Thomas Edison - Définition et Explications

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Introduction

Thomas Edison

Naissance 11 février 1847
Milan dans l'Ohio
Décès 18 octobre 1931 (à 84 ans)
West Orange
Nationalité États-Unis États-Unis
Profession(s) PDG fondateur de General Electric (General Electric est un conglomérat américain fondé en 1892 par la fusion d'une...)
Autres activités Un des inventeurs en électricité les plus importants des États-Unis
Thomas Edison (Thomas Edison (Thomas Alva Edison) (11 février 1847 à Milan Ohio - 18 octobre 1931 à...) en 1878

Thomas Edison (Thomas Alva Edison) (11 février 1847 à Milan (Milan (en italien Milano, du latin Mediolanum, en lombard Milàn) se situe dans le nord de...) Ohio - 18 octobre 1931 à West Orange, New Jersey), fondateur de General Electric, l'un des premiers empires industriels mondiaux, est reconnu comme l'un des inventeurs américains les plus importants et les plus prolifiques, revendiquant le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) record de 1093 brevets. Pionnier de l'électricité, diffuseur, vulgarisateur et perfectionneur de technologies d'avant-garde, il s'est également auto-proclamé inventeur du téléphone (Le téléphone est un système de communication, initialement conçu pour transmettre la voix...), du cinéma (On nomme cinéma une projection visuelle en mouvement, le plus souvent sonorisée. Le terme...) et de l'enregistrement du son. Il est parfois surnommé le magicien de Menlo Park, ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...) rebaptisée en son honneur en 1954.

Biographie

Enfance autodidacte (Un autodidacte est une personne qui a appris par elle-même, en dehors des institutions...)

Il naît le 11 février 1847 à Milan dans l'Ohio. Fils de Samuel Edison, touche-à-tout, brocanteur, épicier, agent immobilier, charpentier (Le charpentier est un professionnel du bâtiment qui réalise et pose des assemblages participant...), etc. Canadien d'origine néerlandaise et de Nancy Elliot Edison, ancienne institutrice canadienne d'origine écossaise. Il est cadet d'une famille modeste de sept enfants.

En 1853, alors qu'il est âgé de 7 ans, sa famille s'installe à Port Huron dans le Michigan. Son professeur, le révérend Engle, le considère alors rapidement comme un hyperactif stupide car il est trop curieux, pose trop de questions et n'apprend pas rapidement. Après 3 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) de cours, sa mère offusquée décide de lui faire l'école elle-même. Il complète ensuite sa formation de base en parfait autodidacte en dévorant tous les livres de science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire...) de sa mère.

Thomas Edison enfant

Premier laboratoire de chimie (La chimie est une science de la nature divisée en plusieurs spécialités, à...) à 11 ans

En 1857, âgé de 10 ans, Thomas possède déjà un vrai petit laboratoire de chimie dans le sous-sol de la maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille,...) de ses parents pour développer son intelligence pratique.

En 1859, âgé de 12 ans, Thomas devint vendeur de journaux, boissons, cigares, cigarettes, bonbons, dans le train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de...) de la « Grand Trunk Railway » qui fait l'aller-retour quotidien Port Huron-Detroit. Avec l'argent (L’argent ou argent métal est un élément chimique de symbole Ag — du...) gagné, il s'achète une presse d'imprimerie d'occasion qu'il installe dans un wagon (Dans le jargon ferroviaire, on distingue habituellement deux grands types de véhicules remorqués....) à bagage pour la rédaction et l'impression (durant les trajets) de son propre mini (MINI est une marque automobile de BMW Group. L'ancien modèle Mini était construit par MG Rover.) journal hebdomadaire « le Weekly Herald » tiré à 500 exemplaires.

En 1860 il est autorisé à aménager son laboratoire de chimie dans son wagon à bagage-imprimerie. Il poursuit ses expériences durant les haltes de 5 heures à Détroit. Il s'intéresse également au télégraphe (Le télégraphe (du grec τηλε têlé, loin et...) du train inventé en 1838 par Samuel Morse. Une embardée du train renverse un jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) du phosphore (Le phosphore est un élément chimique de la famille des pnictogènes, de symbole P et...) et provoque un incendie ce qui lui vaut son renvoi immédiat avec ses premiers 2 000 dollars de gain commercial (Un commercial (une commerciale) est une personne dont le métier est lié à la vente.) fièrement gagnés.

Pratiquement sourd dès l’âge de 13 ans

Âgé de 13 ans, il attrape la scarlatine (La scarlatine ou fièvre écarlate (ou 2e maladie) est une maladie infectieuse due à...) dont il ressort pratiquement sourd, même si la légende veut qu'il le soit devenu après qu'un cheminot l'a empoigné par les oreilles. Ce handicap (On nomme handicap la limitation des possibilités d'interaction d'un individu avec son...) influencera fortement son comportement, sa carrière, l'orientation (Au sens littéral, l'orientation désigne ou matérialise la direction de l'Orient (lever du soleil...) de ses travaux, son désir d'améliorer le sort de l'humanité, le motive pour plusieurs inventions et décuple son avidité pour la lecture en particulier des ouvrages de chimie, électricité, physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la...), mécanique (Dans le langage courant, la mécanique est le domaine des machines, moteurs, véhicules, organes...) etc.

Employé télégraphiste de la Western Union Telegraph Company

Télégraphe de Samuel Morse en 1838.
Thomas Edison dans son laboratoire de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) en 1901.

En 1862 Thomas sauve héroïquement le bébé (L'onomatopée bébé désigne l'être humain en bas-âge. En...) du chef de gare (Une gare est d'ordinaire un lieu d'arrêt des trains. Une gare comprend diverses installations qui...) de Port Huron qui faillit se faire écraser par un train. Pour le remercier, l'officier accepte de lui apprendre l'alphabet morse (L'alphabet morse, ou code morse, est un code permettant de transmettre un texte à l'aide de...) et l'utilisation de son télégraphe durant 2 mois de formation. Cette nouvelle compétence-passion lui permet de trouver un emploi de télégraphiste à Memphis.

En 1866 âgé de 19 ans, il déménage à Toronto au Canada et trouve un emploi d'assistant-télégraphiste à la Western Union Company. Son travail consiste à retransmettre à Toronto les messages reçus à chaque heure (L'heure est une unité de mesure  :). Il réalise alors sa première invention : il transforme son télégraphe en «transmetteur-récepteur duplex automatique (L'automatique fait partie des sciences de l'ingénieur. Cette discipline traite de la...) de code Morse» capable de transmettre sur un même câble deux dépêches en sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but...) inverse (En mathématiques, l'inverse d'un élément x d'un ensemble muni d'une loi de...) automatiquement sans intervention d'employé, et dépose son premier brevet.

Puis il revient en tant qu'opérateur (Le mot opérateur est employé dans les domaines :) itinérant de ville en ville dans tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) l'est des États-Unis.

En 1868, âgé de 21 ans, expert en télégraphie, Thomas est embauché comme opérateur-télégraphiste de nuit à la Western Union Company de Boston et travaille en parallèle sur plusieurs projets d'inventions dont une Machine de comptage automatique de vote qui n'est pas retenue par le Congrès des États-Unis car jugée trop rapide… Il en déduit un de ses futurs (Futurs est une collection de science-fiction des Éditions de l'Aurore.) grands principes de base : « Never invent something that people don't want » (ne jamais inventer quelque chose dont les gens ne veulent pas).

En 1869 il tente sa chance à New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de...), où il trouve une chambre de fortune dans les sous-sols de la Bourse de New York à Wall Street (Wall Street est le nom d'une rue située dans le sud du borough de Manhattan à New York...). Il dort à côté du téléscripteur (Le téléscripteur est un appareil permettant la génération et la réception de messages via des...) qui transmet les cours de l'or sur les marchés financiers, et étudie cette machine de près. Il aide un jour le télégraphiste de la Western Union à résoudre une panne importante sur ce télégraphe et se voit proposer une confortable place d'assistant de l'ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature...) en chef de la Western Union de New York, avec pour mission d'améliorer le téléscripteur de la Bourse de New York.

Fondation de l'Edison Universal Stock Printer de New York

Il fonde puis revend 40 000 dollars sa première société « Edison Universal Stock Printer », où il développe et commercialise son télégraphe multiplexé automatique breveté pouvant transmettre et imprimer simultanément plusieurs cours de valeurs boursières.

Fondation de son empire industriel de Menlo Park

Laboratoire de recherche de Menlo Park équipé des premières ampoules électriques de l'humanité.

En 1874 avec les 40 000 dollars précédemment récoltés, il fonde son propre empire industriel de « Menlo Park » doté de laboratoires de recherche à Newark dans le New Jersey (Jersey est la plus grande des îles Anglo-Normandes, dont la capitale est Saint-Hélier. Sa...) près de New York. Il est précurseur de la recherche industrielle moderne appliquée avec 2 associés et une équipe de 60 chercheurs salariés (au lieu de chercheurs isolés), supervise jusqu'à 40 projets en même temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...), et dépose jusqu'à 400 brevets par an. Il fabrique et commercialise les premiers téléscripteurs qui impriment à haute-vitesse.

Invention du téléphone breveté de justesse avant lui par Bell (Bell Aircraft Corporation est un constructeur aéronautique américain fondé le 10 juillet 1935....)

En 1876, il entreprend de développer le téléphone mais Alexandre Graham Bell (Alexander Graham Bell (3 mars 1847 à Édimbourg en Écosse -...) dépose son brevet avant lui le 7 mars. Edison développe alors un microphone (Un microphone (ou plus simplement micro par apocope) est un dispositif de conversion des ondes...) à cartouche de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C,...) qui améliore considérablement les capacités du téléphone de son concurrent.

Thomas Edison vit dans son laboratoire et ne dort que quatre heures par nuit. Il dit être capable de travailler 48, voire 72 heures d'affilée.

Phonographe et cylindres phonographiques inventés par Edison en 1877.
Edison et son phonographe à cylindre (Un cylindre est une surface dans l'espace définie par une droite (d), appelée...) en 1878.

Invention du Phonographe

Le français Édouard-Léon Scott de Martinville avait déjà enregistré des sons sur papier (Le papier (du latin papyrus) est une matière fabriquée à partir de fibres...) en 1859 inventant ainsi la phonoautographie mais c'est en 1877 qu'Edison achève la construction du premier véritable phonographe capable d'enregistrer et de réécouter la voix humaine et du son, qu'il perfectionne avec le temps (cylindre phonographique d'acier (L’acier est un alliage métallique utilisé dans les domaines de la construction...) couvert d'une feuille (La feuille est l'organe spécialisé dans la photosynthèse chez les végétaux...) en étain et d'une aiguille qui grave puis lit 2 minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) de sons recueillis ou diffusés par un cornet acoustique). Les versions suivantes de cet appareil sont à la base de la colossale industrie de la musique enregistrée.

En 1878, lors d'une partie de pêche au « lac Battle » de la Sierra Madre dans le Wyoming, il observe à quel point (Graphie) les fibres (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se...) d'un morceau de bambou (Les bambous sont des plantes monocotylédones appartenant à la famille des Poaceae. Ils...) (de sa canne à pêche) jeté au feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation...) brillaient sans se désintégrer. Cette observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) lui inspira l'idée d'un filament brillant à l'intérieur d'une ampoule incandescente.

Fondation de Général Electric

1878 Thomas Edison se lie avec des hommes d'affaires parmi les plus riches de New York et fonde la « Edison Electric Light Company », qui deviendra en 1889 la « Edison General Electric Company », puis la General Electric en 1892.

La France le décore du grade (Le mot grade a plusieurs significations :) de Chevalier de la Légion d'Honneur puis de Commandeur de la Légion d'Honneur en 1889.

Invention et diffusion (Dans le langage courant, le terme diffusion fait référence à une notion de...) de l'ampoule électrique domestique

En 1879 il dépose le brevet de l'ampoule électrique à base de filament en bambou du Japon sous faible voltage dans une ampoule de verre (Le verre, dans le langage courant, désigne un matériau ou un alliage dur, fragile...) sous vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.), après avoir testé 6 000 substances végétales envoyées chercher dans le monde (Le mot monde peut désigner :) entier, avec un budget (Un budget est un document comptable prévisionnel distinguant les recettes et les dépenses.) de 40 000 dollars.

Lewis Howard Latimer, ingénieur de la Edison Company remédie au problème majeur de l'ampoule à filament en bambou, qui grille ( Un grille-pain est un petit appareil électroménager. Une grille écran est un...) au bout de 30 h. En 1881, il brevète donc, avec son ami Joseph V. Nichols, la première ampoule à incandescence avec filament de carbone puis obtient, seul, en 1882, un brevet pour son procédé de fabrication et de montage de filaments de carbone. Seul noir membre de l’équipe de recherche scientifique (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) d’Edison, Latimer dirige l'installation du système de la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) électrique à Philadelphie (Philadelphie (en anglais Philadelphia) est une ville de l'État de Pennsylvanie, aux États-Unis....) ainsi qu’à Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande...), au Canada. Puis, on l’envoie à Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville...), en Grande-Bretagne (La Grande-Bretagne (en anglais Great Britain) est une île bordant la côte nord-ouest de...), où il est chargé de monter un département de lampes à incandescence pour la Maxim-Weston Electric Light Company.

William Hammer, un des ingénieurs de Thomas Edison, découvre à partir de cette invention l'Effet Edison : émission d'électrons par un filament chaud qui conduira à l'invention des lampes de radio à la base de l'électronique moderne et de la radiophonie (Le terme radiophonie désigne l'ensemble des techniques de transmission des sons par modulation...).

En 1880, il illumine le 1er janvier toute la rue (La rue est un espace de circulation dans la ville qui dessert les logements et les lieux...), la bibliothèque et le laboratoire de Menlo Park avec une dynamo (Abréviation de dynamoélectrique, dynamo désigne une machine à courant continu fonctionnant en...) et 40 ampoules électriques basse tension (Les normes européennes définissent le domaine de la basse tension (abréviation BT) comme les...). Il fonde en octobre avec l'aide de capitaux de grands financiers, sa propre fabrique d'ampoules de la « Edison Electric Light Company ». De mai à juin il dépose une série de 33 brevets de « distribution complet d'éclairage électrique domestique », de générateurs électriques, conducteurs électriques, moteurs (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique,...) électriques, fusibles etc. Il améliore les brevets de ses prédécesseurs tels que Joseph Swan, Henry Woodward, James Bowman Lindsay et William Sawyer.

En 1881, l'Exposition internationale (Les expositions internationales, souvent simplement dénommées Expo, sont de grandes...) d'Électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la...) de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région...) de 1881 propulse Thomas Edison au rang ( Mathématiques En algèbre linéaire, le rang d'une famille de vecteurs est la dimension du...) de «symbole international de la modernité et du progrès social scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...)».

Invention de la centrale électrique (Une centrale (de production d'énergie) électrique est un site industriel destiné...)

En 1882 la « Edison Electric Light Company » de Thomas Edison fonde la première centrale électrique du monde à base de 6 dynamos « Jumbo » le 4 septembre pour produire du courant continu (Le courant continu est un courant électrique indépendant du temps ou, par extension, un...) dans le quartier de Wall Street de Manhattan (Manhattan est l'une des cinq circonscriptions (borough) de la ville de New York (les quatre autres...), d'une capacité de 1 200 lampes pour éclairer 85 maisons, bureaux ou boutiques. Moins d'un an plus tard, d'autres centrales toujours plus puissantes éclairent plus de 430 immeubles new-yorkais avec plus de 10 000 ampoules, suivi bientôt par Londres.

En 1884, Edison (fervent partisan du courant continu) se sépare de son employé Nikola Tesla (Nikola Tesla (serbe cyrillique : Никола...), un des pionniers du courant alternatif (Le courant alternatif (qui peut être abrégé par CA, ou AC, pour Alternating Current...), plus dangereux mais capable d'être acheminé sur de plus longues distances que le choix obstiné d'Edison. Les deux hommes ne peuvent s'entendre. Edison use de ses relations afin de discréditer Tesla aux yeux de l'opinion publique. Malgré cela l'industrie opte rapidement pour le développement du courant alternatif. Toutefois, Edison tenta une campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés...) de lobbying en faisant des démonstrations publiques d'électrocution (L'électrocution est le décès consécutif au passage de courant électrique dans le corps humain...) de différents animaux, pour prouver la dangerosité du courant alternatif. Ces démonstrations finiront par conduire à l'invention de la chaise électrique et l'adoption progressive de l'électrocution comme moyen d'exécuter les condamnés à mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...).

Fondation de l'empire industriel de West Orange près de New York

En 1887, Edison s'installe à West Orange dans le New Jersey pour multiplier par 10 la taille de ses laboratoires de recherche sur un immense complexe industriel comportant 14 bâtiments dont 6 consacrés à la recherche et développement, une usine de fabrique d'ampoules, une centrale de production électrique, une bibliothèque et plus de 5 000 employés sur le site. Il déclare : « Je vais rendre l'électricité si bon marché que seuls les riches pourront se payer le luxe d'utiliser des bougies.»

Invention du Kinétographe et du Kinétoscope

Une série de photos mises en mouvement du photographe Eadweard Muybridge.
Le Kinetophone d'Edison en 1888.

En 1888, Edison se consacre également à la grande aventure des pionniers du cinéma. Il reçoit le photographe Eadweard Muybridge et invente le kinétographe (il ne dépose son brevet qu'aux États-Unis).

En 1892, il est décoré de l'Albert Medal de la Royal Society of Arts de Grande Bretagne.

Invention et fondation des studios de cinéma

En 1893, Edison fonde avec son assistant producteur William Dickson, les premiers studios de cinéma pour projeter ses films dans ses « Kinetoscope Parlors » (premières salles précurseurs du cinéma)

En 1895, il est lauréat du prix Rumford pour ses travaux sur l'électricité.

En 1902, ses collaborateurs paient un projectionniste de Londres afin de s'approprier une bobine du film Le Voyage dans la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du...) de Georges Méliès adapté du célèbre roman de Jules Verne (Jules Verne, né le 8 février 1828 à Nantes et mort le...), De la Terre à la Lune. La bobine est ramenée aux Etats-Unis et dupliquée en de nombreux exemplaires. Le film est un grand succès financier pour Edison, et provoque la faillite de Méliès.

Invention du Kinetophone son et image

En 1903, il commercialise une caméra : Universal Projecting Kinetoscope capable d'enregistrer 12 images sur film de 35mm.

En 1913, Edison invente le Kinetophone en synchronisant son phonographe à sa caméra (Le terme caméra est issu du latin : chambre, pour chambre photographique. Il désigne un appareil...) et à son kinétoscope et produit le « premier film court parlant » au monde. Il devient mondialement connu sous le surnom de « Magicien de Menlo Park ».

Invention de la pile alcaline

En 1915, il invente la première pile alcali nickel-fer.

Première Guerre mondiale

Lors de la Première Guerre mondiale, Edison conçoit et fait fonctionner des usines chimiques et il est nommé président du comité consultatif de la marine américaine.

En 1915, Thomas Edison est lauréat de la Médaille Franklin pour ses nombreuses contributions à l'amélioration du bien-être (Le bien-être ou bienêtre est un état qui touche à la santé, au plaisir,...) de l'humanité.

En 1928, il est décoré de la Médaille d'or du Congrès des États-Unis pour « le développement et l'application d'inventions qui ont révolutionné la civilisation au cours du siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...) passé ».

Décès

En 1930, âgé de 82 ans, il mène un test de 17 000 plantes pour produire de la gomme synthétique.

Thomas Edison mourut à l'âge de 83 ans, le 18 octobre 1931, sur son site de West Orange dans le New Jersey, près de New York, alors qu'il poursuivait inlassablement ses travaux, après avoir déposé son dernier brevet un an plus tôt.

En tout, il déposa au cours de sa vie (La vie est le nom donné :) 1 093 brevets et employa plus de 35 000 personnes dans un empire industriel qui permit l'essor de l'électricité dans le monde entier.

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