Echelon
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Stations d'interception du Réseau Echelon situées à Menwith Hill (Royaume-Uni).
Stations d'interception du Réseau Echelon situées à Menwith Hill (Royaume-Uni).

Echelon est un nom de code utilisé pendant de nombreuses années par les services de renseignements américains pour désigner une base d'interception des satellites (Satellite peut faire référence à :) commerciaux. Par extension le Réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle nœud...) Echelon (Echelon est un nom de code utilisé pendant de nombreuses années par les services de renseignements américains pour désigner une base d'interception des satellites commerciaux. Par...) désigne le système mondial d'interception des communications privées et publiques, élaboré par les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada, l’Australie et la Nouvelle-Zélande (La Nouvelle-Zélande est un pays de l'Océanie, au Sud-Ouest de l'océan Pacifique, constitué de deux îles principales (l'île du Nord et l'île du Sud), et de nombreuses îles beaucoup plus petites,...) dans le cadre du Traité UKUSA (UKUSA Agreement).

Le réseau Echelon est géré conjointement par les services de renseignements des États membres du traité UKUSA :

  • la NSA (National Security Agency) pour les États-Unis qui en est le principal contributeur et utilisateur ;
  • le GCHQ (Government Communications Headquarter) pour le Royaume-Uni ;
  • le CST (Centre de la sécurité des télécommunications) pour le Canada ;
  • la DSD (Defense Signals Directorate) pour l'Australie ;
  • le GCSB (Government Communications Security Bureau) pour la Nouvelle-Zélande.

C’est un réseau global, appuyé par des satellites artificiels, de vastes bases d’écoutes situées aux États-Unis, au Canada (à Leitrim), au Royaume-Uni (à Morwenstow), en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus...) (à Pine Gap) et en Nouvelle-Zélande (à Waihopai), des petites stations d'interception dans les ambassades, et le sous-marin (Un sous-marin est un navire capable de se déplacer dans les trois dimensions, sous la surface de l'eau ; il se distingue ainsi des autres bateaux et navires...) de classe Seawolf (La classe Seawolf de l'United States Navy, conçue par la société américaine General Dynamics Electric Boat Division, est plus rapide, mieux armée et plus silencieuse que la classe Los...) USS Jimmy Carter, entré service en 2005 pour écouter les câbles sous-marins de télécommunications (Les télécommunications sont aujourd’hui définies comme la transmission à distance d’information avec des moyens électroniques. Ce terme est plus utilisé que le terme synonyme officiel «communication électronique»....).

Il intercepte les télécopies, les communications téléphoniques, les courriels et, grâce à un puissant réseau d’ordinateurs, est capable de trier en fonction de certains termes les communications écrites et, à partir de l’intonation de la voix, les communications orales.

Bien que plusieurs autres pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²),...) aient mis en place des systèmes similaires, comme le système surnommé Frenchelon en France, il reste aujourd’hui le plus puissant des systèmes d'écoute (Sur un voilier, une écoute est un cordage servant à régler l'angle de la voile par rapport à l'axe longitudinal du voilier et en conséquence l'angle d'incidence...).

Ces réseaux peuvent être utilisés pour des actions militaires, politiques ou commerciales. Il aurait été utilisé pour faire gagner des contrats à des compagnies américaines, face à ses concurrents, comme Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs aéronautiques et aérospatiaux au monde. Son siège social est situé à Chicago, dans...) contre Airbus (Airbus est un constructeur aéronautique européen et également un acteur majeur dans la construction aéronautique mondiale. Filiale à 100 % du groupe...).

Sur la base du Yorkshire au Royaume-Uni, la plus grosse hors des États-Unis, 2 000 personnes travaillent, dont 1 500 Américains. Les militantes du Women peace camp sont entrées plusieurs fois dans cette base, ont volé des documents et ont diffusé des informations au sujet d'Echelon.

Toutes les informations récoltées par le réseau Echelon sont analysées au quartier général de la NSA à Fort George G. Meade (Maryland, États-Unis).

Histoire

Les origines d'Echelon dans le traité UKUSA

En 1943, les États-Unis et le Royaume-Uni, alors engagés dans la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du...) Guerre mondiale, signent un accord de coopération dans l’interception des communications, l'accord Brusa. La machine Enigma, fleuron de la cryptographie (La cryptographie est une des disciplines de la cryptologie s'attachant à protéger des messages (assurant confidentialité, authenticité et intégrité) en s'aidant souvent de secrets ou clés.) nazie, ne résiste pas à cette alliance. Pour pérenniser cette entente au sortir de la guerre, ces deux pays signent en 1947 le traité UKUSA (United-Kingdom – United States (Le United States est un paquebot construit en 1952 ; il est le plus grand jamais construit aux États-Unis, et toujours le plus rapide à ce jour.) of America). Ils sont rapidement rejoints par le Canada, l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

Le développement Echelon pendant la Guerre froide

Pendant les premières années, les pays membres de l'UKUSA se sont cantonnés à l’interception des messages entrant et sortant de leurs territoires respectifs et à l’écoute de certains pays limitrophes. Mais bien vite, la Guerre froide livrée contre l'Union Soviétique les oblige à développer des outils plus performants, et à plus grand rayon d’action. Au milieu des années 1970, la première base Echelon voit le jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à...) aux États-Unis. Elle sera la première d’un vaste réseau qui couvre aujourd’hui la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus...) entière. Son nom est P415, mais il est plus connu sous le nom de Réseau Echelon.

Plusieurs pays tiers rejoindront cette alliance – tels que l’Allemagne, la Norvège, ou la Corée du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.). Ils n’auront toutefois qu’une importance secondaire, les cinq principaux pays de cette coalition se partageant les informations recueillies, sélectionnant celles auxquelles peuvent accéder les autres États membres et décidant quelles personnes, entreprises, ou États doivent être la cible du réseau.

Dévoilement du réseau Echelon

Ce réseau est resté totalement inconnu du grand public pendant près de 20 ans. Ce n’est qu’en 1988 qu’un journaliste (Un journaliste est une personne dont l'activité professionnelle est le journalisme. On parle également de reporter (de l'anglais : report, rapporter) car il rapporte des faits dans l'objectif d'informer le public. Un...) écossais, Duncan Campbell (Ne pas confondre avec Duncan Campbell, journaliste du Guardian.), dévoile le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le...) Echelon, dans un article intitulé Somebody's listening[1]. À l'époque, celle-ci ne fait pas grand bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son. C'est-à-dire vibration de l'air pouvant donner lieu à la création d'une sensation...) et les médias (On nomme média un moyen impersonnel de diffusion d'informations (comme la presse, la radio, la télévision), utilisé pour communiquer. Les médias permettent de diffuser une information vers un grand nombre...) s'y intéressent peu. En 1996, le journaliste néo-zélandais Nicky Hager publie son livre Secret Power, détaillant la participation néo-zélandaise au réseau. Parallèlement, les affaires d’espionnage économique se multiplient (Thomson-CSF, Airbus, AT&T, etc.).

En 1999, la porte s'entrouvre avec les déclarations successives des Canadiens et des Australiens qui confirment leur appartenance à une alliance dans le domaine du renseignement. Cette même année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.), les premières preuves écrites sont découvertes par des chercheurs de l’université George Washington (Washington). Deux documents déclassifiés par la NSA ont été découverts, l’un datant du 3 septembre 1991 qui précise la mission du centre de surveillance électronique de Sugar Grove en Virginie, l’autre du 15 juin 1995 relatant l’activation de certains centres d’interception sur les bases aériennes américaines. On notera que la NSA a toujours nié cette alliance.

Stations d'interception

Un radôme à Menwith Hill
Un radôme à Menwith Hill
Bunker de surveillance à Sivermine (Afrique du Sud)
Bunker ( Bunker: fortification utilisée pour se protéger des attaques. Bunker: obstacle d'un parcours de golf. ) de surveillance à Sivermine (Afrique du Sud)

Voici la liste des stations connues ou suspectées de participer au réseau Echelon :

Principales stations

  • Fort Meade, Maryland, États-Unis (siège de la NSA)
  • Geraldton, Australie occidentale, Australie
  • Menwith Hill, Yorkshire, Royaume-Uni
  • Misawa, Japon (États-Unis)
  • Morwenstow, Cornouailles, Royaume-Uni
  • Pine Gap, près d'Alice Springs, Australie
  • Sabana Seca, Porto Rico (Porto Rico (localement Puerto Rico) est un État libre associé aux États-Unis avec un statut de commonwealth. Située dans les grandes Antilles, l'île est baignée au nord par l'océan Atlantique et au sud par la mer...), États-Unis
  • Shoal Bay, Nouvelle-Galles du Sud, Australie
  • Sugar Grove, Virginie-Occidentale, États-Unis
  • Yakima, Washington, États-Unis
  • Waihopai, Nouvelle-Zélande
  • West Cape, Australie occidentale, Australie (États-Unis)

Autres stations

  • Alert, île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a...) d'Ellesmere, Nunavut, Canada
  • Ayios Nikolaos, Chypre (Chypre (grec Κύπρος ; turc Kıbrıs) est une île située dans le Bassin Levantin qui constitue la partie la plus orientale de la mer Méditerranée; souvent...) (Royaume-Uni)
  • Bremerhaven, Allemagne (Royaume-Uni)
  • Buckley Field, Colorado, États-Unis
  • Chicksands, Bedfordshire, Royaume-Uni
  • Diego Garcia (Diego Garcia est une île de l'archipel des Chagos, une possession britannique au sein du territoire britannique de l'océan Indien. Elle est louée depuis 1966 pour un bail de 50 ans, renouvelable 20 ans, à l'armée des États-Unis.), océan Indien (L’océan Indien s'étend sur une surface de 75 000 000 km². Il est limité au nord par l'Inde, le Pakistan et l'Iran, à l'est par la Birmanie, la Thaïlande, la Malaisie,...) (Royaume-Uni)
  • Digby, Lincolnshire, Royaume-Uni
  • Elmendorf, Allemagne (États-Unis)
  • Feltwell, Norfolk, Royaume-Uni
  • Fort Gordon, Géorgie, États-Unis
  • Gander, Terre-Neuve-et-Labrador, Canada
  • Gibraltar (Royaume-Uni)
  • Guam, océan Pacifique (L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 180 000 000 km², est l'océan le plus vaste du globe terrestre. Il comprend entièrement l'Océanie et quelques autres îles et archipels qui...) (États-Unis)
  • Karamursel, Turquie (États-Unis)
  • Kunia, Hawaii, États-Unis
  • Leitrim, Ontario, Canada
  • Malte (Royaume-Uni)
  • Masset, Colombie-Britannique, Canada
  • Medina Annex, Texas, États-Unis
  • Osan, Corée du Sud (États-Unis)
  • Rota, Espagne (États-Unis)
  • Silvermine, près du Cap, Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et 20,3 % de la surface des terres émergées. Avec une...) du Sud (États-Unis)
  • Tangimoana, Nouvelle-Zélande

Anciennes stations

  • Bad Aibling, Allemagne (États-Unis) : fermée en 2004
  • Clark, Philippines (La République des Philippines est un pays constituée d'un archipel de 7 107 îles dont onze d'entre elles totalisent plus de...) (États-Unis) : fermée en 1997
  • Kabkan, Iran (États-Unis) : fermée en 1979
  • Little Sai Wan, Hong-Kong (Royaume-Uni) : fermée en 1984
  • Teufelsberg, Berlin-Ouest, Allemagne (États-Unis) : fermée en 1989

Les affaires connues d'espionnages

Espionnage contre des personnes

1945-1973 Opération SHAMROCK

À partir de 1945, la NSA a obtenu systématiquement des bureaux des principales entreprises américaines de télégraphie (RCA Global, ITT World Communications, Western Union) l’accès aux messages câblés. C’est le début de l’opération SHAMROCK qui dura près de 30 ans. De 1966 à 1973, la circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.) totale de télégrammes aux États-Unis était d’environ 72 millions de messages par an. Selon la commission Church du Sénat américain, les analystes de la NSA en sélectionnaient environ 1,8 million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999) et qui...), soit un sur quarante, pour les exploiter avec l’aide des autres agences américaines.

1967-1975 Opération MINARET (Le minaret, mot dérivé de l'arabe manara (phare) est un élément architectural des mosquées. Le terme s'appliqua d'abord aux tours à feu avant de désigner les tours près des mosquées....)

À partir de 1967, l’opération MINARET débute. Les pacifistes (contre la guerre du Viêt Nam), les militants pour l’égalité des droits civiques (Martin Luther King, Malcolm X, Jane Fonda…) sont mis systématiquement sur écoute. Pour légitimer leurs actions les différentes agences américaines ont volontairement porté des accusations à leur encontre. Ainsi 450 américains et 3 000 étrangers étaient considérés comme des trafiquants de drogue (Une drogue est un composé chimique, biochimique ou naturel, capable d'altérer une ou plusieurs activités neuronales et/ou de perturber les communications neuronales. La consommation de drogues...) internationaux, 1 000 Américains et 1 700 étrangers étaient classés comme agitateurs publics ou terroristes, 30 organisations américaines et 700 étrangers étaient désignés comme extrémistes.

Le 8 août 1975, le lieutenant-général Lew Allen directeur de la NSA, reconnaît devant la commission Pike de la chambre des Représentants que : " La NSA intercepte systématiquement les communications internationales, les appels téléphoniques comme les messages câblés. " Il reconnaissait également que des messages adressés à des citoyens américains ou émanant d’eux ont été interceptés dans le processus destiné à rassembler des renseignements concernant l’étranger, ce qui est contraire à la constitution américaine.

En août 1977, Abdeen M. Jabara, avocat de Detroit (Détroit (en anglais: Detroit, API: [d??t????t]) est la principale ville de l'État du Michigan aux États-Unis, largement plus connue que sa capitale Lansing, et est le siège du comté de Wayne. Fondée en 1701 par...), intenta un procès au FBI. Il devint le premier et le seul Américain à provoquer la révélation de l’étendue de la surveillance exercée sur lui par la NSA. Entre 1967 et 1973, la NSA avait procuré au FBI le contenu de six appels téléphoniques et télégrammes passés à l’étranger par cet homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement...). Celui-ci appris également que la NSA avait transmis des renseignements le concernant à treize agences fédérales américaines et à trois gouvernements étrangers. Il obtint temporairement qu’il soit interdit à la NSA d’écouter ses communications, et la destruction du matériel et des dossiers le concernant. Quelques années plus tard le dossier fut classé sans suite.

Espionnage économique

  • 1994 Airbus - McDonnell Douglas (McDonnell Douglas était un constructeur aéronautique américain. Il est né de la fusion entre "Douglas Aircraft Company" et "McDonnell Aircraft Corporation", pour former la nouvelle société McDonnell-Douglas le 28...), vente d’avions à la Saoudians Airlines ;
  • 1994 Enercon, vol d’éléments techniques pour la constructions d’éoliennes ;
  • 1994 Thomson CSF - Raytheon, interception des offres de l’entreprise française pour la construction d’un système de surveillance de la forêt (Une forêt ou un massif forestier est une étendue boisée, relativement dense, constituée d'un ou plusieurs peuplements d'arbres et d'espèces associées. Un boisement de faible étendue est dit bois,...) amazonienne ;
  • 1994 Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT), interception des courriels des représentants européens ;
  • 2002 Parlement européen, connaissance du mode de cryptage (En cryptographie, le chiffrement (parfois appelé à tort cryptage) est le procédé grâce auquel on peut rendre la compréhension d'un document impossible à toute...) des données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) du Parlement depuis plusieurs années.

Lutte contre la criminalité

  • 1992  : Il aurait permis d'espionner, José Ignacio López de Arriortua, un cadre de General Motors (General Motors NYSE Euronext : GM est une société du secteur automobile, basée aux États-Unis d'Amérique à Detroit (Michigan) et multinationale. Elle commercialise sous de nombreuses...) parti chez Volkswagen (Volkswagen est une marque automobile allemande appartenant au groupe Volkswagen AG. L'actuel président de la marque s'appelle Wolfgang Bernhard...) en 1992 avec des documents secrets (Lopez a été reconnu coupable par contumace en mai 2000 par un jury fédéral des États-Unis)[2].
  • 2007 : Lors de l'enlèvement de la fillette Madeleine McCann au Portugal, Scotland Yard (Le yard (symbole: yd) est une unité de longueur du système d'unités de quelques pays dont, surtout, le Royaume-Uni (système d'unité impérial) et les États-Unis...) aurait eu recours au réseau Echelon par l’intermédiaire du Government Communications Headquarters[3].

Les Opposants

Jam Echelon Day

En 1999, un groupe d' " hacktivists " lance une campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés habités, elle s'oppose aux concepts de ville, d'agglomération ou de milieu urbain. La campagne est...) de mobilisation contre le système ECHELON en tirant parti de son prétendu point (Graphie) faible : son dictionnaire de mots-clés. Le 21 octobre 1999 est déclaré comme étant le " Jam Echelon Day ", la journée d’engorgement du réseau ECHELON. Les internautes sont invités à ajouter à tous leurs messages électroniques une liste de mots-clés propres à faire réagir le système de tri. Selon les militants, le système d’écoutes pourrait alors être submergé par la masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse...) de messages à traiter. Mais bien vite cette affirmation est mise en doute. William Knowlse qui fut le premier à préparer une liste de mots-clés dès 1998 déclare " J’ai amassé ces mots-clés au fil de mes lectures, sans vraiment penser à déstabiliser les services secrets […] Je doute qu’une liste vieille de plus de deux ans puisse créer des ennuis à la NSA. ". Duncan Campbell, un spécialiste du réseau ECHELON, ajoutera même " Il suffit aux employés de la NSA de demander à leurs ordinateurs d’ignorer les messages contenant plus d’une dizaine de mots-clés. Le réseau ECHELON serait alors protégé et ne subirait aucun engorgement. ".

En 2001, l’action est relancée avec un but plus informatif. Son principal objectif est de faire comprendre aux citoyens que la liberté de pensée et d’expression est menacée. Le second objectif est de fournir des avis (Anderlik-Varga-Iskola-Sport (Anderlik-Varga-Ecole-Sport) fut utilisé pour désigner un projet hongrois de monoplace de sport derrière lequel se cachait en fait un monoplace de chasse destiné au Legüyi...), des logiciels pour sécuriser les communications des entreprises et des particuliers. Cependant le message (La théorie de l'information fut mise au point pour déterminer mathématiquement le taux d’information transmis dans la communication d’un message par un canal de communication,...) passe mal, et a des difficultés à sortir d’un cocon (Le cocon est l'enveloppe de la nymphe de certains insectes. On appelle aussi cocon le sac que les araignées construisent en y introduisant leurs œufs.) d’internautes spécialisés.

Women Peace Camp

Menwith Hill, dans le Yorkshire, au Royaume-Uni, est la plus grande base du réseau ECHELON hors des États-Unis. Près de 2 000 personnes y travaillent dont environ 1 500 Américains. Un groupe de femmes, la Women Peace Camp, âgées en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils étaient tous identiques sans...) de plus de 60 ans s'oppose à cette présence. Dès 1994, elles installent des caravanes en face de la base, évacuées sans ménagement elles alertent l’opinion publique. Pendant plus de 2 ans, elles se sont introduites plusieurs fois dans la base et ont fait ses poubelles sans éveiller les soupçons. Grâce à des photocopies ratées des fax elles réussissent à mettre à jour près de 250 systèmes opérant à Menwith Hill, et plusieurs bases implantées sur le sol britannique inconnues jusqu’à présent.

Suite à leurs multiples actions, elles multiplient les procès et les périodes d’incarcération. Ainsi Ann Lee a été condamnée l’année dernière à 2 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) de prison ferme pour avoir découpé une grille ( Un grille-pain est un petit appareil électroménager. Une grille écran est un élément du tube de télévision. Une grille d'arrêt est un élément du...) de sécurité, Helen John âgée de plus de 60 ans a été condamnée 34 fois et a fait 18 mois de prison. Mais leur lutte semble inefficace, malgré le ras le bol grandissant du personnel de la base, Menwith Hill ne cesse de se développer.

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