Ferdinand Porsche
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Ferdinand Porsche
Ferdinand Porsche

Ferdinand Porsche (né à Vratislavice nad Nisou, le 3 septembre 1875 - 30 janvier 1951), ingénieur autrichien, fondateur-créateur du bureau d'étude automobile allemand Porsche.

Biographie

Son enfance

Ferdinand Porsche (Ferdinand Porsche (né à Vratislavice nad Nisou, le 3 septembre 1875 - 30 janvier 1951), ingénieur autrichien, fondateur-créateur du bureau d'étude automobile allemand Porsche.) est né le 3 septembre 1875 à Vratislavice nad Nisou / Maffersdorf (République Tchèque), un village (Un village est, à la campagne ou à la montagne, un ensemble d'habitations, de bâtiments à usages divers, de fermes... de proportion modérée...) de Bohême faisant alors partie de l'Empire Austro-Hongrois. Enfant précoce, il se passionne très tôt pour la technique et s'intéresse notamment aux travaux sur l'électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la matière, se manifestant par une énergie. L'électricité désigne également la branche de la...) (encore balbutiante à cette époque) effectués par Thomas Edison. Son père, Anton, un ferblantier (Le ferblantier est celui qui fabrique ou qui vend des objets en fer-blanc.), voit d'un mauvais œil les goûts de son fils et souhaite que ce dernier reprenne l'affaire familiale. Toutefois, en rentrant du travail un soir, Anton a la surprise de découvrir sa maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille, voire de plusieurs, sans être considérée comme un immeuble collectif.) illuminée, Ferdinand ayant construit un générateur électrique (Les générateurs électriques sont des dispositifs permettant de produire de l'énergie électrique à partir d'une autre forme d'énergie. Par opposition, un...) dans la cave ( Une cave (architecture) est une pièce en sous-sol servant de lieu de stockage Une cave à vin est utilisée pour entreposer des bouteilles de vin Cave est une commune italienne de la province de Rome Cave est une société japonaise...) de la maison de ses parents. Fasciné par le talent de son fils, Anton décide alors de le laisser tenter sa chance à Vienne.

Ses études à Vienne

La Lohner-Porsche
La Lohner-Porsche

Ayant terminé ses études à l'école professionnelle de Liberec, Ferdinand Porsche (Porsche AG est un constructeur de voitures de sport fondé en 1931 par Ferdinand Porsche, l’ingénieur qui créa la première Volkswagen. La société a son siège social à Zuffenhausen, un quartier de Stuttgart.) s'installe donc à Vienne et désire s'inscrire à l'université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études...). Cependant, il ne peut financer son inscription et suit donc clandestinement des cours à l'établissement d'enseignement (L'enseignement (du latin "insignis", remarquable, marqué d'un signe, distingué) est une pratique d'éducation visant à développer les connaissances d'un élève par le biais de...) technique supérieur de Vienne. Finalement, c'est en autodidacte (Un autodidacte est une personne qui a appris par elle-même, en dehors des institutions éducatives (ce qui constitue l'autodidaxie).) que Ferdinand acquiert la plupart de ses connaissances en mécanique (Dans le langage courant, la mécanique est le domaine des machines, moteurs, véhicules, organes (engrenages, poulies, courroies, vilebrequins, arbres de transmission,...).

S'intéressant à l'automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est...), il est embauché par la manufacture impériale de carrosse (Le carrosse est un véhicule hippomobile à quatre roues.) (Hofwagenfabrik) de Jacob Lohner, un fabricant qui ouvre en 1898 une section de production de moteurs (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou travail.[réf. nécessaire]) électriques. Représentant cette entreprise lors de l'Exposition Universelle de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin parisien,...) en 1900, il remporte un prix grâce à une voiture (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est équipée en conséquence. C'est un des moyens...) à traction électrique de sa conception qui roule à 40 km/h. Cette voiture, la Lohner-Porsche, participera à plusieurs rallyes et remportera des records de vitesse (On distingue :).

Sa réputation ne cessant de croître, Ferdinand Porsche est recruté en 1906 par Austro-Daimler. Il devient directeur général de l'entreprise durant la Première Guerre mondiale et développe des tracteurs destinés à tirer les canons sur le terrain accidenté des tranchées. En 1923 il travaille chez DMG. Dans les deux sociétés, il continue de dessiner des voitures de courses qui remportent chaque fois des victoires. En 1931 il fonde sa propre société.

Sa rencontre avec Adolf Hitler

Depuis ses exploits dans la compétition automobile (La compétition automobile est un sport, pratiqué par des pilotes, qui s'affrontent lors de courses d'automobiles selon des formules et des catégories sur circuit, sur route ou...), Porsche fascine Hitler, qui souhaite par ailleurs démocratiser l'automobile et en faire un objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné par une étiquette...) de propagande (La propagande désigne la stratégie de communication, dont use un pouvoir (ou un parti) politique ou militaire pour changer la perception d'événements, de personnes (propagande politique,...). À l'automne (L'automne est l'une des quatre saisons des zones tempérées. Elle se place entre l'été et l'hiver.) 1933, Ferdinand Porsche répondra à l'appel d'offre du Führer qui exige de la future Volkswagen (Volkswagen est une marque automobile allemande appartenant au groupe Volkswagen AG. L'actuel président de la marque s'appelle Wolfgang Bernhard (juillet...) (voiture du peuple) des critères techniques précis : la voiture devra transporter quatre personnes à 100 km/h et consommer moins de 8 litres au 100 kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en 1/299 792 458...). En ce qui concerne le prix, Hitler aurait dit à Porsche : "À n’importe quel prix, docteur Porsche... À n’importe quel prix en dessous de 1 000 marks !". Ainsi, à partir de 1934 Porsche prépare la voiture du peuple (Le terme peuple adopte des sens différents selon le point de vue où l'on se place.). Il est envoyé aux États-Unis pour étudier les méthodes de travail de Ford (Ford Motor Company, généralement appelée simplement Ford, est un constructeur automobile américain.) et de General Motors (General Motors NYSE Euronext : GM est une société du secteur automobile, basée aux États-Unis d'Amérique à Detroit (Michigan) et multinationale. Elle commercialise sous de nombreuses marques: Buick, Cadillac, Chevrolet, Daewoo,...). Après la présentation de trois prototypes le 12 octobre 1936, l'ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la conception, à la réalisation et à...) propose en 1938 la version définitive de son véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un point à un autre.) au Führer, qui la nommera KdF-Wagen (voiture "KdF", d'après l'organisation (Une organisation est) d'encadrement des loisirs Kraft durch Freude, la "force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage (cf. les...) par la joie"). La KdF-Wagen sera rebaptisée Coccinelle après la guerre. Pour produire le véhicule, Porsche obtient la construction d'une usine à Wolfsburg. Toutefois, durant la guerre seules 1 100 KdF-Wagen seront produites contre 65 000 exemplaires d'une version militaire de l'engin, le Kübelwagen.

En parallèle, les voitures de courses qu'il développe pour Auto Union (Au début des années 1930, alors que Mercedes affiche une santé florissante, les petits constructeurs allemands souffrent gravement de la crise.) remportent un grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de victoires. La Flèche d'Argent (L’argent ou argent métal est un élément chimique de symbole Ag — du latin Argentum — et de numéro atomique 47.) (Silberpfeil) pilotée par Bernd Rosemeyer s'illustrera dans toutes les courses, dont la Vanderbilt Cup aux États-Unis remportée en 1937.

Lorsque la guerre éclate, il dessine des chars dont le Jagdpanzer Elefant, un redoutable blindé chasseur de chars (Un chasseur de char est un engin blindé, le plus souvent chenillé, destiné à combattre et à détruire les autres blindés.). Il aura moins de succès avec le char d'assaut (Panzerkampfwagen) Maus (souris), un char gigantesque qui restera à l'état de prototype.

L'après-guerre

Après guerre, il continue de travailler pour Volkswagen mais sera arrêté avec son fils Ferry Porsche en décembre 1945 par les autorités françaises pour son appartenance aux forces allemandes. Il n'aura pas de procès et on lui demandera 500 000 Francs de caution et autant pour son fils. Ne pouvant payer qu'une seule caution, c'est son fils qui sera relâché. Ferdinand sera détenu pendant près de deux ans dans une prison à Dijon, dans des conditions difficiles, et pendant ce temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) il sera forcé de travailler sur la Renault 4 (La Renault 4, fut une petite voiture populaire de grande diffusion, de conception simple et pratique. Ce fut aussi la première traction de la marque Renault sur...) CV. Ferry Porsche assurera la relève pendant l'incarcération de Ferdinand et il parviendra à réunir la somme demandée en août 1947.

Les nouvelles Porsche 356 (La Porsche 356 fut la première voiture de la marque Porsche produite en série de 1948 à 1965. Elle est conçue par Ferdinand Porsche sur les bases mécaniques de la Volkswagen...) et 360 remportent autant de succès lors des prix qu'auprès du public. Ferdinand Porsche continue à dessiner des voitures jusqu'à sa mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si on a pu parler de la mort dans un sens cosmique plus général,...) en 1951. Ferry Porsche s'occupe alors de la firme automobile Porsche qui commercialise toujours ces fameuses voitures de sport.

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