Upwelling - Définition et Explications

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La Remontée d'eau[1] (Upwelling en anglais) est un phénomène océanographique qui se produit lorsque de forts vents marins (généralement des vents saisonniers) poussent l'eau de surface des océans laissant ainsi un vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) où peuvent remonter les eaux de fond et avec elle une quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) importante de nutriments.

Les phénomènes de remontée d'eau se localisent par leurs résultats : une mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) froide et riche en phytoplancton. Concrètement pour les pêcheurs, la remontée d'eau se traduit par une augmentation importante du nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18...).

Océanographie (L’océanographie (de « océan » et du grec γρ?φειν...) physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la...)

Le vent écarte de la côte la couche supérieure de la mer.
Le vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface...) écarte de la côte la couche supérieure de la mer.
La couche supérieure de la mer s'entasse au large, créant un déséquilibre.
La couche supérieure de la mer s'entasse au large, créant un déséquilibre.
La mer se rééquilibre, la couche chaude s'enfonce, les eaux froides remontent près des côtes.
La mer se rééquilibre, la couche chaude s'enfonce, les eaux froides remontent près des côtes.

Il existe au moins cinq types de remontées d'eau dont le plus connu est le type côtier (voir images):

  • Si des vents soufflent de la côte vers la mer, ils entraînent avec eux l'eau qui se trouve en surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...). Si ils soufflent le long de la côte et que celle-ci est à leur droite dans l'hémisphère sud (L'hémisphère sud ou hémisphère austral est la moitié du globe terrestre...) (ou à leur gauche dans l'hémisphère nord), la force de Coriolis (La force de Coriolis est une force inertielle agissant perpendiculairement à la direction du...) va faire tourner les courants créés par les vents vers le large. Dans ces deux cas, la couche d'eau en surface est emmenée vers le large. Le vide qui est alors créé est compensé par les eaux de fond qui vont remonter.

Les remontées d'eau peuvent également se produire grâce au pompage (Le pompage est un phénomène aérodynamique qui intervient dans un compresseur. Il...) d'Ekman:

  • Lorsqu'un cyclone tropical (En météorologie, un cyclone tropical est un type de cyclone (dépression) qui prend...) passe sur une zone à une vitesse (On distingue :) inférieure à 8 km/h. Le déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles...) des eaux de surface par les forts vents de la tempête (Une tempête est un phénomène météorologique violent à large...) crée un appel d'eau des profondeurs pour les remplacer.
  • Dans le milieu des océans, lorsque des vents forts et réguliers repoussent la couche de surface dans une direction, les eaux des profondeurs vont les remplacer. Ceci se produit en particulier dans l'océan (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par...) au large de l'Antartique où la circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles...) est d'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) sur de longues distances, sans interférence (En mécanique ondulatoire, on parle d'interférences lorsque deux ondes de même type...) de zones côtières.
  • Dans la zone des alizés d'ouest près de l'équateur, les vents soufflent dans la même direction dans chaque hémisphère mais la déviation dûe à Coriolis se fait vers les Pôles. Ceci veut dire que l'eau de surface se dirige vers le nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) dans l'hémisphère nord et le sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) dans celui du sud, laissant un vide qui est comblé par une rémontée d'eau des profondeurs.
  • Des résurgences peuvent également se produire dans les tourbillons d'un courant marin (Un courant marin est un déplacement d'eau de mer caractérisé par sa direction, sa vitesse et son...).

Finalement certains obstacles sous-marins causent également des remontées d'eau profonde. Les courants de profondeurs sont forcés vers la surface par de tels obstacles. Un cas de ce type est celui de l'embouchure de la rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la...) Saguenay au Québec. Cette rivière fut creusée par les glaciers et sa sortie dans le fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans...) Saint-Laurent, salé à ce point (Graphie), comporte un talus de moraine qui force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un...) les eaux de profondeurs de type arctique (L’Arctique est la région entourant le pôle nord de la Terre, à l’intérieur et aux...) à remonter.

Biologie (La biologie, appelée couramment la « bio », est la science du vivant....)

Les eaux de fond sont froides mais riches en nutriments (nitrates, phosphates…) qui sont le résultat de la décomposition (En biologie, la décomposition est le processus par lequel des corps organisés, qu'ils...) des organismes marins. Lorsqu'ils sont ramenés à la surface, les nutriments nourrissent le phytoplancton qui utilise également le gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) carbonique dissous pour sa photosynthèse (La photosynthèse (grec φῶς phōs, lumière et...).

C'est pourquoi les remontée d'eau sont à l'origine d'une importante production de phytoplancton en comparaison avec les autres zones de l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...). Et puisque le phytoplancton est la base de l'alimentation de nombreux animaux marins, ces effets se propagent dans la chaîne alimentaire (Une chaîne alimentaire est une suite d'êtres vivants dans laquelle chacun mange celui qui le...).

Ils produisent ainsi des " îlots " de vie (La vie est le nom donné :), importants pour les espèces en migration (comme les baleines) et pour l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) humaine.

Géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία...)

Les régions où le phénomène de remontée d'eau côtière est connu sont :

  • les côtes du Pérou et du Chili
  • la mer d'Oman
  • la côte ouest de l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...) du Sud
  • la côte ouest de l'Afrique du Nord
  • la côte est de la Nouvelle-Zélande (La Nouvelle-Zélande est un pays de l'Océanie, au Sud-Ouest de l'océan Pacifique,...)
  • la côte californienne

Elles sont toutes riches en poissons.

On peut localiser les phénomènes de remontées d'eau par leurs résultats : une mer froide et riche en phytoplancton. Ces données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) peuvent être fournies par des satellites (Satellite peut faire référence à :) d'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) terrestre comme Spot, ou par la mesure in-situ.

Dans d'autres fluides

On parle parfois d'upwelling pour le résultat de mouvements de convection (La convection est un mode de transfert d'énergie qui implique un déplacement de...) du magma dans le manteau terrestre ou dans le plasma ( En physique, le plasma décrit un état de la matière constitué de particules chargées...) d'une étoile (Une étoile est un objet céleste émettant de la lumière de façon autonome, semblable à une...). Ce terme se traduit en français par soulèvement ou ascendance.

Notes

  1. Grand dictionnaire de l'Office québécois de la langue française
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