Classement des automobiles - Définition et Explications

Les automobiles peuvent être classées selon divers critères : la taille, le poids, le type d'usage, la forme de leur carrosserie, la motorisation, le type de transmission, leur niveau d'équipement, leur niveau de personnalisation ou de transformation. Évidemment, chaque modèle d'automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un...) possède une appellation commerciale particulière pour le distinguer des autres.

De plus, les classes vont différer d'un marché à l'autre. Ainsi les catégories en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et...) du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) et en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) diffèrent car les constructeurs et la demande de chacun de ces deux marchés sont historiquement différents.

Taille

La taille de l'automobile et le poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la...) du véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un...) sont des critères prépondérants pour le choix, la conception et le classement d'une voiture (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un...). Les automobiles des différentes marques commercialisées sur le marché mondial peuvent être classées par groupe appelé aussi segment. Chaque segment regroupe les automobiles ayant des tailles similaires et l'on peut dire :

  • À chaque segment correspond un type d'usage ;
  • Les automobiles d'un même segment ont des prix de vente relativement proches.

Il existe une différence marquée de la segmentation (De manière générale, le mot segmentation désigne l'action de segmenter, le fait de se segmenter...) ou catégorisation entre l'Amérique du Nord et l'Europe, principalement due aux types de modèle différents sur les 2 continents. Cependant, dans les deux cas, les contructeurs automobiles proposant à leur catalogue au moins un des véhicules dans chacun des segments sont appelés des contructeurs généralistes (par exemple : Peugeot (Peugeot est une marque de constructeur automobile français fondée par Armand Peugeot de la...), Citroën (Citroën est un constructeur automobile français fondé en 1919 par André Citroën.), Renault, Fiat (Fiat (acronyme de Fabbrica Italiana Automobili Torino, fabrique italienne automobiles Turin), est...), Ford (Ford Motor Company, généralement appelée simplement Ford, est un constructeur automobile...), Volkswagen (Volkswagen est une marque automobile allemande appartenant au groupe Volkswagen AG. L'actuel...), General Motors (General Motors NYSE Euronext : GM est une société du secteur automobile, basée aux...), Toyota (Toyota est un constructeur automobile, originaire du Japon. Le siège du groupe est situé dans la...), etc.). Les contructeurs d'automobiles ne proposant qu'un nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) limité de segments sont appelés constructeurs spécialistes (Ferrari, Land Rover (Land Rover est un constructeur automobile britannique haut de gamme, spécialisée dans les...), Smart (Smart est une société allemande et une marque du groupe DaimlerChrysler créée en 1996 avec...) etc.).

Amérique du Nord

Pour des fins de comparaison énergétique, les États-Unis et le Canada définissent certaines catégories de véhicules comme :

  • Aux États-Unis, l'Environmental Protection Agency (EPA) défini dans son règlement (Code fédéral, Section 40--Protection of Environment, Section 600.315-82)[1] :
Segment Mini-Micro Sous-compacte Compacte Intermédaire Grosse voiture Petite fourgonnette Fourgonnette moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) Grosse fourgonnette
Volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) intérieur
(Pieds cubes)
sous 85 85-99,9 100-109,9 110-119,9 120 et plus sous 130 130-160 plus de 160
  • Au Canada, c'est Ressources naturelles Canada qui définit les catégories[2] suivantes :
Segment Mini-Micro Sous-compacte Compacte Intermédaire Grosse voiture
Volume intérieur
(Litres)
indéfini sous 2 830 2 830-3 115 3 115-3 400 plus de 3 400

Europe

En Europe, on définit par segments alphabétiques :

  • Segment A : minis citadines
  • Segment B : citadines polyvalentes
  • Segment C ou M1 : compactes
  • Segment D ou M2 : autos familiales
  • Segment H1 : routières
  • Segment H2 : berlines de luxe (plus de 4,80m de longueur)
  • SUV et Tout-terrains : petits et gros
  • Monospaces dans plusieurs des catégories ci-dessus

Carrosserie (La carrosserie est l'enveloppe rigide d'une machine, destinée à protéger les organes situé à...)

Les trois sections d'une berline quatre portes tricorps
Les trois sections d'une berline (La berline est une carrosserie automobile fermée par un toit rigide fixe, avec un pare-bise fixe,...) quatre portes tricorps (Un bicorps ou un véhicule bicorps est un véhicule dont la silhouette présente un décrochement...)

En plus de sa taille, une automobile peut être distinguée par sa forme de carrosserie et du nombre d'ouvrants (portes et coffre à bagages). Aujourd'hui, on peut presque trouver dans chaque segment de véhicule plusieurs des formes de carrosserie que l'on divise selon :

  • la forme de carrosserie (monocorps, bicorps (Un bicorps ou un véhicule bicorps est un véhicule dont la silhouette présente un décrochement...) et tricorps) ;
  • le nombre de porte (de zéro (Le chiffre zéro (de l’italien zero, dérivé de l’arabe sifr,...) à cinq) ;
  • les types standards alliant forme et nombre de portes (berline, break (Break est un mot anglais faisant référence à la notion de rupture (to break peut signifier...), coupé (Un coupé est une voiture fermée, à deux portes (parfois trois avec hayon ou quatre comme l'ont...), cabriolet (Le cabriolet a une carrosserie automobile ouverte et découvrable grâce à une capote ou un toit...), roadster, limousine et camionnette).

Motorisation

Moteur W16 de la Bugatti
Moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif...) W16 de la Bugatti (Bugatti est un constructeur de voitures français, plus précisement alsacien, propriété du...) " Veyron "

Le moteur à combustion (La combustion est une réaction chimique exothermique d'oxydoréduction. Lorsque la...) interne :

  • monocylindre
  • bicylindre
  • 3, 4, 5, 6, 8, 10, 12, 16 cylindres
  • cylindres en ligne
  • cylindres opposés (ou à plat)
  • cylindres en V
  • cylindres en W
  • moteur à piston rotatif (Le moteur à piston rotatif est un moteur à combustion interne dans lequel l'élément moteur est...) (Moteur Wankel)
  • moteur 2 temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...)
  • moteur 4 temps

Type gonflette

Le type gonflette est la traduction de " muscle car ", que l'on trouve aux États-Unis. Ce sont des automobiles avec un moteur de grosse cylindrée (La cylindrée est le volume balayé par le déplacement d'une pièce mobile dans une chambre...) avec un couple fort pour les démarrages mais une tenue de route (La tenue de route est une expression mal définie, décrivant le comportement routier d'un...) parfois très aléatoire comme la Pontiac GTO (En 1963, General Motor interdit à toutes ses divisions de faire participer des voitures...) ou certaines versions de la Ford Mustang (La Ford Mustang est un modèle d'automobile construit par Ford.).

Carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme...) ou type d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) nécessaire au déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles...) du véhicule automobile

  • Gazole (Le gazole (terme recommandé en France par la DGLFLF), ou gas-oil, ou encore gasoil, ou diesel...)
  • Essence
  • Gaz de pétrole liquéfié (Le gaz de pétrole liquéfié (abrégé en GPL, LPG en Belgique) est un mélange d'hydrocarbures...)
  • GNV (Le gaz naturel pour véhicules (abrégé en GNV) est du gaz naturel, constitué à 97% de méthane,...) (gaz naturel de ville)
  • Gazogène (Le Gazogène, inventé par Georges Imbert, est un appareil permettant de produire un gaz...) (pendant la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) Guerre mondiale en France par exemple)
  • Électrique
  • Hybride (En génétique, l'hybride est le croisement de deux individus de deux variétés,...) (essence + moteur électrique) http://www.toyota.com/prius/
  • Pile à combustible (Une pile à combustible est une pile où la fabrication de l'électricité se fait...) (prototype)

Voir aussi : Véhicule propre (Un véhicule propre est un véhicule produisant peu ou pas d'émission polluante...)

Transmission - Boîte de vitesses

Écorché de boîte automatique Renault (Musée de la Villette, Paris)
Écorché de boîte automatique (L'automatique fait partie des sciences de l'ingénieur. Cette discipline traite de la...) Renault (Musée de la Villette, Paris)

Vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) de l'extérieur, cette boîte est disposée identiquement à la boîte manuelle entre le moteur et le différentiel-pont. *Boîte de vitesses :

    • boîte de vitesses manuelle (ou à commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un...) manuelle)
    • Boîte de vitesse (Une boîte de vitesse est le second maillon de la chaîne de transmission du couple d'un moteur au...) électromagnétique (Cotal)
    • Boîte de vitesse (On distingue :) à présélection (Wilson)
    • boîte de vitesses automatique
    • boîte de vitesses "manuelle" pilotée
    • boîte de vitesses à variateur
    • variateur de vitesse
    • boîte de vitesses séquentielle
  • Transmission :
    • Traction avant
    • Propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant....) (par les roues (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par...) arrière)
    • Quatre roues motrices :
      • Traction intégrale (Une intégrale est le résultat de l'opération mathématique, effectuée sur une fonction, appelé...) temporaire
      • Traction intégrale permanente

Équipements de confort et de sécurité

Aujourd'hui les équipements de confort et de sécurité sont des critères importants dans le choix d'une automobile. Il n'existe pas de système de classement des niveaux d'équipements transposable d'une marque d'automobile à une autre. Chaque constructeur détermine sa stratégie (La stratégie - du grec stratos qui signifie « armée » et ageîn qui signifie...) en fonction de la clientèle visée.

Globalement, on peut dire que pour distinguer le niveau d'équipement pour un modèle donné, un constructeur crée un certain nombre de niveaux d'équipement auquel il associe un certain nombre de particularités. Le nombre de niveau de finition est variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle...), d'un constructeur à l'autre, d'un modèle à l'autre, généralement chaque niveau d'équipement possède une appellation commerciale spécifique.

Par exemple :

  • Niveau A : siège tissus, coussins gonflables de sécurité ((" Airbag ")) frontaux
  • Niveau B : sièges velours, coussins gonflables frontaux et latéraux, climatisation (La climatisation est la technique qui consiste à modifier, contrôler et réguler les...) sans régulation (Le terme de régulation renvoie dans son sens concret à une discipline technique, qui se...) de température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...)
  • Niveau C : sièges velours, coussins gonflables frontaux et latéraux, climatisation avec régulation de température
  • Niveau D: sièges velours, cousins gonflables frontaux et latéraux, climatisation avec régulation de température, système audio à 6 haut-parleurs.

Il existe une relation étroite entre le type de motorisation et les niveaux de finition / équipement disponible. Il n'est généralement pas possible d'acheter une automobile avec une motorisation bas de gamme et d'avoir un niveau de finition haut de gamme (et inversement). Pour permettre la personnalisation du véhicule, entre les niveaux de finition, le constructeur propose des options qui permettent d'obtenir des équipements supplémentaires sans devoir utiliser le niveau d'équipement supérieur.

Dans le langage courant et compte tenu de la multiplicité des niveaux d'équipements pour l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) des automobiles, nous utilisons une terminologie plus vague (Une vague est un mouvement oscillatoire de la surface d'un océan, d'une mer ou d'un lac. Les...) que celle des constructeurs pour désigner les niveaux d'équipement. On parle souvent de " bas de gamme ", " milieu de gamme ", " haut de gamme ".

Personnalisation et transformation des automobiles

Les automobiles sont des produits manufacturés en grande série et malgré les différentes possibilités de personnalisation offertes par le constructeur, un nombre croissant de nos contemporains souhaitent une automobile encore plus personnalisée. Il faut distinguer les transformations à usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) "pratique" des transformations à usage "plastique" :

D'un côté il existe des professionnels indépendants des constructeurs qui proposent à partir d'une automobile de série (de tourisme (Le tourisme est le fait de quitter son domicile, pour des raisons personnelles, pour une durée...) ou utilitaire) des transformations pour l'adapter à un usage particulier. Bien souvent, l'étendu de cette transformation déclasse ledit véhicule de sa catégorie :

  • véhicule sanitaire
  • véhicule Auto-école (Une auto-école (ou autoécole) également école de conduite est un...)
  • véhicule ambulance (Une ambulance est un véhicule permettant de transporter des personnes malades ou blessées vers un...)
  • fourgons réfrigérés (par exemple : Société Gruau)
  • pompes funèbres
  • mise en place d'un kit 4x4 (par exemple : Société Dangel)
  • transformation du type d'énergie (transformateur GPL: exemple Société Borel)
  • blindage de véhicule
  • limousine
  • etc.

De l'autre côté, les préparateurs, affiliées ou non avec un constructeur automobile, proposent des préparation de voitures (généralement haut-de-gamme) : il s'agit d'effectuer des modifications sur la voiture dans le but de lui donner un look plus sportif et d'augmenter ses performances. Ces pratiques peuvent être assimilées à une sorte de " tuning de luxe " réalisé par des professionnels qui restent vigilant (Le SNLE Vigilant (S30) de la Royal Navy est le 3eme des 4 sous-marin de la classe Vanguard.) à la fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée...) du véhicule et à l'image du constructeur.

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