Pétroglyphe
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Des pétroglyphes à Mesquite Springs, Parc national de la Vallée de la mort.
Des pétroglyphes à Mesquite Springs, Parc national de la Vallée de la mort.

Un pétroglyphe est un dessin symbolique gravé sur de la pierre (surface rocheuse à l'état naturel). Le terme provient des mots latins petros pour pierre et grecs glyphein pour gravure. Un 'pétroglyphe (Un pétroglyphe est un dessin symbolique gravé sur de la pierre (surface rocheuse à l'état naturel). Le terme provient des mots latins petros pour pierre et grecs glyphein pour gravure. Un 'pétroglyphe' n'est donc pas...)' n'est donc pas un pictogramme - qui raconte chronologiquement une histoire - ni de l'Art pariétal - qui est une peinture à même la roche des parois de grottes -.

Histoire

Les pétroglyphes sont généralement associés aux peuples préhistoriques néolithiques et furent la forme dominante des symboles de pré-écriture utilisés pour la communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la...) de 10 000 av. J.-C. jusqu'à 5 000 av. J.-C. Ils furent progressivement remplacés par des systèmes d'écriture plus avancés utilisant des pictogrammes et des idéogrammes. Les plus anciens pétroglyphes datent de l'époque charnière entre le début du néolithique et la fin du paléolithique supérieur. Certaines sociétés primitives ont utilisé les pétroglyphes plus longtemps, parfois même jusqu'à leur contact avec la civilisation occidentale au XXe siècle. Des pétroglyphes ont été trouvés sur tous les continents excepté l'Antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus méridional de la Terre. Situé au pôle Sud, il est entouré de...) avec les plus grandes concentrations en Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et 20,3 % de la surface...), Scandinavie (La Scandinavie est une région située dans le Nord de l'Europe. Elle comprend, au sens le plus strict, la Norvège et la Suède, qui se partagent la péninsule de Scandinavie....), Sibérie, Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de l'Afrique par...) du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) et Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus grande partie de l'Océanie. En plus...).

Signification

Ces images ont une profonde signification culturelle et religieuse pour les sociétés qui les ont créées ; dans de nombreux cas, cette signification a été conservée par leur descendants. On pense que de nombreux pétroglyphes représentent une forme de langage symbolique ou rituel qui n'est pas encore bien compris. Ces dessins peuvent avoir plusieurs significations culturelles et religieuses profondes pour ces sociétés.

Les découpes les plus anciennes de l'Âge du bronze (Le bronze est le nom générique des alliages de cuivre et d'étain. Le terme airain désigne aussi le bronze, mais est plutôt employé en poésie et dans les textes littéraires, ainsi qu'en...) nordique en Scandinavie semblent indiquer une forme de frontière (Une frontière est une ligne imaginaire séparant deux territoires, en particulier deux États souverains. Le rôle que joue une frontière peut fortement varier suivant les régions et les époques. Entre les pays de...) territoriale entre les tribus, si ce n'est sa signification religieuse. Il semble exister un "dialecte" commun entre les pétroglyphes voisins et contemporains. Les inscriptions sibériennes ressemblent presque à une forme ancienne de runes, bien qu'il n'y ait pas de relation. Ils ne sont pas encore compris.

Les glyphes de Virginie-Occidentale sont renommés en raison de la controverse qui éclata à leur sujet dans les années 80. Barry Fell, un professeur pensionné de biologie (La biologie, appelée couramment la « bio », est la science du vivant. Prise au sens large de science du vivant, elle recouvre une partie des sciences naturelles et de...) marine de l'Université Harvard (L’université Harvard (Harvard University), ou plus simplement Harvard, est une université privée américaine située à Cambridge dans le...), publia un article expliquant comment il avait déchiffré les pétroglyphes de plusieurs zones de la Virginie occidentale. Selon lui, ils étaient écrits en Ogam, une écriture irlando-celtique utilisée du VIe siècle au VIIIe siècle et ils décrivaient en détail la nativité du Christ. Fell est connu pour soutenir une théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer, examiner ». Dans le langage courant, une théorie est une idée ou une...) sur des explorations irlandaises, ibériques, libyennes et égyptiennes de l'Amérique du Nord il y a 2000 ou 2500 ans.

En fait, la méthode de Fell repose sur un groupement arbitraire de marques. Estimant de plus qu'il s'agissait uniquement des consonnes, il pouvait rajouter à sa guise des voyelles et des radicaux ce qui lui permettait de décider quelle consonne chaque glyphe représente. Le travail de Fell fut étrillé par des linguistes et des archéologues de divers pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine....). Fell les accusa en retour d'être trop "paresseux (Le terme Paresseux ou Aï (Folivora) est le nom vernaculaire donné à certains mammifères d'Amérique tropicale appartenant au super-ordre des xénarthres.)" (too damn lazy) pour lire ses écrits et d'être "ignorants".

Quelques chercheurs ont remarqué la ressemblance entre les styles de pétroglyphes sur différents continents. Bien qu'on s'attende à ce que les peuples soient inspirés par leur environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme environnement...), ce style commun est difficile à expliquer. Il pourrait s'agir d'une coïncidence, de migrations très larges ou d'une origine commune.

Pétroglyphes sur Bishop Tuff tableland
Pétroglyphes sur Bishop Tuff tableland

Liste de sites

On peut trouver des pétroglyphes dans différentes parties du monde (Le mot monde peut désigner :).

Asie-Pacifique

  • Bhimbetka, Inde
  • Dampier, Australie occidentale
  • Arnhem Land dans le Kakadu National Park, Australie du nord
  • Huit sites à Hong Kong : île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné l'adjectif « insulaire » ; on dit aussi...) de Tung Lung, Kau Sai Chau, île de Po Toi, Cheung Chau, Shek Pik sur l'ïle de Lantau, Wong Chuk Hang etBig Wave Bay sur l'île de Hong Kong (Devise nationale : Sapientia et Virtus), Lung Ha Wan à Sai Kung
  • plusieurs sites au Kazakhstan, notamment Tamgaly-Tas, près d'Almaty et Chumysh, près de Bishkek (capitale du Kyrgyzstan)
  • Plusieurs sites au Kyrgyzstan, la plupart dans les montagnes du Tien Shan; Cholpon Ata, la vallée (Une vallée est une dépression géographique généralement de forme allongée et façonnée dans le relief par un cours d'eau (vallée fluviale) ou un...) Talas, Siymaliytash (Saimaluu-Tash), et sur l'effleurement rocheux appel trône de Souleman à Osh dans la vallée Fergana.
  • Pétroglyphes d'Angono à Rizal, Philippines (La République des Philippines est un pays constituée d'un archipel de 7 107 îles dont onze d'entre elles totalisent plus de 90 % des terres et un peu plus de...)
  • Iles Hawaii: notamment Kauai et la grande île Hawaii

Amérique du Nord

  • Parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été tracées des allées et chemins destinés à la chasse, à la promenade...) national de la Vallée de la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si on a pu parler de la mort dans un sens cosmique plus...), Californie
  • Valley of Fire, Nevada
  • Horsethief Lake State Park, Washington
  • Parc national Kejimkujik , Nouvelle-Ecosse
  • Lava Beds National Monument, Lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il suffit que la profondeur, la superficie, ou le volume soit suffisant pour provoquer une stratification, une zonation, ou une...) Tule, Californie
  • Newspaper Rock State Historic Monument, Utah
  • Petit Jean State Park, Arkansas
  • Petrified Forest National Park
  • Petroglyph National Monument
  • Petroglyphs Provincial Park, north of Peterborough, Ontario
  • Petroglyph Provincial Park, Nanaimo, Colombie-Britannique, Canada (lien)
  • Sloan Canyon National Conservation Area, Nevada
  • Three Rivers Petroglyphs, Nouveau-Mexique (lien)
  • Glyphes de Virginie-Occidentale
  • Writing Rock State Historical Site, Dakota du Nord
  • Writing-on-Stone Provincial Park, East of Milk River, Alberta
  • Sedona, Arizona

Amérique Centrale

  • Antilles : Origines peuples Arawak et Caraïbes sur toutes les petites Antilles (Les Antilles sont un vaste archipel situé dans la mer des Caraïbes. L'archipel forme un arc de cercle de 3 500 km de long, s'étendant depuis Cuba...) plus Porto Rico (Porto Rico (localement Puerto Rico) est un État libre associé aux États-Unis avec un statut de commonwealth. Située dans les grandes Antilles, l'île est baignée au nord...), Hispaniola et extrême Est de Cuba.
  • Guadeloupe : On trouve de nombreux pétroglyphes en Guadeloupe (La Guadeloupe (prononcée : [gwa.də.lup]), en créole Gwadloup, est à la fois une région, un département d'outre-mer français et une région...), en particulier dans la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les...) de Trois-Rivières sur la Basse-Terre.

En majorité ces pétroglyphes représentent, de façon stylisée, des grenouilles, des tortues, des hommes, des yeux, des têtes et des poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18 avril. Dans l'ordre du zodiaque, elle se situe entre le Verseau à l'ouest et le Bélier à l'est. Bien...). Ils sont le plus souvent situés proche de l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) (rivières, étangs et littoral).

Amérique du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.)

  • Cumbe Mayo, Pérou.
  • Observatoire de La Silla, Chili.

Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent eurasiatique,...)

  • Northumberland, Comté de Durham et North Yorkshire, Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. Elle est de loin la plus peuplée, avec 50 763 000 habitants (en 2006), qui...)
  • Rock carvings at Alta, Norvège
  • Rock carvings at Mœllerstufossen, Norvège
  • Rock carvings in Central Norway (Le France, ensuite rebaptisé Norway (1979), puis Blue Lady (2006), est un paquebot transatlantique construit aux Chantiers de l'Atlantique à Saint-Nazaire où il...), Norvège
  • Parc national du Mercantour, France
  • Newgrange, Irlande
  • Bagnolo stele, Italie
  • Stone stelae, Ukraine
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