Calendrier aztèque
Source: Wikipédia sous licence CC-BY-SA 3.0.
La liste des auteurs de cet article est disponible ici.

S'intéresser au calendrier aztèque sans être envahi par son côté sacré est assez difficile. Mais pourquoi devrait-il en être autrement ? Ce calendrier est en effet intimement lié aux dieux et la cosmogonie même du monde. Cet article se concentre sur son fonctionnement, et donne un aperçu de son importance religieuse.
Entrer en détail dans sa symbolique ou sa représentation (les glyphes) pourraient faire l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui...) de deux articles entiers !

En fait de calendrier aztèque (S'intéresser au calendrier aztèque sans être envahi par son côté sacré est assez difficile. Mais pourquoi devrait-il en être autrement ? Ce calendrier est en effet intimement lié aux dieux et la cosmogonie...), il en existe trois.

  1. le calendrier (Un calendrier est un système de repérage des dates en fonction du temps. Ces systèmes ont été inventés par les hommes pour mesurer, diviser et organiser le temps sur de longues...) divinatoire sacré (Tonalpohualli) de 260 jours, regroupés en 13 groupes (Trecena) de 20 jours ; chaque jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale)...) est représenté par un symbole (par exemple : le lapin (Le mot lapin (/lapε̃/) est un terme très général qui désigne plus d'une vingtaine d'espèces de mammifères à grandes oreilles de la famille des léporidés,...), tochtli).
  2. le calendrier solaire de 18 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) de 20 jours (Xiuhpohualli), faisant office de calendrier civil. On lui ajoutait un " mois " de 5 jours épagomènes néfastes appelé Nemomtoni ou Nemotemi, ceci pour arriver aux 365 jours de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) solaire.
  3. le calendrier vénusien, de 584 jours, qui venait en concordance avec les 2 autres tous les 104 ans solaires.

Les deux premiers calendriers sont les deux plus importants ; ils feront l'objet d'une description détaillée. Nous conclurons ensuite avec l'œuvre la plus célèbre de l'art aztèque : la Pierre du Soleil ; elle est en effet intimement liée aux calendriers aztèques.

Influence Maya

Les calendriers aztèques sacré et solaire proviennent en fait des calendriers mayas. Ainsi, la construction et le fonctionnement du calendrier Tonalpohualli correspondent au calendrier sacré maya (Tzolkin), où seuls les glyphes et les dieux protecteurs changent. Il en va de même pour le calendrier Xiuhmolpilli, analogue du calendrier Haab solaire maya.

Origine et correspondance (La correspondance est un échange de courrier généralement prolongé sur une longue période. Le terme désigne des échanges de courrier personnels plutôt...) des temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.)

Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) calendrier possède une origine des temps (fondation légendaire de Rome, naissance du Christ, hégire, etc.). Pour le calendrier aztèque, cette origine n'est pas encore connue avec précision.

Pour la correspondance avec le calendrier julien (Le calendrier julien a été choisi par Jules César en 46 av. J.-C., en qualité de pontifex maximus, ce qui lui donnait la responsabilité de fixer le début de chaque année. Ce calendrier fut utilisé à...), on a donc dû procéder autrement. La référence correspond à la chute de Tenochtitlan (capitale de l'empire aztèque, sur le site Mexico) : le 13 août 1521 du calendrier julien et le jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale) et sa...) 1-coatl d'une année 3-calli du calendrier aztèque.

Notons que le calendrier julien fut corrigé par le pape Grégoire 13 en 1582 (ajout de 10 jours et suppression des années bissextiles des siècles non divisibles par 400). Pour calculer les dates aztèques, il faut donc tenir compte du calendrier julien et non grégorien.

Notons que l'origine du calendrier sacré maya correspond au 12 août 3114 ACN (grégorien), probable date de la naissance mythologique du monde (Le mot monde peut désigner :). Le cycle actuel se terminera le 20 décembre 2012 PCN.

Calendrier sacré

Le calendrier sacré est composé de 13x20 jours (260 au total). Chacun des vingts jours possède un aspect divinatoire, et il en va de même pour les années. Ainsi, Cortés arriva (Arriva est un groupe privé britannique spécialisé dans le transport public de voyageurs. Il exploite des services de bus et de trains, principalement en Grande-Bretagne,...) au Mexique lors d'une année " 1 roseau " dédiée à Quetzalcoatl. C'est pourquoi les Aztèques crurent qu'il était sa réincarnation.

Les jours

Pour désigner les jours, les aztèques utilisaient 20 symboles et des nombres de 1 à 13, toujours dans le même ordre. Si les noms en nahuatl sont figés, le graphisme des glyphes peuvent différer selon les styles (plus ou moins stylisés). A chacun de ces 20 symboles, il faut ajouter un nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».), de 1 à 13. Par exemple, si nous sommes dans une année 1-crocodile, alors (cf tableau (Tableau peut avoir plusieurs sens suivant le contexte employé :) ci-dessus), nous obtenons 2-vent, 3-maison, ..., 13-roseau, 1-jaguar, etc. Il s'agit donc d'une rotation imbriquée de 13 nombres et de 20 signes. On retrouve alors la notion de " semaine " de 13 jours (définie par le glyphe du premier jour). Dans notre exemple, la " treizaine " du 1-crocodile est suivie par celle du 1-jaguar.

Les jours
Dieu protecteur jour symbole
nahuatl traduction
Tonacatecuhtli 1 Cipactli (crocodile)
Quetzalcoatl 2 Éhecatl (vent)
Tepeyollotl 3 Calli (maison)
Huehuecoyolt 4 Cuetzpalin (lézard)
Chalchihuitlicue 5 Cóatl (serpent)
Tecciztecatl 6 Miquiztli (mort)
Tlaloc 7 Mázatl (daim)
Mayahuel 8 Tochtli (lapin)
Xiuhtecuhtli 9 Atl (eau)
Mictlantecuhtli 10 Itzcuintli (chien)
Xochipili 11 Ozomatli (singe)
Patecatl 12 Malinalli (herbe morte)
Tezcatlipoca 13 Ácatl (roseau)
Tlazolteotl 14 Océlotl (jaguar)
Xipe Totec 15 Quauhtli (aigle)
Itzpapalotl 16 Cozcaquauhtli (vautour)
Xolotl 17 Ollin (déplacement,
tremblement)
Chalchihuihtotolin 18 Técpatl (silex)
Tonatiuh 19 Quiáhuitl (pluie)
Xochiquetzal 20 Xóchitl (fleur)

Les treizaines

On compte ainsi 20 treizaines, chacune étant représentée par le glyphe du premier jour de la treizaine, et placée sous la protection d'une divinité. Les noms étant les mêmes que précédemment, la traduction du nahuatl n'a pas été reprise.

Le Codex Borbonicus permet de se faire une idée précise des glyphes représentant les jours. Ainsi,  cette page représente la 13e treizaine du calendrier aztèque, placée sous la protection de la déesse Tlazolteotl. La lecture se fait de bas en haut, de gauche à droite; Les cases étant numérotées de 1 à 13. Le premier jour de la treizaine est 1-tremblement (1-Ollin), suivi de 2-silex, 3-Pluie, etc. jusqu'à 13-eau.
Le Codex Borbonicus permet de se faire une idée précise des glyphes représentant les jours. Ainsi, cette page représente la 13e treizaine du calendrier aztèque, placée sous la protection de la déesse Tlazolteotl. La lecture se fait de bas en haut, de gauche à droite; Les cases étant numérotées de 1 à 13. Le premier jour de la treizaine est 1-tremblement (1-Ollin), suivi de 2-silex, 3-Pluie, etc. jusqu'à 13-eau.
Les treizaines
nom dieu
1 Cipactli Ometeotl
2 Ocelotl Quetzalcoatl
3 Mazatl Tepeyollotl
4 Xochitl Huehuecoyotl
5 Acatl Chalchihuitlicue
6 Miquiztli Tonatiuh
7 Quiahuitl Tlaloc
8 Malinalli Mayahuel
9 Coatl Xiuhtecuhtli
10 Tecpatl Mictlantecuhtli
11 Ozomahtli Patecatl
12 Cuetzpalin Itzlacoliuhqui
13 Ollin Tlazolteotl
14 Itzcuintli Xipe Totec
15 Calli Itzpapalotl
16 Cozcacuauhtli Xolotl
17 Atl Chalchihuihtotolin
18 Ehecatl Chantico
19 Cuauhtli Xochiquetzal
20 Tochtli Xiuhtecuhtli

Le calendrier solaire

Une année solaire est composée de 18 mois de 20 jours, plus 5 jours néfastes. Ici également, le principe de la rotation imbriquée de 13 nombres et de 20 signes est présente.

Le dernier jour du dernier mois de l'année donne son nom à l'année (le tout associé à un nombre de 1 à 13). Seuls 4 noms sont possibles : Acalt (roseau), tecpatl (silex), calli (maison) et tocltli (lapin). L'année 1-roseau est suivie de 2-silex, etc. Toutes les combinaisons sont épuisées en 52 ans (4x13).

Les mois

Habituellement (voir les 2 premières ressources bibliographiques), la date prise en compte pour le début de l'année solaire correspond au 2 février (calendrier julien). Ainsi, Atlcahualco s'étend du 2 au 21 février, Tlacaxipehualitzi du 22 février au 13 mars, etc. Cette correspondance est évidemment indicative, puisque tant le calendrier julien (années bissextiles) que aztèque (cf ci-après) contiennent des ajustements.

La piedra del Sol est exposée au Museum achéologique de Mexico
La piedra del Sol est exposée au Museum achéologique de Mexico (Mexico (en espagnol Ciudad de México) est la capitale du Mexique ; elle est située dans les hauteurs du centre du pays à une altitude de 2200 m. Elle est souvent désignée par l'appellation officielle...)
  1. Atlcahualco : "Arrêt de l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.)" - Consacré à Tlaloc, le Dieu de la Pluie (La pluie désigne généralement une précipitation d'eau à l'état liquide tombant de nuages vers le sol. Il s'agit d'un hydrométéore météorologique qui fait partie du cycle...)
  2. Tlacaxipehualitzi : "Ecorchement des hommes" - Consacré à Xipe Totec.
  3. Tozoztontli : "Petite Veille" - Consacré à Coatlicue.
  4. Huey Tozoztli : "Grande Veille" - Consacré à Chicomecoatl.
  5. Toxcatl : "Sécheresse" - Consacré à Huitzilopochtli et Tezcatlipoca.
  6. EtzalCuauliztli : " - Consommation" - Consacré à Tlaloc.
  7. Tecuilhuitontli : "Petite fête des dignitaires" - Consacré à Huixtociuatl.
  8. Huey Tecuilhuitl : "Grande fête des dignitaires" - Consacré à Xilonen.
  9. Tlaxochimaco : "Offrande de fleurs" - Consacré à Huitzlilopochtli.
  10. Xocotl Huetzi : "Chute des fruits" - Consacré à Xiuhtecuhtli, Dieu du Feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation appelée combustion.).
  11. Ochpaniztli : "Balayage" - Consacrée aux déesses terrestres.
  12. Teotleco : "Retour des dieux" - Consacré à de multiples dieux.
  13. Tepeilhuit : "Fête des montagnes" - Consacré aux cimes et à Tlaloc.
  14. Quecholli : "Nom d'un oiseau (Un oiseau (ou classe des Aves) est un animal tétrapode appartenant à l'embranchement des vertébrés. S'il existe près de 10 000 espèces d'oiseaux, très différentes tant par leur écologie...)"; - Consacré à Mixcoatl, Dieu de la Chasse.
  15. Panquetzaliztli : "Elévation des étendards" - Consacré à Huitzlilopochtli.
  16. Atemozli : "La descente de l'eau" - Consacré aux dieux de la pluie.
  17. Tititl : "Retirement" - Consacré à Illama Tecuhtli.
  18. Izcalli : "Croissance" - Consacré aux dieux du feu.
  19. Nemontoni : les 5 jours néfastes du calendrier (ce n'est donc pas un mois).

Les porteurs d'années

Comme on l'a vu, les porteurs d'années sont au nombre de 4.

  • Roseau : associées à l'Est, les années Roseau sont chaudes fécondes et fertiles ; symbole d'abondance.
  • Silex : associées au Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), les années Silex sont froides, austères et arides ; symbole des enfers.
  • Maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille, voire de plusieurs, sans être considérée...) : associées à l'Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).), les années Maison sont brumeuses, humides et calmes ; symbole du féminin.
  • Lapin : associées au Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.), les années Lapin sont changeantes, imprévisibles et lunaires ; symbole de la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du système solaire avec un diamètre de 3 474 km. La distance moyenne séparant la Terre de la Lune est de...).

Ajustement

Les Aztèques savaient qu'un calendrier de 365 jours était trop court pour une année tropique (Les tropiques sont la partie géographique du globe limitée en latitude par les deux tropiques : le tropique du Cancer dans l'hémisphère nord et le tropique du Capricorne dans...) (365.2422 jours). Ainsi, en 249 ACN, le calendrier fut modifié comme suit pour chacune des 4 années:

  • Dans le signe Lapin, les nemontemi de l'année Lapin auront six jours sauf l'année 13.
  • Dans le signe Roseau, les nemontemi de l'année Roseau auront six jours sauf l'année 13.
  • Dans le signe Silex, les nemontemi de l'année Silex auront six jours sauf l'année 13.
  • Dans le signe Maison, les nemontemi de l'année Maison auront six jours.
  • Le sixième jour de l'année 13 du signe Maison n'est ajouté que s'il ne coïncide pas avec une période de 104 ans (appelée "vieillesse (La vieillesse est l'âge ultime de l'être humain, qui succède à l'âge mûr, appelé aussi par euphémisme...)"). Ce sixième jour n'était donc ajouté qu'une fois sur deux à la fin des cycles de 52 ans.
  • Si la "vieillesse" coïncide avec un cycle de 260 ans, on ne tient pas compte de la coïncidence vieillesse-cycle 52 ans et on ajoute le sixième jour à la fin de l'année 13 qui termine le cycle de 52 ans. Cette condition n'est appliquée qu'une fois tous les 520 ans (5 X 104 = 2 X 260).

Ainsi modifié, le calendrier aztèque compte 365.2423 jours. À titre de comparaison, une année grégorienne (année julienne modifiée en 1582) vaut 365.2425 jours : elle est donc moins précise !

La Fête du Feu nouveau

De la combinaison (Une combinaison peut être :) d'une année -sacrée- de 260 jours et d'une autre -civile- de 365 jours, il resulte une concordance toutes les 52 années solaires. On parle alors de Xiuhmolpilli (ligature des années) : le siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une génération humaine et faisait 33 ans 4 mois...) aztèque se termine. La nuit de ce passage d'un siècle à l'autre est une nuit de prière et d'angoisse, où l'on célèbre la Fête du Feu nouveau.

A la minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au...) prévue, les prêtres immolent une victime et essayent de faire jaillir une flamme sur la poitrine ouverte de la victime. S'ils y arrivent, le soleil (Soleils est une association à but humanitaire implantée sur le campus de Supélec (École Supérieure d'Electricité).) réapparaitra ; dans le cas contraire, ce serait la fin du monde.

Pourquoi une telle prophétie ? A cause des 5 Soleils. En effet, selon les Aztèques, le monde a déjà connu 4 soleils ; chacun d'eux s'est terminé par un cataclysme. Quant au cinquième soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile centrale du système solaire. Dans la classification astronomique, c'est une étoile...), le dernier, il doit se terminer au terme d'un cycle de 52 ans.

  • Le 4-jaguar : les hommes furent dévorés par les jaguars (Jaguars est le premier tome de la série de bande dessinée de science-fiction Rails.) (symbole de Tezcatlipoca)
  • Le 4-vent : une tempête (Une tempête est un phénomène météorologique violent à large échelle dite synoptique, avec un diamètre compris en général entre 200 à 1 000 km,...) magique transforma les hommes en singes (symbole de Quetzalcoatl, rival du précédent)
  • Le 4-pluie : Tlaloc, dieu de la pluie et de la foudre (La foudre est un phénomène naturel de décharge électrostatique disruptive qui se produit lorsque de l'électricité statique s'accumule entre des nuages d'orage ou entre un tel nuage et la terre. La...), submergea l'univers (L'Univers est l'ensemble de tout ce qui existe et les lois qui le régissent.) d'une pluie de feu
  • Le 4-eau : sous le signe de Chalchiuhtlicue, le monde s'acheva par un déluge de 52 ans
  • Le 4-tremblement de terre : le monde doit s'effondrer dans des séismes, puis l'humanité anéantie par les Tzitzimime, monstres habitant à l'occident (L'Occident, ou monde occidental, est une zone géographique qui désignait initialement l'Europe. L'extension de l'espace considéré a varié au cours de l'Histoire. À une période donnée,...) des marches de l'Univers.

Le rôle des aztèque est de repousser l'échéance, en offrant au Soleil l'eau précieuse (le sang). Ce qu'ils faisaient à la Fête du Feu nouveau, tous les 52 ans, via un sacrifice humain.

Le calendrier vénusien

Comme nous l'avons déjà vu pour l'ajustement de l'année solaire, les aztèques utilisaient également une mesure de temps appelée vieillesse (104 années solaires). Elle découle du calendrier vénusien.

Vénus est en effet une des incarnations de Quetzalcoatl ; son cycle était donc parfaitement connu par le clergé. Or 5 années vénusiennes équivalent à 8 années solaires. Ainsi, le chiffre (Un chiffre est un symbole utilisé pour représenter les nombres.) et le signe de l'année solaire sont identiques à ceux de l'année vénusienne au terme d'un cycle de 104 années solaires. Ce cycle se nomme Ueuetiliztli, la vieillesse.

La Pierre du Soleil

La Pierre du Soleil est l'œuvre la plus célèbre de l'art aztèque. Découverte en 1790, composée de lave (La lave est une roche en fusion, plus ou moins fluide, émise par un volcan lors d’une éruption. La lave est issue d'un magma, réserve de roche en fusion située dans l’épaisseur des...) balsaltique, elle se trouve actuellement au musée d'Anthropologie de Mexico. Disque (Le mot disque est employé, aussi bien en géométrie que dans la vie courante, pour désigner une forme ronde et régulière, à l'image d'un palet — discus en...) de 360 cm de diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la sphère. Le diamètre est aussi la longueur de ce segment. Pour indiquer qu'une...) pour un poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre. Elle...) de 24 tonnes, elle fut sculptée sous le règne de Moctezuma II. Son nom aztèque est Cuauhxicalli (réceptacle de l'Aigle).

La pierre est composées de 8 cercles concentriques (le huitième étant sur le rebord du cercle (Un cercle est une courbe plane fermée constituée des points situés à égale distance d'un point nommé centre. La valeur de cette distance est appelée rayon du cercle. Celui-ci étant infiniment...), non visible de face) et contient de nombreuses référencess à la cosmogonie (Parmi les très nombreux récits traditionnels, ceux qui relatent les origines du monde, des dieux ou des institutions appartiennent souvent à la catégorie des mythes. Les figures idéales et les...) aztèque (dont les calendriers).

Sans entrer dans les détails, nous pouvons relever les points suivants :

  1. Le premier cercle contient la tête centrale (combinant les attributs de Tonatiuh (dieu du Soleil) et de Tlaltecuhtli (dieu de la Terre)).
  2. Le deuxième cercle rappelle notamment les 4 cycles qui nous ont précédé (jaguar, vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont lieu sur Neptune et sur Saturne. Il est...), feu, eau).
  3. Le troisième cercle représente les 20 glyphes des jours.
  4. Le quatrième cercle représente les 260 jours de l'année sacrée (52 cases de 5 points).
  5. Les cinquième et sixième cercles sont ornementaux.
  6. Le septième cercle est composé de 2 serpents, représentant chacun 52 ans.
  7. Le symbole entre les 2 queues des serpents (tout au-dessus de la pierre) est la date de la fête du Feu nouveau que commémore la pierre : année 13-roseau (1479).

Pour aller plus loin

Bibliographie

  • Bernardino de Sahagún, Historia General de las Cosas de la Nueva España .
  • Jacques Soustelle, Les Aztèques, Collection Que sais-je n°1391.
  • René Dalemans, Le Mexique précolombien, col. Arts et Civilisations, Ed. Artis-Historia.
Page générée en 0.284 seconde(s) - site hébergé chez Amen
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL sous le numéro de dossier 1037632
Ce site est édité par Techno-Science.net - Informations légales
Partenaire: HD-Numérique