Péniche
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Péniche sur le canal Saint-Denis
Péniche sur le canal Saint-Denis
Péniche dans le sas d'une écluse du Canal du Midi
Péniche dans le sas d'une écluse du Canal du Midi

Une péniche est un bateau à fond plat adapté à la navigation sur les fleuves et canaux pour le transport de marchandises (Le transport de marchandises, ou fret, est une activité économique réglementée, à la fois au niveau d'un pays et au niveau international.), généralement sèches, stockées dans une cale non spécialisée, accessible par des panneaux amovibles (les panneaux d'écoutilles).

Historique

Depuis le Moyen Âge

Depuis la fin du Moyen Âge, des bateaux de différents types selon les rivières, ancêtres des péniches, furent construits pour exploiter les chemins d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) qu'étaient les rivières " calmes " et les canaux construits en premier lieu pour assécher les marais (En géographie, un marais est un type de formation paysagère, au relief peu accidenté, où le sol est recouvert, en permanence ou par intermittence,...) et joindre deux rivières entre elles (Canal de Briare, 1642). De formes simples, portant relativement peu de marchandises du fait du faible enfoncement, ces bateaux permirent l'expansion économique de certaines zones grâce à la possibilité de faire voyager sans heurt et à moindre coût diverses denrées que l'absence de routes carrossables contraignait à ne satisfaire qu'un marché local. Ils pouvaient être de construction assez sommaire, ne devant faire qu'un voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel (tourisme) ou professionnel (affaires). Le voyage s'est considérablement développé et...) pour être détruits à l'arrivée et leur bois revendu comme bois de chauffe ou d'œuvre. Ces bateaux se nommaient, suivant leur origine et leur architecture (L’architecture peut se définir comme l’art de bâtir des édifices.), "marnois" (haute Seine, Marne, Yonne...), "chaland (Le chaland un grand bateau à fond plat, souvent non ponté, employé sur les rivières, les canaux et les rades, servant au transport de matériel (munitions, marchandises...) à bord des navires ou vice versa.)" (Loire), "sisselande" (Saône et Rhône), "courpet" (Dordogne), "chalibardon" (Adour), "sapine" (Loire et Allier), etc. (La liste complète est quasiment impossible à dresser, même sur la France seule).

L'appellation "péniche (Une péniche est un bateau à fond plat adapté à la navigation sur les fleuves et canaux pour le transport de marchandises, généralement sèches, stockées dans une cale non spécialisée, accessible par...)" est impropre pour désigner ces bateaux. Le mot viendrait de "pinasse" (bateau fabriqué en pin) qui aurait transité par l'Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. Elle est de loin la plus peuplée, avec 50 763 000 habitants (en 2006), qui...) en devenant alors "pinace" dont la prononciation aurait donné "péniche".

Les gabarits Becquey et Freycinet

Péniche sur le canal Saint-Denis
Péniche sur le canal Saint-Denis

Divers gabarits furent expérimentés en fonction des écluses équipant les canaux construits jusqu'à la fin du XIXe siècle. Les plus standardisés furent alors le gabarit "Becquey" (1822. Ecluses de 30,40 m x 5,20 m, mouillage 1,60 m, hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) libre 3 m), supplanté en 1879 par le gabarit Freycinet déterminé par les dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son épaisseur, ou bien son diamètre si c'est...) de la péniche dite "flamande" ou "spits" : écluses de 39,50 m x 5,20, mouillage 2,20 m, hauteur libre 3,70 m, adoptées et imposées par la réforme Freycinet de 1879

La péniche traditionnelle la plus courante, en bois et dite ainsi gabarit Freycinet, mesure 38,50 m de long sur 5,05 m de large. Selon son origine et sa morphologie, elle peut être une "bélandre", un "alsacien", un "spits", une "flamande"...

Pour les puristes, seul mérite le nom de "péniche" ce type de bateau (Un bateau est une construction humaine capable de flotter sur l'eau et de s'y déplacer, dirigé ou non par ses occupants. Il répond aux besoins du transport...), avec ces dimensions-là.

Modes de traction

Traction animale et humaine

Avant d'être motorisées, les péniches étaient tractées le long des chemins dits de halage par des hommes qui tiraient à deux ou trois à l'aide d'un harnais appelé " bricole ", avant que, le gabarit et par conséquent le tonnage augmentant, il fut nécessaire de confier ce travail à des animaux (chevaux, ânes ou mulets), et dans certaines régions du sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de la France, des boeufs . Sur les petits canaux, comme celui du Berry, par exemple, il n'était pas rare que le marinier (Le batelier ou marinier est une personne dont le métier est de conduire un bateau, une péniche naviguant sur le réseau des voies navigables intérieures (lacs, canaux et rivières). Très bon manœuvrier, il vit...) tire son " berrichon " (60 tonnes de fret) en même temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) que l'âne ou le mulet alors que sa femme était au(x) timon(s).

Traction mécanique (Dans le langage courant, la mécanique est le domaine des machines, moteurs, véhicules, organes (engrenages, poulies, courroies, vilebrequins, arbres de...)

Carte postale de France : un toueur à Charenton-le-Pont, en 1908.
Carte postale de France : un toueur à Charenton-le-Pont, en 1908.

Dans le nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de la France, au début du XXe siècle, des halages furent faits par des locotracteurs électriques, circulant sur rails, dans les zones à fort trafic pour augmenter le rendement de la voie d'eau.

Dans le centre de la France, des tracteurs sur pneus de marque Latil travaillèrent à haler les bateaux jusqu'à la fin des années 1960.

Dans les passages délicats (traversées de rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la gravité et qui se jette dans une autre rivière ou dans un fleuve, contrairement au fleuve qui se jette, lui, selon cette...), tunnels) les péniches assemblées en convois étaient tractées par des bateaux motorisés (vapeur puis électrique) d'un type spécial, les toueurs, qui se halaient eux-mêmes, au moyen d'un treuil (Un treuil est un dispositif mécanique permettant de commander l'enroulement et le déroulement d'un câble, d'une chaîne ou de tout autre type de filin destiné à porter ou à tracter une charge.) à bord, sur une chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) immergée dont les extrémités étaient fixées à terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est...) aux deux extrémités de leur parcours.

Les types de péniches

Le type "Freycinet" en bois

Selon l'enfoncement possible dans le canal ou le fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans l'océan – ou, exceptionnellement, dans un désert, comme pour l'Okavango. Il se distingue d'une rivière, qui se jette...), une péniche " Freycinet " peut porter de 250 à 350 tonnes de fret (Le transport de marchandises est une activité économique réglementée, à la fois par chaque pays et au niveau international.) (elle-même pèse aux alentours de 50 tonnes). Compte tenu de la lenteur des déplacements, l'équipage vit en général à bord, souvent en famille dans le logement du batelier (Le batelier ou marinier est une personne dont le métier est de conduire un bateau, une péniche naviguant sur le réseau des voies navigables intérieures (lacs, canaux et rivières). Très bon manœuvrier, il...).

Les chalands automoteurs en fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le métal de transition et le matériau...)

Les dernières péniches en bois ont disparu après la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La seconde d'arc...) Guerre mondiale, remplacées par des chalands automoteurs en fer, de mêmes dimensions. Ces derniers sont parfois appelés eux aussi " péniches ", mais de manière abusive.

La motorisation n'est pas très puissante, les premières ayant des moteurs (de marque Baudouin, souvent) de 70 à 90 ch. Les plus récentes ont été dotées de moteurs de 200 à 250 ch, leur permettant de pousser une barge devant elles. À l'enfoncement maximum du gabarit actuel, un ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise...) péniche+barge peut alors emporter près de 700 tonnes.

Le contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) du fret se fait en mesurant six points d'enfoncement autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au...) du bateau, d'abord à charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non pécuniaire pour être...), puis à vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) ainsi que, en même temps, le niveau de l'eau résiduelle dans les pics (locaux à l'avant et à l'arrière, pouvant servir de réservoir à ballast) et en reportant les mesures sur un diagramme (Un diagramme est une représentation visuelle simplifiée et structurée des concepts, des idées, des constructions, des relations, des données statistiques, de l'anatomie etc. employé dans tous les aspects des...) de jauge ( En tant qu'instrument de mesure : Une jauge est un instrument de mesure. On trouve par exemple : La jauge de contrainte, traduisant un effort mécanique en résistance électrique, La jauge Hibernia et la jauge Owen, pour...) qui donne le tonnage avec une précision satisfaisante.

À noter que, pour ne pas pénaliser le tirant d'eau, l'hélice (Hélice est issu d'un mot grec helix signifiant « spirale ». Un objet en forme d'hélice est dit hélicoïdal.) se situe au-dessus du niveau du fond du bateau. Pour avancer lège (à vide), il est donc nécessaire, pour éviter la cavitation (La cavitation décrit la naissance et l'oscillation radiale de bulles de gaz et de vapeur dans un liquide soumis à une dépression. Si cette dépression est suffisamment...), de ballaster partiellement sur l'arrière afin que l'hélice soit dans l'eau. Des dispositifs anti-cavitation ont bien été inventés, mais la manœuvrabilité (surtout en marche (La marche (le pléonasme marche à pied est également souvent utilisé) est un mode de locomotion naturel. Il consiste en un...) arrière) cause alors des soucis au marinier.

Les péniches à grand gabarit

Les grandes péniches naviguant sur le Rhin (Le Rhin (Rhein en allemand, Rijn en néerlandais, Rhenus en latin, Rein en romanche) est un fleuve d'Europe long de 1 230 kilomètres et drainant un bassin de 185 000 km2.) et les canaux à grand gabarit mesurent actuellement 80 mètres de long pour 11,50 de large et un enfoncement de 3,50 mètres. Pourvues d'un moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou...) d'environ 1 000 ch, elles peuvent emmener 2 500 tonnes de fret. Équipées de radars, d'équipements de navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) de nuit, elles peuvent évoluer sans arrêt, en fonction de leur équipage, et couvrir ainsi des distances importantes dans des délais relativement faibles. Le rapport carburant/fret/distances est alors imbattable.

Usages spéciaux

  • Certaines péniches ont été transformées pour un usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) quasi exclusif d'habitation.
  • Une péniche de débarquement est un bateau militaire à fond plat utilisé pour débarquer des troupes et du matériel sur les plages.
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