Réacteur pressurisé européen - Définition et Explications

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Introduction

Le réacteur EPR™ (rebaptisé aussi US-EPR aux États-Unis) est un projet de réacteur nucléaire de troisième génération (classification internationale), conçu et développé par Areva NP au cours des années 1990 et 2000. Quatre réacteurs de type EPR sont actuellement en cours de construction : un en Finlande (Olkiluoto), un en France (Centrale nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :) de Flamanville) et deux autres en Chine (Taishan). D'autres projets sont à l'étude, en particulier en Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni....), aux États-Unis, en Italie, pour un total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...) de 23 réacteurs.

Ce réacteur (Un réacteur peut désigner :), qui dérive du N4 français de Framatome et du Konvoi allemand de Siemens, a pour objectif d’améliorer la rentabilité économique et la sûreté par rapport à celles des précédents réacteurs à eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) pressurisée. Il est destiné aux pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) disposant d'un réseau électrique (Un réseau électrique est un ensemble d'infrastructures permettant d'acheminer...) de forte capacité capable de distribuer une puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) électrique de l'ordre de 1 600 mégawatts. Le réacteur EPR est conçu pour utiliser de l’uranium enrichi à 5 % et éventuellement du combustible (Un combustible est une matière qui, en présence d'oxygène et d'énergie, peut se...) nucléaire MOX (Le Combustible MOX (abréviation de mixed oxide) est un combustible nucléaire fabriqué à partir...) (jusqu'à 100 % selon Areva (Areva est un groupe industriel français spécialisé dans les métiers de...) NP).

Maquette informatique (L´informatique - contraction d´information et automatique - est le domaine...) de l'EPR.

Caractéristiques techniques

L'EPR est un réacteur à eau pressurisée (REP). Par rapport aux tranches REP actuellement en service en France, l'EPR est plus complexe (il dispose de plus de circuits de sûreté) et plus gros (puissance de 1600 MW contre 1450 pour les derniers réacteurs construits en France) . L'EPR est un réacteur à eau sous pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée...), conçu pour répondre aux normes de sûreté édictées par les autorités de sûreté allemande et française au cours des années 1990. Techniquement, il s'appuie sur les concepts de type N4 et Konvoi (modèles de réacteurs nucléaires de la gamme des 1 400 MW respectivement français et allemand).

Caractéristiques principales
Puissance thermique (La thermique est la science qui traite de la production d'énergie, de l'utilisation de...) 4 500 MW
Puissance électrique 1 600 à 1 660 MW
Rendement 36 %
Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de boucles primaires 4
Nombre d'assemblages
de combustible
241
Taux de combustion (La combustion est une réaction chimique exothermique d'oxydoréduction. Lorsque la...)
(du combustible)
> 60 GWj/t
Durée de vie (La vie est le nom donné :) technique 60 ans

Les évolutions par rapport à la filière (Une filière est une suite de formalités, d'emplois à remplir avant d'arriver à...) précédente, demandées par les autorités de sûreté nucléaire (La sûreté nucléaire est un terme définissant l'ensemble des activités...) (française et allemande) qui l'ont certifié, sont supposées limiter les risques d'accidents et notamment le risque de fusion (En physique et en métallurgie, la fusion est le passage d'un corps de l'état solide vers l'état...) du cœur du réacteur qui contient l'uranium (L'uranium est un élément chimique de symbole U et de numéro atomique 92. C'est un...) enrichi, à réduire les doses de radiations susceptibles d'affecter le personnel, et à diminuer les émissions radioactives dans le milieu environnant. Selon ses concepteurs, la probabilité (La probabilité (du latin probabilitas) est une évaluation du caractère probable d'un...) d'accident serait réduite d'un facteur dix, le niveau d'exposition du personnel aux radiations, d'un facteur deux, et le niveau d'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) des rejets, d'un facteur dix, par rapport aux installations les plus récentes en service.

Sur le plan de la compétitivité, l'accroissement de puissance et un meilleur taux d'utilisation du combustible, de l'oxyde (Un oxyde est un composé de l'oxygène avec un élément moins...) d'uranium enrichi à 5 % d’235U, ou un oxyde mixte uranium-plutonium (MOX), devraient, selon les promoteurs de l'EPR, conduire à une diminution sensible du coût du kWh nucléaire.

Selon ses concepteurs, l'EPR est étudié pour fournir 22 % de plus d'électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la...) qu'un réacteur traditionnel à partir de la même quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) de combustible nucléaire et pour réduire de 15 à 30 % le volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) de déchets radioactifs générés grâce à une combustion plus complète de l'uranium « sachant que ces progrès associés à l'augmentation des taux d'irradiation (En physique nucléaire, l'irradiation désigne l'action d'exposer (volontairement ou...) concerneront aussi pour une large partie le parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été...) actuel ».

Sur le plan technique, l’EPR se distingue notamment par son enceinte de confinement composée de deux parois de béton (Le béton est un matériau de construction composite fabriqué à partir de...) de 1,3 m d'épaisseur et par un nouveau dispositif appelé « récupérateur de corium » destiné à recueillir la partie du cœur fondu qui traverserait la cuve, en situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un...) de fusion du cœur (accident exceptionnellement grave comme celui qui s'est produit à Tchernobyl). Sans cela, dans cette situation, les matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en...) du cœur en fusion pourraient s'enfoncer dans la terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) et contaminer l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) (syndrome chinois).

Le réacteur EPR possède plusieurs protections actives et passives contre les accidents nucléaires :

  • quatre systèmes de refroidissement d'urgence indépendants, chacun étant capable de refroidir le réacteur après son arrêt ;
  • un conteneur (Dans le domaine du transport, un container (de l'anglais), parfois francisé en conteneur, est...) de fuite radioactive autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) du réacteur ;
  • une enceinte de confinement en cas de fusion du cœur ;
  • des murs faits de deux épaisseurs séparées, totalisant 2,6 m d'épaisseur totale.
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