Chaudière - Définition et Explications

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Introduction

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Voir « chaudière » sur le Wiktionnaire.

Une chaudière est un appareil (voire une installation industrielle, selon sa puissance), permettant de transférer en continu de l'énergie thermique (L'énergie thermique est l'énergie cinétique d'un objet, qui est due à une agitation...) à un fluide (Un fluide est un milieu matériel parfaitement déformable. On regroupe sous cette...) caloporteur (le plus généralement de l'eau). L'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) thermique (La thermique est la science qui traite de la production d'énergie, de l'utilisation de...) transférée (source de chaleur) peut être soit la chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent :...) dégagée par la combustion (La combustion est une réaction chimique exothermique d'oxydoréduction. Lorsque la...) (de charbon, de fioul (Le fioul (terme recommandé en France par la DGLFLF) ou mazout (terme recommandé par...), de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...), de bois, de déchets, etc...), soit la chaleur contenue dans un autre fluide (chaudière de récupération sur gaz de combustion, sur gaz de procédés chimiques, chaudière (Une chaudière est un appareil (voire une installation industrielle, selon sa puissance),...) "nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :)" recevant la chaleur du circuit primaire...), soit encore d'autres sources de chaleur (chaudières électriques, par exemple).

Le fluide caloporteur peut être soit chauffé, soit chauffé et vaporisé, soit chauffé, vaporisé et surchauffé dans la chaudière.

Définition scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) : système permettant d'augmenter la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) d'un fluide caloporteur afin de transporter de l'énergie thermique.

Types

Il existe une grande variété de types de chaudières différentes. On peut classifier les chaudières suivant différents critères :

Classification par gamme de puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :)

Les réglementations classifient les chaudières par gammes de puissances.

  • Puissance < 70 kW - chaudières individuelle
  • Puissance > 70 kW - Chaudière de type industrielle

Classification par application

  • Utilisation domestique (chauffage central)
  • Chauffage (Le chauffage est l'action de transmettre de l'énergie thermique à un objet, un...) collectif
  • Applications industrielles (agro-alimentaire, chimie (La chimie est une science de la nature divisée en plusieurs spécialités, à...), papeterie, cimenterie, etc...)
  • Centrales thermiques

Classification par type de fluide caloporteur

Une chaudière à vapeur () pour moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif...) stationnaire.

Une chaudière échange de l'énergie thermique avec différents types de fluides caloporteurs qui ensuite la véhiculent jusqu'au point (Graphie) d'utilisation.

Les principaux fluides caloporteurs utilisés peuvent être :

  • L'eau :
    • L'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) chaude :
      L'eau chaude est principalement utilisée dans les systèmes de chauffages de locaux d'habitation, commerciaux ou industriels. Dans le domaine du chauffage central (On parle de chauffage central lorsque l'on chauffe plusieurs pièces d'un immeuble ou d'une...) domestique, c'est quasiment le seul fluide utilisé.
    • L'eau surchauffée :
      L'eau surchauffée est principalement utilisée dans le chauffage urbain. On peut aussi la trouver dans l'industrie.
  • La vapeur d'eau :
    • La vapeur saturée :
      La vapeur saturée est principalement utilisée dans les industries de process. La vapeur produite par la chaudière sert alors à chauffer des fluides au travers d'échangeurs. Des machines spécifiques comme les machines à papier (Le papier (du latin papyrus) est une matière fabriquée à partir de fibres...) peuvent également avoir besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) d'une alimentation en vapeur.
      Vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) d'un surchauffeur à l'intérieur du foyer d'une chaudière à charbon à tubes d'eau.
    • La vapeur surchauffée :
      La vapeur surchauffée sert principalement à être turbinée, généralement dans le but d'entraîner un alternateur pour produire de l'électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la...). Ce principe est utilisé par les centrales thermiques. Certaines industries ont des déchets à éliminer. Ces déchets utilisés comme combustibles leur permettent de produire de l'énergie électrique (Un apport d'énergie électrique à un système électrotechnique est nécessaire pour qu'il...) et tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) ou partie de l'énergie thermique nécessaire à l'usine. On parle alors de cogénération (La cogénération (ou « co-génération ») est un principe de...).
  • Des fluides thermiques :
    Les fluides thermiques sont généralement des huiles. Elles permettent d'atteindre de hautes températures sans nécessiter de pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée...) élevées. Elles sont utilisées comme énergie thermique par exemple dans l'industrie des panneaux de bois aggloméré. L'utilisation de fluide thermique permet également de meilleures précisions dans la régulation (Le terme de régulation renvoie dans son sens concret à une discipline technique, qui se...) de température. Cependant, l'utilisation de fluide thermique génère de nombreuses contraintes d'exploitations pour les industriels. Ils sont de plus en plus remplacés par de la vapeur.
  • Des sels fondus :
    Il s'agit de chaudières très spéciales qui n'ont pas ou peu d'exemples d'utilisations industrielles.

Classification par source de chaleur

Chaudières à combustion

Chaudières à combustibles liquides ou gazeux

Les chaudières à combustibles liquides et gazeux sont par construction très proches. Dans ce type de chaudière, l'élément assurant la combustion s'appelle brûleur. Les combustibles utilisés sont principalement le gaz naturel (Le gaz naturel est un combustible fossile, il s'agit d'un mélange d'hydrocarbures présent...), le gaz de pétrole liquéfié (Le gaz de pétrole liquéfié (abrégé en GPL, LPG en Belgique) est un mélange d'hydrocarbures...), le fioul domestique, le fioul lourd. Une chaudière à combustible (Un combustible est une matière qui, en présence d'oxygène et d'énergie, peut se...) liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est...) ou gazeux peut comporter un ou plusieurs brûleurs.

Chaudières à combustibles solides

Il existe de nombreux procédés de combustion pour les chaudières à combustibles solides. On peut séparer les foyers à combustibles solides en 3 grandes familles :

  • les foyers à grille ( Un grille-pain est un petit appareil électroménager. Une grille écran est un...),
  • les foyers à lit fluidisés,
  • les foyers à charbon pulvérisé.
Les foyers à grilles
  • Les grilles à gradins constituent un plan incliné mouvant sur lequel le combustible brûle en couche. La couche de combustible est insérée en haut de la grille, souvent à l'aide d'un poussoir, et le mouvement de la grille fait avancer le combustible en ignition. En bas de la grille, il ne reste plus que les cendres qui sont évacuées dans une fosse. Les grilles à gradins sont plutôt utilisées pour les petites chaudières (jusqu'à 2 ou 3 MW environ) ou pour les ordures ménagères.
  • Les grilles mécaniques sont constituées d'un tapis roulant métallique perméable à l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...). Ces grilles utilisent le principe de combustion en couche. Elles sont utilisées presque exclusivement pour le charbon sur une très vaste gamme de puissance quelques mégawatts à plus de 100 MW)
  • Le spreader stoker utilise le principe de projection (La projection cartographique est un ensemble de techniques permettant de représenter la surface de...) du combustible dans tout l'espace de la chambre de combustion (Une chambre de combustion est une enceinte capable de résister à des changements de pression et...). Il est utilisé pour les charbons et combustibles végétaux pour des puissances allant de quelques MW à plus de 100 MW.
  • Les foyers « volcans » aussi appelés « understoker ». Le combustible est introduit par le dessous de la grille. Ce principe est utilisé pour des puissances n'excédant pas quelques MW.

Cette liste n'est pas exhaustive tant il existe de technologies de grilles.

Les foyers à lit fluidisés

Il existe plusieurs types de foyers à lit fluidisé :

  • lit fluidisé circulant (souvent appelés LFC).
  • lit fluidisé dense.

Les chaudières à lit fluidisés circulant sont utilisés pour des puissances généralement supérieures à 100 MW. Le lit fluidisé est généralement du sable (Le sable, ou arène, est une roche sédimentaire meuble, constituée de petites...) à haute température qui est brassé avec l'aide de l'air primaire. Ces foyers peuvent fonctionner indifféremment avec du charbon ou des combustibles végétaux. Ils ont l'avantage de fonctionner à des températures de combustion à la fois relativement faibles et très homogènes, ce qui est favorable à de faibles rejets en NOx (NOx, de N symbole de l'azote, O celui de l'oxygène et x représentant une...). La complexité (La complexité est une notion utilisée en philosophie, épistémologie (par...) de ce type de technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) fait qu'elle est réservée aux chaudières relativement puissantes mais des modèles de basse puissance font leur apparition pour le chauffage de bâtisse.

Les foyers à charbon pulvérisé

Le charbon pulvérisé est introduit dans la chaudière via un ou plusieurs brûleurs. Cette technologie est principalement utilisé dans les centrales électriques au charbon dont les chaudières font plusieurs centaines de MW.

Chaudières de récupération

L'énergie thermique est récupérée d'un fluide chaud (gaz d'échappement d'une turbine à gaz (Une turbine à gaz (dénomination historique), appelée aussi turbine à combustion...) ou gaz process dans l'industrie chimique, par exemple). Ces chaudières s'apparentent donc aux échangeurs de chaleur, mais doivent leur dénomination de chaudière au fait que le fluide caloporteur chauffé (généralement l'eau) y est vaporisé (au contraire des échangeurs de chaleur).

Rentrent également dans cette catégorie les générateurs de vapeur des centrales nucléaires qui échangent la chaleur entre le circuit primaire et le circuit secondaire.

Chaudières électriques

L'électricité n'est pas à proprement parler un combustible. C'est cependant une source d'énergie qui est parfois convertie en chaleur dans des chaudières électriques. Il existe plusieurs principes de chauffes. Les chaudières à résistances chauffent l'eau à l'aide d'une résistance électrique immergée dans l'eau. Les chaudières à effet joule (L'effet Joule est la manifestation thermique de la résistance électrique. Il se produit lors du...) chauffent l'eau à l'aide d'électrodes immergées dans l'eau. C'est alors l'effet joule de l'eau qui permet le chauffage de l'eau ou la vaporisation. La rareté des chaudières électriques s'explique par le prix de l'électricité qui est une énergie plus coûteuse que la plupart des autres énergies. On trouve des chaudières électriques dans le domaine du chauffage central domestique, dans l'humidification de locaux équipés d'air conditionné (petites chaudières vapeur utilisées pour l'humidification), mais aussi dans l'industrie pour des puissances allant jusque quelques dizaines de MW. Du fait de l'absence de pertes d'énergie par la chaleur sensible (On appelle chaleur sensible la quantité de chaleur qui est échangée, sans transition de phase...) des fumées, le rendement des chaudières électriques est souvent proche de 100%.

Classification par construction

Chaudières à tubes de fumées

C'est historiquement le premier type de construction. Les premiers modèles utilisaient une circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles...) verticale (La verticale est une droite parallèle à la direction de la pesanteur, donnée notamment par le...), plus facile à réaliser, du fait de la convection (La convection est un mode de transfert d'énergie qui implique un déplacement de...) des gaz, mais par la suite, on réalisa des chaudières avec un arrangement (La notion d'arrangement est utilisée en probabilités, et notamment pour les...) horizontal (Horizontal est une orientation parallèle à l'horizon, et perpendiculaire à la...), plus adaptées, à l'utilisation pour le chemin de fer (Le chemin de fer est un système de transport guidé servant au transport de personnes et...) ou la navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :).

Une chaudière à tubes de fumées est constituée d'un grand réservoir d'eau traversé par des tubes dans lesquels circulent les fumées. Le premier tube du parcours de fumées est un tube de plus gros diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre...) qui constitue le foyer. Ce type de construction est aujourd'hui utilisé presque exclusivement pour les combustibles gazeux et liquides. En effet, la forme du foyer des chaudières à tubes de fumées rend difficile l'extraction des cendres. Lorsqu'elles sont utilisées avec des combustibles solides le foyer est placé à l'extérieur de la chaudière proprement dite. Dans ce cas, le foyer est un avant foyer à tubes d'eau ou en réfractaire.

Ce type de construction est généralement réservé à des puissances n'excédant pas 20 ou 30 MW.

Chaudières à tubes d'eau

Dans cette construction, c'est le fluide caloporteur qui circule dans des tubes, les gaz chauds circulant à l'extérieur de ceux-ci. L'avantage de cette formule est surtout la sécurité de ne pas avoir de grandes quantités d'eau dans la chaudière même, qui pourraient en cas de rupture mécanique (Dans le langage courant, la mécanique est le domaine des machines, moteurs, véhicules, organes...), entraîner une création explosive de vapeur. Elles ont également l'avantage d'avoir une plus faible inertie (L'inertie d'un corps découle de la nécessité d'exercer une force sur celui-ci pour modifier sa...). Dans ce type de chaudière, le foyer a toujours un volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) très important. De plus, le foyer a la possibilité d'être ouvert dans sa partie inférieure. Ce sont ces deux caractéristiques qui font qu'elles sont souvent utilisées avec des combustibles solides même pour des puissances de quelques MW seulement.

Classement par type de circulation

A circulation naturelle

La circulation de l'eau dans une chaudière est très importante pour éviter la formation des zones sèches où le métal (Un métal est un élément chimique qui peut perdre des électrons pour former des...) est susceptible de fondre se déformer ou s'oxyder prématurément sous l'effet de la chaleur.

Les chaudières à tubes d'eau à circulation naturelle comportent un réservoir supérieur (appelé ballon de chaudière), dont partent de gros tubes placés hors du feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation...) (appelés "tubes de chutes" ou "descentes d'eau"). Ces tubes convoient par gravité (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.) l'eau soit dans un ballon inférieur, soit dans des "collecteurs". Les tubes du foyer sont raccordés à ce ballon inférieur ou à ces collecteurs. L'eau remonte vers le ballon (supérieur) par ces tubes en recevant donc la chaleur du feu. Cette eau commence alors à se vaporiser. Comme la masse volumique (La masse volumique est une grandeur physique qui caractérise la masse d'un matériau par...) de la vapeur est inférieure à celle de l'eau liquide, la différence de pression entre la colonne d'eau des descentes d'eau et la colonne d'eau et de vapeur des tubes de foyer met naturellement en circulation l'eau dans le circuit. L'eau parcourt plusieurs fois cette boucle (ballon, tubes de descente, tubes de foyer, retour au ballon) avant d'être évacuée du ballon sous forme de vapeur saturée.

A circulation assistée

Progressivement la pression de fonctionnement des chaudières s'est élevée, notamment pour obtenir de meilleurs rendements dans les centrales thermiques. Lorsque la pression dans le ballon atteint des valeurs de l'ordre de 180 bars, la différence de masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) volumique entre eau liquide et vapeur devient insuffisante pour assurer la circulation naturelle dans le circuit évaporatoire. On installe alors une pompe (Une pompe est un dispositif permettant d'aspirer et de refouler un fluide.) dans le circuit pour assurer la bonne circulation de l'eau.

A circulation forcée

Dans cette catégorie, on distingue les petites chaudières de chauffage central, des chaudières industrielles ou de centrales thermiques à haute pression.

Pour les premières, la circulation de l'eau dans les tuyauteries est assurée à l'aide d'une pompe appelée aussi circulateur dans le cas du chauffage central. Cette configuration facilite la conception des chaudières : il n'est pas nécessaire de s'assurer que les pertes de charges permettent une circulation par convection.

Pour les chaudières industrielles et les chaudières de centrales thermiques, ont été développées des technologies de chaudières à circulation forcée, sans ballon. En effet, l'accroissement des pressions de fonctionnement s'est heurté à la barrière technologique de la résistance mécanique des ballons de chaudière. En outre le rôle de séparation (D'une manière générale, le mot séparation désigne une action consistant à séparer quelque...) des phases liquide et vapeur du ballon, n'a plus de sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but...) quand on atteint des pressions supercritiques. Dans les chaudières à circulation forcée (de type Benson ou Sulzer) l'eau ne circule pas plusieurs fois en boucle avant d'être vaporisée, mais rentre dans les tubes évaporateurs du foyer sous forme liquide et en ressort sous forme de vapeur saturée, d'où les appellations de chaudières "monotubulaires" ou de chaudières "once (Once (prononciation : /?~s) est un mot pouvant avoir plusieurs sens.) through". La circulation de l'eau dans l'évaporateur est assurée par des pompes à très haute pression qui "poussent" l'eau, puis la vapeur successivement dans les tubes de l'économiseur, de l'évaporateur, puis des surchauffeurs.

Toutes les chaudières "supercritiques" sont nécessairement de ce type. Mais on en rencontre également dans des cycles sous-critiques, en concurrence avec les chaudières à circulation assistée. Leur avantage principal est alors leur plus faible durée de démarrage, avantage notable dans les centrales thermiques de pointe. Par contre, l'absence de ballon les rend plus exigeantes quant à la qualité de l'eau déminéralisée à utiliser.

Remarque

A l'intérieur d'une même chaudière on peut rencontrer ces différents types de circulations. Par exemple dans une chaudière à vapeur surchauffée, la circulation peut être naturelle dans les tubes du foyer, assistée dans les épingles du parcours de fumée (La fumée, parfois appelée boucane en Amérique du Nord, est un nuage de particules...), forcée dans l'économiseur et dans le surchauffeur.

Classification par architecture (L’architecture peut se définir comme l’art de bâtir des édifices.)

Cette classification ne concerne que les chaudières industrielles et de centrales thermiques. Dans ces chaudières, on distingue deux zones principales d'échange thermique :

  • le foyer, où se développe(nt) la(les) flamme(s)et où les échanges thermiques se font essentielle par rayonnement ;
  • la zone de convection, dans laquelle divers échangeurs de chaleur (économiseurs, surchauffeurs...) sont installés et les échanges de chaleur sont par convection.

Chaudière à deux passes

C'est l'arrangement le plus répandu. Le foyer est surmonté d'un ou deux échangeurs et un carneau (Un carneau, dans le domaine de l'astronautique, est une tranchée servant, sur un banc d'essai ou...) vertical (Le vertical (rare), ou style vertical, est un style d’écriture musicale consistant en...) arrière reçoit les autres échangeurs convectifs. Les gaz de combustion quittent le foyer par le haut puis redescendent dans le carneau arrière.

Chaudière tour

Cet arrangement se rencontre surtout en Allemagne, mais des exemples existent en Italie, France, Inde, Chine, Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) etc...

Dans cette architecture de chaudière, le foyer est surmonté de tous les échangeurs de la zone convective. Il s'ensuit une hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) pouvant atteindre plus de 100 m. Parmi, les avantages d'une telle configuration, on citera la diminution des risques d'érosion et d'encrassement dans le cas de combustion de charbons très cendreux.

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