Diego Garcia
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L'île vue depuis l'ISS à une altitude de 391 km le 04/06/2003
L'île vue depuis l'ISS à une altitude de 391 km le 04/06/2003
Carte de l'archipel
Carte de l'archipel

Diego Garcia est une île de l'archipel des Chagos, une possession britannique au sein du territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en géographie humaine et politique, même si ce concept est...) britannique de l'océan Indien (L’océan Indien s'étend sur une surface de 75 000 000 km². Il est limité au nord par l'Inde, le Pakistan et l'Iran, à l'est par la Birmanie, la...). Elle est louée depuis 1966 pour un bail de 50 ans, renouvelable 20 ans, à l'armée des États-Unis.

C'est actuellement l'une des plus grosses bases militaires à l'extérieur des États-Unis. Elle abrite 1700 militaires et 1500 civils américains ainsi qu'une flotte de bombardiers dont des bombardier B-2. Elle est un dépôt logistique (La logistique est l'activité qui a pour objet de gérer les flux physiques d'une organisation, mettant ainsi à disposition des ressources...) majeur pour le United States (Le United States est un paquebot construit en 1952 ; il est le plus grand jamais construit aux États-Unis, et toujours le plus rapide à ce jour.) Central Command et elle abriterait par ailleurs une station du réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle nœud (node) l'extrémité...) Echelon (Echelon est un nom de code utilisé pendant de nombreuses années par les services de renseignements américains pour désigner une base d'interception des satellites commerciaux. Par...). Elle est soupconnée d'être ou d'avoir été un centre de rétention secret pour des prisonniers d'Al Qaïda.

Histoire de l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné...)

Découverte

Des explorateurs portugais ont découvert Diego Garcia (Diego Garcia est une île de l'archipel des Chagos, une possession britannique au sein du territoire britannique de l'océan Indien. Elle est louée depuis 1966 pour un bail de 50 ans, renouvelable...) vers le XVIe siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une génération humaine et faisait 33 ans 4...). Le nom de l'île viendrait du capitaine du vaisseau qui l'a découverte. L'île est restée inhabitée jusqu'au XVIIIe siècle jusqu'à ce que les français y établissent une plantation (Une plantation est une exploitation agricole en monoculture de cultures à forte valeur économique destinées à la vente vers des marchés internationaux. La plantation est souvent...) de coprah en y emmenant des esclaves noirs. En 1814, la France doit céder Diego Garcia aux britanniques suite à sa défaite aux guerres napoléoniennes. L'île restera une dépendance de l'île Maurice jusqu'en 1965.

Importance stratégique

Ground-based Electro-Optical Deep Space Surveillance de Diego Garcia. Equipé d'un  telescope d'un mètre de diamètre et de caméras ultra-puissante, ce site permet de suivre des satellites en orbite
Ground-based Electro-Optical Deep Space Surveillance de Diego Garcia. Equipé d'un telescope d'un mètre (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international (SI). Il est défini, depuis 1983, comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en...) de diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la sphère....) et de caméras ultra-puissante, ce site permet de suivre des satellites (Satellite peut faire référence à :) en orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps autour d'un autre corps sous l'effet de la gravitation.)

L'intérêt des Britanniques dès le XIXe siècle et des américains dans les années 1950 est dû à la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus général afin de le qualifier à...) géographique de l'archipel (Un archipel est un ensemble d'îles relativement proches les unes des autres. La proximité se double le plus souvent d'une origine géologique commune.) et de Chagos Garcia :

  • à 2000 km de l'Inde, 3500 de l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et 20,3 % de la surface...) de l'est et de l'Indonésie (L'Indonésie, officiellement la République d'Indonésie (en indonésien Republik Indonesia), est un pays transcontinental d'Asie du Sud-Est...), 4500 du golfe Persique (Le Golfe Persique (Persan : ???? ????, khalij-e fârs) est une mer épicontinentale de l’océan Indien. Il sépare la péninsule Arabique de l’Iran (Perse), et s’étend sur...) et à 5000 de l'Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus grande partie de l'Océanie. En plus de...) occidentale.
    Localisation de l'archipel de 'Diego Garcia'
    Localisation de l'archipel de 'Diego Garcia'
  • Au XIXe siècle, à l'ouverture du canal de Suez, l'île sert de ravitaillement en charbon pour les navires britanniques sillonnant entre l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme...) et l'Australie.
  • Les États-Unis s'y intéressent à cause de la proximité des réserves pétrolières du golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en général selon une large courbure.) Persique et parce que les routes des pétroliers super tankers croisent au large de Diego Garcia pour passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques Brisson (1723-1806) en 1760.) par le Cap de Bonne-Espérance.
  • Dans les années 1960 et 1970, Diego Garcia permet aux États-Unis d'avoir une base d'opérations dans un océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau salée. En fait, il s'agit plutôt d'un volume, dont l'eau est en permanence...) Indien sur les bords duquel l'URSS conclut des accords et ouvre des bases en Inde, au Yémen du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.), en Somalie, au Mozambique, en Éthiopie et avec la conquête en 1979 de l'Afghanistan. Ce " porte-avions " qu'est l'atoll de Diego Garcia permet de compenser la perte de l'allié iranien dans la région.
  • Avec la fin de la guerre froide en 1989, elle garde son importance. Elle est le point (Graphie) de départ des bombardiers pendant la guerre du Golfe en 1991, l'opération contre les talibans en Afghanistan en 2001 et, enfin la guerre d'Irak en 2003. Il suffit de six heures (L'heure est une unité de mesure  :) aux B-52 pour atteindre ces théâtres de combat.

Expulsion de population

  • Afin d'assurer la sécurité de la base, en 1971, les Britanniques ont expulsé vers l'île Maurice et les Seychelles (Les Seychelles sont un archipel de 115 îles, situé dans l'océan Indien et rattaché au continent africain. Toutes ces îles sont regroupées en un...), l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un tout », comme...) des habitants des Chagos, appelés Îlois ou désormais Chagossiens (descendants de colons français, d'esclaves africains et de travailleurs indiens). Les chagossiens majoritairement analphabète et ne parlant que le créole finissent principalement dans les bidonvilles de Port-Louis, la capitale (Une capitale (du latin caput, capitis, tête) est une ville où siègent les pouvoirs, ou une ville ayant une prééminence dans un domaine social, culturel,...) mauricienne.
  • Les 8 500 descendants de Chagossiens ont porté plainte contre le Royaume-Uni et on obtenu gain de cause en 2000, la Haute Cour (Haute Cour est le nom de plusieurs institutions judiciaires dans le monde mais aussi d'un élément architectural.) de justice britannique a jugé cette expulsion illégale. Elle leur a offert la citoyenneté Britannique donc Européenne, ainsi qu'une compensation financière et autorisé un retour vers les Chagos, à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par...) toujours pas concrétisé.

L'installation d'une base militaire

Vue aérienne de la base militaire de Diego Garcia.
Vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) aérienne de la base militaire de Diego Garcia.

En lui même, l'atoll a permis de procéder à l'installation d'une base complète longue de 25 km et en forme de U de dix kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par...) de large. La base avec les logements est située au nord-ouest (Le nord-ouest est la direction entre les points cardinaux nord et ouest. Le nord-ouest est opposé au sud-est.). Plus au sud, une piste d'aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs, technologies et règlements qui permettent d'utiliser un aéronef dans un but particulier. Ces diverses activités peuvent...), puis les dépôts de munitions et enfin, un poste de surveillance de l'espace (GEODSS).

L'expulsion en 1971 des habitants des Chagos voisines permit de conserver le plus grand secret sur les activités principales de la base pendant la guerre froide.

L'atoll de Diego Garcia doit revenir au Royaume-Uni en 2016 au terme du bail initial.

Évènements

Les infrastructures actuelles de cette base furent construites par les Seabees à partir de 1971.

La base de Diego Garcia n'a pas été touchée par le tremblement (Les tremblements sont des mouvements anormaux involontaires, rythmiques et oscillatoires, de faible amplitude. Ils peuvent être uni ou bilatéraux.) de terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande...) du 26 décembre 2004 et des tsunamis qui ont suivi malgré sa distance d'environ 3200 km à l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le...) de l'épicentre du séisme de Sumatra (Sumatra est une île indonésienne située sur l'équateur. Son nom vient de Samudra, un royaume musulman du XIIIe siècle dans le nord de...). En effet malgré son altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui explique la répartition de la vie sur terre.) de 8 mètres, la fosse de Chagos, située plus à l'est, a anéanti la force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage (cf. les articles « force...) du tsunami (Un tsunami (japonais : ? tsu, « port » et ? nami, « vague ») est une onde provoquée par un rapide mouvement d'un grand volume d'eau (océan ou mer). Ce mouvement est en...). Cette fosse de 600 km de long, orientée nord-sud, est une sorte de canyon sous-marin (Un sous-marin est un navire capable de se déplacer dans les trois dimensions, sous la surface de l'eau ; il se distingue ainsi des autres bateaux et navires qui se déplacent dans deux dimensions et uniquement à la surface,...) dont la profondeur maximale est d'environ 5000 mètres. C'est un des endroits les plus profonds de l'océan Indien. Le tsunami s'est donc complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou autocomplétion, est une fonctionnalité informatique permettant à l'utilisateur de limiter la quantité...) amorti en atteignant ce relief (Le relief est la différence de hauteur entre deux points. Néanmoins, ce mot est souvent employé pour caractériser la forme de la surface de la Terre.) sous-marin particulier et s'est transformé, après avoir franchi la fosse de Chagos, en une marée (La marée est le mouvement montant (flux ou flot) puis descendant (reflux ou jusant) des eaux des mers et des océans causé par l'effet...) d'à peine deux mètres de haut. De plus la base de Diego Garcia a été informée du tremblement de terre quelques minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon, levée sur le terrain. ...) seulement après la réception des signaux sismiques du Pacific Tsunami Warning Center (PTWC) à Hawaii.

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