Convair B-58
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Convair B-58 Hustler
Rôle Bombardier
Constructeur Convair
Date du premier vol 11 novembre 1956
Date de mise en service 1961
Date de retrait 1969
Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) construit 116
Équipage
3 (1 pilote, 1 navigateur + 1 opérateur des systèmes de défense)
Motorisation
Moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir d'une énergie...) General Electric (General Electric est un conglomérat américain fondé en 1892 par la fusion d'une partie de Thomson-Houston Electric Company et de Edison General Electric Company.) J79-GE-5A
Nombre 4
Type turboréacteur (Le turboréacteur est une turbomachine produisant une poussée par réaction.) avec postcombustion
Puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) unitaire 69,3 kN avec PC
Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son épaisseur, ou...)
Envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour définir un oiseau, un chiroptère, un avion (ou planeur).) 17,32 m
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa longueur est...) 29,49 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 9,12 m
Surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement confondu avec sa mesure,...) alaire 143,26 m²
Masses
À vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 25265 kg
Maximale 73 935 kg
Performances
Vitesse (On distingue :) maximale 2 132 km/h
1,78 Mach
Plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :) 19 751 m
Distance franchissable 7 080 km
Armement
Interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet pendant une durée variable selon le "Diplôme...) un canon M61 Vulcan de 20 mm en queue, 4 bombes nucléaires fixées sous les ailes ou une bombe nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :) fixée sous le fuselage (Le fuselage désigne l'enveloppe d'un avion qui reçoit généralement la charge transportée, ainsi que l'équipage. Le fuselage d'un avion supporte la voilure et l'empennage (pour la stabilité).).
Avionique

Le Convair B-58 (Le Convair B-58 Hustler est un bombardier conçu et construit par les Etats-Unis. Mis en service en 1960, c'est le premier bombardier supersonique au monde. Il se caractérise par une aile delta sous...) Hustler est un bombardier conçu et construit par les Etats-Unis. Mis en service en 1960, c'est le premier bombardier supersonique (Supersonique signifie « supérieur à la vitesse du son ».) au monde (Le mot monde peut désigner :). Il se caractérise par une aile delta (Une aile delta est un type d'aile d'avion, caractérisé par une forme de Triangle isocèle. Ce nom provient de la majuscule grec delta qui est de forme triangulaire (Δ).) sous laquelle sont accrochés les 4 réacteurs, et par un énorme conteneur (Dans le domaine du transport, un container (de l'anglais), parfois francisé en conteneur, est un caisson métallique, en forme de...) largable sous le fuselage.

Histoire

L'origine du B-58 remonte à des études menées dès la fin des années 1940 par la compagnie Convair (La Consolidated Vultee Aircraft Corporation fut une société aéronautique américaine plus connue sous le nom de Convair et issue de la fusion des sociétés Consolidated Aircraft et Vultee Aircraft...), en parallèle d'expressions de besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes...) changeantes de l'armée de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec...) américaine pour un bombardier supersonique à long rayon d'action. En compétition avec Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs aéronautiques et aérospatiaux au monde. Son siège social est situé à Chicago, dans...), la société étudia de nombreuses formules aérodynamiques et présenta un premier projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) consistant en un avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur (dans le...) "parasite" emporté par un B-36, qu'elle fit ensuite considérablement évoluer.

À la fin de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) 1952, l'armée de l'air américaine annonça qu'elle retenait la proposition de Convair : un avion très aérodynamique (L'aérodynamique est une branche de la dynamique des fluides qui porte sur la compréhension et l'analyse des écoulements d'air, ainsi qu'éventuellement sur leurs effets sur...) équipé d'un énorme conteneur ventral largable, contenant à la fois du carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.) et la bombe atomique. Les essais en soufflerie entraînèrent de nombreuses modifications de la cellule, notamment pour tenir compte de la Loi des aires (Aires (en espagnol, les airs) est une compagnie aérienne intérieure de Colombie.). Il fallut aussi redessiner complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou autocomplétion, est une fonctionnalité informatique...) le conteneur ventral et le train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des marchandises),...) d'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme. Le terme recouvre cependant des notions différentes suivant qu'il est employé dans le domaine maritime ou aéronautique.) avant, car la proposition initiale posait trop de problèmes.

Le projet faillit être abandonné en 1954 et il fut d'abord décidé de produire une première série de 13 avions en attendant une décision finale. Le premier prototype fit son vol inaugural le 11 novembre 1956. Le premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en aéronautique du voyage inaugural pour...) avec un conteneur ventral eu lieu le 16 février 1957 et le prototype dépassa Mach 2 avec un conteneur vide quelques mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) après. De nombreux essais de largage du conteneur suivirent, à des altitudes et vitesses de plus en plus importantes. Malgré la découverte d'un certain nombre de problèmes, l'armée de l'air américaine passa finalement commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) de 290 exemplaires en juin 1959, avant de réduire ses besoins à moins de 150 appareils six mois plus tard.

Les premiers avions de série furent livrés à partir de 1960, mais des problèmes résiduels retardèrent la mise en service opérationnelle et le taux d'accident fut très élevé pendant les deux premières années : sur les 116 exemplaires finalement construits, 26 furent détruits lors d'accidents et plusieurs autres mis hors d'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.). Si on ajoute à cela le prix unitaire de chaque B-58 (33 millions de dollars pièce) et le coût de maintenance des deux seules unités équipées, tous deux très élevés, ainsi que le rayon d'action insuffisant pour accomplir des missions stratégiques, on peut comprendre la décision de retirer l'avion du service dès 1969.

Les pilotes ayant été aux commandes du Hustler le considéraient comme une "voiture de sport (La voiture de sport est une catégorie de véhicules automobiles privilégiant les performances de conduite.)" des airs : un avion aux performances exceptionnelles, à la fois plaisant et difficile à piloter. L'erreur de pilotage (Une erreur de pilotage désigne, lors d'une catastrophe aérienne, le fait que le pilote est considéré comme essentiellement ou...) sur un B-58 était bien souvent impardonnable et fatale.

Records

En 1961 et 1962, les B-58 ont établis plusieurs records mondiaux. On peut citer par exemple :

  • Vitesse moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils étaient tous identiques...) de 1707 km/h sur un circuit de 2000 km, avec 2000 kg de charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non...), le 12 janvier 1961
  • Vitesse moyenne de 2095 km/h sur un circuit de 1073 km, le 10 mai 1961
  • Trajet New York/Paris (soit plus de 5800 km) à une vitesse moyenne de 1752 km/h, le 26 mai 1961, pour se rendre au 24e Salon de l'Aéronautique (L'aéronautique inclut les sciences et les technologies ayant pour but de construire et de faire évoluer un aéronef dans l'atmosphère terrestre.) 1er Salon de l'Espace au Bourget (l'avion s'écrasa, dans un champ (Un champ correspond à une notion d'espace défini:) proche de la manifestation, lors d'une démonstration (En mathématiques, une démonstration permet d'établir une proposition à partir de propositions initiales, ou précédemment démontrées à partir de...) quelques jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil...) plus tard).
  • Altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui explique la...) de 26000 mètres avec une charge de 5000 kg, le 18 septembre 1962

Variantes

  • XB-58 : prototypes.
  • YB-58A : avions de pré-série.
  • B-58A : avion de série.
  • TB-58A : version d'entraînement avec poste de pilotage modifié (8 YB-58A convertis)
  • NB-58A : Un YB-58A modifié pour tester le réacteur (Un réacteur peut désigner :) J-93 destiné au North American XB-70 Valkyrie (Le XB-70 Valkyrie a été un prototype d'avion bombardier supersonique Américain de la fin des années 1950. Il a été conçu par la firme North American,...).
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