Barrage Hoover - Définition et Explications

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Introduction

Barrage Hoover
Hoover dam.jpg
Localisation
Pays États-Unis États-Unis
Cours d'eau Colorado
Latitude (La latitude est une valeur angulaire, expression du positionnement nord-sud d'un point sur Terre...)
Longitude (La longitude est une valeur angulaire, expression du positionnement est-ouest d'un point sur Terre...)
36° 00′ 58″ Nord
       114° 44′ 15″ Ouest
/ 36.01613, -114.73745
US Locator Blank2.svg
Barrage Hoover
Objectifs et impact
Vocation Irrigation (L’irrigation est l'opération consistant à apporter artificiellement de l’eau à des...) et énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...)
Date de mise en service 1935
Surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) irriguée 425 000 ha
Structure
Type voute
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) du barrage (Un barrage est un ouvrage d'art construit en travers d'un cours d'eau et destiné à...)
201 m
Réservoir
Volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) du réservoir 45 000 Mm3
Surface du réservoir 63 900 ha

Le barrage Hoover (en anglais the Hoover Dam) est un barrage voûte/poids sur le fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans...) Colorado aux États-Unis, près de Boulder City, à la frontière (Une frontière est une ligne imaginaire séparant deux territoires, en particulier deux...) entre l'Arizona et le Nevada. La construction commença en 1931 et fut achevée en 1935. Le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...), pris en charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...) par Frank Crowe, nécessita le travail de plusieurs milliers d'ouvriers dans des conditions difficiles. Il permit de mettre en valeur de nouvelles terres agricoles et de développer l'industrie dans cette région désertique du Sud-Ouest (Le sud-ouest est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et ouest. Le...) américain.

Contexte et enjeux du projet

Des ressources alors inexploitées

La rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la...) Colorado avait tendance à inonder périodiquement ses berges lors de la fonte des neiges (La fonte des neiges, également appelée fonte nivale, est un phénomène...) des montagnes Rocheuses. Non seulement ces inondations mettaient régulièrement en danger les exploitations agricoles en aval, mais représentaient surtout un énorme gâchis, dans une région aride (le désert (Le mot désert désigne aujourd’hui une zone stérile ou peu propice à la...) de Mojave) où l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) est une ressource essentielle. Ainsi, la construction d'un barrage rendait possible l'expansion des zones irrigables et l'amélioration de l'approvisionnement en eau des villes du sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de la Californie notamment (cette distribution a d'ailleurs fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) d'âpres discussions entre les États riverains). La centrale produirait de l'électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la...) pour la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...) de Las Vegas, où les jeux d'argent (L’argent ou argent métal est un élément chimique de symbole Ag — du...) avaient été légalisés à partir de 1931 et dont le développement devint rapidement spectaculaire. Enfin, le débit (Un débit permet de mesurer le flux d'une quantité relative à une unité de temps au travers...) du fleuve serait régularisé.

Les enjeux politiques

Une commission fut formée en 1922, composée d'un représentant de chaque État riverain (Un riverain est une personne possédant des propriétés et/ou résidant à...) du bassin du Colorado et du gouvernement fédéral. Pour le gouvernement fédéral, il s'agissait d'Herbert Hoover, secrétaire au Commerce sous la présidence Harding et qui donnera son nom au barrage. Le 24 novembre 1922, 11 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) après le début des négociations, un accord est enfin trouvé sur la répartition de l'eau entre les différents États : le Colorado River Compact. Après de multiples soumissions pour vote au Congrès, c'est en décembre 1928 que se précise l'avenir du projet : le 21, le président Calvin Coolidge approuve la construction. Les plans originaux prévoyaient la construction dans le Boulder Canyon, mais c'est finalement dans le Black Canyon qu'aura lieu ce chantier gigantesque.

C'est l'ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature...) Frank Crowe qui choisit le site ; il n'en était pas à son coup d'essai : il savait que la roche volcanique (Les roches volcaniques sont des roches magmatiques, résultant du refroidissement rapide d'une...), dense et résistante, ainsi que l'absence de ligne de faille étaient les atouts de ce site. Celui-ci étant désertique, il fallut construire une route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie...) pour acheminer les millions de tonnes de matériel. La main-d'œuvre arriva (Arriva est un groupe privé britannique spécialisé dans le transport public de voyageurs. Il...) dans des bus spécialement construits, qui transportaient 160 personnes chacun. Il fallut également faire parvenir l'électricité jusqu'au chantier, chose faite dès le mois de juin 1931. Les ouvriers purent dès lors travailler jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) et nuit.

Aujourd'hui, le barrage est une cible potentielle des terroristes. En effet, Al Qaïda a menacé de faire exploser cet ouvrage. Un pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours...) est en cours de construction afin de dévier le trafic.

Un symbole du New Deal

En pleine Grande Dépression, la construction du Hoover Dam est un élément symbolique. Le barrage permit à des milliers de personnes d'avoir un salaire pendant plusieurs années, tandis qu'il inaugurait le développement de toute une région grâce à la production d'électricité et aux possibilités d'irrigation et d'approvisionnement en eau qui s'ouvraient. Il était financé par le gouvernement fédéral qui s'engageait par ailleurs dans une politique de grands travaux pour relancer l'emploi. Le contrat de construction fut remporté par la Six Companies, Inc., une entreprise commune établie dans l'ouest américain (L'Ouest américain, parfois appelé Far West (Extrême-Ouest en anglais, pendant...).

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