Hydravion - Définition et Explications

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Introduction

Hydravion biplan Caproni Ca.100 de l'Aérodrome de Côme, en Italie.

Un hydravion désigne un avion ayant la capacité de se poser (amerrir) ou de décoller sur l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...). Ce terme est composé du grec 'υδωρ' = hydros (eau) et du mot « avion », provenant du latin avis, oiseau (Un oiseau (ou classe des Aves) est un animal tétrapode appartenant à l'embranchement des...).

Un hydravion (Un hydravion désigne un avion ayant la capacité de se poser (amerrir) ou de décoller...) polonais RWD-17W
Le Spruce Goose (Le Spruce Goose est un hydravion géant, aussi connu sous son vrai nom, H-4 Hercules. C'est le...) du millardaire américain Howard Hughes (Howard Robard Hughes (24 décembre 1905 à Houston - 5 avril 1976...) en 1947
Le Catalina, un des plus connus
Canadair CL-215 (Le Canadair CL-215 est le premier avion conçu en tant que bombardier d'eau destiné à la lutte...)

Histoire

Le premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre...) d'un hydravion a été réalisé par Gabriel Voisin (Gabriel Voisin (5 février 1880 - 25 décembre 1973) est l'un des plus célèbres pionniers...), qui décolla sur la Seine le 6 juin 1905, remorqué par une vedette rapide (à moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique,...) Panhard (Panhard fut un constructeur français dont l'activité « automobile » a été arrêtée en 1967...) 150 cv), sur une machine qu'il avait dessinée et construite. Le vol se fit à l'altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...) 15 à 20 mètres, sur une longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) de 600 mètres. L'engin était un biplan (Un biplan est un avion pourvu de deux paires d'ailes, l'une au-dessus de l'autre. Si une des ailes...) à équilibreur avant, à deux flotteurs (catamaran). Masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) à vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 360 kg, surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) portante totale (deux plans) 50 m². La modification du planeur (Un planeur est un aérodyne qui est, par définition, dépourvu de moteur. Il existe...) en hydravion pour des essais sur la Seine avait été impulsée par Ernest Archdeacon, fondateur de l'Aéro-Club (Les aéro-clubs sont des associations à but non lucratif (de type loi de 1901) ayant pour but de...) de France.

Le premier vol autonome d'un hydravion fut réalisé par Henri Fabre (Henri Fabre (né à Marseille (Bouches-du-Rhône) le 29 novembre 1882 et décédé le 29 juin 1984,...), qui décolla le 28 mars 1910 de l'étang (Un étang (estang, latin stagnum) est une étendue d'eau stagnante, peu profonde, de surface...) de Berre, à Martigues, en France, avec son hydro-aéroplane « Canard ». L'exploit fut constaté par huissier.

La marine italienne (Italienne est le nom communément utilisé pour le cordage servant a manœuvrer un enrouleur....) construisit, sous la responsabilité du capitaine Guidoni, en 1912, l'hydravion Pateras-Pescara. C'est le premier hydrotorpilleur, dont la maquette avait été essayée en soufflerie par Eiffel.

Curtiss fut le premier constructeur à croire en l'hydravion. Il réussit à faire voler l'« Aérodrome » de Langley, muni de flotteurs, en 1914.

Le plus grand hydravion jamais construit, un H-4 Hercules, surnommé Spruce Goose, ne vola qu'une seule fois, pendant une minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) environ, en 1947, prototype dû au milliardaire américain excentrique Howard Hughes. C'est avant, puis après la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) Guerre mondiale que l'hydravion connut ses heures (L'heure est une unité de mesure  :) de gloire, notamment dans le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus...) de passagers transatlantiques, souvent dans des conditions de luxe extrême.

Structure

L'hydravion est muni d'une coque et/ou de flotteurs dont la partie basse s'assimile à la carène d'une vedette rapide, dont les formes planantes facilitent le déjaugeage. Pour éliminer plus rapidement la friction contre l'eau, la coque présente un redent (ou redan) légèrement en arrière du centre de gravité (Le centre de gravité est le point d'application de la résultante des forces de...).

Beaucoup d'hydravions sont aussi munis de roues (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par...) rétractables (ce qui en fait des avions amphibies) et peuvent ainsi rouler depuis leur hangar (Un hangar est un bâtiment souvent réduit à une couverture et servant à abriter...) vers le plan d'eau et vice-versa.

Intérêt

Le principal intérêt est d'avoir le monde (Le mot monde peut désigner :) entier comme aérodrome (Un aérodrome est une surface (sur terre ou sur l'eau) destinée à être...) (70 % de la surface de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) est recouverte d'eau, et la quasi totalité de l'humanité vit à moins de 200 km de la mer). Ce qui peut-être utile lors d'une panne nécessitant un atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme....) d'urgence. L'absence de train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de...) d'atterrissage n'est pas à négliger car pour les gros appareils, son poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la...) représente plus de 10 % du poids total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...) à vide.

En réalité, la variabilité de l'état de surface des plans d'eau, la corrosion saline en milieu marin, la difficulté d'embarquer les passagers, les performances inférieures des hydravions, les progrès dans la fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée...) des moteurs ainsi que la généralisation (La généralisation est un procédé qui consiste à abstraire un ensemble de...) de grands aéroports ont eu raison des hydravions, ne leur gardant un rôle que dans des zones géographiques ou des activités très liées à l'eau. Aujourd'hui, les hydravions de gros tonnage pour le transport de fret (Le transport de marchandises est une activité économique réglementée, à la fois par chaque...) et/ou de passagers ont totalement disparu.

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