Soukhoï Su-25
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Soukhoi Su-25 Frogfoot Silhouette d'un avion

Le Soukhoï Su-25 (Le Soukhoï Su-25 (Nom de code OTAN : Frogfoot) est un avion d'attaque au sol, de soutien aérien rapproché et d'attaque antichar développé par l'URSS dans les années 1970....) (Nom de code OTAN : Frogfoot) est un avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un...) d'attaque au sol, de soutien aérien rapproché et d'attaque antichar développé par l'URSS dans les années 1970. Il a été construit à un millier d'exemplaires et a été exporté vers de nombreux pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas...) étrangers. Le Su-25 était toujours en service dans plusieurs armées en 2007.

Conception

Première génération (Su-25)

En 1968, l'URSS lança un programme destiné à équiper son armée de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est...) d'un avion de soutien rapproché (Close Air Support) capable d'intervenir directement sur le front de bataille, ce qui supposait une grande manœuvrabilité et une bonne capacité à encaisser des tirs. Une vitesse (On distingue :) subsonique était jugée suffisante. Le constructeur Sukhoï (Soukhoï (ou aussi Sukhoi dans la transcription anglaise du nom russe C????, prononcer souroï et non pas sukoï) est l’un des principaux constructeurs d’avions militaires soviétiques puis...) travaillait sur un projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande...) désigné en interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en...) T-8, qui subit quelques modifications (réacteurs plus puissants, augmentation de la charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu...) emportée, etc.) avant d'être déclaré vainqueur de la compétition.

Le premier prototype fit son vol inaugural le 22 février 1975, propulsé par deux réacteurs Tumanski R-95Sh de 4500 kg/p chacun. Il s'agissait d'une version sans post-combustion du réacteur (Un réacteur peut désigner :) du MiG-21, qui s'était imposée en remplacement des Mikulin RD-9 initialement prévus grâce à sa puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) plus élevée et sa fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée donnée correspond à celle spécifiée dans le...) reconnue. Un second prototype décolla fin décembre 1975 avec quelques changements comme un canon de 30mm à la place du canon de 23mm, des aérofreins, et des ailerons modifiés. L'avionique était en grande partie empruntée aux Su-17/Su-20, tandis que le système laser (Un laser est un appareil émettant de la lumière (rayonnement électromagnétique) amplifiée par émission stimulée. Le terme laser provient de l'acronyme...) placé dans le nez (Le nez (du latin nasus) est chez l'homme la saillie médiane du visage située au-dessus de la lèvre supérieure et qui, en le surplombant, recouvre l'orifice des fosses nasales, qui constituent le...) était proche de celui du MiG-27.

Le premier avion de série sortit d'usine en 1979. En 1980, deux exemplaires furent envoyés en Afghanistan pour évaluer leurs capacités. Ils effectuèrent une centaine de vols d'essais, dont 40 à 50 missions d'attaque réelles. Les livraisons aux unités opérationnelles commencèrent en 1981. En cours de production, le réacteur R-95Sh fut remplacé par un R-195 d'une puissance équivalente mais capable d'encaisser plus de dommages. L'expérience des missions en Afghanistan conduisirent à installer une cloison coupe-feu entre les deux réacteurs, un système extincteur (Un extincteur est un appareil de lutte contre l'incendie capable de projeter ou de répandre une substance appropriée — appelée « agent...) d'incendie et des lance-leurres.

Une version Su-25UB biplace destinée à l'entraînement, mais conservant des capacités de combat, fut commandée à la fin des années 1970. Le prototype fit son premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en aéronautique du voyage inaugural pour...) le 10 août 1985 et la production en série commença l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) suivante. Sukhoï en dériva une version Su-25UTG destinée à l'entraînement des pilotes de l'aéronavale russe, dépourvue de tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) armement mais équipée d'une crosse d'appontage et avec une structure renforcée.

Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La seconde d'arc est une...) génération (Su-25T)

En 1976, Sukhoï commença à travailler sur une version Su-25T spécialisée dans la lutte anti-char, avec une autonomie plus grande, pouvant opérer de jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale)...) comme de nuit, et par tous les temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.). La cellule de cette nouvelle version est basée sur celle du biplace Su-25UB, mais l'avion est un monoplace : en fait, le siège arrière et la bosse dorsale qui le prolonge ont été utilisés pour installer de l'avionique et du carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.) supplémentaire. Les nouveaux équipements électroniques sont un système de visée Shkval (caméra TV + laser), un système de navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) et d'attaque Voskhod (altimètre radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la distance et/ou la vitesse d'objets tels que les avions, bateaux, ou encore la pluie. Un émetteur envoie des ondes radio, qui sont...), centrale à inertie (Une centrale à inertie ou centrale inertielle est un appareil de navigation de précision comportant des gyroscopes, des capteurs d'accélération et de vitesse angulaire et calculant en temps réel à partir de ces...), récepteurs de navigation par radio, etc.) ainsi que des systèmes de contre-mesures et de défense électronique (brouilleur électromagnétique, brouilleur infrarouge (Le rayonnement infrarouge (IR) est un rayonnement électromagnétique d'une longueur d'onde supérieure à celle de la lumière visible mais plus courte que celle des micro-ondes.), etc.).

Un des prototypes du Su-25TM/Su-39
Un des prototypes du Su-25TM/Su-39

Désigné T-8M1, le prototype du Su-25T a fait son premier vol le 17 août 1984 et l'avion effectua les différentes campagnes d'essais jusqu'à la fin des années 1980. A cause de la chute de l'URSS, seuls dix exemplaires de série furent produit. Le constructeur continua malgré tout à améliorer l'avion, aboutissant au Su-25TM (ou Su-39) dont trois prototypes furent construits à la fin des années 1990. Le Su-25TM est capable d'utiliser des systèmes de visée plus performants, d'apponter sur porte-avions (Un porte-avions est un navire de guerre permettant de transporter et de mettre en œuvre des avions de combat. C'est en fait une base aérienne flottante et donc...), ainsi que de tirer les missiles AA-12 Adder et AS-20 Kayak (Le kayak est un canot léger, rapide et adapté au corps de son utilisateur qui utilise une pagaie à deux pales pour le propulser, le diriger et l'équilibrer.). Aucune commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) de cette version n'a cependant été enregistrée pour le moment.

Programmes de remise à niveau (Su-25SM et KM)

A la fin des années 1990, un programme de modernisation des Su-25 russes a été lancé : nouveau système de navigation et d'attaque Pantera, récepteur GLONASS (GLONASS (en russe ??????? est un acronyme pour ?????????? ????????????? ??????????? ??????? soit GLObal'naya NAvigatsionnaya Sputnikovaya Sistema, qui signifie Système GLObal de NAvigation par Satellite) est le nom du...), révision et renforcement de la structure, etc. Le premier des deux Su-25SM a fait son vol inaugural le 3 mars 2002.

De façon similaire, une modernisation du Su-25K (version d'export) a été proposée en collaboration avec la société israélienne Elbit Systems : le Su-25KM "Scorpion" [1]. Cette version dispose d'un poste de pilotage totalement revu avec des écrans couleurs multi-fonction, un système HOTAS (HOTAS est l'abréviation de Hands On Throttle And Stick, c'est-à-dire mains sur la manette des gaz et manche à balai.), un GPS couplé avec un système de défilement de carte, etc. Le démonstrateur a fait son premier vol le 18 avril 2001.

Aucune commande ferme n'a cependant été encore enregistré pour ces deux versions.

Caractéristiques

Le cockpit (L'habitacle (mais aussi cabine de pilotage, poste de pilotage, cellule ou encore cockpit) d'un avion désigne l'espace réservé au pilote, son copilote et au mécanicien. Il contient...), muni d'un affichage (L' affichage désigne l'application d'une surface de papier script dans un lieu public(et non du foyer)sur un support destiné à son émission, externe ou interne, ce qui en fait un média à...) tête haute, est protégé par un blindage en titane (Le titane est un élément chimique métallique de symbole Ti et de numéro atomique 22.) d'une épaisseur de 17 mm. La voilure, au dièdre négatif prononcé, est fine et dispose de becs de bord d'attaque et de volets à double fente qui garantissent au Frogfoot de bonnes performances en matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses trois états les plus communs sont l'état solide, l'état liquide, l'état...) de décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état statique - au sol - vers le vol.) (450 m) et de manœuvrabilité.

L'appareil possède plusieurs systèmes de guerre électronique installés à l'intérieur de l'avion, un transpondeur (En télécommunications, le terme de transpondeur peut avoir les significations suivantes :) IFF, ainsi que des récepteurs passifs d'alerte radar installés dans le cône de queue et aux extrémités d'aile (qui préviennent le pilote qu'un radar ennemi est en train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des...) d'illuminer l'avion).

Le Su-25 est un avion peu cher, d'une grande robustesse et très efficace. Son équivalent américain est le Fairchild A-10 Thunderbolt II (Le Fairchild A-10 Thunderbolt II, également connu sous le nom de « Warthog » (Phacochère en français) est le premier avion américain spécialement conçu pour la couverture aérienne rapprochée des forces...).

Variantes

  • Su-25 "Frogfoot A" : version initiale (environ 580 exemplaires)
  • Su-25BM : version destinée au tractage de cibles (50 exemplaires)
  • Su-25K : version d'export du Su-25 (environ 180 exemplaires)
  • Su-25KM : version modernisée du Su-25K
  • Su-25T : version améliorée pour la lutte anti-char (10 exemplaires)
  • Su-25TM / Su-39 : version modernisée du Su-25T
  • Su-25SM : version modernisée du Su-25
  • Su-25UB "Frogfoot B" : version biplace d'entraînement (150 exemplaires ?)
  • Su-25UBK : version d'export du Su-25UB (20 exemplaires ?)
  • Su-25UTG : version d'entrainement navalisée (10 exemplaires ?)

Engagements

Le Su-25 a été engagé lors de plusieurs conflits ou crises locales. On citera principalement :

  • la Guerre d'Afghanistan (1979-1989), pendant laquelle les Su-25 soviétiques combattirent les Moudjahid. 23 avions auraient été perdus lors de ce conflit.
  • la Guerre Iran-Irak (1980-1988). Un Su-25 irakien aurait été abattu par l'aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs, technologies et règlements qui permettent d'utiliser un aéronef dans un but particulier. Ces diverses activités peuvent être...) iranienne.
  • la Guerre du Golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en général selon une large courbure.) (1990-1991), pendant laquelle deux Su-25 irakiens ont été abattus par des avions de chasse américains.
  • la Tchétchénie (La République tchétchène (en russe : Чеченская...) (depuis 1991). Au moins 5 avions ont été perdus par la Russie.[2]
  • en novembre 2004, des Su-25 ivoiriens bombardent les troupes françaises faisant neuf victimes et, en représailles, deux d'entre eux seront détruits au sol par l'armée française (voir Guerre civile de Côte d'Ivoire).

Pays utilisateurs

Un Su-25 en vol
Un Su-25 en vol
  • Arménie
  • Azerbaijan
  • Bulgarie
  • Côte d'Ivoire
  • Éthiopie
  • Géorgie
  • Hongrie
  • Macédoine
  • Irak
  • Iran
  • Pérou
  • Russie
  • République tchèque
  • Slovaquie
  • Ukraine
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