Linus Torvalds
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Introduction

Linus Torvalds
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Naissance 28 décembre 1969 (1969-12-28) (40 ans)
Helsinki en Finlande Finlande
Profession(s) Ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la conception, à la réalisation et à la mise en œuvre de produits, de systèmes ou de...) en informatique (L´informatique - contraction d´information et automatique - est le domaine d'activité scientifique, technique et industriel en rapport avec le traitement automatique de...)

Linus Benedict Torvalds, né le 28 décembre 1969 à Helsinki en Finlande, est un informaticien (On nommait dans les années 1960-1980 informaticien ou informaticienne une personne exerçant un métier dans l'informatique. La...) finlandais. Il est connu pour avoir créé en 1991 le noyau Linux (Le noyau Linux est un noyau de système d'exploitation de type UNIX. Le noyau Linux est un logiciel libre développé essentiellement en C...) dont il continue à diriger le développement. Il en est considéré comme le « dictateur bienveillant ».

Biographie

Linus Torvalds (Linus Benedict Torvalds, né le 28 décembre 1969 à Helsinki en Finlande, est un informaticien finlandais. Il est connu pour avoir...) fait partie de la communauté des Finlandais suédophones (Finlandssvensk), une population représentant 6 % des habitants de la Finlande. Son père, Nils Torvalds, est un politicien connu du Parti populaire suédois, le parti des suédophones finlandais.

Inspiré par le système Minix (Minix est un système d'exploitation, clone d'UNIX, basé sur un micro-noyau créé par un professeur nommé Andrew S. Tanenbaum à des fins pédagogiques, volontairement réduit afin qu'il puisse être compris entièrement par ses étudiants en un...) développé par Andrew S. Tanenbaum, il développa un système d'exploitation pour tirer pleinement parti des fonctionnalités de son nouvel ordinateur (Un ordinateur est une machine dotée d'une unité de traitement lui permettant d'exécuter des programmes enregistrés. C'est un ensemble de circuits...) personnel, un compatible PC (Un compatible PC, ou simplement un PC, est un ordinateur compatible avec l'IBM PC apparu en 1981. En 2008, pratiquement tous les ordinateurs personnels sont des compatibles PC. Ils sont...) doté d'un microprocesseur Intel 80386. Ce système d'exploitation est Linux (Au sens strict, Linux est le nom du noyau de système d'exploitation libre, multitâche, multiplate-forme et multi-utilisateur de type UNIX créé par Linus Torvalds, souvent désigné comme le...) et est sous licence GPL.

Après avoir quitté l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au moment...) d'Helsinki, Linus Torvalds a travaillé de février 1997 à juin 2003 chez Transmeta (Transmeta NASDAQ : TMTA est une société américaine créée en 1995 par David Ditzel puis repris par Matthew R. Perry. Cette entreprise a pour but de concevoir des...), une société de la Silicon Valley qui fabrique des microprocesseurs à faible consommation électrique. Chez Transmeta, il était autorisé à consacrer une partie de son temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) au développement du noyau Linux. Il travaille actuellement à la Linux Fondation.

Il vit actuellement à Beaverton dans l'Oregon (États-Unis) avec sa femme Tove et leurs trois filles.

Contrairement à la majorité des adeptes du Logiciel Libre (Un logiciel libre est un logiciel dont l'utilisation, l'étude, la modification, la duplication et la diffusion sont universellement autorisées sans...), Linus Torvalds reste relativement discret et refuse généralement de commenter les avantages et inconvénients des autres systèmes d'exploitation, comme le système Windows (Windows est une gamme de systèmes d'exploitation produite par Microsoft, principalement destinées aux machines compatibles PC. C'est le remplaçant de MS-DOS. Depuis les années 1990, avec la sortie de Windows 95, son succès commercial...) de Microsoft (Microsoft Corporation (NASDAQ : MSFT) est une multinationale américaine de solutions informatiques, fondée par Bill Gates et Paul Allen, dont le revenu annuel a atteint 44,28 milliards de dollars en 2006 et emploie 76 000...). Il réagit en revanche avec vigueur lorsque l'on remet en cause les qualités techniques de Linux. Sa discussion houleuse avec Andrew S. Tanenbaum opposant les noyaux Minix et Linux sur un choix de conception central (Micro-noyau contre Noyau monolithique) est d'ailleurs restée un exemple célèbre.

Linus Torvalds a également créé le logiciel (En informatique, un logiciel est un ensemble d'informations relatives à des traitements effectués automatiquement par un appareil informatique. Y sont inclus les instructions de traitement, regroupées sous forme...) Git (git est un gestionnaire de code source qui fait partie des nombreux systèmes de gestion de versions. Il a été créé par Linus Torvalds, le créateur de Linux, et...) initialement prévu pour le développement du noyau Linux.

En septembre 2009, évoquant lors d'une intervention à la LinuxCon le développement de Linux, il déclare : « Nous n'avons certainement pas le noyau léger et hyper efficace, envisagé lorsque j'ai commencé à développer Linux. »

De l'étudiant au symbole d'un mouvement

Au milieu des années 1990, la popularité de Linux fut exponentielle (La fonction exponentielle est l'une des applications les plus importantes en analyse, ou plus généralement en mathématiques et dans ses domaines...) parmi les hackers (Hackers est un film américain réalisé par Iain Softley, sorti en 1995. Connu aussi sous les titres francophone de : Hackers - Les pirates du cyberespace (titre DVD) et Pirates (titre TV).). Les batailles juridiques entre BSD et AT&T et les retards de HURD (Le Hurd est un ensemble de programmes et de bibliothèques servant de base au système d'exploitation GNU. C'est un logiciel libre, soumis à la licence GPL.) ont fait de Linux le noyau libre le plus connu et le plus utilisé. Par la même occasion, le succès inattendu de Linux rendit Linus célèbre dans le mouvement des logiciels libres. Ce fut l'une des preuves de la réussite de ce mouvement. Pourtant, contrairement à Richard Stallman, il se moque de la liberté de Linux car ce qui l'intéresse c'est ce qui découle de cette liberté, à savoir la communauté de développeurs pour produire le meilleur logiciel possible, cela rendant les dialogues avec Richard Stallman très difficiles car ils ne voient pas les choses du même angle (En géométrie, la notion générale d'angle se décline en plusieurs concepts apparentés.). Cependant, en 1998, le terme OpenSource popularisé par Eric Raymond (Eric Steven Raymond (né le 4 décembre 1957 à Boston, Massachusetts, aux États-Unis), connu également sous les initiales ESR, est un hacker américain célèbre...) convint parfaitement à Linus. La libération du code de Netscape pour donner Mozilla (Mozilla est un nom utilisé en informatique avec beaucoup de significations différentes. Cependant toutes ces significations sont liées à l'ancienne entreprise américaine Netscape...), le support de GNU/Linux par IBM (International Business Machines Corporation (IBM) est une société multinationale américaine présente dans les domaines du matériel informatique, du logiciel et des services informatiques.) et Oracle, et l'introduction en bourse des entreprises vendant du support pour GNU/Linux en pleine bulle Internet (La bulle Internet (dot-com bubble en anglais) ou bulle technologique est une bulle spéculative, qui a affecté les « valeurs...) firent de Linus un millionnaire potentiel mais aussi un véritable gourou pour un nouveau système économique et un adversaire des entreprises comme Microsoft. Il fit ainsi la une des journaux économiques comme Forbes.

Durant cette période — en 1997 — il déménagea de son pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de...) natal vers la Californie dans la Silicon Valley pour prendre un emploi chez Transmeta. Peu avant le déménagement (Un déménagement est une action qui consiste à ôter tout ou partie des biens mobiliers contenus dans un local pour les transporter vers un autre. Il peut concerner...), il finit ses études à l'université d'Helsinki à l'aide de sa thèse (Une thèse (du nom grec thesis, se traduisant par « action de poser ») est l'affirmation ou la prise de position d'un locuteur, à l'égard du sujet ou du thème qu'il évoque.) qu'il a écrite rapidement concernant la portabilité (Selon le contexte, le mot portabilité peut avoir plusieurs significations :) de Linux. Ce changement d'employeur à savoir d'une université à une entreprise dont on ignorait à l'époque les projets faisait planer le doute sur le développement de Linux au sein de la communauté et sur le rapport de Linus avec l'argent (L’argent ou argent métal est un élément chimique de symbole Ag — du latin Argentum — et de numéro atomique 47.). Il refusa les postes des entreprises développant Linux comme Red Hat (Red Hat est une société multinationale d'origine américaine éditant des distributions Linux. Elle est l’une des entreprises dédiées aux logiciels Open...) pour ne pas favoriser le développement de certaines technologies dans le noyau ou une distribution par rapport à d'autres.

Longtemps contre l'utilisation de logiciel de gestion de version (La gestion de version (en anglais revision control) est une activité qui consiste à maintenir l'ensemble des versions d'un logiciel. Essentiellement utilisée dans le domaine de la création de logiciels, elle est surtout...), il utilisa pour Linux le logiciel BitKeeper (BitKeeper est un logiciel de gestion de version.) en 2002 qui est propriétaire. La communauté réagit négativement comme Richard Stallman ou Alan Cox pour les plus emblématiques car cela remettait en cause l'éthique du logiciel libre au sein du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une...). Seulement en 2005, la société qui fournissait BitKeeper retira la version gratuite ce qui força Linus de développer un logiciel maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille, voire de plusieurs, sans être considérée comme un immeuble collectif.) — Git — pour le remplacer rapidement et l'adapter aux besoins du projet. Suite à la chute de Transmeta et pour se consacrer à Linux à plein temps, il rejoignit la Linux Fondation pour y être employé.

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