Cadavre - Définition et Explications

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Introduction

Cadavre d'un chat, partiellement décomposé
Cadavre de rat (mort empoisonné), partiellement momifié

Le cadavre est ce qui reste du corps d'un organisme vivant humain ou animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...) dans la période qui suit la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...).
On parle aussi de dépouille mortelle pour le corps humain (Le corps humain est la structure physique d'une personne.), et on appellera plutôt charogne le cadavre d'un animal sauvage.

Devenir des cadavres

Des chercheurs étudient à quelle vitesse (On distingue :) et comment les cadavres sont naturellement recyclés dans la nature. Des sites spécialisés existent pour les corps humains, afin notamment de faire progresser la médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la...) légale et mieux renseigner les polices scientifiques

Dans la nature

Dans le milieu naturel et les cycles du vivant, les cadavres de petits animaux (jusqu'à la taille d'un canard (Les canards sont des oiseaux aquatiques au bec caractéristique, domestiqués ou non. Le...) sont très rapidement éliminés par des organismes décomposeurs (bactéries, champignons) ou mangés par des organismes nécrophages.
Les cadavres de gros animaux tels que les baleines peuvent mettre des années pour être entièrement décomposés. Certains prédateurs enterrent les cadavres ou les cachent pour revenir les manger plus tard.
Vautours, corvidés et de nombreux mammifères carnivores ou omnivores participent à l'éliminiation rapide des cadavres.

De nombreux animaux se cachent soigneusement pour mourir. Il est maintenant démontré (hormis peut-être pour les très gros oiseaux) qu'un observateur - même expérimenté et sur un terrain qui lui est familier - a peu de chances de retrouver des oiseaux de petite taille ou de taille moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...), de la taille d'un canard colvert (Le Canard colvert (Anas platyrhynchos), aussi nommé « canard mallard » au...) par ex.) avant ou après leur mort par saturnisme (Le saturnisme est le nom de la maladie correspondant à une intoxication aiguë ou...), même quand plusieurs dizaines d'oiseaux meurent chaque jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) par ha. Les nécrophages et/ou les insectes (Insectes est une revue francophone d'écologie et d'entomologie destinée à un large...) nécrophores éliminent rapidement leurs cadavres (en s'empoisonnant eux-mêmes, et en contaminant le réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) trophique).

  • Les petits oiseaux morts échappent quasiment tous aux observateurs ; Par exemple, 250 cadavres de poussins ont été dispersés au hasard (Dans le langage ordinaire, le mot hasard est utilisé pour exprimer un manque efficient, sinon...) (sans être cachés comme le seraient de vrais oiseaux sauvages) dans un paysages agricole (incluant des pâtures), à raison de 50 poussins/ha, chaque jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) durant 5 jours. puis chaque jour, une surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) (correspondant à 10 % du total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...), aléatoirement choisie) était fouillée, ceci durant 10 jours : 95,2% des carcasses étaient encore présentes le jour même, mais il n'en restait en moyenne que 20,8% après 24 h. Puis environ 70 % des carcasses restantes du jour disparaissent à nouveau dans les 24 h. Sur les 250 carcasses, seules 2 ont été retrouvées intactes après 5 jours.
    Les estimations par extrapolation à partir d'une zone échantillonnée de cette manière sous-estiment donc très fortement la mortalité cumulative d'un territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en...). Elles ne reflètent pas du tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) le cours de l'épidémie simulée par cette expérience. De plus, la répétition de l'échantillonnage (L'échantillonnage est la sélection d'une partie dans un tout. Il s'agit d'une notion importante...) d'un même secteur n'améliorait pas la précision des données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) recueillies.
  • De même pour les oiseaux de taille moyenne ; Deborah Pain a démontré en 1991 qu'en zone fréquemment chassée (Camargue dans ce cas), les charognards et divers prédateurs carnivores ou omnivores (dont autres oiseaux et mammifères, en plus des invertébrés nécrophages) éliminent rapidement (en quelques dizaines d'heures (L'heure est une unité de mesure  :) le plus souvent) les cadavres de la taille d'un colvert.
    - Plus récemment (2001), Peterson et ses collègues ont montré que 77,8% des cadavres de canards étaient trouvées par les charognards dans les 24 h suivant la mort. Lors de l'étude de Peterson, une seul canard mort attirait en moyenne 16,6 charognards. Une seul cadavre empoisonné par le plomb (Le plomb est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole Pb et...) peut donc à son tour empoisonner plusieurs charognards (« saturnisme secondaire »), qui eux-mêmes en empoisonneront d'autres après leur mort.
    - Les modèles et simulations, comme les expériences de terrain concluent à une élimination rapide des cadavres de petites taille et de taille moyennes carcasses par les charognards et/ou les invertébrés nécrophages.
  • Aucune étude ne semble avoir évalué le pourcentage (Un pourcentage est une façon d'exprimer une proportion ou une fraction dans un ensemble. Une...) de gros oiseaux (grues, cygnes, cigognes, vautours..) susceptibles d'être retrouvés parmi le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) total de ceux qui meurent de saturnisme, mais il semble qu'un grand nombre des oiseaux qui meurent chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) de ce type d'intoxications ne soit jamais retrouvé.
  • Dans les aires (Aires (en espagnol, les airs) est une compagnie aérienne intérieure de Colombie.) protégées et certaines réserves naturelles, on laisse les cadavres être naturellement éliminés, ce qui permet la survie de certains nécrophores et espèces nécrophages. Un suivi vétérinaire est parfois mis en place, avec élimination du cadavre en cas de suspicion de risque d'épidémie.
  • Les vautours ou condors sont parfois volontairement nourris avec des cadavres d'animaux morts à la ferme ou en élevage (moutons, bovins), ce qui limite un peu le risque qu'ils meurent de saturnisme après avoir mangé des animaux tués par balle (c'est par exemple encore la première cause de mortalité du Condor de Californie (Le Condor de Californie (Gymnogyps californianus) est une espèce de grand oiseau charognard,...), le second plus grand oiseau (Un oiseau (ou classe des Aves) est un animal tétrapode appartenant à l'embranchement des...) du monde). En Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) cette pratique a été limitée ou interdite au moment où des maladies à prion (vache folle) sont apparues chez les vaches et moutons, pour ne pas risque d'infecter les vautours. Ces derniers ont alors du chercher leur nourriture bien plus loin, ce qui selon certain aurait poussé des groupes de vautours fauves du sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de la France à explorer de nouveaux territoires, jusqu'en Belgique. En réalité des mouvements annuels vers le nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) existaient avant l'interdiction de les nourrir. Les vautours laissent les os, que les gypaètes barbus (Le genre Barbus regroupe de nombreux poissons de la famille des cyprinés, dont l'espèce...) pourront digérer, grâce à des sécrétions stomacales particulièrement acides, et après les avoir cassés en les emportant en l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...) et en les laissant tomber de haut au sol.

Dans les sociétés humaines, aspects socio-culturels

Toutes les sociétés semblent avoir éprouvé le besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) de rituels après la mort.

  • Selon, les lieux, les époques, les circonstances et la position sociale du mort, le cadavre est lavé, décoré, peint, embaumé, enterré (parfois dans une position particulière), incinéré, jeté à la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.)...
  • Dans le jaïnisme, en Inde, il est interdit de toucher (Le toucher, aussi appelé tact ou taction, est l'un des cinq sens de l'homme ou de l'animal,...) les cadavres.
  • Dans les sociétés occidentales, quand il n'y a dépôt du corps dans des cimetières souterrains de type catacombe, ou incinération (L'incinération est une technique de transformation par l'action du feu. Incinérer...) (on parle plutôt de crémation (La crémation est une technique funéraire visant à brûler et réduire en cendres le corps d'un...) pour les cadavres), c'est la tâche du fossoyeur (Le fossoyeur est un travailleur du secteur des pompes funèbres avant tout chargé de veiller à la...) de creuser une tombe pour ensevelir le corps des défunts dans un cimetière. (voir aussi : Catacombes de Rome).
  • Certaines sociétés laissaient ou offraient les cadavres des membres de la tribu aux vautours ou à d'autres nécrophages).
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