Fluor - Définition et Explications

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Toxicité

Le fluor est toxique pour l’Homme :

  • < 0,05 mg/kg/jour : bénéfique pour les dents (prévention de la carie dentaire) ;
  • 2 mg/jour : risque de fluorose dentaire ;
  • 10 à 40 mg/jour : fluorose du squelette ;
  • 20 à 80 mg/jour : fluorose ankylosante ;
  • 100 mg/jour : retard de croissance ;
  • 125 mg/jour : altération rénale ;
  • 200 à 500 mg/jour : dose létale.

Des enfants ayant avalé leur dentifrice (Le dentifrice est une pâte utilisée sur une brosse à dents pour le nettoyage des...) en se brossant les dents sur une longue période, ou qui ont mangé du dentifrice présentent parfois des intoxications au fluor ; d’où l’intérêt de bien expliquer aux enfants qu’ils doivent recracher le dentifrice et pourquoi ils doivent le faire.

L'Organisation (Une organisation est) mondiale de la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...), dans un rapport de novembre 2006, attire l'attention sur les dangers des doses excessives de fluor (Le fluor est un élément chimique de symbole F et de numéro atomique 9. Il s'agit du...) dans l'alimentation et explique comment fabriquer et utiliser des filtres permettant de neutraliser le fluor dans l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) de boisson.

L'utilisation de fluor dans les camps de concentration a été rapportée par Joseph Borkin dans son livre The Crime and Punishment of I.G. Farben: « La Gestapo avait peu de soucis de l’état de la dentition des enfants… leurs scientifiques avaient trouvé que le fluor pouvait rendre stérile et qu’il générait une calme soumission. »

Utilisation

Le difluor (Le difluor (F2) est une molécule formée de deux atomes de fluor.) est trop réactif pour une utilisation directe à l’état pur. Ses nombreux composés chimiques ont par contre une multitude d’applications. Quelques exemples :

  • Le fluor entre dans la composition de matières plastiques à faible coefficient (En mathématiques un coefficient est un facteur multiplicatif qui dépend d'un certain...) de friction tel le Teflon (ou polytétrafluoroéthylène (Le polytétrafluoroéthylène (sigle PTFE), est un fluoropolymère issu du...) (PTFE)) ;
  • De nombreux gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) fluorés, comme par exemple les fréons, sont utilisés en tant que fluide frigorigène (Un fluide frigorigène (ou réfrigérant) est un fluide pur ou un mélange de...) dans les systèmes de réfrigération et d’air conditionné. Les chlorofluorocarbures (CFC) ont cependant été bannis de ces applications à cause de leur contribution probable au trou de la couche d’ozone et à l'effet de serre ;
  • L'acide (Un acide est un composé chimique généralement défini par ses réactions...) fluorhydrique (HF) a la propriété unique de pouvoir dissoudre presque tous les oxydes inorganiques. Il est de fait utilisé pour attaquer le verre (Le verre, dans le langage courant, désigne un matériau ou un alliage dur, fragile...), pour éliminer les oxydes de surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) du silicium (Le silicium est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole Si...) dans l'industrie des semi-conducteurs, comme catalyseur (En chimie, un catalyseur est une substance qui augmente la vitesse d'une réaction chimique ;...) des réactions d’alkylation de l'isobutane (L'isobutane ou 2-méthylpropane est un hydrocarbure de formule brute C4H10 que l'on trouve sous...) et du butène dans le raffinage du pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de...) et pour éliminer des impuretés oxydées de l’acier inoxydable ;
  • Dans le cycle du combustible (Un combustible est une matière qui, en présence d'oxygène et d'énergie, peut se...) nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :), l’hexafluorure d’uranium UF6 est utilisé pour séparer les différents isotopes de l’uranium par diffusion (Dans le langage courant, le terme diffusion fait référence à une notion de...) gazeuse. Il est produit dans un four (Un four est une enceinte maçonnée ou un appareil, muni d'un système de chauffage...) à flamme par réaction chimique du difluor avec le tétrafluorure d’uranium UF4. Dans ce cadre, le difluor a été utilisé lors de l'élaboration de la bombe atomique, à l'occasion du Projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) Manhattan ;
  • La cryolithe (La cryolithe, ou cryolite, est une espèce minérale composée de fluorure double de...), un minéral composé de fluorure de sodium (Le sodium est un élément chimique, de symbole Na et de numéro atomique 11. C'est un...) et d’aluminium (NaAlF), est utilisée comme électrolyte dans la production d’aluminium par électrolyse ;
  • Le fluor monoatomique est utilisé pour le « plasma ashing » dans la fabrication des semi-conducteurs ;
  • Avec d’autres composés, le fluor est utilisé dans la fabrication de plus d’une centaine de composés fluorés commerciaux, tel que le plastique haute température ;
  • L’isotope radioactif 18F du fluor, émetteur de positrons (En physique des particules, le positron ou positon est l'anti-particule associée à l'électron....), est le noyau le plus utilisé dans la technique de tomographie par émission de positrons (TEP – une nouvelle technique de visualisation médicale non invasive) de par sa demi-vie (La demi-vie est le temps mis par une substance (médicament, noyau radioactif, ou autres) pour...) de 110 minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...), relativement longue ;
  • Le fluorure de sodium a été utilisé comme insecticide (Étymologiquement, les insecticides sont des substances actives ou des préparations ayant...), particulièrement contre les cafards ou comme dératiseur ;
  • Des fluorures sont ajoutés au sel (42 % du sel vendu aux ménages français est iodé et fluoré) et aux dentifrices, ou parfois dans certaines sources d’eau ou dans certains aliments pour lutter contre les caries dentaires. Cette utilisation est contestée par différentes associations et groupes de pressions de consommateurs dans le monde (Le mot monde peut désigner :).
  • Arme chimique : les gaz sarin (Le sarin est une substance inodore, incolore et volatile, de la famille des organophosphorés,...) (classifié comme arme de destruction massive (Le mot massif peut être employé comme :) par la résolution 687 du Conseil de sécurité des Nations unies; et de triste mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir...) utilisé le 20 mars 1995 à Tokyo) et soman pour ne citer qu'eux...
  • Médicament : Prozac®, etc...
  • Résines fluorocarbonées diverses comme le PTFE (polytétrafluoroéthylène) commericalement connu sous la marque Teflon®

La première production industrielle de difluor eut lieu lors de la fabrication de la bombe atomique, dans le cadre du projet Manhattan (Manhattan est l'une des cinq circonscriptions (borough) de la ville de New York (les quatre autres...) lors de la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) Guerre mondiale, où l’hexafluorure d'uranium (L'uranium est un élément chimique de symbole U et de numéro atomique 92. C'est un...) UF6, qui est un composé moléculaire volatil, était utilisé pour séparer les différents isotopes de l’uranium par diffusion gazeuse. Ce procédé est d’ailleurs toujours mis en œuvre lors de la fabrication du combustible nucléaire utilisé dans les centrales nucléaires actuelles.

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