Réacteur nucléaire - Définition et Explications

Source: Wikipédia sous licence CC-BY-SA 3.0.
La liste des auteurs de cet article est disponible ici.

Introduction

Cœur du réacteur CROCUS à l'EPFL (Suisse)

Un réacteur nucléaire est un dispositif dans lequel une réaction en chaîne est initiée, modérée et contrôlée par l'humain — ou par la nature, comme dans le seul cas connu du Réacteur nucléaire (Un réacteur nucléaire est un dispositif dans lequel une réaction en chaîne est...) naturel d'Oklo — contrairement à une bombe atomique, où la réaction en chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) se produit en une fraction de seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...).

Les applications des réacteurs nucléaires comprennent essentiellement :

  • la production de chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent :...), qui elle-même alimentera un autre usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) (production de vapeur () pour un travail mécanique (Dans le langage courant, la mécanique est le domaine des machines, moteurs, véhicules, organes...) ou la production d'électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la...), production d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) douce par dessalement (Le dessalement de l'eau (également appelé dessalage ou désalinisation) est un...) (voir centrale nucléaire…)
  • la production de plutonium (Le plutonium est un métal lourd de symbole chimique Pu et de numéro atomique 94,...) à usage civil (combustible MOX) ou militaire (bombe atomique) ;
  • la production de neutrons libres ou d'isotopes radioactifs, utilisés pour la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) et en médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la...) (réacteurs de recherche);
  • la production de la bombe à neutrons dans le cadre militaire.

Les principales applications sont la production d'électricité et la propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant....) nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :) navale de navires, militaires (sous-marins nucléaires, porte-avions…) ou civils (brise-glace notamment).

Depuis les années 1950, de nombreux réacteurs nucléaires fonctionnent dans le monde (Le mot monde peut désigner :) sur le principe de la fission nucléaire (La fission nucléaire est le phénomène par lequel le noyau d'un atome lourd (noyau...) pour produire de l'électricité. Pendant ces 50 dernières années, différentes ont été développées.

Parallèlement, des recherches portent sur des réacteurs qui fonctionneraient sur le principe de la fusion nucléaire (La fusion nucléaire (dite parfois thermonucléaire) est, avec la fission, l’un des...). Il existe dans le monde deux grands axes de recherche :

  • la fusion (En physique et en métallurgie, la fusion est le passage d'un corps de l'état solide vers l'état...) par confinement magnétique dans un Tokamak (Un tokamak est une chambre de confinement magnétique destinée à contrôler un...) (notamment, le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) international ITER) ;
  • la fusion par confinement inertiel.

Histoire

Réacteur (Un réacteur peut désigner :) nucléaire en Pologne

Le premier réacteur nucléaire est construit aux États-Unis en 1942, à l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) de Chicago (Chicago est une mégapole des États-Unis, située dans la partie nord du Middle West, à...), par Enrico Fermi (Enrico Fermi (29 septembre 1901 à Rome - 28 novembre 1954 à Chicago)...) et Leó Szilárd. Il est constitué d’un empilement de 6 tonnes d’uranium métallique, 34 tonnes d’oxyde d’uranium et 400 tonnes de graphite, c'est pourquoi il porte le nom de pile atomique. Sa puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) n'est que de 0,5 watt (Le watt (symbole W) est une unité dérivée du système international pour la...), mais sa divergence permit de conforter la théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer,...) sur les mécanismes de fission ; ce réacteur servit aussi d'installation pilote pour réaliser les réacteurs destinés à la production du plutonium nécessaire à la bombe atomique développée (En géométrie, la développée d'une courbe plane est le lieu de ses centres de...) dans le cadre du projet Manhattan (Manhattan est l'une des cinq circonscriptions (borough) de la ville de New York (les quatre autres...).

En France, le premier réacteur d’essai a été construit par Lew Kowarski et Frédéric Joliot-Curie (Jean Frédéric Joliot, dit Frédéric Joliot-Curie, (19 mars 1900 à...) au centre d’études de Fontenay-aux-Roses (Hauts-de-Seine) du Commissariat à l'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) atomique (CEA). Cette pile atomique, dénommée la pile Zoé (La pile Zoé (Z comme zéro, O comme oxyde d'uranium et E comme eau lourde) est la première pile...), lança son premier processus de réaction nucléaire (Une réaction nucléaire est une transformation d'un ou plusieurs noyaux atomiques, elle se...) en chaîne en 1948. Ce réacteur avait pour but de placer la France dans le peloton des puissances nucléaires en fabriquant du plutonium pour la bombe atomique.

Côté russe, les premiers réacteurs RBMK ont été construits pour produire du plutonium militaire. La mise en service du réacteur d'Obninsk en 1954 fournit de l'électricité avec une puissance de 5 MW. Il peut être considéré comme le premier réacteur électronucléaire au monde, car il est le premier conçu dans une optique (L'optique est la branche de la physique qui traite de la lumière, du rayonnement...) électrogène. Son exploitation durera 48 ans.

En 1956, le réacteur G1 est mis en marche (La marche (le pléonasme marche à pied est également souvent utilisé) est un...) au centre de recherche du CEA de Marcoule (Créé en 1956, le site nucléaire de Marcoule s'étend sur les communes de Chusclan et Codolet,...), il s'agit du premier réacteur français à produire non seulement du plutonium mais aussi de l'électricité. Il initiait alors la filière (Une filière est une suite de formalités, d'emplois à remplir avant d'arriver à...) française Uranium (L'uranium est un élément chimique de symbole U et de numéro atomique 92. C'est un...) naturel graphite gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) (UNGG), aujourd'hui remplacée par la technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) d'origine américaine à eau pressurisée (REP).

Page générée en 1.045 seconde(s) - site hébergé chez Amen
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL sous le numéro de dossier 1037632
Ce site est édité par Techno-Science.net - A propos - Informations légales
Partenaire: HD-Numérique