Fertilité - Définition et Explications

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Introduction

Pour la fertilité des isotopes en physique nucléaire, voir Isotope fertile

Pour le sens commun, la fertilité désigne à la fin du XXe siècle la capacité des personnes, des animaux ou des plantes à produire une descendance viable et abondante. Le terme était généralement appliqué aux femmes, ou aux femelles des animaux, mais s'appliquent de plus en plus aux sujets mâles, au fur (Fur est une petite île danoise dans le Limfjord. Fur compte environ 900 hab. . L'île...) et à mesure des progrès dans la vision des mécanismes de la reproduction (La Reproduction. Eléments pour une théorie du système d'enseignement est un ouvrage...) et de la meilleure connaissance du rôle de l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) ou du mâle. Un couple dit fertile est un couple qui a débuté une grossesse (La grossesse est le processus physiologique au cours duquel la progéniture vivante d'une femme...) après moins d'un an de rapports sexuels non protégés pendant la période fertile. Un couple qui a besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) de plus d’un an est considéré comme infertile, et un couple qui a besoin de l’assistance à la procréation médicalement assistée est considéré comme stérile. L'indice de fertilité (Pour le sens commun, la fertilité désigne à la fin du XXe siècle la...) mesure en démographie (La démographie (en grec...) le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) d'enfants par femme .

Par extension, le terme de fertilité peut s'appliquer aux pâturages, aux plantes, au sol (fertilité du sol) ou au paysage (Étymologiquement, le paysage est l'agencement des traits, des caractères, des formes d'un...), ainsi qu'à l'esprit humain.

Histoire du mot

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Voir « fertilité » sur le Wiktionnaire.

Le mot provient du latin fertilitas. À partir de 1606, l'Académie (Une académie est une assemblée de gens de lettres, de savants et/ou d'artistes reconnus par leurs...) française n'utilise le mot qu'associé à la terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) et à l'esprit. Le Dictionnaire de l'Académie française, dans sa 8e édition (1932-1935) n'évoque toujours pas la qualité du spermatozoïde (Un spermatozoïde est une cellule haploïde sexuelle (ou gamète) produite par...) ou de l'ovule (L'"ovule" est la cellule sexuelle (ou gamète) produite par les femelles. Comme tous les...), ni la santé reproductive (L'expression « santé reproductive » ou santé génésique...), la fertilité n'étant définie que comme « la qualité de ce qui est fertile », la « fertilité d'une terre » étant le seul exemple donné, l'autre concernant à propos de l'esprit, la fertilité de l'imagination. Au XVIIIe siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...), le Dictionnaire critique de la langue française estime que le mot fertilité ne devrait concerner que la terre et les plantes et que, pour les animaux, on devrait dire fécondité. Ses explications laissent entendre que la fécondité serait plutôt liée à la nature, la fertilité tenant plus de l'art (sic), ce qu'évoquent les citations suivantes : « La chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent :...) du soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile...), la pluie (La pluie désigne généralement une précipitation d'eau à l'état...) du ciel (Le ciel est l'atmosphère de la Terre telle qu'elle est vue depuis le sol de la planète.) fécondent la terre ; le labour, les engrais (Les engrais sont des substances, le plus souvent des mélanges d'éléments...) la fertilisent ». « Un esprit, heureusement né, peut être fécond en grandes idées : un esprit naturellement moins fécond, peut devenir fertile par la culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses...), l'étude et le travail ».

Fertilité en agriculture

Le notion de fertilité est importante dans le domaine de l'agriculture, que ce soit pour la fertilité des animaux, celle des plantes ou celle du sol.

Santé reproductive

La fertilité humaine dépend de nombreux facteurs (nutrition, comportements sexuels, culture (La définition que donne l'UNESCO de la culture est la suivante [1] :), instinct, endocrinologie, facteur temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...), économie, mode de vie (La vie est le nom donné :), émotions...). La fertilité animale n'est pas moins complexe, et peut présenter des mécanismes étonnants.

La fertilité des mammifères et de toutes les espèces animales peut être affectée par certains polluants, ou perturbateurs endocriniens, qui peuvent être facteurs directs ou indirects de délétion de la spermatogenèse (Le phénomène dit de « délétion de la spermatogenèse »...) ou des ovules, ou perturbant tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) ou partie du cycle de la reproduction en raison de leur toxicité (La toxicité (du grec τοξικότητα...) pour l'ovule, l'embryon (Un embryon (du grec ancien ἔμϐρυον / émbruon) est...), le fœtus ou parce qu'ils interfèrent avec les processus biologiques nécessaires au bon déroulement de la grossesse ou de la production des œufs. Ces phénomènes sont mal compris et sont probablement liés à des cocktails de polluants (synergies, potentialisation). La production moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) de spermatozoïde ne cesse de décroître dans les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) riches et au rythme des 30 dernières années, en 2070, si le déclin devait se poursuivre, la production moyenne de spermatozoïde sera proche de zéro (Le chiffre zéro (de l’italien zero, dérivé de l’arabe sifr,...).

Ontogenèse et séquelles de développement : La quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) et qualité des spermatozoïdes dépend fortement de la qualité des tubes séminifères qui contiennent les cellules germinales et les cellules de Sertoli. Ils se mettent en place chez l'embryon et se développeront sous l'action de la testostérone (La testostérone est une hormone stéroïdienne, du groupe des androgènes. Chez...). L'exposition du fœtus ou de l'embryon à certains toxiques (uranium par exemple) ou perturbateurs endocriniens peut affecter ce processus, de manière irréversible pour le futur adulte.
La sous-fertilité masculine peut notamment être induite par une exposition excessive au mercure (par exemple consommé avec plus de quatre repas de poisson (Dans la classification classique, les poissons sont des animaux vertébrés aquatiques...) par semaine à Hong-Kong ; les consommateurs qui avaient des taux de mercure plus élevés dans les cheveux étaient les plus touchés (avec également des problèmes de peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le...) et des autismes plus fréquent chez les enfants qui ont les plus haut taux de mercure mesuré dans le sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...), les cheveux et l'urine).
Les amérindiens d'Aamjiwnaang, dans une réserve située au cœur de la « chemical valley » du Canada, exposés au mercure, dioxines, ou connaissent une modification du sex ratio de leurs enfants : Constanze MacKenzie, de l'université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) d'Ottawa, a montré que le ratio à la naissance est passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...) de un garçon pour une fille en 1984 à un garçon pour deux filles en 1999. En outre, le taux de fausses couches est de 39 % contre 25 % habituellement et 23 % des enfants de moins de 16 ans souffrent d' (hyperactivité avec déficit d'attention), au lieu de 4 % habituellement.

Les biologistes désignent par le mot fitness les chances de reproduction réussie (par exemple exprimées par une probabilité (La probabilité (du latin probabilitas) est une évaluation du caractère probable d'un...), ou par le pourcentage (Un pourcentage est une façon d'exprimer une proportion ou une fraction dans un ensemble. Une...) des jeunes qui survivront jusqu'à la maturité sexuelle et qui seront en mesure de se reproduire).

Variations temporelles de la fertilité féminine

Contrairement à l’homme qui est fertile chaque jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...), la femme n’est fertile que quelques jours par mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...). Cela correspond à la « période fertile ». La femme ovule en général une seule fois par mois (dans le cas de plusieurs ovulations, celles-ci ont lieu sous 24h), à la fin de la phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et...) folliculaire. La période pendant laquelle un rapport peut être fécondant dure de 5 à 8 jours en fonction des couples, le reste de son cycle, la femme est non-fertile. L’un des moyen qui permet de suivre le niveau de fertilité de la femme est la courbe (En géométrie, le mot courbe, ou ligne courbe désigne certains sous-ensembles du...) de température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...).

Variations temporelles de la fertilité masculine

Le taux de reproduction de l'homme était mal connu chez les plus de 50 ans, car leur compagne - à ce même âge - ne fait plus d'enfants à cause de la ménopause (La ménopause, du grec méno, règles et pause, arrêt, appelée aussi âge...). Ce taux a été étudié selon l'âge, au Canada, à partir de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) démographiques du 18ème siècle (époques où la plupart des produits chimiques de synthèse aujourd'hui accusés de porter atteinte à la fertilité masculine n'existait pas). Cette étude a porté sur la fécondité, durant 5 ans (1640 à 1775), de 29 000 couples de cette époque; 1350 de ces hommes échantillonnés avaient plus de 40 ans avec une femme de moins de 30 ans, à une époque où le remariage des veufs était systématique (En sciences de la vie et en histoire naturelle, la systématique est la science qui a pour...) même après 50 ans avec des femmes plus jeunes. A cette époque, les plus de 50 ans avaient en moyenne une fécondité correspondant à 90% de celle des hommes de moins de 30 ans (2,5 enfants contre 2,8). Ce pourcentage était encore de 80% pour les 60 ans et plus (2,2 enfants en moyenne), pour ensuite rapidement baisser.

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