Plante - Définition et Explications

Classification des plantes

La première classification connue est l'œuvre de Théophraste (370-285 av. J.-C.) qui classa 480 plantes selon leur port (arbre, arbuste ou herbe) et certaines caractéristiques florales.

Au XVIe siècle, des botanistes, notamment les frères Jean et Gaspard Bauhin, vont entamer une réflexion sur le classement des plantes. Ils cherchent à établir des groupes naturels de plantes à partir de leur ressemblance. En effet la découverte de nouvelles plantes rendait un nouveau classement nécessaire. Il faut savoir que jusqu'alors, les plantes étaient classées en fonction de leur taille, du lieu où elles poussaient ou de leur ressemblance.

John Ray (John Ray, né le 29 novembre 1627 dans le village de Black Notley, près de...) (1628-1705), naturaliste (Le mot naturaliste fait référence au domaine des sciences naturelles. L'adjectif qualifie...) anglais, propose d'établir un nouveau système de classification ayant pour fondement le plus grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) possible de caractères de la fleur (La fleur est constituée par l’ensemble des organes de la reproduction et des enveloppes...), du fruit (En botanique, le fruit est l'organe végétal protégeant la graine....) ou de la feuille (La feuille est l'organe spécialisé dans la photosynthèse chez les végétaux...).

Puis, Pierre Magnol (1638-1715), inventeur du terme famille, répertorie 76 familles de plantes.

Joseph Pitton de Tournefort (1656-1708) établit un classement des végétaux suivant la structure des fleurs et introduit les notions d'espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type »...) et de genre.

Enfin, Carl von Linné (Carl Linnæus, puis Carl von Linné après son anoblissement, né le...) (1707-1778), botaniste du roi de Suède, codifie la nomenclature binominale des végétaux et des animaux. Ce système utilise deux noms en latin : le premier indique le genre et le second, l'espèce de la plante (Les plantes (Plantae Haeckel, 1866) sont des êtres pluricellulaires à la base de la...) ou de l'animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...). En revanche, son « système sexuel » basé sur le nombre d'étamines, ne fait pas progresser la classification des plantes.

  • Voir aussi la liste des Botanistes.

Classification systématique (En sciences de la vie et en histoire naturelle, la systématique est la science qui a pour...) dite « classique »

Suivant les auteurs, les limites entre le règne végétal (Les classifications scientifiques classiques regroupent sous le terme végétal...) (Plantae) et celui des protistes (Protista) varient :

  • pour certains (Raven, 1992), le règne des Protistes s’étend des protistes hétérotrophes très proches des champignons ou des animaux aux algues vertes très proches des plantes terrestres ; le règne végétal ne comprenant que ces dernières encore appelées Embryophytes (Embryophyta) ;
  • d’autres auteurs (Bremer, 1985) regroupent les algues vertes et les plantes terrestres dans le taxon monophylétique des plantes vertes (Chlorobionta) ;
  • l’ITIS pour sa part regroupe l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) des algues et des plantes terrestres dans le règne végétal.

Appartiennent à ce règne :

Les algues

Traditionnellement, seules les algues vertes, ou Chlorophytes, étaient considérées comme plantes, et ne formaient donc pas un sous-règne. La classification des autres algues dans le règne des plantes est une introduction de la classification scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) amorcée depuis le XIXe siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...). Auparavant, elles ont été classées de façon variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle...) avec les protistes. Les progrès dans la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) de la phylogénie change encore les choses, puisque certaines classes disparaissent et que des rapprochements morphologiquement étonnants s'opèrent dans la classification.

Bryophytes

En classification classique ou traditionnelle, le sous-règne des Bryophytes (Bryophyta lato sensu) comprend trois divisions (ou embranchements) ou de végétaux terrestres non vasculaires :

  • la division (La division est une loi de composition qui à deux nombres associe le produit du premier par...) des Hépaticophytes (Hepaticophyta) : 6 000 espèces de plantes hépatiques ;
  • la division des Anthocérotophytes (Anthocerotophyta) : 100 espèces d’anthocérotes ;
  • la division des Bryophytes (Bryophyta stricto sensu) : 9 500 espèces de mousses.

Végétaux vasculaires

Le sous-règne des Trachéobiontes (Tracheobionta ou Tracheophyta) est composé, selon une classification traditionnelle :

  • des Ptéridophytes (Pteridophyta), ou fougères lato sensu, plantes vasculaires cryptogames (à spores et thalles) :
    • les Psilophytes (Psilophyta) : 17 espèces ;
    • les Lycopodiophytes (Lycopodiophyta) : 1 000 espèces, dont les Lycopodes ;
    • les Équisétophytes (Equisetophyta) : 15 espèces vivantes dont les Prêles ;
    • les Filicophytes (Filicophyta) : 11 000 espèces de fougères stricto sensu ;
  • des Spermatophytes (Spermatophyta, plantes vasculaires phanérogames (à graines) :
    • les Gymnospermes (Les gymnospermes sont des plantes faisant partie d'un sous-embranchement paraphylétique des...) (Gymnospermae), les plantes phanérogames à cônes ;
    • les Angiospermes (Magnoliophyta), les plantes phanérogames à fleurs : environ 235 000 espèces.

Les chiffres montrent la domination qu’exercent aujourd’hui les Angiospermes (Magnoliophyta) parmi les plantes terrestres.

Classification phylogénétique (La classification phylogénétique est un système de classification des êtres...)

voir les articles Archaeplastida (classification phylogénétique) et Chlorophyta (classification phylogénétique)

Classification selon la taille et le type de la tige (La tige est chez les plantes à fleurs, l'axe, généralement aérien, qui prolonge la racine et...)

Une grande division est souvent faite entre les plantes herbacées et les plantes ligneuses (celles qui forment du bois).

Classification selon le climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...) d'après W. Köppen

On trouve des plantes presque partout sur la terre : dans le désert (Le mot désert désigne aujourd’hui une zone stérile ou peu propice à la...), sous l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...), dans les forêts tropicales, et même dans l'Arctique (L’Arctique est la région entourant le pôle nord de la Terre, à l’intérieur et aux...). Toutefois, leur répartition à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) de la terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) est en fonction des conditions climatiques.

Ainsi, pour rendre compte des principaux groupes de végétaux, un climatologue et botaniste allemand, Köppen a établi une classification des climats (La classification des climats répond au besoin d'organiser et de synthétiser notre...). Cette classification, publiée pour la première fois en 1901, et remaniée à plusieurs reprises depuis, est la plus ancienne et la plus connue.

La classification de Köppen (Wladimir Peter Köppen a mis au point dans les années 1920 un système de classification des...) comprend cinq groupes de climats eux-mêmes divisés en cinq types climatiques. Le contour (COmet Nucleus TOUR (CONTOUR) est une sonde spatiale de la NASA faisant partie du Programme...) de chaque groupe correspond à la satisfaction d'un critère lié à la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...) ou combinant à la fois la température de l'air et le niveau des précipitations.

  • Plantes des régions tropicales

La zone tropicale s'étend de part et d'autre de l'équateur entre le tropique (Les tropiques sont deux lignes imaginaires du globe terrestre, parallèles à...) du Cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement...) (23° 27' de latitude (La latitude est une valeur angulaire, expression du positionnement nord-sud d'un point sur Terre...) nord) et le tropique du Capricorne (23° 27' de latitude sud). Elle représente l'une des grandes zones climatiques nées de la circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles...) générale de l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) et de son déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles...) saisonnier. Cette zone couvre environ 45 % de la surface globale des forêts. La température moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) du mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) le plus froid (Le froid est la sensation contraire du chaud, associé aux températures basses.) est supérieure à + 18 degrés Celsius. La végétation (La végétation est l'ensemble des plantes (la flore) sauvages ou cultivées qui...) correspondante est la forêt (Une forêt ou un massif forestier est une étendue boisée, relativement dense,...) tropicale ou la savane.

  • Plantes des régions sèches et désertiques

Essentiellement caractérisé par la présence d'arbustes et d'herbes qui se sont adaptés à l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) désertique et qui, par un système de racines (En mathématiques, un système de racines est une configuration de vecteurs dans un espace...) souterraines peu profond mais étendu à proximité de la surface (fasciculé), arrivent à récolter une quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) d'eau suffisante à leur croissance. La végétation est très peu développée (En géométrie, la développée d'une courbe plane est le lieu de ses centres de...) et recouvre peu d'espace. Les espèces sont appelées xérophytes (du grec xero = sec, et phytos = plante), on y retrouve des cactus, des plantes à cuticule épaisse pour limiter l'évapotranspiration, des plantes en coussinets, des succulentes (exemple famille des Crassulassées, dont le Sedum ou la joubarbe). La plupart des plantes chlorophyliennes de ces régions fonctionnent grâce à la photosynthèse (La photosynthèse (grec φῶς phōs, lumière et...) en C4.

  • Plantes des régions tempérées

En Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...), cette forêt s'étend de la forêt boréale à la forêt méditerranéenne (entre 40° et 55° nord). Le régime thermique (La thermique est la science qui traite de la production d'énergie, de l'utilisation de...) est modéré avec en hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.) un peu de gel sur la partie supérieure des sols, et un été modérément chaud. On peut distinguer trois espèces dominantes.

  • Plantes des régions froides ou subarctiques

On distingue deux grands types de végétation en milieu polaire et subpolaire :

    • La toundra : située entre 55° et 70° nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), c'est une végétation dominée par les herbes et les mousses, souvent associées à divers arbustes. C'est une formation végétale continue et basse avec l'absence d'arbres à cause d'un sol gelé en profondeur en permanence, le pergélisol (température inférieure à 0 °C). L'absence d'arbres est aussi due à un raccourcissement de la période de végétation (l'été ne dure parfois qu'un à deux mois).
    • La taïga : forêt boréale de grands conifères, typique de la Sibérie et du Canada. Les hivers sont plus longs et plus rigoureux et les mois d'été sont plus chauds (température supérieure à 10 °C). On considère que cela représente la limite entre la taïga et la toundra. Le sous-bois est constitué de plusieurs conifères à aiguilles et de fougères.

Dans l'hémisphère sud (L'hémisphère sud ou hémisphère austral est la moitié du globe terrestre...), cette formation végétale est plus réduite (dans les îles de l'Antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus...), la toundra en touffes domine la région).

  • Plantes des régions polaires
  • Plantes des régions de hautes montagnes

Classification des types biologiques de Christen Christiansen Raunkiær

C'est une classification écologique, qui classe les plantes selon la manière dont elles protègent leurs bourgeons à la mauvaise saison (La saison est une période de l'année qui observe une relative constance du climat et de...) (froide ou sèche) ; elle distingue cinq groupes ou types biologiques de végétaux :

  • phanérophytes : ce sont essentiellement les arbres, arbustes et arbrisseaux, dont les bourgeons sont situés en haut d'une tige ; les feuilles tombent ou non et les zones les plus sensibles (méristèmes) sont protégées par des structures temporaires de résistance : les bourgeons ;
  • chamaephytes, ce sont des plantes basses dont les bourgeons sont proches du sol ; les feuilles tombent ou non, les bourgeons les plus bas bénéficient de la protection de la neige ;
  • cryptophytes ou géophytes, ces plantes passent la mauvaise saison protégées dans le sol, la partie aérienne meurt ; ce sont les plantes à bulbe (Un bulbe est une pousse souterraine verticale disposant de feuilles modifiées utilisées...), à rhizome (Le rhizome est la tige souterraine, généralement horizontale, de certaines plantes vivaces. Il...) et à tubercule ;
  • thérophytes, ce sont les plantes annuelles, qui disparaissent pendant la mauvaise saison et survivent sous la forme de graines ;
  • hémicryptophytes, stratégie mixte (Une stratégie mixte en théorie des jeux est une stratégie où le joueur choisit au hasard le...) qui combine celles des géophytes et des chaméphytes ; ce sont souvent des plantes à rosette.
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