Pont Wilson (Tours) - Définition et Explications

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Introduction

Pont Wilson
Pont wilson ph1.jpg
Pays France France
Région Centre
Ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...) Tours
Franchit Loire
Type Pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours...) en maçonnerie (La maçonnerie est l'art de bâtir une construction par l'assemblage de matériaux...)
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) 434 m
Largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit...) 21 m
Construction 1765-1778
Listes

Ponts remarquables les plus longs • suspendus • à haubans • en arc • romains • cantilever

Le Pont Wilson de Tours est le plus vieux pont de Tours encore debout, construit entre 1765 et 1778. Il est composé de 15 arches, long de 434 mètres et traverse (Une traverse est un élément fondamental de la voie ferrée. C'est une pièce posée en travers de...) la Loire. Les Tourangeaux le surnomment "Pont de pierre". Il est classé monument historique (Différents pays ont choisi de classer leurs monuments historiques selon différentes appellations.). Il a remplacé le vétuste pont d'Eudes du XIe siècle, dont il a permis la désaffection, et qui a été détruit.

Dimensions

Le pont fait 434 mètres de long et 21,30 de large, en comptant l'avant-bec et l'après-bec. Il est composé de 15 arches de 24,30 mètres de long et de 8,12 mètres de flèche. Le pont contient 14 piles que l'ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature...) des Ponts-et-Chaussées Rodolphe Péronnet jugeait, dès la construction, trop larges et causant trop de tourbillons.

Bibliographie

  • Le Pont de Tours, Deux siècles d'histoire, de Jean-Louis FOREST, Patrice de SARRAN, Pierre FAVRE, Pierre MAILLARD et Pierre LEVEEL, éditions CLD et La Nouvelle République, 1979.

Histoire

Construction

Dès le XVIIe siècle, le pont d'Eudes qui avait déjà 600 ans, mal conçu et mal réparé suite à de multiples incidents, montre d'inquiétant signes de faiblesse. Il doit même être étayé pour la visite à Tours du roi Louis XIII, en 1626. L'idée d'un nouveau pont fait alors son chemin.

Les grands travaux d'urbanisme (L’urbanisme est à la fois un champ disciplinaire et un champ professionnel recouvrant...) du XVIIIe siècle créent dans la ville une grande méridienne nord-sud. En 1750, le pont sur le Cher et la levée qui deviendra ensuite l'avenue (Une avenue est une grande voie urbaine. Elle est en principe plantée d'arbres, et conduit à un...) de Grammont en sont déjà réalisés. En 1758, l'inspecteur général des ponts et chaussées Mathieu Bayeux dessine un projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) de pont accepté par le Maire (Le maire représente l'autorité municipale. Dans de nombreux cas, il est le détenteur du pouvoir...) et les échevins de la ville. La première pierre, à la culée (Culée - Terme de construction -) nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), est posée le 25 octobre 1765. Les travaux font disparaître une île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un...) sur la Loire, pour rehausser le niveau de la rive sud ; pour cela 900 familles de lavandières et de pêcheurs doivent être expulsées de l'île à coup de baïonnettes. Ces travaux de terrassement font qu'encore aujourd'hui, le porche de l'église (L'église peut être :) Saint-Julien est sensiblement plus bas que le niveau de la rue (La rue est un espace de circulation dans la ville qui dessert les logements et les lieux...).

Pour construire le pont, on a fait venir des moellons de La Membrolle-sur-Choisille et des pierres de taille de Bléré et d'Athée-sur-Cher.

La construction est achevée en 1778, sous la direction de Jean-Baptiste de Voglie, remplaçant Bayeux retraité depuis 1774 et décédé en 1777.

De nombreux incidents

Divers accident endommagent le pont au cours du XVIIIe siècle et au début du XIXe siècle, et cela dès sa construction. En 1789, 4 arches côté nord s'effondrent, obligeant à réutiliser les bacs, la démolition du pont d'Eudes ayant commencé 5 ans plus tôt. La reconstruction de ces arches durera jusqu'en 1810, avec cette fois-ci un radier (En règle générale le radier est une base ou une plate-forme stable sur laquelle...) qui relient ces piles pour stabiliser l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...). Des travaux divers ont lieu par intermittence jusqu'en 1840. Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) cela fait dire à Godeau-d'Entraigues, préfet d'Indre-et-Loire dans les années 1830, répondant au ministre de l'Intérieur qui lui demandait ce qu'il pensait du pont qui venait alors de subir une nouvelle vague (Une vague est un mouvement oscillatoire de la surface d'un océan, d'une mer ou d'un lac. Les...) de travaux : « Monsieur le Ministre, je pense qu'il ira très loin. Il se pourrait même bien qu'il descende jusqu'à Nantes ! ». Après 1840, le pont vit un siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...) sans incidents.

Les deux Guerres mondiales

Le pont est baptisé Wilson en 1918, du nom de Woodrow Wilson, président des États-Unis de 1913 à 1921, pour la participation de son pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) à la Première Guerre mondiale, durant laquelle Tours fut une importante base américaine.

Le pont est classé monument historique en 1924.

Le 18 juin 1940, l'armée française en débâcle (La débâcle, en météorologie, caractérise la fonte des glaces d'un fleuve...) détruit une arche (Une arche est un élément naturel ou construit qui adopte une forme géométrique proche de l'arc....) côté sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.). Les conduites d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) sont rompues et, le lendemain, l'incendie provoqué en centre-ville (Le centre-ville est le cœur de la ville. Il est également appelé hypercentre dans...) de Tours par des tirs d'artillerie allemands ne peut être éteint, provoquant d'importantes destructions. Ensuite, le 22 août 1944, la Wehrmacht, à son tour en débâcle détruit trois arches côté nord. Ces arches sont rapidement remplacées par un pont provisoire, et sont ensuite reconstruites.

L'effondrement de 1978

4 arches côté Sud s'effondrent successivement le 9 et 10 avril 1978, suivie de la culée sud le 3 mai suivant. En tout, 5 piles et 6 arches s'effondrent, soit un tiers du pont.

Le 9 avril 1978, seule une voiture se trouvait sur le pont à 9h27 quand celui-ci commença à s'effondrer. Le conducteur eut alors le réflexe (Le réflexe d'une façon générale fait intervenir des propriétés intégratrices d'un centre...) d'accélérer, ce qui lui permis de remonter la pente que le tablier formait devant lui, et d'arriver sur la rive sain et sauf alors que derrière lui, une première arche s'affaissait avant de tomber dans la Loire, alors en crue. L'après-midi même, à 16h02, 3 arches s'effondrent complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou...) sous l'œil des photographes et cameramen. Deux autres arches suivront le lendemain, suivie de la première arche, la culée sud, le 3 mai.

Suite à cet effondrement, 110 000 personnes se retrouvent sans eau courante à Tours, une importante canalisation (Une canalisation, ou un pipeline (de l'anglais) est une conduite destinée à...) se trouvant dans le tablier du pont. Pour desservir les habitants, des camions (Le camion est un véhicule automobile à roues destiné à transporter des marchandises. Le routier...) citernes sont déployés. Ensuite, une canalisation provisoire sur la Loire est installée sur la passerelle Saint-Symphorien alors fermée au public, des ouvriers la soudant jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) et nuit malgré le grand froid (Le froid est la sensation contraire du chaud, associé aux températures basses.). De plus, des connexions sont faites avec les réseaux de plusieurs villes de banlieue (La banlieue désigne communément l'espace urbanisé d'une ville qui est situé...).

Le téléphone (Le téléphone est un système de communication, initialement conçu pour transmettre la voix...) et l'électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la...) sont eux-aussi coupés. Des installations provisoires sont faites là-aussi sur la passerelle Saint-Symphorien, en plus d'un relais hertzien de téléphone rue Nationale. Le téléphone vers la moitié Nord de la France n'est coupé (Un coupé est une voiture fermée, à deux portes (parfois trois avec hayon ou quatre comme l'ont...) que quelques heures (L'heure est une unité de mesure  :), mais il faudra attendre 8 jours pour que les communications vers le nord de l'Indre-et-Loire redeviennent normales.

L'effondrement du pont pose aussi un problème de circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles...), puisque la Route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie...) nationale 10 passait alors sur l'édifice. La circulation est alors déviée sur les autres ponts, le pont Napoléon et le pont Mirabeau (vite embouteillés), ainsi que le pont de l'autoroute (Une autoroute est une route réservée à la circulation des véhicules motorisés rapides...) A 10, dont le maire de Tours, Jean Royer, obtient la gratuité du péage (Le péage est un droit que l'on doit acquitter pour franchir un passage ou emprunter un ouvrage...). Deux ponts Bailey provisoires, de 1300 tonnes chacun et faisant partie des réserves de l'armée, sont construits de part et d'autre du pont Wilson, en juillet 1978, et en mars 1979 ; ces ponts permettent un trafic très limité, avec des interdictions multiples, l'un d'eux est même réservé aux transports (Le transport, du latin trans, au-delà, et portare, porter, est le fait de porter quelque chose, ou...) en commun et aux urgences (Dans le langage courant, les urgences sont le service d'un hôpital qui s'occupe de recevoir...). Mais la circulation est aussi perturbée plus largement, par le fait que cet incident provoque une vague de vérifications sur d'autres ponts ligériens (à Saumur, Blois, Amboise, Muides-sur-Loire ou Beaugency (où le pont subit d'importants travaux suite à une inspection en septembre 1978). Plusieurs ponts doivent être fermés ou sont partiellement interdits pour réparation.

Le 16 juin 1978, un automobiliste orléanais distrait pénètre sur le pont, rive nord, contourne les éléments du pont Bailey en construction, et finit par chuter sur les gravats. Il s'en sort presque indemne.

Les causes de l'effondrement

En 1978, le directeur de la DDE, M. Maisse, expliquait l'effondrement par des affouillements sous-marins dans les sables, ainsi que par la déviation vers le sud du cours principal du fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans...).

La reconstruction

Deux semaines après l'effondrement, Jean Royer promet d'organiser un référendum sur la reconstruction du pont. 4 projets sont présentés aux tourangeaux à partir du 25 novembre 1978. Le dépouillement des 6 322 votes a lieu le 26 décembre suivant.

Les 4 projets de reconstruction
Projet Coût prévisionnel (en francs de 1978) Durée prévisionnelle Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de voix au référendum de novembre et décembre 1978
1) Reconstruction totale du pont « à l'identique » : (habillage en pierre de taille, cœur en béton) 60 millions 24 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) 881
2) Consolidation de la partie nord préservée, et reconstruction « à l'identique » (comme dans le projet 1) de la partie effondrée 35 millions 18 mois 3 324
3) Construction d'un pont en béton (Le béton est un matériau de construction composite fabriqué à partir de...) 48 millions 24 mois 1 873
4) Construction d'un pont métallique (Un pont métallique désigne un pont dont la structure est réalisée en...) 48 millions 24 mois 244

C'est l'option "consolidation et reconstruction", la moins coûteuse, qui est choisie. C'est aussi le choix de l'État, seul décideur en réalité quant à cette reconstruction, ainsi que d'une commission nommée ad hoc : ce projet était le moins cher, et celui qui permettait une reconstruction la plus rapide.

Les éboulis sont déblayés de août à novembre 1978. Les 10 arches restantes sont consolidées d'octobre 1979 à décembre 1980. La reconstruction des arches effondrées a lieu d'août 1980 à juillet 1982. Les réseaux et la chaussée sont refaits de juin à septembre 1982. Le pont subit un ravalement de juillet à septembre 1982.

Le nouveau pont est mis en service le 18 septembre 1982. Le coût de la reconstruction s'est élevé à 81 millions de francs, entièrement financé par l'État.

Aujourd'hui

Aujourd'hui, les deux voix centrales (sur les 4 qu'a le pont) sont réservées aux bus en site propre (La définition du site propre est donnée par le Code de l'urbanisme ; c'est une "emprise...). Le pont Wilson devrait être sur la première ligne du futur tramway (Le tramway (ou tram) est une forme de transport en commun urbain ou interurbain circulant sur des...) dont l'ouverture est prévue en 2013.

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