Réacteur pressurisé européen - Définition et Explications

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Sûreté de l'EPR

Risque d'explosion de vapeur d'eau

Une étude de l'Association internationale des médecins pour la prévention de la guerre nucléaire (IPPNW) estime en 2003 que le réacteur EPR pourrait occasionner de puissantes explosions de vapeur (), à même d'aboutir à la rupture de l'enceinte de confinement.

L’Institut de protection et de sûreté nucléaire (La sûreté nucléaire est un terme définissant l'ensemble des activités...) (IPSN) avait identifié un risque possible dans une première analyse en 2000, et, en 2005, le problème a été identifié et résolu selon le Commissariat à l'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) atomique (CEA).

Une telle explosion (Une explosion est la transformation rapide d'une matière en une autre matière ayant un...) nécessiterait cependant une fonte du cœur et la percée de la cuve du réacteur (Un réacteur peut désigner :), qui est un des accidents les plus graves pour un réacteur à eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) pressurisé (Tchernobyl était de type RBMK ; Réacteur de grande puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) à tubes de force). Un tel évènement ne s'est jamais produit sur l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) du parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été...) actuel de type REP (durant l'accident de Three Mile Island (Three Mile Island est une île de 3,3 km2 sur la rivière Susquehanna, près de...), il y a bien eu fonte partielle du cœur, mais la cuve est restée intègre). Areva (Areva est un groupe industriel français spécialisé dans les métiers de...), constructeur du réacteur EPR, affirme avoir mené des études probabilistes montrant que la probabilité (La probabilité (du latin probabilitas) est une évaluation du caractère probable d'un...) d'occurrence de cet évènement est limitée à 10 − 6 / an (un accident de ce type tous les millions d'années de fonctionnement d'EPR). Cette probabilité d'occurrence est annoncée comme étant 10 fois moins importante pour le réacteur EPR que pour les réacteurs actuellement en service.

Risque terroriste

Selon ses concepteurs, l'enceinte de confinement du réacteur EPR a été dimensionnée pour résister aux dégâts provoqués par la chute d'un avion de chasse (Un avion de chasse (aussi appelé chasseur) est un avion militaire conçu pour attaquer les...). Anne Lauvergeon (Anne Lauvergeon (née le 2 août 1959 à Dijon en Côte-d'Or), est une...), PDG d'Areva (constructeur de l'EPR), affirma le 10 juillet 2005 que le réacteur EPR est « conçu pour résister à tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...), y compris les chutes d’avions ».

Les capacités réelles de résistance de l'enceinte en béton (Le béton est un matériau de construction composite fabriqué à partir de...) sont en partie classées secret défense. Selon les autorités, il s'agit d'éviter que des terroristes éventuels puissent dimensionner leur attaque en fonction de sa résistance. Selon les opposants, il s'agit au contraire de cacher à la population une vulnérabilité (En gestion des risques, la vulnérabilité d'une organisation ou d'une zone...) qui contredit les discours officiels.

Le Réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) Sortir du nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :) conteste les affirmations d'Areva et estime que l'EPR ne résisterait pas à une chute d'avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale...) de ligne : il a rendu (Le rendu est un processus informatique calculant l'image 2D (équivalent d'une photographie)...) public en 2003 un document (Dans son acception courante un document est généralement défini comme le support physique d'une...) confidentiel défense issu d'EDF relatif à la prise en compte du risque de chute d'avion dans la conception de l'EPR. John Large, un expert britannique indépendant, mandaté par Greenpeace, affirme en mai 2006 que « l'analyse d'EDF semble être technique et solide, mais quand on regarde en détail, elle ne tient pas », et affirme que la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme...) embarquée dans un avion commercial (Un commercial (une commerciale) est une personne dont le métier est lié à la vente.) pourrait provoquer une explosion et que les locaux abritant le combustible (Un combustible est une matière qui, en présence d'oxygène et d'énergie, peut se...) pourraient ne pas résister au choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de...) causé par la chute de l'appareil.

Pour EDF, « EPR prend en compte la chute d’un avion commercial et comporte des dispositions pour se prémunir contre les effets et conséquences d’une telle chute » (existence de quatre trains de sauvegarde (En informatique, la sauvegarde (backup en anglais) est l'opération qui consiste à...) distincts, d’une coque de protection en béton autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) de certains bâtiments, prise en compte pour le dimensionnement des différents effets d’une telle chute d’avion…).

La classification secret défense des informations techniques fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) d'une polémique ; Stéphane Lhomme, porte-parole du Réseau « Sortir du nucléaire », a été placé en garde-à-vue le 16 mai 2006 par la Direction de surveillance du territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en...) (DST), sur réquisition de la section antiterroriste du Parquet de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région...), pour possession d'un document classé « secret défense » relatif à la sûreté du réacteur EPR vis-à-vis du risque de chute d'avion, ce qui a suscité diverses protestations. Le lendemain, pour protester contre cette garde à vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...), diverses organisations (Réseau Sortir du nucléaire, Greenpeace, Les Amis de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...), etc.) ont publié sur leur site web (Un site Web est un ensemble de pages Web hyperliées entre elles et mises en ligne à une...) une copie du document confidentiel défense.

Risque lié au système informatique (L´informatique - contraction d´information et automatique - est le domaine...) de sécurité

Plusieurs autorités de sûreté nucléaire européennes (dont celle de la France) ont émis des inquiétudes au sujet du système informatique de sécurité qui ne distinguerait pas les opérations quotidiennes des fonctions capitales. En effet, la partie du logiciel (En informatique, un logiciel est un ensemble d'informations relatives à des traitements...) chargée de contrôler le fonctionnement normal et celle agissant en cas de problème seraient trop dépendantes l'une de l'autre.

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