David Bushnell - Définition et Explications

Source: Wikipédia sous licence CC-BY-SA 3.0.
La liste des auteurs est disponible ici.

David Bushnell (1742-1824) est l’inventeur du premier sous-marin de combat, le Turtle, en 1776.

Né en 1742 à Saybrook, Connecticut. Mort en 1824 à Warrengton, Géorgie.

Il fait des études à Saybrook puis travaille dans la ferme familiale. En 1771, à la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...) de son père, il décide de vendre la ferme et s'installe à Yale où il commence des études scientifiques. En 1775, diplomé de l'université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) de Yale, il retourne à Saybrook.

La guerre d'indépendance a commencé. La marine britannique impose un blocus sur les ports américains. Bushnell réfléchit à de nouvelles armes dans le domaine maritime. S'inspirant de dessins et de descriptions antérieurs (comme ceux de William Bourne, de Cornelis Drebbel ou de Nathaniel Symons), y compris des représentations de la machine submersible d'Alexandre le Grand décrite par Aristote (Aristote (en grec ancien...), il conçoit le premier véritable sous-marin (Un sous-marin est un navire capable de se déplacer dans les trois dimensions, sous la surface de...) opérationnel.

Avec l'aide de son frère Ezra, il va mettre au point (Graphie) "The Turtle", une sorte de petit navire (Un navire est un bateau destiné à la navigation maritime, c'est-à-dire prévu...) submersible (longueur 2.30 m, largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit...) 1.80 m). Il est constitué de deux pièces identiques en bois de chêne (Le chêne est le nom vernaculaire de nombreuses espèces d'arbres et d'arbustes appartenant...) de forme concave, semblables à deux carapaces de tortue (Les tortues (Testudines) [tɔʀty] forment un ordre de reptiles dont la...) (d'où son nom), jointes ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) et renforcées par des bandes de fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le...). La coque est soigneusement façonnée et les jointures sont calfatées avant d'être recouvertes de poix. La stabilité est assurée par un lest en plomb (Le plomb est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole Pb et...). Un réservoir ballast ( Le ballast est le lit de gravier qui supporte une voie de chemin de fer. Les ballasts sont des...) que l'on remplit en ouvrant une vanne et que l'on peut vider avec deux pompes manuelles en laiton permet de contrôler la flotabilité.

"The Turtle", le sous-marin de David Bushnell (David Bushnell (1742-1824) est l’inventeur du premier sous-marin de combat, le Turtle, en...)

La machine est prévue pour être manœuvrée par un seul opérateur (Le mot opérateur est employé dans les domaines :) assis au centre. Il dispose devant lui des manivelles de propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant....) horizontale et verticale (La verticale est une droite parallèle à la direction de la pesanteur, donnée notamment par le...) par des hélices primitives, ainsi que d'un gouvernail (Le gouvernail est une partie mobile d'un bateau, ou d'un avion.). Un petit kiosque (Au départ pavillon de jardin très ouvert d'inspiration orientale, à usage festif...) équipé de hublots et d'un panneau ouvrant surmonte l'ensemble. Une sorte de tarière commandée de l'intérieur doit permettre de fixer la charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...) explosive, transportée en arrière du kiosque, sur la coque du navire ennemi. Bushnell, malgré des moyens limités, parvint à résoudre la plupart des problèmes techniques rencontrés : étanchéité (L'étanchéité est le résultat de l'interdiction d'un passage. Ce terme général peut être...) et résistance à la pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée...) de l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...), propulsion, stabilisation, direction et armement.

L'autonomie en plongée était d'environ trente minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...). Du fait de sa faible vitesse (On distingue :), l'engin devait être remorqué au plus près de l'objectif.

Les essais menés dans la Connecticut River nécessitent plusieurs mises au point, toutefois la machine est prête au printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le...) 1776. Les généraux Israel Putnam et George Washington donnent leur accord et font transporter en secret la machine jusqu'à New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de...), où elle est placée sous l'autorité du Général Putnam. Ezra Bushnell commence une longue série d'entraînement pour se familiariser avec les conditions de courants et de marées de la baie de New York. Mais début juillet 1776, alors que de belles opportunités d'attaque se présentent, Ezra Bushnell tombe malade et doit être remplacé. Parmi les volontaires, le sergent Ezra Lee est désigné et doit s'entraîner intensivement pendant plusieurs semaines.

C'est le 6 septembre 1776 que l'attaque va avoir lieu. Le HMS Eagle, navire britannique de 64 canons, est mouillé entre Staten Island (Staten Island est à la fois une île (l'île de Staten Island) et l'une des cinq...) et Governor's Island (là où se trouve aujourd'hui la Statue de la Liberté). Au milieu de la nuit, The Turtle, remorqué par une chaloupe (Une chaloupe est une grosse embarcation de construction plus robuste que celle d'un canot. Dans...), est amené aussi près que possible de l'ennemi. Le sergent Lee embarque et continue seul. Lee se rapproche du HMS Eagle et fait plonger The Turtle afin de venir se positionner sous le navire. Il tente pendant de longues minutes de forer la coque pour y fixer la charge explosive. L'oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de...) venant à manquer, il est contraint de s'éloigner et de refaire surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) pour renouveler l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...). Il tente une nouvelle fois de fixer la charge sans succès, gêné par le blindage en cuivre (Le cuivre est un élément chimique de symbole Cu et de numéro atomique 29. Le cuivre...) de la carène dont sont dotés certains navires britanniques ou par une pièce métallique de renfort. Epuisé, Lee doit faire face à plusieurs dangers alors que le jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) va se lever. Il doit lutter de toutes ses forces contre la marée (La marée est le mouvement montant (flux ou flot) puis descendant (reflux ou jusant) des eaux...) qui risque de l'entraîner vers le large et échapper aux soldats britanniques qui patrouillent. Pour faire diversion ou s'alléger il décide de se débarrasser de la charge explosive. Celle-ci dérivant au fil du courant ne tarde pas à aller exploser du côté des vaisseaux britanniques provoquant une belle panique. La flotte britannique lève l'ancre pour gagner des eaux plus sures. Le sergent Lee et The Turtle n'ont pas réussi à détruire le vaisseau britannique, mais par cette action, ils ont provoqué la rupture du blocus de New York.

D'autres tentatives se solderont aussi par des échecs et finalement The Turtle sera détruit lorsque le sloop (Au temps de la marine à voile, le sloop déformation anglophone de chaloupe, ou plus exactement le...) qui le transportait fut coulé par une frégate britannique.

Suite à ses résultats et à l'estime du Général George Washington, Bushnell intégra le corps des ingénieurs de l'US Army, qu'il dirigea à partir de 1783. Il continua ses études sur la conception de submersibles, mais se consacra aussi à l'emploi des mines navales que l'on nomme à cette époque (et pour plus d'un siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...) encore) "torpille".

Vers 1795, il voyagea en Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni....) et en France pour présenter son concept de sous-marin aux amirautés. Il rencontra un autre grand inventeur américain, Robert Fulton. Peut-être l'aida-t-il dans son projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) de sous-marin. Désabusé devant le peu d'enthousiasme rencontré par son idée tant en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) qu'aux États-Unis, il revint en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et...) et reprit des études de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la...). Il s'installa, sous un nom d'emprunt, comme praticien à Warrengton, Géorgie. Il y décède en 1824, à l'âge de 82 ans.

Cet article vous a plu ? Partagez-le sur les réseaux sociaux avec vos amis !
Page générée en 1.200 seconde(s) - site hébergé chez Amen
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL sous le numéro de dossier 1037632
Ce site est édité par Techno-Science.net - A propos - Informations légales
Partenaire: HD-Numérique