Méridien de Greenwich - Définition et Explications

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Introduction

Emplacement du méridien de Greenwich (ligne rouge verticale) sur un planisphère

Le méridien de Greenwich est le méridien qui sert de référence internationale de longitude (La longitude est une valeur angulaire, expression du positionnement est-ouest d'un point sur Terre...).

Description

Le méridien de Greenwich (Le méridien de Greenwich est le méridien qui sert de référence internationale...) est un premier méridien (En géographie, un méridien est un demi grand cercle imaginaire tracé sur le globe...), c’est-à-dire un méridien où la longitude est définie comme égale à 0°. Il passe à travers l'Observatoire royal de Greenwich, à Greenwich (banlieue de Londres), au Royaume-Uni. Avec le 180e méridien qui lui est directement opposé ( En mathématique, l'opposé d’un nombre est le nombre tel que, lorsqu’il est à...), il définit les hémisphères est et ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...).

À la différence des parallèles qui sont définis par l'axe de rotation de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...), le choix du méridien de Greenwich comme premier méridien est arbitraire et d'autres méridiens furent utilisés au cours de l'histoire (comme le méridien de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région...), par exemple). Le méridien de Greenwich fut adopté comme standard international en octobre 1884 à la conférence internationale du méridien de Washington. Le système géodésique (En géométrie, une géodésique désigne le chemin le plus court, ou l'un des chemins s'il en...) mondial actuel, dit WGS 84, utilise une longitude 0° située 102,5 m à l'est du méridien de Greenwich.

Zones traversées

Matérialisation du méridien à l'observatoire de Greenwich

Depuis le pôle Nord (Le pôle Nord géographique terrestre, ou simplement pôle Nord, est le point le plus...) jusqu'au pôle Sud (Le pôle Sud est le point le plus au sud de la surface de la Terre, diamétralement...), le méridien de Greenwich traverse (Une traverse est un élément fondamental de la voie ferrée. C'est une pièce posée en travers de...) les régions et pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) suivants :

  • Océan Arctique (L'océan Arctique, ou océan glacial Arctique, s'étend sur une surface de...) (passe entre le Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans...) et l'archipel (Un archipel est un ensemble d'îles relativement proches les unes des autres. La proximité...) du Svalbard)
  • Océan Atlantique (L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de...) nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) (mer de Norvège, puis mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) du Nord)
  • Royaume-Uni : à proximité de Grimsby, Boston, Cambridge, Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville...) (Greenwich), entre Brighton et Eastbourne
  • Manche
  • France : à proximité du Havre, Caen, Argentan, Le Mans, entre Poitiers et Niort, entre Angoulême et Cognac, entre Bordeaux et Bergerac, entre Mont-de-Marsan et Auch, Tarbes, Lourdes
  • Espagne : entre Saragosse et Lleida, à proximité de Castellón de la Plana, au large de Valence
  • Méditerranée
  • Algérie : à proximité de Mostaganem, Mascara, entre Sidi-bel-Abbès et Tiaret
  • Mali
  • Burkina Faso
  • Togo
  • Ghana : à Tema (à proximité d'Accra) et Yendi
  • Océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...) Atlantique sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.)
  • Océan Antarctique (L'océan Austral ou océan Antarctique ou océan glacial Antarctique est l'étendue d'eau qui...)
  • Antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus...) (Terre de la Reine Maud)

Histoire

Le choix du méridien de Greenwich comme point (Graphie) de référence pour la longitude est complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou...) arbitraire, aussi différents méridiens ont été utilisés par le passé :

  • Washington, D.C. (77° 3' 2.3” W)
  • Philadelphie (Philadelphie (en anglais Philadelphia) est une ville de l'État de Pennsylvanie, aux États-Unis....) (75° 10' 12” W)
  • Rio de Janeiro (Rio de Janeiro est une mégapole située dans le sud-est du Brésil. C'est également la capitale...) (43° 10' 19” W)
  • Lisbone (9° 07' 54.862” W)
  • Madrid (Madrid est la capitale de l'Espagne. Ville la plus vaste et la plus peuplée du pays, c'est le...) (3° 41' 16.58” W)
  • Paris (2° 20' 14.025” E)
  • Bruxelles (4° 22' 4.71” E)
  • Berne (7° 26' 22.5” E)
  • Pise, Italie (10°24' E)
  • Oslo (Kristiania) (10° 43' 22.5” E)
  • Rome (12° 27' 08.4” E)
  • Copenhague (12° 34' 32.25” E)
  • Stockholm (18° 3' 29.8” E)
  • Varsovie (21° 00’ 42” E)
  • Oradea, Roumanie (21° 55' 16” E)
  • Alexandrie (Alexandrie (grec :?λεξ?νδρεια, Copte :...) (29° 53' E)
  • Saint-Pétersbourg (30° 19' 42.09” E)
  • Jérusalem (35° 13' 47.1” E)
  • Ujjain (75° 47' E)
  • Kyoto (135° 74' E)
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