Diarrhée - Définition et Explications

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Introduction

La diarrhée est une quantité de selles émises dans un volume plus important que la normale, (> 300g/j) et avec une plus grande fréquence (>3 selles / jour).

Les selles sont généralement liquides, mais parfois simplement molles, accompagnées de glaires ou de sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...) et d'un cortège de symptômes variables dépendant de la cause de la diarrhée (La diarrhée est une quantité de selles émises dans un volume plus important que la...). Il est même possible dans certains cas que ce ne soit que de l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) ou un liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est...) transparent. Dans les cas extrêmes, plus de 20 litres de fluide (Un fluide est un milieu matériel parfaitement déformable. On regroupe sous cette...) peuvent être perdus par jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...). Les diarrhées sont la seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) cause de mortalité infantile dans les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) du tiers monde (Le tiers monde (parfois écrit tiers-monde) est l'ensemble des pays pauvres, ou se confond du...) (après les pneumonies), et sont responsables de 18% des morts d'enfants de moins de 5 ans.

Causes

  • Les infections digestives virales (gastroentérite) : la diarrhée peut être le symptôme (Un symptôme représente une des manifestations subjectives d'une maladie ou d'un processus...) d'une infection causée par une bactérie, un virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise...) ou un parasite. Les causes les plus fréquentes sont les intoxications alimentaires (avec un début fulgurant de diarrhée).
  • Les intolérances alimentaires (lactose dans le lait de vache (La vache est la femelle d'un mammifère domestique ruminant, généralement porteur de...), sorbitol (Le sorbitol ou glucitol est un polyol (ou sucre-alcool) naturel, au pouvoir sucrant 2 fois plus...), gluten (Le gluten est un mélange de protéines qui, combiné avec l'amidon, forme l'endosperme...), etc.)
  • L'anxiété (L'anxiété est pour la psychiatrie phénoménologique biologique et...), les émotions intenses comme la terreur
  • Un effet secondaire de certains médicaments (antibiotiques) : la flore intestinale (La flore intestinale est l'ensemble des micro-organismes qui se trouvent dans le tube digestif. Le...) est bouleversée.
  • La diarrhée peut aussi résulter d’une maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...), par exemple la maladie de Crohn (La maladie de Crohn est une maladie inflammatoire chronique de l'ensemble du tube digestif,...), la rectocolite hémorragique (La rectocolite hémorragique (RCH) ou colite ulcéreuse est une maladie inflammatoire...), la colite ulcéreuse, le syndrome (Un syndrome est un ensemble de signes cliniques et de symptômes qu'un patient est susceptible...) du côlon irritable (En médecine, le côlon irritable (appelé également troubles fonctionnels...), la maladie cœliaque (intolérance au gluten), la fibrose kystique et l'hyperthyroïdie
  • La diarrhée accompagne par ailleurs certains traitements comme la radiothérapie (La radiothérapie est une méthode de traitement locorégional des cancers, utilisant...) ou la chimiothérapie (La chimiothérapie est l'usage de certaines substances chimiques pour traiter une maladie....) et se manifeste à la suite de certaines chirurgies, comme la gastrectomie (La gastrectomie est l'ablation chirurgicale totale ou partielle de l'estomac.) ou la résection iléale.
  • Surcharge ou irritations de l'estomac (L’estomac (en grec ancien στόμαχος) est la...), des intestins, du côlon (Le côlon, aussi appelé "gros intestin", court du cæcum jusqu'au rectum et constitue...), etc. Une mauvaise digestion (La digestion est le processus au cours duquel un organisme vivant reçoit du milieu...).

Mécanismes de perte d'eau

C'est au niveau du côlon que les selles sont asséchées. Les phénomènes de réabsorption de l'eau contenue dans les matières ingérées se produisent au niveau des cellules coliques par un phénomène de transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus...) actif de sel et, par osmose (L’osmose désigne le phénomène de diffusion de molécules de solvant (l'eau de façon...), d'eau. Au niveau des cryptes des invaginations de l'épithélium colique (La colique est une pathologie de la cavité abdominale. Dans le langage courant, la colique est...), une sécrétion d'eau allant du sang vers le milieu extérieur a lieu. Ces deux phénomènes se compensent chez la personne en bonne santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) et permet de maintenir une hydratation (L'hydratation désigne plusieurs phénomènes liés à l'eau.) convenable des selles, ce qui favorise le transit intestinal et améliore les conditions de circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles...) des molécules.

Modèle cellulaire

Diarrhée sécrétoire

La toxine (Une toxine est une substance toxique pour un ou plusieurs organismes vivants. Le Petit Larousse de...) du choléra (Le choléra est une toxi-infection entérique épidémique contagieuse due à...), en augmentant la concentration intracellulaire en AMP cyclique, provoque l'ouverture d'un canal chlorure apical CFTR, dont les mutations sont par ailleurs responsables de la mucoviscidose (La mucoviscidose (pour « maladie des mucus visqueux » en français) ou...). Ce canal étant la voie limitante de sécrétion de chlorure de sodium (Le chlorure de sodium est un composé chimique de formule NaCl. On l'appelle plus...), et donc d'eau, il s'ensuit une perte d'eau importante vers les selles.

Risque

Outre le risque lié à l'affection ayant provoqué la diarrhée, la diarrhée elle-même peut provoquer une déshydratation (La déshydratation est la perte ou l'élimination de l'eau d'un corps. Cette dernière...). Cette déshydratation peut être mortelle, surtout chez le nourrisson (On désigne par le mot nourrisson la période entre l'âge d'un mois et de deux ans...) où une perte de poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la...) supérieure à 10% est une urgence hospitalière.

Il s'agit d'un vrai problème de santé publique (La santé publique peut être définie de diverses manières. On peut en effet la...), surtout dans les pays du tiers-monde où les maladies diarrhéiques sont responsables de près d'1,5 million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf...) de décès annuels d'enfants de moins de cinq ans en 2006.

Le dérèglement climatique risque d'augmenter ce risque et d'accroître les coûts liés aux traitements de maladies la diarrhée dans les pays tempérés qui se réchauffent et surtout dans les pays en développement. Une revue critique sur l'évaluation des coûts de l’adaptation aux impacts sanitaires du changement climatique a été publiée début 2009.

C'est aussi un mode de dissémination des virus et microbes en cause très agressif. Une hygiène (L'hygiène est un ensemble de mesures destinées à prévenir les infections et...) drastique est requise : éviter tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) contact avec les matières fécales, et éviter tout contact de celles-ci avec de la terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...), et surtout avec l'eau courante.

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