Airbus
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Les avions de la gamme Airbus

Les avions civils, classés par nombre de passagers / autonomie

Nbre de passagers Autonomie (en km)
5 600 / 5 900 6 800 / 7 700 9 000 / 10 000 10 500 / 11 300 12 250 / 12 500 13 300 / 13 900 14 300 / 14 500 15 000 / 15 200 15 650 / 16 000 16 700 / 17 400
110-130 ou 120-149 A318, A320 A319
181-255 A321 A310-200, A310-300 A340-200
253-293 A300 A300-600 A330-200 A350-800
295-335 A330-300 A350-900
313-366 A340-500 A340-500.HGW,
A350-900R
350 A350-1000
295-440 A340-300
380-419 A340-600 A340-600.HGW
470-555 A380 (L'Airbus A380 est un avion civil quadriréacteur long-courrier construit par Airbus en Allemagne, Espagne, France et Royaume-Uni et assemblé à Toulouse.)

Le premier avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur (dans le cas d'un engin sans moteur, on parlera de...) fabriqué par Airbus (Airbus est un constructeur aéronautique européen et également un acteur majeur dans la construction aéronautique mondiale. Filiale à 100 % du groupe industriel EADS, il...), l’A300, fut ainsi nommé car il devait transporter 300 personnes en standard. Par la suite, chaque nouveau modèle porta un nom augmentant de 10 en 10 : A310, A320, A330, A340, les versions raccourcies ou allongées de l’A320 recevant un numéro très proche (A318, A319, A321).

La théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer, examiner ». Dans le langage courant, une théorie est une idée ou une connaissance spéculative, souvent basée sur l’observation ou...) aurait donc voulu qu’à l’époque de son lancement, l’A3XX prenne le nom d’A350. Mais il fallait marquer l’évènement par un traitement spécial. On proposa « A360 », le chiffre (Un chiffre est un symbole utilisé pour représenter les nombres.) rappelant les 360 ° d’un tour du monde (Le mot monde peut désigner :). Finalement les décideurs optèrent pour A380 : d’une part le 8 rappelait les deux rangées de hublots superposés qui caractérisent l’avion, et d’autre part – et surtout – le 8 est un chiffre porte-bonheur dans la tradition orientale… l’Asie étant le principal marché ciblé par le futur fleuron de l’avionneur.

En octobre 2006, Airbus annonçait que les retards de livraison de l'A380 occasionneraient 2,8 milliards d'euros de pertes d'exploitation cumulées liées jusqu'en 2010.

Les avions militaires

L’arrivée d’Airbus sur ce marché remonte à 1993, date du lancement de l’A400M, avion de transport (Un avion de transport ou avion-cargo est un avion destiné à transporter du matériel ou des marchandises d'un point à un autre. Dans le cas d'un avion de transport militaire, il peut également servir à...) nécessaire à la projection (La projection cartographique est un ensemble de techniques permettant de représenter la surface de la Terre dans son ensemble ou en partie sur la surface plane d'une carte.) de forces.

Mais EADS, maison-mère d'Airbus, ou auparavant ses anciennes parties prenantes nationales (Aérospatiale Matra, Dasa (DASA est l'un des acronymes éphémères des sociétés qui succédèrent au groupe allemand MBB après sa reprise par le groupe Daimler / Mercedes-Benz et avant la fusion...), British Aerospace, Casa), était déjà présente sur ces marchés. Notamment avec CASA, leader mondial sur le marché des avions de transport (Le transport, du latin trans, au-delà, et portare, porter, est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre.) militaire de petite et moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des...) capacité : avions EADS CASA C-212, CN-235 et C-295, dont 700 de ces appareils sont en service auprès de 100 opérateurs dans le monde. L'Armée de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les cabines des...) espagnole et les forces armées polonaises ont commandé le nouveau C-295 (17 unités), et la Marine des Émirats arabes unis (L'UNIS, pour UNIversité du Svalbard, est une université norvégienne implantée en 1993, à Longyearbyen (2000 habitants), principale cité...) a retenu le C-295 ASW avec le système de mission EADS CASA FITS pour son programme d'avions de patrouille maritime. Le système FITS a par ailleurs été choisi par l’Armée de l’air espagnole pour moderniser ses Lockheed P-3 Orion (Le Lockheed P-3 Orion est un avion de patrouille maritime quadrimoteur à hélices mis en œuvre dans le monde entier. Le P-3 Orion est un dérivé militaire du projet...) et par la Marine du Mexique pour moderniser ses avions C-212 de surveillance maritime.

EADS Military, filiale d'EADS créée pour la gestion du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de contribution,...) de l'A400M, peut ou souhaite répondre à plusieurs types de besoin : ravitailleurs en vol - on en a manqué lors de la guerre du Kosovo -, avions radars d'alerte aérienne ou de surveillance du sol. Au besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes...) en faisant alliance avec un fournisseur américain du Pentagone (dont le choix n'est pas nécessairement aisé), par exemple pour le marché du renouvellement des ravitailleurs en vol américains.

Lancement de l’A400M

Vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) d'artiste (Est communément appelée artiste toute personne exerçant l'un des métiers ou activités suivantes :) de l'Airbus A400M (L'Airbus A400M est un avion de transport militaire polyvalent conçu par Airbus et qui devrait entrer en service entre 2012 et 2014. Il est pour l'instant commandé...)

« Cet appareil répond à la fois aux besoins tactiques et stratégiques des armées de l’air, alors qu’elles étaient jusque-là obligées d’utiliser des avions différents », soulignait Noël Forgeard, le coprésident d’EADS de l’époque.

Le programme, géré par l'OCCAr, totalise 170 commandes de six pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de...) européens à l'origine du programme, auxquelles s'ajoutent 22 commandes de trois autres pays (Turquie, Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et 20,3 % de la surface des terres...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) et Malaisie), soit 192 au total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme. Exemple : "Le...).

Le premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en aéronautique du...) de l'A400M était prévu fin septembre-début octobre 2008, les livraisons s'étalant entre 2009 et 2018. L'appareil a été présenté le 26 juin à Séville, mais certains problèmes sont rencontrés dans plusieurs domaines : problèmes de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la machine (télécommunications, nouvelles...) (entre les Français et Espagnols) et de coopération (entre les sous-traitants et l'avionneur (Un avionneur est un constructeur d'avions.) européen), ainsi que des retards particulièrement importants pour la construction de la cabine (Sur un bateau, une cabine désigne une pièce d'habitation pour une ou plusieurs personnes. Une cabine peut prendre plusieurs aspects : sur un grand navire, elle prend l'apparence d'un chambre...), du cockpit (L'habitacle (mais aussi cabine de pilotage, poste de pilotage, cellule ou encore cockpit) d'un avion désigne l'espace réservé au pilote, son copilote et au mécanicien. Il contient toutes les commandes et les...) et pour les moteurs (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou...).

Les concurrents de cet avion militaire (Un avion militaire est un avion utilisé par une armée, soit en tant que moyen offensif ou défensif (avion de combat), soit en tant que moyen de support de ses opérations (avion de transport et autres). L'utilisation d'avions...) semblent être chez Lockheed (La Lockheed Corporation (d'abord appelée la Loughead Aircraft Manufacturing Company) était un constructeur américain de l'aéronautique et de l'aérospatiale fondé en 1912, en...) (C-141 Starlifter) et Antonov (Antonov est un bureau d'études et de construction aéronautique ukrainien (anciennement soviétique, en russe : ??????????? ??????-??????????? ???????? ??. ?.?.????????, abrégé ???? ??. ?.?.????????) fondé en 1946 par Oleg...) (Antonov An-70).

Transformation de A310 en ravitailleurs multirôles (MRTT)

Airbus A310 (L’Airbus A310 est un modèle d’avion de ligne long courrier à large fuselage construit par Airbus sur la base de l’Airbus A300. Il est similaire au Boeing 767.) MRTT

Airbus a commencé par convertir des A310 en A310 MRTT, avions polyvalents pouvant effectuer également du ravitaillement en vol.

Les A310 MRTT sont employés par les armées de l'air de l'Allemagne (Luftwaffe) et du Canada, et offrent des capacités similaires au Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs aéronautiques et aérospatiaux au monde. Son siège social est situé à Chicago, dans l'Illinois. Ses deux plus grandes usines sont...) KC-135R en ravitailleur, et supérieures en cargo.

Transformation de A330 en ravitailleurs multirôles (MRTT), vendus jusqu'aux États-Unis

Puis Airbus a répondu à l'appel d'offre de l'US Air Force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale...), en collaboration avec Northrop Grumman (Northrop Grumman Corporation est un conglomérat américain né de la fusion entre Northrop et Grumman en 1994 dont les activités tournent autour du secteur de la défense : aéronautique,...) sous le nom de KC-30, pour remplacer 100 de ses plus de 400 avions ravitailleurs KC-135, dérivés du Boeing 707 (Le Boeing 707 est un avion quadrimoteur à usage commercial et militaire développé dès les années 50 par Boeing. Même si il ne fut pas le premier avion commercial à réaction en service, il fut un...).

Cet appel d'offre avait temporairement débouché sur la sélection de Boeing, qui a été invalidée pour trafic d'influence : Darleen Druyun, une employée du Pentagone compromise fut notamment condamnée en octobre 2004 à 9 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) de prison.

En 2004, Airbus a été sélectionné par les forces armées australiennes pour livrer cinq A330 MRTT, ravitailleurs en vol conçus à partir des A330, pour 1,48 milliard (Un milliard (1 000 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf millions neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999 999) et...) d’euros.

Une telle modification est similaire à celle des A310, mais présente avec l'A330 de nombreux avantages :

  • elle bénéficie de capacité d'emport supérieure de l'A330.
  • le A330 MRTT utilise la voilure du quadriréacteur A340, et les deux emplacements réacteurs libres conviennent parfaitement pour adapter des points de ravitaillement. L'avion s'est ainsi révélé très facile à convertir en ravitailleur.

C'est donc un nouvel exemple de l'intérêt de l'approche modulaire d'Airbus, avec standardisation maximale au sein de la "famille" A330 / A340. Même s'il s'agit d'une « bonne surprise » puisque cette transformation n'avait pas été envisagée lors de la conception de cette famille d'avions.

La totalité du carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.) est contenue dans les réservoirs structurels de l'appareil, éventuellement complétés de réservoirs amovibles dans la soute (Une soute est la partie d'un bateau aménagée dans l'entrepont ou la cale où l'on entrepose le matériel ou les provisions et les vivres.). Ce qui permet de conserver l'entière disponibilité (La disponibilité d'un équipement ou d'un système est une mesure de performance qu'on obtient en divisant la durée durant laquelle ledit équipement ou système est opérationnel...) de la cabine pour des transports de troupes et de la soute cargo pour du matériel militaire, et offre une grande polyvalence (transport stratégique de troupes et matériel, transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la route, le canal ..). Par...) de personnalités, évacuation sanitaire…) très appréciée : des avions servant uniquement de ravitailleurs (donc volant peu quand aucune opération aérienne n'est en cours) sont un luxe que peu d'armées de l'air peuvent s'offrir.

Cette polyvalence et la facilité de conversion en avion ravitailleur (Un avion ravitailleur est un avion utilisé pour le réapprovisionnement en vol en carburant d'autres avions ou d'hélicoptères.) contribuent à expliquer le succès de cette approche, confirmé depuis :

  • fin février 2005, le consortium Air Tanker (EADS, Thales (Thalès de Milet appelé communément Thalès (en grec ancien Θαλής / Thalês), était un philosophe présocratique ionien né à Milet vers -625 et mort...), Rolls-Royce, Cobham et VT Group), a été désigné soumissionnaire préféré par le ministère britannique de la défense pour le programme de ravitailleurs de la Royal Air Force (La Royal Air Force (force aérienne royale en anglais, le plus souvent abrégée en RAF) est l'armée de l'air de l'armée britannique. Elle forme avec la British...). Contrat de 18,8 milliards d'euros, sur 27 ans.
  • en février 2007, les Émirats arabes unis ont annoncé à leur tour avoir signé avec Airbus pour trois ravitailleurs A330.
  • le 12 février 2007, l'Arabie saoudite a signé un accord avec le gouvernement français pour acheter deux ravitailleurs A330 MRTT, qui seront convertis à EADS Casa, Getafe (Espagne) pour être livrés fin 2009.

Ces succès d'Airbus, dont trois hors Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent eurasiatique, voire comme une des...), avaient mis l'avionneur européen en excellente position dans le nouvel appel d'offres (programme KC-X) de l’US Air Force relatif au remplacement de 179 avions ravitailleurs KC-135.

EADS avait d'ailleurs déclaré être prêt à investir aux États-Unis s'il était sélectionné. Le groupe a parlé de l’ouverture d’un nouveau bureau d'études, en plus de celui d'Airbus à Wichita (Kansas), ainsi que d’une ligne d'assemblage.

Finalement, le groupement EADS-Northtrop Grumman (La Grumman Aircraft Engineering Corporation, qui se prit ensuite le nom de Grumman Aerospace Corporation est durant le XXe siècle l'une des entreprises produisant le plus d'avions militaires et civils. Fondée...) a remporté en 2008 la première phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et principalement en physique :) de cet appel d'offre qui a été remis en jeu par l'US Air Force. La commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) s'élève à 35 milliards de dollars pour la livraison de 179 Airbus A330 (L'Airbus A330 est un avion de ligne long-courrier de moyenne capacité construit par l'avionneur européen Airbus. Il partage son programme de développement avec l'Airbus A340 avec...) KC-30. D'autres tranches pourront suivre pour un montant total de 100 milliards de dollars en 30 ans.

Commandes et livraisons des A320 et des A340

Avion Description Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa longueur est celle de l’objet complètement...) Autonomie maximum Passagers (3 classes - maximum) Lancement Premier vol Première livraison Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) livrés (31/08/2010) nombre commandés (31/08/2010) prix unitaire moyen (en million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999) et qui précède un million un...) de $)
A300 2 réacteurs, 2 allées
Famille WideBody
58,8 m 7 600 km 266 - 298 Mai 1969 Octobre 1972 Mai 1974 dernière le 12 juillet 2007 561 561
Beluga 2 réacteurs, super-transporteur 54,1 m 4 600 km (fret: 47 T) 1992 Septembre 1994 Janvier 1996 5 5
A310 2 réacteurs, 2 allées
Famille WideBody
46,6 m 9 600 km 240 - 247 Juillet 1978 Avril 1982 Décembre 1985 255 255
A318 2 réacteurs, une allée
Famille Single Aisle
31,4 m 6 000 km 107 - 117 Avril 1999 Janvier 2002 Octobre 2003 73 83 59,1
A319 2 réacteurs, une allée
Famille Single Aisle
33,8 m 6 800 km 124 - 134 Juin 1993 Janvier 1995 Avril 1996 1255 1508 70,3
A320 2 réacteurs, une allée
Famille Single Aisle
37,6 m 5 700 km 150 - 164 Mars 1984 Février 1987 Mars 1988 2422 4260 76,9
A321 2 réacteurs, une allée
Famille Single Aisle
44,5 m 5 600 km 185 - 199 Novembre 1989 Mars 1993 Janvier 1994 613 830 90,3
A330 2 réacteurs, deux allées
Famille Long Range
de 59 m
à 63,6 m
Entre 7 400 km
et 12 500 km
255 - 335 Juin 1987 Novembre 1992 Décembre 1993 717 1099 180,9 (-200)
184,2 (-200F)
200,8 (-300)
A340 4 réacteurs, deux allées
Famille Long Range
200 : 59,39 m
300 : 63,6 m
500 : 67,9 m
600 : 75,3 m
200 : 14 800 km
300 : 13 700 km
500HGW : 16 700 km
600HGW : 14 600 km
261 - 419 Juin 1987 Octobre 1991 Janvier 1993 374 380 215,5 (-300)
237,1 (-500)
249,4 (-600)
A350 (L'Airbus A350 est le nom d'un futur avion long-courrier et moyen porteur de l'avionneur européen Airbus.) XWB 2 réacteurs, deux allées,
Famille Long Range
de 58,8 m
à 65 m
Entre 10 000 km
et 18 000 km
270 - 350 Déc. 2004 puis novembre 2006 2010 2012 0 528 208,7 (-800)
240,6 (-900)
269,6 (-1000)
A380 4 réacteurs, deux allées,
deux étages
Famille Double Deck
74 m 15 000 km 555 - 853 Décembre 2000 27 avril 2005 15 octobre 2007 36 234 327,4
A310 MRTT Avion militaire MutiRôle Transport Tanker, 2 réacteurs 46,6 m transport de troupes et matériel, de personnalités, évacuation sanitaire, ravitaillement en vol .. 2003
A330 MRTT Avion militaire MutiRôle Transport Tanker, 2 réacteurs 58,8 m 4 000 km transport de troupes et matériel, de personnalités, évacuation sanitaire, ravitaillement en vol .. 2006
A400M Avion militaire,
4 turbopropulseurs
42,4 m 6 600 km transport de troupes (hommes et véhicules), évacuation, ravitaillement en vol ou de bases isolées Mai 2003 Décembre 2009 2012-2013 ? 0 184
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