Cyclone tropical - Définition et Explications

Introduction

L'ouragan Ivan près de la Grenade, le 7 septembre 2004.

En météorologie, un cyclone tropical est un type de cyclone (dépression) qui prend forme dans les océans de la zone intertropicale à partir d'une perturbation qui s'organise en dépression tropicale puis en tempête (Une tempête est un phénomène météorologique violent à large...). Son stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe...) final est connu sous divers noms à travers le monde : ouragan dans l'Atlantique Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) et le Pacifique Nord-Est (Le nord-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux nord et est. Le nord-est...), typhon dans le Pacifique Nord-Ouest (Le nord-ouest est la direction entre les points cardinaux nord et ouest. Le nord-ouest est...) et simplement cyclone ailleurs.

Structurellement, un cyclone tropical (En météorologie, un cyclone tropical est un type de cyclone (dépression) qui prend...) est une large zone de nuages orageux en rotation accompagnée de vents forts. On peut les classer dans la catégorie des systèmes convectifs de méso-échelle puisqu'ils ont un diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre...) inférieur à une dépression classique, dite synoptique, et que leur source d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) principale est le dégagement de chaleur latente (L'enthalpie de changement d'état, molaire ou massique, correspond à la quantité de chaleur...) causé par la condensation (La condensation est le nom donné au phénomène physique de changement d'état de la matière qui...) de vapeur () d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) en altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...) dans leurs orages. On peut ainsi considérer le cyclone tropical comme une machine thermique (La théorie des machines thermiques s'attache à la description et à l'étude physique de certains...), au sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but...) de la thermodynamique (On peut définir la thermodynamique de deux façons simples : la science de la chaleur...). Le dégagement de chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent :...) latente dans les niveaux supérieurs de la tempête élève la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) à l'intérieur du cyclone de 15 à 20 °C au-dessus de la température ambiante dans la troposphère (La troposphère est la partie de l'atmosphère terrestre située entre la surface du globe et une...) à l'extérieur du cyclone. Pour cette raison, on dit des cyclones tropicaux qu'ils sont des tempêtes à « noyau chaud ».

Les cyclones tropicaux sont redoutés par les populations en raison de leur capacité de destruction : pluies torrentielles, inondations côtières et vents violents. Ils sont classés parmi les risques naturels les plus courants et font chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) des milliers de victimes. Les régions les plus menacées ont mis en place des mesures de surveillance météorologique, sous la coordination de l'Organisation météorologique mondiale (L'Organisation météorologique mondiale (OMM, en anglais World Meteorological Organization...), ainsi que des programmes de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) et de prévision du déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles...) des cyclones.

Classification et terminologie

Origine du terme

Le terme cyclone, appliqué aux cyclones tropicaux, a été forgé par le capitaine de marine anglais Henry Piddington (1797 – 1858) à la suite de ses études sur la terrible (Le Terrible était un vaisseau de ligne de 2e rang et de 78 canons, dessiné par François Coulomb,...) tempête tropicale de 1789 qui avait tué plus de 20 000 personnes dans la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...) côtière indienne de Coringa. En 1844, il publia ses travaux sous le titre The Horn-book for the Law of Storms for the Indian and China Seas (Mémoires sur les tempêtes de l'Inde). Les marins du monde (Le mot monde peut désigner :) reconnurent la grande qualité de ses travaux et le nommèrent président de la Marine Court of Inquiry (Cour de marine) de Calcutta. En 1848, dans une nouvelle version agrandie et complétée de son livre, The Sailor's Horn-book for the Law of Storms (Guide du marin sur la loi des tempêtes), ce pionnier de la météorologie (La météorologie a pour objet l'étude des phénomènes atmosphériques...) compara le phénomène météorologique à un serpent s'enroulant en cercle (Un cercle est une courbe plane fermée constituée des points situés à égale...), kyklos en grec, d'où cyclone.

Nomenclature

Noms donnés aux cyclones tropicaux par bassin: 1) Ouragan 2) Typhon 3) Cyclone.

Les cyclones tropicaux sont divisés en trois stades de vie : les dépressions tropicales, les tempêtes tropicales, et un troisième groupe dont le nom varie selon les régions. Ces stades sont en fait trois niveaux d'intensité et d'organisation (Une organisation est) qu'un cyclone tropical peut ou non atteindre. On retrouve donc dans l'ordre croissant d'intensité :

La dépression tropicale 
C'est système organisé de nuages, d'eau et d'orages avec une circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles...) cyclonique fermée en surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) et des vents dont la vitesse (On distingue :) maximale est inférieure à 17 m/s (soit 62 km/h).
La tempête tropicale 
C'est un système cyclonique dont les vents ont une vitesse maximum comprise entre 17 et 33 m/s (soit entre 62 et 119 km/h).
Le cyclone tropical 
C'est un système cyclonique dont les vents ont une vitesse qui excède 33 m/s (environ 119 km/h) et qui a un œil dégagé en son centre.

Le terme utilisé pour désigner les cyclones tropicaux varie selon les régions, comme suit :

  • Ouragan dans l'Atlantique Nord et l'océan Pacifique (L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 180 000 000 km², est l'océan le...) à l'est de la ligne de changement de date. L'origine du mot est contestée : d'huricán, du caraïbe pour « dieux du mal » ou « dieu des tempêtes », ou encore de l'arawak huracana signifiant « vent d'été » ;
  • Typhon dans le Pacifique Nord à l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) de la ligne de changement de date. Le mot viendrait du grec ancien tuphōn (Τυφών), un monstre de la mythologie grecque responsable des vents chauds, et qui aurait voyagé vers l'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la...) par l'arabe (tûfân) puis récupéré par les navigateurs portugais (tufão). D'autre part, les chinois utilisent 台风 (grand vent) prononcé tai fung en cantonais, et le Japonais donne sur le même étymon taifû ;
  • Cyclone tropical dans le Pacifique Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) et dans l'océan Indien (L’océan Indien s'étend sur une surface de 75 000 000 km². Il est limité au nord...). Cependant, on utilise localement le terme de forte tempête tropicale dans l'océan (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par...) Indien Nord ;
  • Dans l'Atlantique Sud, le terme à utiliser n'est pas déterminé. Jusqu'à présent on a répertorié qu'un seul système de ce type à cause des conditions défavorables dans cette région.

Cette terminologie est définie par l'Organisation météorologique mondiale (OMM). En d'autres endroits dans le monde, les cyclones tropicaux ont reçu les noms de baguio aux Philippines (La République des Philippines est un pays constituée d'un archipel de...), de chubasco au Mexique et taino en Haïti. Le terme willy-willy retrouvé souvent dans la littérature comme un terme local en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...) est erroné car il désigne en fait un tourbillon de poussière (Un tourbillon de poussière se forme par beau temps, lorsque de l'air sec et instable entre en...).

Catégories

Destruction à Grenade par l'ouragan Ivan en septembre 2004.

Les ingrédients d'un cyclone tropical incluent une perturbation météorologique pré-existante, des mers (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) tropicales chaudes, de l'humidité (L'humidité est la présence d'eau ou de vapeur d'eau dans l'air ou dans une substance...), et des vents relativement faibles en altitude. Si les conditions requises persistent suffisamment longtemps, elles peuvent se combiner pour produire les vents violents, les vagues élevées, les pluies torrentielles, et les inondations qui sont associées à ce phénomène.

Comme mentionné antérieurement, le système devient d'abord une dépression tropicale, puis une tempête et on utilise ensuite des catégories d'intensité qui varient selon le bassin. La définition (Une définition est un discours qui dit ce qu'est une chose ou ce que signifie un nom. D'où la...) de vents soutenus, recommandée par l'OMM, pour cette classification est une moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) sur dix minutes. Cette définition est adoptée par la plupart des pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) mais quelques pays utilisent une période de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) différente (En mathématiques, la différente est définie en théorie algébrique des...). Les États-Unis, par exemple, définissent les vents soutenus en vertu d'une moyenne d'une minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...), mesurée à 10 mètres au-dessus de la surface.

Une échelle de 1 à 5 est utilisée pour catégoriser les ouragans de l'Atlantique Nord selon la force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un...) de leurs vents : l'échelle de Saffir-Simpson. Un ouragan de catégorie 1 a les vents les plus faibles, alors qu'un ouragan de catégorie 5 est le plus intense. Dans d'autres bassins, on utilise une nomenclature différente que l'on retrouve dans le tableau (Tableau peut avoir plusieurs sens suivant le contexte employé :) ci-dessous.

Classification des systèmes tropicaux sur le bassin (vent moyen sur 10 minute sauf sur 1 minute pour les centres américains)
Échelle de Beaufort Vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface...) soutenus sur 10 minutes (nœuds) Océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...) Indien nord
Service météorologique indien
Océan Indien sud-ouest (Le sud-ouest est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et ouest. Le...)
Météo-France (Météo-France est l'organisme français de météorologie, un...)
Australie
Bureau of Meteorology
Pacifique sud-ouest
Fiji Meteorological Service
Pacifique nord-ouest
Japan Meteorological Agency
Pacifique nord-ouest
Joint Typhoon Warning Center
Pacific nord-est et
Atlantique nord
National Hurricane Center et Central Pacific Hurricane Center
0–6 <28 Dépression Perturbation tropicale Dépression tropicale Dépression tropicale Dépression tropicale Dépression tropicale Dépression tropicale
7 28–29 Dépression profonde Dépression
30–33 Tempête tropicale Tempête tropicale
8–9 34–47 Tempête cyclonique Tempête tropicale modérée Cyclone tropical (1) Cyclone tropical Tempête tropicale
10 48–55 Tempête tropicale sévère Tempête tropicale sévère Cyclone tropical (2) Tempête tropicale sévère
11 56–63 Typhon Ouragan (1)
12 64–72 Tempête tropicale très sévère Cyclone tropical Cyclone tropical sévère (3) Typhon
73–85 Ouragan (2)
86–89 Cyclone tropical sévère (4) Ouragan majeur (3)
90–99 Cyclone tropical intense
100–106 Ouragan majeur (4)
107–114 Cyclone tropical sévère (5)
115–119 Cyclone tropical très intense Super typhon
>120 Super tempête cyclonique Ouragan majeur (5)

Le National Hurricane Center (le centre de prévision des cyclones tropicaux (La Prévision des cyclones tropicaux est la science permettant de prévoir le...) aux États-Unis) classifie les ouragans de catégorie 3 (178 km/h) et plus comme étant des ouragans majeurs. Le Joint Typhoon Warning Center classifie les typhons dont les vents atteignent au moins (241 km/h) comme étant des « super typhons ». Cependant, toute classification est relative, car des cyclones de catégories inférieures peuvent tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) de même causer des dommages plus importants que ceux des catégories supérieures, selon l'endroit frappé et les dangers qu'ils provoquent. Les tempêtes tropicales peuvent elles aussi causer de graves dommages et des pertes en vies humaines, surtout en raison des inondations.

Baptême des cyclones

Le fait de donner un nom aux cyclones tropicaux remonte à plus de deux siècles (XVIIIe siècle). Cela répond à un besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) de différencier chaque événement des précédents. Ainsi les Espagnols donnaient au cyclone le nom du saint patron du jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...). Par exemple, les ouragans ayant frappé Porto Rico (Porto Rico (localement Puerto Rico) est un État libre associé aux États-Unis avec un...) le 13 septembre 1876, puis à la même date en 1928, s'appellent tous les deux San Felipe. Cependant, celui de 1928 avait frappé la veille la Guadeloupe (La Guadeloupe (prononcée : [gwa.də.lup]), en créole Gwadloup, est à la...) et reste appelé le « Grand Cyclone » de 1928 à cet endroit.

La première utilisation de noms de personnes donnés à ces système fut amorcée par Clement Lindley Wragge, un météorologiste australien du début du XXe siècle. Il prenait des prénoms de femmes, des noms de politiciens qu'il n'aimait pas, des noms historiques et de la mythologie.

L'armée américaine, du début du XXe siècle jusqu'à la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) Guerre mondiale, avait l'habitude d'utiliser l'alphabet phonétique des transmissions militaires avec l'année. De leur côté, les météorologistes de l'American Air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...) Force (précurseur de la US Air Force) et de la US Navy du théâtre Pacifique, pendant la Seconde guerre mondiale, donnaient des prénoms féminins aux cyclones tropicaux. En 1950, le système d'alphabet phonétique (Able, Baker, Charlie, etc.) fut officialisé dans l'Atlantique Nord par le service météorologique américain (National Weather Service). En 1953, la liste répétitive fut remplacée par une autre liste utilisant exclusivement des prénoms féminins et en 1954, la liste précédente fut reprise mais il fut décidé de changer de liste chaque année.

Depuis 1979, suite aux critiques des mouvements féministes, les ouragans sont baptisés avec des prénoms alternativement masculins et féminins (en anglais, espagnol et français) dans le bassin atlantique. Un principe de cycles fut aussi établi. Basé sur 6 ans et six listes, les années paires débutent par un prénom masculin et impaires un prénom féminin. Ainsi la liste de 2000 est la même que celle de 1994 ; la liste de 2001 reprend celles de 1989 et 1995. Les six listes prévoient 21 prénoms courants de A à W mais sans Q ni U, plutôt pauvres en prénoms. Ensuite, il est prévu d'utiliser les lettres grecques. En 2005, année de record avec 27 cyclones, la liste fut totalement utilisée jusqu'à Wilma, puis jusqu'à la lettre grecque Zeta (ZETA est un système d'exploitation de la société allemande YellowTAB. Il est une évolution de...).

Comme les cyclones tropicaux ne se limitent pas au bassin Atlantique, des listes similaires sont confectionnées pour les différents secteurs des océans Atlantique, Pacifique et Indien. Dans le bassin de l'océan Atlantique (L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de...), le National Hurricane Center (NHC) de Miami (Miami est une ville importante située au sud-est de la Floride, aux États-Unis d'Amérique....) est officiellement chargé de nommer les cyclones. Le bassin de l'océan Pacifique est divisé en plusieurs secteurs vu son étendue. Le NHC de Miami nomme ceux de la portion Est, le Central Pacific Hurricane Center de Honolulu baptise ceux du centre-nord, le centre japonais ceux nord-ouest et le sud-ouest revient au Bureau of Meteorology (BOM) australien et aux centres météorologiques de Fidji (Les Fidji, en forme longue République des îles Fidji, en fidjien Matanitu ko Viti et...) et de Papouasie-Nouvelle-Guinée.

La dénomination dans l'océan Indien revient au BOM, au service météorologique indien et au centre météorologique de l'Île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un...) Maurice, selon le secteur. Dans les secteurs nord, sous-continent indien et Arabie, les cyclones n'étaient pas nommés avant 2006 alors que ceux dans le sud-ouest ont des noms depuis la saison (La saison est une période de l'année qui observe une relative constance du climat et de...) 1960 - 1961.

Les noms restent des prénoms dans l'Atlantique Nord et le Pacifique nord-est, mais ailleurs les différents pays soumettent des noms de fleurs, d'oiseaux, etc., pas nécessairement dans un ordre alphabétique, à l'OMM. Lors de graves cyclones, les noms de ces derniers sont supprimés des listes et remplacés afin de ne pas choquer la population en lui rappelant de trop mauvais souvenirs. Ainsi, dans la liste 2004, Matthew a remplacé le nom de Mitch car l'Ouragan Mitch tua environ 18 000 personnes en Amérique Centrale (L'Amérique centrale est la partie du continent américain située entre la...) en 1998.

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