ou d'autres acteurs pour épurer ou protéger la ressource en eau. La distribution d'eau potable (Une eau potable est une eau devant satisfaire à un certain nombre de caractéristiques la rendant propre à la consommation humaine.) est un service public (Un service public est une activité considérée comme étant d'intérêt général. Cette notion faisant appel à une appréciation pouvant être élargie ou rétrécie à volonté, elle ne permet pas...) gérée au niveau communal ou EPCI, soit directement en régie, soit déléguée à une société privée (affermage, concession). L'ONEMA remplace le conseil supérieur de la pêche, avec des missions étendues.
La nouvelle Loi sur l'Eau et les Milieux Aquatiques (LEMA) de 2007 modifie en profondeur la précédente loi et traduire dans la législation française la Directive Cadre de l'Eau (DCE) européenne.

La gestion de l?eau couvre de nombreuses activités :

  • la production agricole (irrigation et drainage) ;
  • la production d'eau potable ;
  • l'assainissement (L’assainissement est un processus par lequel des personnes peuvent vivre dans un environnement plus sain ; pour cela, des moyens physiques, institutionnels et sociaux sont mis en...) (ou épuration) ;
  • la production d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la chaleur, de la lumière, de produire un mouvement.) et le transport ;
  • la restauration, protection et gestion des milieux naturels et forestiers (zones humides et milieux aquatiques).

La France est le pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision...) des grandes entreprises de l'eau (Suez, Véolia...). Celles-ci prennent une importance mondiale depuis les années 1990. Mais avec le Grenelle de l'Environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux...) et du grenelle de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.), et sous l'égide de personnalités telles que Riccardo Petrella, la question de l'eau comme bien public reste posée.
Un colloque a en 2009 porté sur la régulation (Le terme de régulation renvoie dans son sens concret à une discipline technique, qui se rattache au plan scientifique à l'automatique.) et une plus grande transparence (Un matériau ou un objet est qualifié de transparent lorsqu'il se laisse traverser par la lumière. Cette notion dépend de la longueur d'onde de la lumière : ainsi, le verre est...) des services d'eau en France.

La production d'eau potable

De l'eau relativement pure ou potable est nécessaire à beaucoup d?applications industrielles et à la consommation humaine.

Épuration, assainissement

L'assainissement et l'épuration sont les activités de collecte et traitement des eaux usées (industrielles, domestiques, ou autres) avant leur rejet dans la nature, afin d?éviter la pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le contexte, selon le milieu considéré et selon ce que l'on peut entendre par malsain [1].) et les nuisances sur l?environnement. L'eau après un premier traitement souvent est désinfectée par ozonation, chloration ou traitement UV (sans ajout de produit chimique dans ce dernier cas).

Problématique de l'eau en montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la surface d'astres de type tellurique (planète tellurique, satellites comme la Lune),...)

Les montagnes couvrent une part importante de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par...). En Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme...) (35,5 % du territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en géographie humaine et politique, même si ce concept est utilisé par d'autres sciences...) en Europe, (90 % en Suisse et en Norvège) et plus de 95 millions d?Européens y vivaient en 2006. Elles sont de véritables châteaux d?eau et jouent un rôle capital dans la gestion des ressources aquifères car elles concentrent une part importante des précipitations et tous les grands fleuves et leurs principaux affluents y prennent leur source.

En montagne, l'eau est une richesse écologique mais aussi source d'hydroélectricité et de commerce (mise en bouteille d?eau minérale), et le support de sports et loisirs en eaux vives. En Europe, 37 grandes centrales hydrauliques sont implantées en montagne (sur 50, soit 74 %) auxquelles s?ajoutent 59 autres grandes centrales sur 312 (18,9 %).

Les montagnes présentent des situations particulières, car elles sont tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) d?abord des zones de risques :

  • Avec la pente et le relief (Le relief est la différence de hauteur entre deux points. Néanmoins, ce mot est souvent employé pour caractériser la forme de la surface de la Terre.), conjugués à une végétation (La végétation est l'ensemble des plantes (la flore) sauvages ou cultivées qui poussent sur une surface donnée de sol, ou dans un milieu aquatique. On parle aussi de "couverture végétale".) souvent rase et fragile du fait d?un climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une région donnée pendant une période de temps donnée. Il se distingue de la météorologie qui...) plus rude, elles sont des zones d?intenses érosions et de concentration rapide des eaux qui forment les crues et les inondations qui peuvent être ravageuses pour les parties basses des bassins et des plaines. Le phénomène est accentué par le surpâturage et la déforestation, par l?imperméabilisation du sol par les constructions, les aires (Aires (en espagnol, les airs) est une compagnie aérienne intérieure de Colombie.) de stationnement (Le stationnement tout comme l’arrêt d’un véhicule consiste en une immobilisation de ce dernier.) et les routes, en particulier dans les zones de fort développement urbain et touristique.
  • À l?inverse (En mathématiques, l'inverse d'un élément x d'un ensemble muni d'une loi de composition interne · notée multiplicativement, est un élément y tel que x·y = y·x = 1, si 1 désigne...), l?abandon des secteurs les plus difficiles par les populations qui pratiquent des activités économiques traditionnelles comme le pastoralisme, a pour conséquences l?arrêt de l?entretien et la destruction des ouvrages collectifs, des zones de terrasses et des systèmes de drainage.

Mais l?eau en montagne, est surtout une source de richesse et de développement. Une meilleure valorisation de ce potentiel par l?aménagement du territoire peut être la source de nouvelles richesses pour l?économie des zones de montagne, mais dans le cadre d?un comportement économe et responsable. Avec le réchauffement climatique (Le réchauffement climatique, également appelé réchauffement planétaire, ou réchauffement global, est un phénomène d'augmentation de la température moyenne des océans et de...), les situations d?évènements extrêmes comme les sécheresses, les inondations et l?érosion accélérée, risquent de se multiplier et d?être, avec la pollution et le gaspillage, d?ici une génération un des principaux facteurs limitant le développement économique et social dans la plupart des pays du monde (Le mot monde peut désigner :).

Selon les experts réunis à Megève en mars 2007 dans le cadre de l?« Année internationale de la montagne » avec la participation de la FAO, de l?UNESCO, du Global Water Partnership et du Réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un...) international des organismes de bassin, afin de tirer un diagnostic (Le diagnostic (du grec δι?γνωση, diágnosi, à partir de δια-, dia-, „par, à travers, séparation, distinction“ et γν?ση, gnósi, „la...) et de formuler les propositions présentées au forum mondial de l?eau de Kyoto (mars 2003) : « La « solidarité amont-aval » reste trop faible : il vaut mieux aider les montagnes dans le cadre de politiques intégrées de bassins, pour qu?ils assurent la gestion et l?équipement nécessaires des hauts bassins versants. (?) Il est impératif en effet de conduire en montagne des actions particulières renforcées d?aménagement et de gestion pour mieux se protéger contre les inondations et l?érosion, lutter contre les pollutions et optimiser les ressources en eau disponibles pour les partager entre les usagers, tant en amont que dans les plaines en aval. »

Problématique de l'eau et l'urbanisme (L’urbanisme est à la fois un champ disciplinaire et un champ professionnel recouvrant l'étude du phénomène urbain, l'action d'urbanisation et l'organisation de la ville et de ses...)

Certains territoires connaissent un développement important induit (L'induit est un organe généralement électromagnétique utilisé en électrotechnique chargé de recevoir l'induction de l'inducteur et de la transformer...) par la mise en service d?infrastructures routières nouvelles, et un certain niveau de dynamisme économique. En France, les documents d?urbanisme sont révisés fréquemment pour permettre la construction d?espaces nouveaux. Or, l'extension des territoires urbanisés génère des impacts sur l?environnement : accroissement des prélèvements pour l?alimentation des populations en eau potable, augmentation des rejets (eaux pluviales et eaux usées), fragmentation des milieux naturels... Ceux-ci ne sont pas toujours correctement appréhendés au niveau des documents d'urbanisme, qui structurent et planifient l'espace. Ces réflexions ont été au c?ur du « Grenelle de l?Environnement ». Ces impacts doivent être pris en compte en amont, dès la définition (Une définition est un discours qui dit ce qu'est une chose ou ce que signifie un nom. D'où la division entre les définitions réelles et les définitions nominales.) des projets structurant à l?échelle d?un territoire. Aussi convient-il de les intégrer dans l?élaboration des documents de planification (La planification est la programmation d'actions et d'opérations à mener) urbaine (plans locaux d?urbanisme, cartes communales...). Des nombreuses publications (articles, guides...) existent sur le sujet  :

  • Prise en compte du volet eau dans les PLU (guide méthodologique)
  • L?eau, une ressource pour l?aménagement - Revue Diagonal n° 177.

Géopolitique : la « guerre de l'eau »

Inégalité d'accès à l'eau potable

Part de la population ayant accès à l'eau potable.

La Terre est à 72 % recouverte d'eau. 97 % de cette eau est salée, et 2 % emprisonnée dans les glaces. Il n'en reste qu'un petit pourcent pour irriguer les cultures et étancher la soif (La soif est la sensation du besoin de boire et caractérise un manque d'eau chez l'organisme. Sous le contrôle de l'hypothalamus, la soif...) de l'humanité toute entière.

En 2007, sur 6,4 milliards d'êtres humains, plus d'un milliard (Un milliard (1 000 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf millions neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999 999) et précède un milliard...) n'a pas du tout accès à l'eau potable et plus de 2,5 milliards ne disposent pas de système d'assainissement d'eau. Aujourd'hui, dans le monde, 2 milliards d'êtres humains dépendent de l'accès à un puits. Il faudrait mobiliser 30 milliards de dollars par an pour répondre au défi de l'eau potable pour tous, quand l'aide internationale est à peine de 3 milliards.

Selon l'ONG « Transparency International », la corruption grève les contrats de l'eau dans de nombreux pays entraînant des gaspillages et des coûts excessifs pour les plus pauvres.

Conséquences sanitaires du manque d'eau potable

L'impossibilité d'accès à l'eau potable d'une grande partie de la population mondiale (La population mondiale désigne le nombre d'êtres humains vivant sur Terre à un instant donné. Elle est estimée à 6,793 milliards au 1er janvier 2010, alors qu'elle était estimée à 6,1 milliards en...) a des conséquences sanitaires graves. Ainsi, un enfant meurt toutes les 5 secondes ; des millions de femmes s'épuisent en corvées d?eau ; entre 40 et 80 millions de personnes ont été déplacées à cause des 47 455 barrages construits dans le monde -dont 22 000 en Chine-. Plus de 4.000 enfants de moins de 5 ans meurent chaque jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les...) de diarrhées liées à l?absence d?assainissement et d?un manque d?hygiène ; chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.), 443 millions de jours de scolarité sont perdus à cause d'infections transmises par l'eau insalubre.

Inégalité de consommation d'eau dans le monde

File d'attente devant une citerne (Une citerne est destinée à la collecte des eaux de pluies et à leur rétention afin d'en permettre une utilisation régulière, quotidienne (bien souvent domestique à l'origine), ou une exploitation plus exceptionnelle en cas...) d'eau.

La consommation d'eau est très inégale selon les niveaux de développement des pays :

  • 3000 m³/habitant/an dans les pays européens.
  • 9985 m³/habitant/an aux États-Unis.
  • 200 m³/habitant/an dans des pays en développement comme l'Angola ou l'Éthiopie.
  • 20 litres par jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale) et sa...) par habitant au Mali ou à Haïti.

Les associations humanitaires pointent du doigt ces disparités. Un Américain utilise 600 litres d'eau par jour et un Européen 200, quand un Africain doit survivre avec moins de 30 litres.

Consommation d'eau par l'agriculture

L'agriculture des pays développés est mise en cause pour sa consommation intensive d'eau :

  • Au début du XXIe siècle, 70% des prélèvements d'eau effectués sont destinés à l'agriculture vivrière ou d'exportation pour le marché mondial ;
  • Il faut 13 000 litres d'eau pour produire un kilogramme (Le kilogramme (symbole kg) est l’unité de masse du Système international d'unités (SI).) de b?uf.

Solutions envisagées

Des solutions existent pour économiser la consommation d'eau, même en menant le mode de vie (La vie est le nom donné :) d'un habitant d'un pays développé (Les pays développés à économie de marché (PDEM) sont des pays dont la majorité de la population accède à tous ses besoins vitaux ainsi qu'à...). Ainsi, 57 litres par jour et par personne suffiraient à deux retraités vivant dans leur écovillage du Queensland (Australie). Leur maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille, voire de plusieurs, sans être considérée comme un immeuble collectif.) ne fonctionne qu'à l'eau de pluie (La pluie désigne généralement une précipitation d'eau à l'état liquide tombant de nuages vers le sol. Il s'agit d'un...) (lessive, arrosage, toilette?).

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