Jacques Villeneuve
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Jacques Villeneuve au Grand prix des États-Unis en 2002
Jacques Villeneuve au Grand prix des États-Unis en 2002

Jacques Joseph Charles Villeneuve (né le 9 avril 1971 à Saint-Jean-sur-Richelieu, Canada) est un pilote automobile canadien. Il a notamment remporté le championnat du monde (Le mot monde peut désigner :) de Formule 1 (La Formule 1 est une discipline de sport automobile qui se dispute sur des circuits fermés à bord de monoplaces. Depuis début 2006, les spécifications sont : monoplaces d'au moins...) en 1997 et les 500 Miles d'Indianapolis en 1995.

Jacques est le fils de Gilles Villeneuve, pilote de Formule 1 élevé au rang ( Mathématiques En algèbre linéaire, le rang d'une famille de vecteurs est la dimension du sous-espace vectoriel engendré par cette famille. Le théorème du rang lie le rang et la dimension du noyau d'une application...) de mythe suite à sa mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si on a pu parler de la mort dans un sens cosmique plus général, incluant par exemple la mort des étoiles). Chez les organismes...) accidentelle survenue lors des qualifications du GP de Belgique 1982. Son oncle Jacques Villeneuve (Jacques Joseph Charles Villeneuve (né le 9 avril 1971 à Saint-Jean-sur-Richelieu, Canada) est un pilote automobile canadien. Il a notamment remporté le...) a également connu une honorable carrière en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de l'Afrique par l'océan Atlantique. Elle est...) du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) au début des années 1980.

Biographie

Jacques passe son adolescence au collège (Un collège peut désigner un groupe de personnes partageant une même caractéristique ou un établissement d'enseignement.) Beau-Soleil de Villars-sur-Ollon (Suisse). C'est là que Jacques fait la connaissance de Craig Pollock, un Écossais professeur d'éducation physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans un sens général et ancien, la physique désigne la connaissance...) et de ski qu'il retrouvera par hasard (Dans le langage ordinaire, le mot hasard est utilisé pour exprimer un manque efficient, sinon de causes, au moins d'une reconnaissance de cause à effet d'un événement.) quelques années plus tard au Japon et qui deviendra son manager et ami.

1989-1995: les premières années

Jacques effectue ses débuts en sport automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises,...) en Italie en 1989, dans le cadre de la Coupe Alfa (L'alfa (de l'arabe halfa) ou sparte est une plante herbacée vivace de la famille des poacées, originaire des régions arides de l'ouest du bassin...). Puis, il dispute pendant deux saisons le championnat d'Italie de Formule 3 (La Formule 3 (ou F3) est une catégorie de monoplace de sport automobile.). En 1992, il s'exile au Japon, où il participe au championnat local de Formule 3, avant de revenir en Amérique du Nord disputer le championnat de Formule Atlantique (La Formule Atlantique (officiellement dénommée Champ Car Atlantic Championship) est un championnat nord-américain de voitures de courses de type monoplaces, propulsées par des moteurs d'environs 300 cv,...), discipline où son père et son oncle s'étaient particulièrement illustrés. C'est là que sa carrière décolle véritablement. À l'issue d'une unique saison (La saison est une période de l'année qui observe une relative constance du climat et de la température. D'une durée d'environ trois mois (voir le tableau...) marquée par 5 victoires, et grâce au soutien du cigarettier Player's, Jacques Villeneuve accède à la série CART.

Cette première saison en CART est récompensée du titre honorifique de meilleur débutant de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) ainsi que d'une première victoire, à Elkhart Lake (où son oncle avait signé son unique victoire en CART, 9 années plus tôt). En 1995, il va encore plus haut : sur le célèbre Indianapolis Motor Speedway (Indianapolis Motor Speedway est un circuit automobile situé à Speedway (une petite ville enclave, complètement entourée par Indianapolis, la capitale de l'État)...), il remporte les 500 Miles d'Indianapolis puis s'adjuge en fin d'année le championnat.

1996-1998: arrivée victorieuse en Formule 1

Dès le début de la saison 1995, le nom de Villeneuve revient aux oreilles des dirigeants de la F1. Jacques Villeneuve commence ainsi à nouer plusieurs contacts, contacts qui débouchent pendant l'été sur un test avec l'écurie Williams-Renault. Le test est suffisamment convaincant pour que Villeneuve se voie offrir un volant de titulaire pour la saison 1996.

Chez Williams-Renault en 1996.
Chez Williams-Renault en 1996.

La saison 1996 commence par un coup de tonnerre (Le tonnerre est un bruit qui est produit par l'expansion brutale de la fine colonne d'air qui a été chauffé très rapidement par la foudre au cours...) puisque Villeneuve décroche la pôle position de son tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) premier GP, à Melbourne en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus grande partie de l'Océanie. En plus de...). Avant lui, seuls Carlos Reutemann et Mario Andretti avaient réussi un tel exploit. En course (Course : Ce mot a plusieurs sens, ayant tous un rapport avec le mouvement.), Villeneuve parvient à tenir la dragée haute à son équipier Damon Hill sur Williams avant de devoir s'incliner en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) de l'arrivée en raison d'une fuite d'huile (L'huile est un terme générique désignant des matières grasses qui sont à l'état liquide à température ambiante et qui ne se mélangent pas à l'eau,...). Villeneuve remporte son premier GP quelques semaines plus tard au Nurburgring dans le cadre du GP d'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent eurasiatique, voire comme une des...), après avoir su résister en fin de course aux assauts de Michael Schumacher. La suite de la saison est plus délicate pour Villeneuve qui malgré trois autres victoires subit régulièrement la loi de Damon Hill, plus expérimenté. Villeneuve aborde toutefois l'ultime GP de la saison avec une petite chance mathématique d'être titré (avec 9 points de retard, il lui faut gagner et espérer un abandon de Hill). Jamais en position d'inquiéter Hill après un départ raté, Villeneuve renonce finalement après la perte d'une roue (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.).

En 1997, Villeneuve prend sa revanche. Mais malgré une voiture dominatrice, il commet plusieurs erreurs et doit attendre l'ultime GP de la saison à Jerez pour coiffer la couronne mondiale. Cet ultime GP est marqué par le duel épique entre Jacques Villeneuve et Michael Schumacher. Moins bien parti que son adversaire allemand qui le devance également d'un point (Graphie) au championnat, Villeneuve se lance dans une longue course (Se dit d'un moteur à explosion dont la course (le déplacement du piston) est supérieure à l'alésage (le diamètre du cylindre).) poursuite avant de placer une attaque surprise sur la Ferrari ( Automobiles et motos Ferrari, constructeur automobile italien dont le nom provient de son fondateur Enzo Ferrari. Scuderia Ferrari, l'écurie de...) de Schumacher, lequel tente vainement d'accrocher la Williams du Québécois. Villeneuve n'a plus alors qu'à se laisser glisser jusqu'à la troisième place pour s'assurer du titre mondial.

En 1998, Williams ayant perdu le soutien officiel de Renault, Villeneuve n'est pas en mesure de faire honneur à son titre, et doit se contenter de quelques places d'honneur.

1999-2003: l'échec du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) BAR

Au volant d'une BAR en 2003.
Au volant d'une BAR en 2003.

Villeneuve décide alors de donner une nouvelle orientation (Au sens littéral, l'orientation désigne ou matérialise la direction de l'Orient (lever du soleil à l'équinoxe) et des points cardinaux (nord de la boussole) ;) à sa carrière en partant rejoindre la toute nouvelle écurie British American Racing, co-fondée par son ami et manager Craig Pollock. Mais malgré des moyens importants, l'écurie BAR ne sera jamais à la hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) de ses ambitions d'origine, et Villeneuve ne parviendra jamais à lutter pour la victoire. En 1999, sur la BAR-Supertec, il n'inscrit pas le moindre point. À partir de 2000, renforcées par un partenariat signé avec le motoriste japonais Honda, les BAR progressent dans la hiérarchie et Villeneuve réalise deux saisons (2000 et 2001) honorables, ponctuées de quelques podiums opportunistes/

Mais fin 2001, le limogeage de Craig Pollock et son remplacement par David Richards (David Richards (né le 3 juin 1952 en Grande-Bretagne) est un ancien copilote de rallye, désormais directeur d'équipe de sport automobile. Indissociable de l'entreprise Prodrive qu'il a fondée en 1984...) fragilisent la position de Villeneuve au sein de l'écurie. Et tandis que le niveau des BAR-Honda repart à la baisse, ses performances jugées insuffisantes compte tenu de son salaire sont régulièrement montrées du doigt par le nouveau directeur de l'écurie. À la veille du dernier GP de la saison 2003, à l'issue d'une saison terne, perturbée par les conflits internes, et au cours de laquelle il a été régulièrement dominé par son équipier Jenson Button, Villeneuve est limogé par Richards.

2004-2006: année sabbatique et retour en F1

Sans volant pour la saison 2004, Villeneuve préfère observer une année sabbatique, attentif à d'éventuelles opportunités en F1, plutôt que de s'engager dans une autre discipline. Un choix payant puisqu'il est appelé en fin de saison par l'écurie Renault pour remplacer Jarno Trulli à l'occasion des trois dernières courses de l'année. Cette expérience sera un échec, Villeneuve étant incapable de placer la Renault dans les points durant ces trois courses. Simultanément, il annonce son engagement pour la saison 2005 avec l'écurie Sauber-Petronas.

Jacques Villeneuve au volant de la Sauber, lors des qualifications du Grand Prix des États-Unis 2005.
Jacques Villeneuve au volant de la Sauber (Sauber était une écurie de sport automobile, fondée par l'entrepreneur suisse Peter Sauber et basée à Hinwil en Suisse. Après s'être fait connaître pour ses succès...), lors des qualifications du Grand Prix des États-Unis 2005.

En 2005, rapidement mis en difficulté par son jeune équipier Felipe Massa (Felipe Massa (né le 25 avril 1981 à Sao Paulo, Brésil ) est un pilote automobile brésilien, qui dispute le championnat du monde de Formule 1 depuis la saison...), Villeneuve parvient à hisser son niveau de performance au fil de la saison, ce qui lui permet de conserver son volant pour la saison 2006 au sein de l'écurie désormais appelée BMW (Bayerische Motoren Werke AG Bayerische Motoren Werke Aktiengesellschaft.ogg  ou BMW (en français : manufacture bavaroise de moteurs) est une société industrielle allemande...) Sauber, après son rachat par le constructeur bavarois. Il convient toutefois de noter que malgré le contrat dont il se prévalait, Villeneuve a du attendre un certain temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) pour que BMW Sauber confirme sa présence, signe de la confiance limitée dont il jouit auprès de son nouvel employeur.

Villeneuve sur la BMW Sauber en 2006 lors d'essais privés à Valence.
Villeneuve sur la BMW Sauber en 2006 lors d'essais privés à Valence.

Un bon début de saison 2006 au cours duquel il parvient à faire plus ou moins jeu égal avec son équipier Nick Heidfeld (Nick Heidfeld est un pilote automobile allemand né le 10 mai 1977 à Mönchengladbach. Il évolue en Formule 1 depuis la saison 2000.) semble renforcer sa position au sein de l'équipe. Mais progressivement, il est rattrapé par les critiques, liées notamment aux performances du pilote essayeur Robert Kubica, jugées supérieures à celles des pilotes titulaires par son équipe. Au surlendemain du GP d'Allemagne (au cours duquel il s'est accroché avec son équipier au départ, avant de partir seul à la faute plusieurs tours plus tard et de taper violemment le mur (Un mur est une structure solide qui sépare ou délimite deux espaces.) de pneus), il annonce à son employeur qu'en raison de douleurs physiques consécutives à son accident, il n'est pas en mesure de disputer l'épreuve suivante, en Hongrie. BMW Sauber fait alors appel à Robert Kubica. Mais ce qui ne doit être qu'un simple intérim apparaît rapidement comme une véritable mise à l'essai du jeune pilote polonais, en vue d'un éventuel remplacement de Villeneuve jusqu'à la fin de la saison. Le lundi 7 août 2006, au lendemain du GP de Hongrie (marqué par des débuts convaincants de Kubica), l'écurie BMW Sauber confirme la mise à l'écart définitive de Villeneuve en publiant un communiqué dans lequel elle annonce avoir trouvé un accord avec le pilote québécois pour mettre un terme anticipé à son contrat.

L'après F1

Sans volant en Formule 1, il s'est engagé avec le constructeur français Peugeot (Peugeot est une marque de constructeur automobile français fondée par Armand Peugeot de la famille Peugeot en 1896. Le siège est à Paris et les bureaux d'étude et de recherche à Vélizy, La...) pour participer en 2007 aux 24 heures (L'heure est une unité de mesure  :) du Mans au volant du prototype Peugeot 908 (La Peugeot 908 est une voiture de course de type "Le Mans Prototype" que la marque française Peugeot aligne en compétition, et notamment aux 24...). En équipage avec Nicolas Minassian et Marc Gené, il occupait la deuxième place à moins de deux heures de l'arrivée avant d'être contraint à l'abandon sur casse moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir d'une énergie...). Il a exprimé son désir de revenir dans la Sarthe en 2008, ce qui en cas de victoire lui permettrait de rejoindre dans l'histoire le Britannique Graham Hill, seul pilote à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale) et sa...) à avoir remporté la "Triple Couronne", c’est-à-dire le titre de champion du monde de F1, l'Indy 500 et Le Mans.

Une deuxième participation au Mans de Villeneuve demeure en grande partie conditionnée par un éventuel programme en NASCAR, discipline à laquelle il tente d'accéder depuis la fin de sa carrière en F1. Fin 2006, les médias (On nomme média un moyen impersonnel de diffusion d'informations (comme la presse, la radio, la télévision), utilisé pour communiquer. Les médias permettent de diffuser...) ont ainsi fait état de contacts entre le pilote québécois et l'écurie Roush Racing en vue d'un possible engagement dans le championnat Busch Series (la deuxième division (La division est une loi de composition qui à deux nombres associe le produit du premier par l'inverse du second. Si un nombre est non nul, la fonction "division par ce nombre" est la réciproque...) de la NASCAR) qui fera pour la première fois étape en 2007 sur le tracé Gilles Villeneuve de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la culture, de la finance et des affaires internationales. Montréal...).

Divers

  • Jacques Villeneuve s'est marié le 29 mai 2006 avec Johanna Martinez, à la mairie d'Aigle, en Suisse. Le 14 novembre 2006, les deux époux ont eu leur premier enfant, prénommé Jules.
  • Le 26 juin 2006, Jacques Villeneuve a lancé un "single" intitulé: Accepterais-tu ?. Le 19 février 2007, Villeneuve a sorti sont premier album : Private Paradise. Dans son café montréalais, il a interprété deux chansons devant une foule composée majoritairement de journalistes. (lien)Les premières ventes ont été plutôt décevantes dans la mesure où au 9 mars 2007, seulement 233 copies ont été vendues dans la province de Québec et une trentaine hors province.(lien)
  • Jacques Villeneuve est membre de la Promenade de renommée du Canada.
  • En janvier 2007, il a acheté une demeure de 3 025 000 dollars canadien à Westmount, banlieue (La banlieue désigne communément l'espace urbanisé d'une ville qui est situé dans la continuité du bâti de sa ville-centre et qui en est administrativement distinct.) la plus huppée et prestigieuse de Montréal.

Carrière

  • 1990 - Formule 3 italienne (Italienne est le nom communément utilisé pour le cordage servant a manœuvrer un enrouleur. Il s'enroule sur un tambour quand on déroule la voile, et on tire dessus pour enrouler la voile.)
  • 1991 - Formule 3 italienne
  • 1992 - Formule 3 japonaise
  • 1993 - Formule Atlantique
  • 1994 - CART chez Players Green
  • 1995 - CART chez Players Green
  • 1996 - Formule 1 chez Williams-Renault
  • 1997 - Formule 1 chez Williams-Renault
  • 1998 - Formule 1 chez Williams-Mécachrome
  • 1999 - Formule 1 chez BAR-Supertec
  • 2000 - Formule 1 chez BAR-Honda
  • 2001 - Formule 1 chez BAR-Honda
  • 2002 - Formule 1 chez BAR-Honda
  • 2003 - Formule 1 chez BAR-Honda
  • 2004 - Formule 1 chez Renault (3 derniers GP en remplacement de Trulli)
  • 2005 - Formule 1 chez Sauber-Petronas
  • 2006 - Formule 1 chez BMW Sauber (12 GP, remplacé par R.Kubica à partir du GP de Hongrie)

Victoires en Championnat du monde de Formule 1

# Année Manche Grand Prix Circuit Écurie Voiture
1 1996 04/16 Europe Nurburgring Williams-Renault FW18
2 1996 10/16 Grande-Bretagne (La Grande-Bretagne (en anglais Great Britain) est une île bordant la côte nord-ouest de l'Europe continentale. Elle représente la majorité du territoire du Royaume-Uni. En son acception politique, ce toponyme désigne...) Silverstone Williams-Renault FW18
3 1996 12/16 Hongrie Hungaroring Williams-Renault FW18
4 1996 15/16 Portugal Estoril Williams-Renault FW18
5 1997 02/17 Brésil Interlagos Williams-Renault FW19
6 1997 03/17 Argentine Buenos Aires (Buenos Aires est la capitale fédérale de l'Argentine, dont elle est la plus grande ville et le port le plus important. Avec ses 12 millions d'habitants, c'est même l'une des villes les plus...) Williams-Renault FW19
7 1997 06/17 Espagne Barcelone (Barcelone (Barcelona en catalan et en castillan) est une commune de Catalogne - Espagne, située dans la province de Barcelone. Elle est la capitale historique,...) Williams-Renault FW19
8 1997 09/17 Grande-Bretagne Silverstone Williams-Renault FW19
9 1997 11/17 Hongrie Hungaroring Williams-Renault FW19
10 1997 14/17 Autriche A1-Ring Williams-Renault FW19
11 1997 15/17 Luxembourg Nurburgring Williams-Renault FW19

Honneurs

  • 1994 - Recrue de l'année, série CART
  • 1995 - Champion de la série CART
  • 1995 - Gagnant des 500 miles d'Indianapolis
  • 1995 - Trophée Lou Marsh (récompensant le sportif canadien de l'année)
  • 1996 - Vice Champion du monde de Formule 1
  • 1997 - Champion du monde de Formule 1 avec l'équipe Williams
  • 1997 - Trophée Lou Marsh
  • 1998 - Officier de l'Ordre national du Québec
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