Comores - Définition et Explications

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Archipel des Comores

Administration
Pays  Comores
(petit drapeau) France
Géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία...)
Localisation Canal du Mozambique
Océan Indien (L’océan Indien s'étend sur une surface de 75 000 000 km². Il est limité au nord...)
Superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent...) 2 236 km²
Démographie (La démographie (en grec...)
Population (est. 2006) 892 182 hab.
Densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la...) 399 hab./km²

Les Comores forment un archipel (Un archipel est un ensemble d'îles relativement proches les unes des autres. La proximité...) d'îles situées au sud-est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est...) de l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...), à l'est de la Tanzanie et au nord-ouest (Le nord-ouest est la direction entre les points cardinaux nord et ouest. Le nord-ouest est...) de Madagascar (Madagascar (Madagasikara en malgache), ou la République de Madagascar (Repoblikan'i...). Elles sont partagées entre un pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) indépendant, l'Union des Comores, et Mayotte (Mayotte (appelée aussi Maore en comorien) est une collectivité d'outre-mer de la France...), une collectivité d'outre-mer française. Selon les sources, l'îlot du Banc du Geyser (Un geyser est un type particulier de source d'eau chaude qui jaillit par intermittence en projetant...) et les îles Glorieuses peuvent ou non être rattachées à l'archipel.

Géographie

L'archipel des Comores (L'archipel des Comores forme un ensemble d'îles situées au sud-est de l'Afrique, à...) est constitué d'îles volcaniques. Les Comores se trouvent dans le canal de Mozambique au nord-ouest de Madagascar et face au Mozambique. Ces îles volcaniques, ainsi que certains massifs du nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de Madagascar se sont formés au tertiaire et au quaternaire. le karthala est l'un des plus grand cratère ( Pour le cratère d'origine volcanique, voir Cratère volcanique Pour le cratère d'origine...) du monde (Le mot monde peut désigner :).

Bien que contestée, l'hypothèse d'un point (Graphie) chaud au-dessus duquel aurait " défilé" selon une trajectoire (La trajectoire est la ligne décrite par n'importe quel point d'un objet en mouvement, et...) sud-est, nord-ouest puis nord-est (Le nord-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux nord et est. Le nord-est...), sud-ouest (Le sud-ouest est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et ouest. Le...), la plaque somalienne[1] pourrait rendre compte des âges progressivement décroissants vers l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) de ces massifs volcaniques. L'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un...) de Mayotte est la plus ancienne de ces îles actuellement émergées et aurait subi trois phases de volcanisme entre 15 et 0,5 Millions d'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...)[2]. L'île la plus récente est l'île de la Grande Comore (Grande Comore (ou Ngazidja en shikomor) est la plus grande des îles de l'archipel des Comores....), et son volcan (Un volcan est un relief terrestre, sous-marin ou extra-terrestre formé par l'éjection et...), le Karthala, y est toujours actif. Plus les îles sont anciennes, plus elles ont subi une morphogenèse intense. L’agressivité du climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...), la faible perméabilité des sols, l’aptitude des matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en...) à être mobilisés par des ruissellements amplifiés par la déforestation et le faible niveau de technicité agricole, favorisent la morphogenèse. Elle se manifeste notamment par le décapage de l’horizon superficiel du sol, par des ravinements, des éboulis, des glissements de terrain et la formation de ‘padzas’ (mauvaises terres).

Les quatre îles, qui couvrent une superficie de 2236 km², sont :

  • Grande Comore (Les Comores forment un archipel d'îles situées au sud-est de l'Afrique, à l'est de la Tanzanie...) (ou N'gazidja en shikomori)
  • Anjouan (Anjouan (ou Ndzuwani ou Anjoane ou Johanna) est une île de l'archipel des Comores située...) (ou Ndzouani)
  • Mohéli (ou Mwali)
  • Mayotte (ou Maore) qui est elle-même composée de deux îles principales :
    • Grande Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...)
    • Petite terre
    • l'îlot Bouzy

Deux îlots sont, selon les sources et les époques, rattachées à l'archipel :

  • Le Banc du Geyser, un récif (Le récif, de l'arabe rasîf (« chaussée, digue ») par le...) de 8 sur 5 km de large, immergé à marée (La marée est le mouvement montant (flux ou flot) puis descendant (reflux ou jusant) des eaux...) basse, situé à 130 km au Nord Nord est de Mayotte. Il est revendiqué par Madagascar et la France.
  • Les Îles Glorieuses (Les Glorieuses ou îles Glorieuses sont de petites îles de l'océan Indien formant un archipel...) étaient rattachées administrativement à l'archipel avant 1975, et sont géologiquement parlant, faisant partie de l'archipel.

En outre, entre Madagascar et Mayotte, il existe le banc du Leven, une ancienne île aujourd'hui submergée.

" L'affinité entre la flore (La flore est l'ensemble des espèces végétales présentes dans un espace...) comorienne et la flore malgache est certaine. La présence du banc du Leven, long d'une centaine de kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système...) à l'extrême nord-ouest de Madagascar entre la Montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la...) d'Ambre (L’ambre est une oléorésine fossile sécrétée par des conifères,...) et l'archipel pourrait expliquer en partie cette affinité. En effet, ce banc à aspect tabulaire présente des sédiments coralligènes pouvant être attribués à la présence d'un récif corallien (Un récif corallien est une structure bioconstruite dont les coraux sont essentiellement à...) durant la Glaciation (Une glaciation ou période glaciaire est à la fois une phase paléoclimatique froide...) de Würm[3] " 
Callmander, M.W. 2002. Biogéographie (La biogéographie est une branche à la croisée des sciences dites naturelles, de la...) et systématique (En sciences de la vie et en histoire naturelle, la systématique est la science qui a pour...) des Pandanaceae (Les Pandanacées forment une famille de plantes monocotylédones dont les espèces les...) de l’Océan Indien occidental. Ph. D. Thesis, University of Neuchâtel. 253 pp.

Chacune des îles témoigne d'un phénomène d'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) volcanique différent qui sont une activité de type hawaïen à longues coulées basaltiques fluides, puis une autre de type strombolien à cônes et projections de lapilli comme dans le massif (Le mot massif peut être employé comme :) de la Grille ( Un grille-pain est un petit appareil électroménager. Une grille écran est un...) en Grande Comore et enfin, une activité explosive avec lacs de cratères, dite ultra (ULTra (pour (en)« Urban Light Transport ») est un système de transport...) vulcanienne ou phréato-magmatique.

Histoire (Les Histoires ou l'Enquête (en grec ancien...)

Les premières traces (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de...) de peuplement datent du VIIIe siècle. Depuis lors, de très nombreuses ethnies se sont croisées et mélangées parmi lesquelles des populations d'origines bantoue, bushimen, indonésienne, arabe, portugaise, française, indienne. L'islam y apparaît au XIIIe siècle avec l'arrivée d'une population persane de Chiraz. Ces îles formaient avec Zanzibar, Pemba, Lamou... et les villes de la côte kenyane et tanzanienne une unité de culture (La définition que donne l'UNESCO de la culture est la suivante [1] :) swahilie prospère et de renommée, vivant du commerce d'esclaves, de l'ivoire et d'autres marchandises africaines destinées aux marchés orientaux. Durant cette époque, le pouvoir est aux mains des nombreux sultans batailleurs locaux.

En explorant toute cette région, les Portugais trouvèrent et abordèrent les îles de la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du...) (K'm'r en arabe signifie lune) en 1505.
Entre 1841 et 1912, les Français soumirent les îles par de rocambolesques histoires mêlant, comme à Madagascar, faits de guerre, trahisons et histoires d'amour. Ils réussirent à établir des protectorats puis une colonie dirigée par le gouverneur général de Madagascar. Alors que la main-d'œuvre devenait de plus en plus chère à la Réunion (La Réunion est une île française du sud-ouest de l'océan Indien située...), les Comores, oubliées par l'administration centrale, offraient aux colons et aux sociétés coloniales (comme la Bambao) des perspectives et une main-d'œuvre peu chère dans les plantations de plantes à parfums et de vanille (La vanille est une épice constituée par le fruit de certaines orchidées lianescentes...).

En 1946, les îles ne sont plus rattachées administrativement à Madagascar et forment pour la première fois de leur histoire une entité administrative unie et reconnue (TOM). Pour plus d'information consulter la rubrique histoire des articles sur chacune des îles ou celui de l'Union des Comores

Climat

L'Archipel des Comores profite d’un climat tropical maritime. Il se caractérise par de faibles variations de températures annuelles journalières, autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) de 26° au niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de...) et par des précipitations abondantes : 2679 mm par an. La température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) de l’eau de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) est de 25 °C.

Il y a deux saisons aux Comores : la saison chaude et humide dans un flux (Le mot flux (du latin fluxus, écoulement) désigne en général un ensemble d'éléments...) de nord-ouest de novembre à avril et la saison sèche de mai à octobre. On notera cependant un climat sensiblement plus chaud et sec à Mayotte.Le climat se caractérise aussi par d’importantes variations locales de température et de précipitation (En météorologie, le terme précipitation désigne des cristaux de glace ou des...) en fonction de l’altitude, du relief (Le relief est la différence de hauteur entre deux points. Néanmoins, ce mot est souvent employé...) et de l’exposition. Les précipitations annuelles varient ainsi par endroits de 1 000 à 6 000 mm et les minima absolus atteignent 0°C au sommet du Karthala.

La saison chaude et humide est causée par une vaste zone dépressionnaire qui s’étend sur une grande partie de l’océan indien et de l’Afrique centrale. Cette dépression favorise les rafales de vents et les cyclones. Le dernier cyclone (Un cyclone (du grec kyklos, cercle) est un terme météorologique qui désigne une...) est "Gafilo" qui est passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...) près des Comores le 5 mars 2004 faisant de gros dégâts matériels. Durant la saison chaude et humide, il peut pleuvoir jusqu’à 200 mm en 24 h.

La saison sèche est plus calme. La dépression se déplace vers le continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens...) asiatique (c'est la mousson (La mousson est le nom d'un système de vents périodiques des régions tropicales,...), le vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface...) vient du sud-est) et un anticyclone (Un anticyclone est une zone de circulation atmosphérique autour d'un centre de haute pression....) se crée au-dessus des Comores. Cela n’empêche pas d’avoir quelques bourrasques de vent mais leur intensité est bien moindre que lors de la saison chaude.

Les deux vents liés à chacune des deux saisons s'appellent le Kashkasi et le Kusi.

Faune

Eulemur fulvus mayottensis de Mayotte
Eulemur fulvus mayottensis de Mayotte

Ces îles possèdent, comme les autres îles de la région, de nombreuses espèces endémiques. Quelques une des espèces les plus remarquables.

  • Roussette de Livingston : très grande chauve-souris endémique diurne et frugivore.
  • Maki : petit lémurien (Kima en shikomori)
  • Scolopendre : mille-pattes venimeux pouvant atteindre 25 centimètres de long
  • Cœlacanthe : poisson (Dans la classification classique, les poissons sont des animaux vertébrés aquatiques...) osseux dont on connaît des fossiles de plus de 300 millions d'années
  • Gecko : petit lézard (Les lézards sont des petits reptiles de l'ordre des Squamates. Ils partagent le fait d'avoir...) qui se nourrit d'insectes (Insectes est une revue francophone d'écologie et d'entomologie destinée à un large...) et que l'on trouve accroché au plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :) des maisons.
  • Dauphin (Dauphin /do.'fɛ̃/ est un nom vernaculaire ambigu désignant en français...) à bec : une colonie est visible, presque tous les jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) en matinée, de la plage (La Plage est un film anglo-américain réalisé par Danny Boyle en 2000 et adapté...) d'Itsandra, à proximité de Moroni, mais il en existe beaucoup d'autres.
  • Tortue (Les tortues (Testudines) [tɔʀty] forment un ordre de reptiles dont la...) verte : Surtout sur Mohéli et Mayotte où elles viennent encore pondre.
  • Tangue : ressemble à un hérisson (Hérisson est un nom vernaculaire qui désigne en français divers petits...) mais de la famille des ratons laveurs (Tanrec Ecaudatus, originaire de Madagascar)

On ne trouvera aux Comores aucun grand animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...) d'Afrique, pourtant très proche: (éléphant, girafe (La girafe (Giraffa camelopardalis) est une espèce de mammifère ongulé artiodactyle...), lion (Le lion (Panthera leo) est un mammifère carnivore de la famille des félidés du genre...), crocodile (Les crocodilidés (Crocodylidae) sont des reptiles aquatiques de l'ordre des crocodiliens. Leur...), zèbre (Zèbre un nom vernaculaire ambigu en français, pouvant désigner plusieurs...) ou antilope).

Flore

Il existe aux Comores de nombreux Écosystèmes tropicaux qui dépendandent principalement de l'altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...). On y trouve de nombreuses plantes tropicales dont bon nombres sont endémiques. Comme la plupart des îles, la diversité de la flore locale subit deux pressions, d'une part sur la diminution des espaces disponibles par la réductions des biotopes dues à l'envahissement des humains sur des zones autrefois plus sauvages et d'autre part à l'intrusion de plantes exotiques envahissante tel les goyaviers. La flore a été peu étudié, des efforts sont cependant fait par la France à Mayotte pour combler les lacunes. Les efforts pour la préservation sont cependant très insuffisant pour préserver les zones les plus riches, et des bouleversements des biotopes sont à prévoir pour les années a venir.

Politique

L'archipel des Comores est divisé entre :

  • L'Union des Comores, pays souverain formé des trois îles de Grande Comore, Anjouan et Mohéli
  • Mayotte est une collectivité d'outre-mer française et devrait devenir un département d'outre-mer en 2010. Cette île est revendiquée par l'Union des Comores, mais a choisi de rester française à plusieurs reprises lors de référendums.
  • L'assemblée générale des Nations Unies a condamné jusqu'en 1994 le maintien de la présence française à Mayotte, toutefois, le conseil de sécurité des Nations Unies n'a jamais passé de résolution condamnant la France.
  • L'Union africaine a jugée illégale la présence française à Mayotte[4].
  • Mayotte fait partie des pays et territoires d'outre-mer de l'Union européenne. Elle devrait devenir une région ultra-périphérique de l'Union européenne au moment de sa départementalisation.

Notes

  1. Emerick & Duncan, 1992
  2. Youssouf, 1991
  3. Daniel et al., 1972
  4. document (Dans son acception courante un document est généralement défini comme le support physique d'une...) de l'Union Africaine
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