United States Air Force
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Emblème du département de l'Air Force
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Drapeau de l'United States Air Force
Drapeau de l'United States Air Force
Logo officiel de l'USAF depuis les années 1990.
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B-2, B-1B et B-52, les 3 générations de bombardiers stratégiques en service dans l'USAF
B-2, B-1B et B-52, les 3 générations de bombardiers stratégiques en service dans l'USAF

L’United States Air Force (L’United States Air Force (ou US Air Force, ou bien USAF) est l'armée de l'air des États-Unis. Sa mission est la défense des États-Unis par le contrôle de l'air et de...) (ou US Air Force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale »...), ou bien USAF) est l'armée de l'air des États-Unis. Sa mission est la défense des États-Unis par le contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) de l'air et de l'espace.

Son effectif en 2004 était de 358 612 militaires dont environ 20 % de femmes et son parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été tracées des allées et chemins destinés à la chasse, à la promenade...) aérien comprenait environ 7 500 aéronefs et 500 missiles balistiques intercontinentaux

L'USAF a été créée le 18 septembre 1947 par le National Security Act de 1947 et le Truman Executive Order n° 9877. Elle a repris les missions et effectifs auparavant confiés à l'US Army Air Force (USAAF). De fait, son premier commandant en chef n'est autre que le général Carl A. Spaatz, auparavant chef de l'USAAF.

Il s'agit actuellement de la plus puissante force aérienne au monde (Le mot monde peut désigner :). D'un point (Graphie) de vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) technologique, c'est la branche des forces armées des États-Unis qui dispose du plus important budget (Un budget est un document comptable prévisionnel distinguant les recettes et les dépenses.) de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances...) et de développement.

Histoire

Cocarde de l'USAF; Avec les peintures basse visibilité, celle ci est dessiné en noir ou en gris sur les appareils
Cocarde de l'USAF; Avec les peintures basse visibilité (En météorologie, la visibilité est la distance à laquelle il est possible de distinguer clairement un objet, quelle que soit l'heure. On peut mesurer la...), celle ci est dessiné en noir ou en gris sur les appareils
Interception d'un Tupolev Tu-95 Bear soviétique par un F-102 durant la guerre froide
Interception d'un Tupolev Tu-95 Bear (Il fut appelé Tu-20 par l'aviation soviétique et Tu-95 par le constructeur aéronautique Tupolev.) soviétique par un F-102 durant la guerre froide
Stationnement en surface d'un arsenal d'avions retirés du service actif sur une Davis-Monthan Air Force Base de l'U.S. Air Force.
Stationnement (Le stationnement tout comme l’arrêt d’un véhicule consiste en une immobilisation de ce dernier.) en surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement...) d'un arsenal d'avions retirés du service actif sur une Davis-Monthan Air Force Base de l'U.S. Air Force.
La force de l'USAF ne réside pas seulement dans ses appareils de combat comme ses F-15 et F-16, mais dans les multiplicateurs de forces dont ceux ci sont accompagnés tel les avions-ravitailleurs KC-135 et les AWACS qui leur permettent de frapper loin et avec précision
La force de l'USAF ne réside pas seulement dans ses appareils de combat comme ses F-15 et F-16, mais dans les multiplicateurs de forces dont ceux ci sont accompagnés tel les avions-ravitailleurs KC-135 et les AWACS qui leur permettent de frapper loin et avec précision
Déployement d'avions-cargos McDonnell Douglas C-17 Globemaster III en Caroline du Sud en juillet 2006. La capacité de projection logistique de l'USAF est actuellement sans égal
Déployement d'avions-cargos McDonnell Douglas (McDonnell Douglas était un constructeur aéronautique américain. Il est né de la fusion entre "Douglas Aircraft Company" et "McDonnell Aircraft Corporation", pour former la nouvelle société McDonnell-Douglas le 28 avril 1967. Il a...) C-17 Globemaster III en Caroline du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) en juillet 2006. La capacité de projection (La projection cartographique est un ensemble de techniques permettant de représenter la surface de la Terre dans son ensemble ou en partie sur la surface plane d'une carte.) logistique (La logistique est l'activité qui a pour objet de gérer les flux physiques d'une organisation, mettant ainsi à disposition des ressources correspondant aux besoins, aux conditions économiques et pour une qualité...) de l'USAF est actuellement sans égal
F-100 sur la base d'Etain en France durant la guerre froide
F-100 sur la base d'Etain en France durant la guerre froide

L’United States (Le United States est un paquebot construit en 1952 ; il est le plus grand jamais construit aux États-Unis, et toujours le plus rapide à ce jour.) Air Force trouve son origine dans la formation, le 1er août 1907, d’une formation aéronautique (L'aéronautique inclut les sciences et les technologies ayant pour but de construire et de faire évoluer un aéronef dans l'atmosphère terrestre.) au sein du Signal ( Termes généraux Un signal est un message simplifié et généralement codé. Il existe sous forme d'objets ayant des formes particulières. Les signaux...) Corps (corps des transmissions) de l’US Army. Il lui faudra attendre 40 ans avant d’obtenir son indépendance le 18 septembre 1947 malgré les nombreuses tentatives effectuées par les responsables des forces aériennes aux cours de l’entre-deux-guerres.

Le rôle décisif par l’aviation pendant la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La...) Guerre mondiale – en particulier le fait qu’elle seule était capable de mettre en œuvre l’arme de dissuasion : la bombe atomique – détermina la création de l’USAF à partir de l’United States Army Air Force, corps semi-autonome qui regroupait en mi-1945, plus de 2 250 000 hommes et disposait d’environ 20 000 avions.

La démobilisation rapide au sortir de la guerre fit que lors de sa mise sur pied, l’USAF ne comptait que 300 000 hommes et quelques groupes opérationnels.

Le début de la guerre froide et la supériorité numérique (Une information numérique (en anglais « digital ») est une information ayant été quantifiée et échantillonnée, par opposition à une...) alors écrasante de l’Armée rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.) incitèrent les États-Unis à se renforcer progressivement en donnant la priorité aux bombardiers stratégiques de Strategic Air Command (SAC) responsable de la mise en œuvre de l’arme nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :).

En 1950, la guerre de Corée et ses conséquences possibles – qui fit craindre une nouvelle guerre mondiale – favorisa l’adoption d’une politique d’expansion rapide.

Pendant 10 ans, l’USAF entretint des forces tactiques et stratégiques très importantes (1 000 bombardiers à la fin des années 1950 – B-36, B-47 puis B-52- ) et un renouvellement rapide des chasseurs par des appareils de plus en plus sophistiqué (F-84, F-102, F-4…).

Lorsque les États-Unis s’engagèrent dans la guerre du Viêt Nam, le renforcement militaire s’opéra surtout en faveur du Tactical Air Command.

La fin des opérations en Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la Terre. Il est le plus grand continent (8,6 % de la surface totale terrestre ou 29,4 % des terres...) du Sud-Est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est opposé au nord-ouest.) entraîna une diminution rapide des effectifs – de 427 escadrons et 904 000 hommes en 1968 à 258 squadrons et 559 000 militaires en 1979-.

Son effectif était de 510 000 personnels en 1991.

En 2006, il était de 350 000 personnels.

à compléter

Structure et organisation (Une organisation est)

Commands

Les Major Commands (Commandements majeurs) sont des subdivisions de l'USAF correspondant à une mission spécifique (comme l'Air Mobility Command dont la mission principale est le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la route, le canal ..). Par assimilation, des actions de...) aérien) ou à une zone géographique particulière (comme les Pacific Air Forces stationnées autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres...) du Pacifique). Les Commands sont rattachés directement au quartier général (QG) de l'USAF. La dernière réorganisation majeure des Commands a eu lieu en 1992, avec la fusion (En physique et en métallurgie, la fusion est le passage d'un corps de l'état solide vers l'état liquide. Pour un corps pur, c’est-à-dire pour une substance constituée de molécules toutes...) du Strategic Air Command et du Tactical Air Command pour former l'Air Combat Command, la redésignation du Military Airlift Command en Air Mobility Command et celle de l'Air Training Command en Air Education and Training Command.

La création de l'Air Force Cyberspace Command, dernier Command en date, à partir de la 8th Air Force, a été annoncée le 2 novembre 2006 [1].

Commandements majeurs et commandants Localisation des quartiers généraux
Air Combat Command (ACC) - Gen. John Corley Langley Air Force Base, Virginie
Air Education and Training Command (AETC) - Gen. William R. Looney Randolph Air Force Base, Texas
Air Force Materiel Command (AFMC) - Gen. Bruce Carlson Wright-Patterson Air Force Base, Ohio
Air Force Reserve Command (AFRC) - Lieutenant General John A. Bradley Robins Air Force Base, Géorgie
Air Force Space Command (AFSPC) - Gen. Robert Kehler Peterson Air Force Base, Colorado
Air Force Special Operations Command (AFSOC) - Lieutenant General Donald Wurster Hurlburt Field, Floride
Air Force Cyberspace Command (AFCC) - Lieutenant General Robert J. Elder Jr. Barksdale Air Force Base, Louisiane
Air Mobility Command (AMC) - Gen. Arthur Lichte Scott Air Force Base, Illinois
United States Air Forces in Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme...) (USAFE) - Gen. Roger Brady Ramstein Air Base, Allemagne
Pacific Air Forces (PACAF) - Gen. Carroll Chandler (Chandler est un nom de famille anglais qui provient d'un métier (le mot chandler désigne celui ou celle qui fabrique ou vend des bougies, cela peut aussi être du savon). Ce nom est porté par de nombreuses personnes :) Hickam Air Force Base, Hawaii

L'Air National Guard (ANG) regroupant l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un tout », comme...) des unités air de la Garde Nationale des différents États de l'Union, bien que reportant directement au QG de l'USAF, n'est pas considéré comme un Major Command. Son QG, sous les ordres du Lt. Gen. Craig McKinley est basé au Pentagone à Washington DC.

Air Forces en 2006

Les Air Forces (ou Forces aériennes) reportent directement aux Commands et ont un rôle opérationnel. Ils sont souvent responsables des opérations d'un Command dans une zone géographique précise. Les Air Forces sont composées de Wings, Groups et Squadrons.

Air Force Localisation du Quartier Général Command
First Air Force Tyndall Air Force Base, Floride Air Combat Command
Second Air Force Keesler Air Force Base, Mississippi Air Education and Training Command
Third Air Force Ramstein Air Base, Allemagne United States Air Forces in Europe
Fourth Air Force March Air Reserve Base, Californie Air Force Reserve Command
Fifth Air Force Yokota Air Base, Japon Pacific Air Forces
Seventh Air Force Osan Air Base, Corée du Sud Pacific Air Forces
Eighth Air Force Barksdale Air Force Base, Louisiane Air Combat Command
Ninth Air Force Shaw Air Force Base, Caroline du Sud Air Combat Command
Tenth Air Force Naval (Naval est une municipalité de la province de Biliran sur l'île de Biliran aux Philippines.) Air Station Joint Reserve Base, Fort Worth, Texas Air Force Reserve Command
Eleventh Air Force Elmendorf Air Force Base, Alaska Pacific Air Forces
Twelfth Air Force Davis-Monthan Air Force Base, Arizona Air Combat Command
Thirteenth Air Force Hickam Air Force Base, Hawaii Pacific Air Forces
Fourteenth Air Force Vandenberg Air Force Base, Californie Air Force Space Command
Eighteenth Air Force Scott Air Force Base, Illinois Air Mobility Command
Nineteenth Air Force Randolph Air Force Base, Texas Air Education and Training Command
Twentieth Air Force F.E. Warren Air Force Base, Wyoming Air Force Space Command
Twenty-Second Air Force Dobbins Air Reserve Base, Géorgie Air Force Reserve Command

Wings

Les Wings (qu'on peut traduire par Escadres) correspondent au niveau de commandement sous les Air Forces et comportent généralement entre 1 000 et 5 000 hommes.
Un Wing est responsable de la maintenance d'une base. Il est constitué de plusieurs squadrons regroupés en un ou plusieurs Groups.
Il y a deux types principaux de Wings :

  • Les Wings opérationnels qui assurent des missions opérationnelles en plus de leurs fonctions de soutien. Les unités de combat sont regroupées au sein d'un Operations Group.
  • Les Air Base Wing n'ont pas de fonction de combat et assurent uniquement les fonctions de support et de maintenance d'une base importante.

Les Wings sont composés de plusieurs Groups eux-mêmes redécoupés en un à plusieurs squadrons. Le 48th Fighter Wing est un bon exemple de cette organisation :

48th Fighter Wing
48th Operations Group
492nd Fighter Squadron
493rd Fighter Squadron
494th Fighter Squadron
48th Maintenance Group
48th Aircraft Maintenance Squadron
48th Component Maintenance Squadron
48th Equipment Maintenance Squadron
48th Maintenance Operations Squadron
48th Munitions Squadron
48th Medical Group
48th Medical Operations Squadron
48th Aerospace Medicine Squadron
48th Dental Squadron
48th Medical Support Squadron
48th Mission Support Group
48th Civil Engineering Squadron
48th Mission Support Squadron
48th Security Forces Squadron
48th Communications Squadron
48th Services Squadron
48th Contracting Squadron
48th Logistics Readiness Squadron

Groups

Squadrons

Histoire courte

  • 1947-91 Maintenir l'équilibre de la terreur avec bombardiers équipés d' armes nucléaires et de missiles balistiques dans la guerre froide.
  • 1948-49 Operation Vittles, le pont aérien (Un pont aérien est un système de transport aéroporté. Apparu lorsque les avions de transport sont devenus courants, il est notamment...) à Berlin-Ouest.
  • 1950-53 Supporter les troupes terrestres l'ONU dans la guerre de Corée.
  • 1964-73 Guerre du Viêt Nam.
  • 1973 Operation Nickel Grass, livraison d'armes par pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours d'eau, voie de communication, vallée, etc.) en passant par-dessus cette séparation. Le franchissement supporte le...) aérien à Israël lors de la guerre du Kippour.
  • 1979 Operation Eagle Claw, mission avortée pour libérer les otages américains en Iran.
  • 1986 Operation El Dorado Canyon, bombardement en la Libye.
  • 1990-91 Bouclier du désert (Le mot désert désigne aujourd’hui une zone stérile ou peu propice à la vie, en raison du sol impropre, ou de la faiblesse des...), protection de l'Arabie saoudite contre l'Irak.
  • 1991 Tempête (Une tempête est un phénomène météorologique violent à large échelle dite synoptique, avec un diamètre compris en général entre 200 à 1 000 km,...) du désert contre l'Irak.
  • 1991-96 Operation Provide Comfort, maintien de la zone d'exclusion aérienne au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) du 36ème parallèle en l'Irak.
  • 1991-2003 Operation Southern Watch, maintien de la zone d'exclusion aérienne au sud du 33ème parallèle en l'Irak.
  • 1993-95 Operation Deny Flight, maintien de la zone d'exclusion aérienne en Bosnie-Herzégovine.
  • 1995 Operation Deliberate Force, bombardements en Bosnie-Herzégovine.
  • 1996 Operation Desert Strike, bombardements en Irak.
  • 1997-2003 Operation Northern Watch, maintien de la zone d'exclusion aérienne au nord du 36ème parallèle en l'Irak.
  • 1998 Operation Desert Fox, bombardements en Irak.
  • 1999 Opération Allied Force, bombardements de la Serbie, dans la guerre du Kosovo.
  • 2001-en cours Operation Enduring Freedom, bombardements en Afghanistan.
  • 2003-en cours Guerre en Irak.
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