Méridien de Greenwich
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Introduction

Emplacement du méridien de Greenwich (ligne rouge verticale) sur un planisphère

Le méridien de Greenwich est le méridien qui sert de référence internationale de longitude (La longitude est une valeur angulaire, expression du positionnement est-ouest d'un point sur Terre (ou sur une autre planète).).

Description

Le méridien de Greenwich (Le méridien de Greenwich est le méridien qui sert de référence internationale de longitude.) est un premier méridien (En géographie, un méridien est un demi grand cercle imaginaire tracé sur le globe terrestre reliant les pôles géographiques....), c’est-à-dire un méridien où la longitude est définie comme égale à 0°. Il passe à travers l'Observatoire royal de Greenwich, à Greenwich (banlieue de Londres), au Royaume-Uni. Avec le 180e méridien qui lui est directement opposé ( En mathématique, l'opposé d’un nombre est le nombre tel que, lorsqu’il est à ajouté à n donne zéro. En botanique, les organes d'une plante sont dits opposés lorsqu'ils...), il définit les hémisphères est et ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).).

À la différence des parallèles qui sont définis par l'axe de rotation de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus...), le choix du méridien de Greenwich comme premier méridien est arbitraire et d'autres méridiens furent utilisés au cours de l'histoire (comme le méridien de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine,...), par exemple). Le méridien de Greenwich fut adopté comme standard international en octobre 1884 à la conférence internationale du méridien de Washington. Le système géodésique (En géométrie, une géodésique désigne le chemin le plus court, ou l'un des chemins s'il en existe plusieurs, entre deux points d'un espace une fois qu'on s'est donné...) mondial actuel, dit WGS 84, utilise une longitude 0° située 102,5 m à l'est du méridien de Greenwich.

Zones traversées

Matérialisation du méridien à l'observatoire de Greenwich

Depuis le pôle Nord (Le pôle Nord géographique terrestre, ou simplement pôle Nord, est le point le plus septentrional de la planète Terre. Il est défini comme le point d’intersection de...) jusqu'au pôle Sud (Le pôle Sud est le point le plus au sud de la surface de la Terre, diamétralement opposé au pôle Nord. Il est situé sur le continent Antarctique.), le méridien de Greenwich traverse (Une traverse est un élément fondamental de la voie ferrée. C'est une pièce posée en travers de la voie, sous les rails, pour en maintenir l'écartement et l'inclinaison, et transmettre au ballast les...) les régions et pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui subsiste le plus souvent...) suivants :

  • Océan Arctique (L'océan Arctique, ou océan glacial Arctique, s'étend sur une surface de 14 090 000 km², ce qui en fait le plus petit océan. Il recouvre l'ensemble des mers situées entre le pôle Nord et le nord de l'Europe, de l'Asie et de...) (passe entre le Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans la graphie française d'avant 1850, Grønland en danois (« terre verte »),...) et l'archipel (Un archipel est un ensemble d'îles relativement proches les unes des autres. La proximité se double le plus souvent d'une origine géologique commune.) du Svalbard)
  • Océan Atlantique (L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de 106 000 000 km² en fait le deuxième par la taille derrière l'océan Pacifique. Il s'est formé par...) nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) (mer de Norvège, puis mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) du Nord)
  • Royaume-Uni : à proximité de Grimsby, Boston, Cambridge, Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville d'Angleterre et du Royaume-Uni. Fondée il y a plus de 2 000 ans par les Romains,...) (Greenwich), entre Brighton et Eastbourne
  • Manche
  • France : à proximité du Havre, Caen, Argentan, Le Mans, entre Poitiers et Niort, entre Angoulême et Cognac, entre Bordeaux et Bergerac, entre Mont-de-Marsan et Auch, Tarbes, Lourdes
  • Espagne : entre Saragosse et Lleida, à proximité de Castellón de la Plana, au large de Valence
  • Méditerranée
  • Algérie : à proximité de Mostaganem, Mascara, entre Sidi-bel-Abbès et Tiaret
  • Mali
  • Burkina Faso
  • Togo
  • Ghana : à Tema (à proximité d'Accra) et Yendi
  • Océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau salée. En fait, il s'agit plutôt d'un volume, dont l'eau est en permanence renouvelée par des courants marins. Approximativement...) Atlantique sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.)
  • Océan Antarctique (L'océan Austral ou océan Antarctique ou océan glacial Antarctique est l'étendue d'eau qui entoure l'Antarctique. C'est en surface le quatrième océan, et le dernier...)
  • Antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus méridional de la Terre. Situé au pôle Sud, il est entouré de l'océan Austral (ou océan Antarctique)...) (Terre de la Reine Maud)

Histoire

Le choix du méridien de Greenwich comme point (Graphie) de référence pour la longitude est complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou autocomplétion, est une fonctionnalité informatique permettant à l'utilisateur de limiter la...) arbitraire, aussi différents méridiens ont été utilisés par le passé :

  • Washington, D.C. (77° 3' 2.3” W)
  • Philadelphie (Philadelphie (en anglais Philadelphia) est une ville de l'État de Pennsylvanie, aux États-Unis. Quatrième agglomération du pays, Philadelphie comptait 1 463 281 habitants dans la...) (75° 10' 12” W)
  • Rio de Janeiro (Rio de Janeiro est une mégapole située dans le sud-est du Brésil. C'est également la capitale de l'État de Rio de Janeiro. Avec ses 6,1 millions d'habitants intra-muros (communément appelés les Cariocas)...) (43° 10' 19” W)
  • Lisbone (9° 07' 54.862” W)
  • Madrid (Madrid est la capitale de l'Espagne. Ville la plus vaste et la plus peuplée du pays, c'est le chef-lieu de la Communauté autonome de Madrid qui appartient à la province de Madrid. Elle...) (3° 41' 16.58” W)
  • Paris (2° 20' 14.025” E)
  • Bruxelles (4° 22' 4.71” E)
  • Berne (7° 26' 22.5” E)
  • Pise, Italie (10°24' E)
  • Oslo (Kristiania) (10° 43' 22.5” E)
  • Rome (12° 27' 08.4” E)
  • Copenhague (12° 34' 32.25” E)
  • Stockholm (18° 3' 29.8” E)
  • Varsovie (21° 00’ 42” E)
  • Oradea, Roumanie (21° 55' 16” E)
  • Alexandrie (Alexandrie (grec :?λεξ?νδρεια, Copte : Rakot?, Arabe : ??????????, Al-?Iskandariya) est une ville...) (29° 53' E)
  • Saint-Pétersbourg (30° 19' 42.09” E)
  • Jérusalem (35° 13' 47.1” E)
  • Ujjain (75° 47' E)
  • Kyoto (135° 74' E)
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