Maison Blanche
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Composition du bâtiment

Complexe de la Maison Blanche

Plan général du bâtiment.
Plan de la zone de la Maison Blanche avec en jaune (Il existe (au minimum) cinq définitions du jaune qui désignent à peu près la même couleur :), la Maison Blanche (La Maison Blanche (White House en anglais) est la résidence officielle et le bureau du président des États-Unis. Elle se situe au 1600, Pennsylvania avenue NW à Washington,...) et le Old Executive Office Building et en vert (Le vert est une couleur complémentaire correspondant à la lumière qui a une longueur d'onde comprise entre 490 et 570 nm. L'œil humain possède un récepteur, appelé cône...) le Parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été tracées des allées et chemins destinés à la chasse, à la promenade ou à...) du Président.

De nos jours, le petit groupe de bâtiments de la présidence est connu sous le nom de Complexe de la Maison Blanche. Il comprend le bâtiment central appelée la résidence (Le nom de résidence est donné à un ensemble de voies souvent qui forment une boucle ayant la particularité de desservir des mêmes logements appelées également résidence. Ce terme vient du verbe latin residere qui signifie...) exécutive (Executive Residence), encadré par l'aile Est (East Wing) et l'aile Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) (West Wing). Le Old Executive Office Building, un grand immeuble qui abrite le Bureau exécutif du président des États-Unis et le bureau du vice-président et situé à proximité immédiate de l'aile Ouest est quelquefois inclus sous ce terme.

Le fonctionnement au jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale)...) le jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale)...) de la Maison Blanche est coordonné par l'huissier en chef de la Maison Blanche (White House Chief Usher).

Il est difficile de se rendre compte de la taille de la Maison Blanche, car une grande partie est souterraine ou cachée par le paysage (Étymologiquement, le paysage est l'agencement des traits, des caractères, des formes d'un espace limité, d'un « pays ». Portion de l'espace terrestre saisi...). En fait, elle comporte :

  • 132 pièces ;
  • 35 salles de bains ;
  • des dizaines de bureaux, dont celui du président (le célèbre bureau ovale) ;
  • 4 niveaux dans la Résidence exécutive ;
  • 2 niveaux dans l'aile Est ;
  • 3 niveaux dans l'aile Ouest ;
  • une surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et...) totale de 5 100 m2 ;
  • 412 portes ;
  • 147 fenêtres ;
  • 28 cheminées ;
  • 8 escaliers ;
  • 3 ascenseurs ;
  • un court de tennis / terrain de basket ;
  • une piste de bowling ;
  • une salle de cinéma ;
  • une piste de jogging ;
  • un green de golf ;
  • une piscine ;
  • 16 chambres à coucher.

Environ 1 800 personnes réparties en 16 services travaillent à la Maison blanche. Cinq chefs travaillent à temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) plein dans les cuisines de la résidence.

La résidence exécutive

Le bâtiment original et historique de la Maison Blanche se trouve au centre du complexe. Les deux colonnades (Est et Ouest), dessinées par Thomas Jefferson (Thomas Jefferson, né le 13 avril 1743 à Shadwell et mort le 4 juillet 1826 à Monticello, était le troisième président des États-Unis d'Amérique de 1801 à 1809. Cet homme d'État était...), servent (Servent est la contraction du mot serveur et client.) à connecter le bâtiment principal aux deux ailes latérales. La résidence exécutive héberge les appartements du président, ainsi que les salles de cérémonies et de réceptions officielles. Elle comprend quatre niveaux plus deux niveaux de sous-sol à vocation technique et de stockage.

Plan des pièces principales du rez-de-chaussée.

Le rez-de-chaussée, le Ground Floor (rez-de-chaussée côté sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) mais en sous-sol côté nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), la résidence exécutive ayant été construite sur une butte). Ce niveau comporte :

  • le salon de réception des diplomates (Diplomatic Reception Room) ;
  • la salle des Cartes (Map Room) ;
  • le salon des Porcelaines (China Room) ;
  • le salon Vermeil (Vermeil Room) ;
  • la bibliothèque (Library) ;
  • le Bureau du conservateur de la Maison Blanche (White House Office of the Curator) ;
  • les cuisines et différentes pièces de service.

Lors de la rénovation Truman le rez-de-chaussée a été agrandi, creusant des espaces sous le portique nord qui abritent différents ateliers (menuiseries, fleuriste (Un fleuriste est un artisan spécialisé dans la vente de fleurs et de bouquets. Il s'approvisionne chez un horticulteur ou chez un grossiste. Il compose des bouquets et renseigne le client sur les caractéristiques de...), etc.) et réserves, ainsi qu'une piste de bowling. L'accès à l'aile Ouest (via la Palm Room) et à l'aile Est (via le Visitor Foyer) se fait à cet étage.

Plan des pièces principales du 1er étage (le State Floor).

Le premier étage, le State Floor est l'étage de réception. Il se compose de :

  • le hall d'entrée (Entrance Hall ou Grand Foyer) et le Cross Hall ;
  • le Grand escalier (L’escalier est une construction architecturale constituée d'une suite régulière de marches, les degrés, permettant d'accéder à un étage, de passer d'un niveau à un autre en...) (Grand Staircase) depuis le hall d'entrée permet l'accès à l'étage supérieur (un escalier de service et un ascenseur (Un ascenseur est un dispositif mobile assurant le déplacement des personnes (et des objets) en hauteur sur des niveaux définis d'une construction.) ont été également rajoutés pendant la rénovation Truman) ;
  • le salon Est (East Room), la plus grande pièce de la Maison Blanche, servant à diverses manifestations publiques : conférences de presse, signatures présidentielles, concerts, etc. ;
  • le salon Vert (Green Room) ;
  • le salon Bleu (Bleu (de l'ancien haut-allemand « blao » = brillant) est une des trois couleurs primaires. Sa longueur d'onde est comprise approximativement entre 446 et 520 nm....) (Blue Room) ;
  • la salon Rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.) (Red Room) ;
  • la salle à manger d'État (State Dining Room) ;
  • le salle à manger familiale (Family Dining Room).

Il ouvre d'un côté sur le portique Nord (entrée principale en rez-de-chaussée) et de l'autre côté sur le balcon (Un balcon (de l'italien balcone, lui-même peut-être issu du persan بالكانه bal-khané signifiant « pièce en...) Sud au 1er étage avec un accès au jardin par un double escalier.

Plan des pièces principales du 2e étage.

Le deuxième étage, le Second Floor, est l'étage de résidence de la famille présidentielle. Il accueille :

  • le salon Ovale (Dans le sens étymologique, un ovale est une forme d'œuf. En mathématiques, et plus particulièrement en géométrie, le terme « ovale » désigne une courbe plane fermée...) Jaune (Yellow Oval Room) ;
  • la salle d'attente Est (East Sitting Hall) ;
  • la salle d'attente Ouest (West Sitting Hall) ;
  • la salle à manger du président (President's Dining Room) ;
  • le salon des Traités (Treaty Room) ;
  • la chambre de Lincoln (Lincoln Bedroom) ;
  • la chambre de la Reine (Queen Bedroom).

Au sud, il ouvre sur le balcon Truman (Truman Balcony), qui fut rajouté au portique Sud sous la présidence Truman. Avant la construction de l'aile Ouest, le bureau du président et la salle de réunion du Cabinet se trouvaient à cet étage.

Le troisième étage, le Third Floor, est l'étage de détente pour la famille présidentielle. Il accueille :

  • des chambres, une cuisine (La cuisine est l'ensemble des techniques de préparation des aliments en vue de leur consommation par les êtres humains (voir cuisinerie). La...) privée, un salon d'été ;
  • une salle de billard, une salle de sport, un salon de musique, une serre (Une serre est une structure généralement close destinée à la production agricole. Elle vise à soustraire aux éléments climatiques les cultures...), et quelques pièces de service.

Peu visible de l'extérieur, il ouvre sur le toit (Le toit est la structure couvrant la partie supérieure d'un édifice, permettant principalement de protéger son intérieur contre les intempéries et l'humidité.) terrasse qui ceinture l'étage. Il s'agissait au départ de simples combles servant de logement pour les domestiques et de réserves. Il fut progressivement aménagé et agrandi pour l'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) privé de la famille présidentielle.

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L'aile Ouest

Plan du Sous-sol de l'aile Ouest.
Plan du rez-de-chaussée de l'aile Ouest.
Plan du premier étage de l'aile Ouest.

L'aile Ouest (West Wing) abrite le bureau du président et de ces principaux collaborateurs (soit près de 50 personnes). Le reste de l'équipe présidentielle ont leur bureau dans un bâtiment adjacent, mais en dehors de la Maison Blanche, le Old Executive Office Building, désormais officiellement dénommé l'Eisenhower Executive Office Building et quelques uns dans l'aile Est. L'aile Ouest compte un rez-de-chaussée où se trouve les principales pièces dont le bureau ovale et la Cabinet Room, un petit étage (qui ne couvre ni le bureau ovale, ni la Cabinet Room) et un sous-sol où se trouve la Situation Room.

L'aile Ouest fut construite à l'origine pour le président Theodore Roosevelt en 1902. Avant la construction de cette aile, le président et son personnel travaillaient au deuxième étage de l'actuelle résidence exécutive. Mais Théodore Roosevelt avec ses six enfants et son personnel se trouvait trop à l'étroit et fit donc construire cette aile supplémentaire à l'emplacement des serres de la Maison Blanche. Il le fit relier au corps principal du bâtiment par une colonnade (En architecture, une colonne est un élément vertical de soutien de forme cylindrique.) qui prolongeait la colonnade construite sous Thomas Jefferson. Ce bâtiment ne devait alors qu'être temporaire. À cette époque, le bureau du président se trouvait dans une pièce carrée au centre de cette nouvelle aile (à l'emplacement de l'actuelle Roosevelt Room).

En 1909, le président William Howard Taft fit transformer et agrandir l'aile Ouest et modifia l'intérieur du bureau présidentiel. Un point (Graphie) important de cette transformation fut sa forme ovale, rappelant les deux pièces ovales de la résidence exécutive et qui étant donné sa forme, fut surnommé le « bureau ovale ». Le plan ovale était également un hommage au bureau du premier président américain George Washington à Philadelphie (Philadelphie (en anglais Philadelphia) est une ville de l'État de Pennsylvanie, aux États-Unis. Quatrième agglomération du pays, Philadelphie comptait 1 463 281 habitants dans la ville même et 5 976 500 habitants dans son aire urbaine...) et du symbole de démocratie de l'époque.

Le 24 décembre 1929, la veille de Noël, cette aile fut en partie détruite par un incendie d'origine électrique. Quand Franklin Delano Roosevelt devint président en 1933, il lança la troisième et dernière grande reconstruction et réorganisation, avec la construction d'un nouveau bureau ovale. Il détestait l'emplacement central d'origine parce qu'il manquait de fenêtres et qu'il recevait presque toute sa lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs...) par des lucarnes. Le nouveau bureau, placé dans le coin sud-est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est opposé au nord-ouest.) de l'aile, donnait aussi au président une plus grande intimité : il pouvait maintenant se déplacer entre le bâtiment principal et l'aile Ouest sans être vu de tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) son personnel, comme c'était le cas avec le bureau précédent.

Franklin Roosevelt fit également construire une piscine pour lui permettre de s'exercer et de lutter contre sa maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.). En 1969, pour s'adapter au nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de plus en plus important de journalistes accrédités à la Maison Blanche, le président Richard Nixon décida de faire recouvrir la piscine inutilisée. La piscine est désormais la salle de presse de la Maison Blanche, la James S. Brady Press Briefing Room, où le porte-parole du président donne des briefings quotidiens (une piscine extérieure sera plus tard construite au sud de l'aile Ouest). Elle a subit en 2007 une profonde rénovation avec l'installation de fibres (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se présentant généralement sous forme de faisceaux.) optiques et d'écrans LCD pour afficher les tableaux et les graphiques pour un coût estimé à 8 millions de dollars. Nixon fit également renommer la pièce qui se trouvait à l'emplacement du bureau présidentiel avant l'incendie de 1929 en Roosevelt Room, en l'honneur des deux présidents Roosevelt : Théodore Roosevelt qui construisit l'aile Ouest et Franklin Roosevelt qui la réaménagea et fit construire l'actuel bureau ovale. La Roosevelt Room était autrefois surnommée la Fish Room car Franklin Roosevelt y avait des aquariums et John Kennedy y exposait ses trophées de pêche. Traditionnellement, un portrait de Franklin Roosevelt était accroché au manteau de la cheminée (Une cheminée (lat. caminus) est un conduit vertical aménagé dans un bâtiment, (un véhicule), pour évacuer les gaz et fumées toxiques d'un feu brûlant dans son intérieur....) de la Roosevelt Room durant une administration démocrate et un portrait de Theodore Roosevelt lors d'une administration républicaine (l'autre tableau (Tableau peut avoir plusieurs sens suivant le contexte employé :) se retrouvant alors sur un des murs latéraux, parmi d'autres). Cependant le président Clinton conserva sur le dessus de la cheminée le portrait de Theodore Roosevelt. Le portrait de Frankin Roosevelt lui fut retiré, avec d'autres tableaux, lors de la rénovation de la pièce en 2006 sous le second mandat Bush. Il fut réinstallé au début de la présidence Obama.

L'aile abrite également à l'étage du bureau ovale la Cabinet Room, où le Cabinet présidentiel (équivalent du gouvernement) se réunit. Il est situé le long de la colonnade, séparé seulement du bureau ovale par le secrétariat du président. Au sous-sol de l'aile Ouest, se trouve la Situation Room, aménagée en 1961, où sont traitées les crises en temps réel ainsi que les renseignements. Il s'agit d'une salle sécurisée mais non d'un bunker ( Bunker: fortification utilisée pour se protéger des attaques. Bunker: obstacle d'un parcours de golf. ), le bunker de la Maison Blanche se trouve sous l'aile Est et abrite le Centre opérationnel d'urgence présidentiel. La Situation Room permet au président de commander les forces américaines ou de suivre leurs opérations grâce à des systèmes de télécommunications (Les télécommunications sont aujourd’hui définies comme la transmission à distance d’information avec des moyens électroniques. Ce terme est plus utilisé que...) sophistiqués. C'est dans cette pièce que John F. Kennedy avait géré la crise des missiles soviétiques à Cuba en 1962. Elle fut entièrement rénovée, agrandie et modernisée sous le mandat de George W. Bush permettant d'y tenir des réunions avec audio ou visioconférences sécurisées avec plusieurs autres entités gouvernementales ou militaires aux États-Unis ou outre-mer. Elle est entourée de bureaux annexes où quinze personnes travaillent à son fonctionnement et au renseignement dont six appartiennent à la CIA.

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L'aile Est

Vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) de l'aile Est depuis le nord-est (Le nord-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux nord et est. Le nord-est est opposé au sud-ouest.) en 1992.

L'aile Est (East Wing) est une structure de deux étages qui, comme son nom l'indique se trouve sur le côté est de la résidence exécutive.

Une première aile Est fut construite en 1902 sous la présidence de Theodore Roosevelt. Elle servait alors d'entrée publique pour la Maison Blanche. Elle se composait principalement d'un hall et d'un corridor menant à la résidence exécutive, bordé (Le bordé est l'ensemble des bordages, c'est-à-dire l'ensemble des parties qui constituent la coque d'un bateau. Dans la construction européenne, le bordé est fixé extérieurement sur les membrures...) par un grand vestiaire.
Le bâtiment tel qu'il existe aujourd'hui fut construite en 1942 sous la présidence de Franklin Roosevelt, essentiellement pour masquer l'abri anti-aérien qui venait d'être construit en dessous, abri devenu le Centre opérationnel d'urgence présidentiel (Emergency Operations Center ou PEOC), un bunker étanche et équipé en communications pour servir de centre d'opérations. C'est dans celui-ci que le vice-président Dick Cheney fut dirigé précipitamment par le Secret Service lors des attentats du 11 septembre 2001 (le président George W. Bush se trouvait alors en déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles orientés. En psychanalyse, le déplacement est mécanisme de défense déplaçant la valeur, et finalement le sens ...) en Floride). Le vestiaire fut transformé en théâtre et salle de projection (La projection cartographique est un ensemble de techniques permettant de représenter la surface de la Terre dans son ensemble ou en partie sur la surface...).

Par la suite, les bureaux de la correspondance (La correspondance est un échange de courrier généralement prolongé sur une longue période. Le terme désigne des échanges de courrier personnels plutôt qu'administratifs.) et de calligraphie de la Maison Blanche (Graphics and Calligraphy Office) s'y installèrent, ainsi que la première ayant été employée par Eleanor Roosevelt, pour tenir le Secrétariat social de la Maison Blanche (White House Social Secretary), en charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non pécuniaire pour être transporté.) des événements sociaux du président et de la Maison Blanche. Depuis Rosalynn Carter, en 1977, elle abrite également par intermittence, des bureaux et le personnel administratif au service de la Première dame (Office of the First Lady of the United States : « le bureau de la Première Dame des États-Unis »). Une colonnade fermée, l’East Colonnade la relie à la résidence exécutive, au long de laquelle se trouve un petit théâtre - salle de projection. Cette colonnade donne sur le Jacqueline Kennedy Garden, pendant du Rose Garden de l'aile Ouest.

Les visites guidées de la Maison Blanche rentrent par cette aile, dans un lobby où sont accrochés les portraits des présidents et des premières dames, puis elles traversent la Garden Room, emprunte la colonnade Est jusqu'au foyer des visiteurs, une pièce assurant la jonction (La Jonction est un quartier de la ville de Genève (Suisse), son nom familier est "la Jonquille") entre la colonnade et le rez-de-chaussée de la résidence exécutive.

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