Mètre - Définition et Explications

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Correspondance à d'autres unités de mesures

Le mètre correspond à :

  • 5,399568.10−4 milles marins ;
  • 6,21504.10−4 miles terrestres ;
  • 1,05697.10−16 années-lumières ;
  • 39,37 pouces ;
  • 3,281 pieds.

Relation avec d'autres unités de mesures

Il existe une relation entre l'unité de mesure (En physique et en métrologie, les unités sont des étalons pour la mesure de grandeurs physiques qui ont besoin de définitions précises pour être utiles. Les systèmes d'unité, définis en cherchant le...) (mètre), l'unité de masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse inerte) et l'autre la contribution du corps à la...) (kilogramme), les unités de surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement confondu avec sa mesure, sa...) (mètre carré) et les unités de volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension d'un objet ou d'une partie de l'espace.) (mètre cube (En géométrie euclidienne, un cube est un prisme dont toutes les faces sont carrées. Les cubes figurent parmi les solides les plus...) ou litre (Le litre (du grec λίτρα lítra, ancienne mesure de capacité – une livre de douze onces – égale au seizième du boisseau soit 0,813 litre)...), utilisé souvent pour désigner le volume des liquides) :

  • un mètre carré (Le mètre carré (symbole m²) est l'unité d'aire du système international.) (m2) est la surface d'un carré (Un carré est un polygone régulier à quatre côtés. Cela signifie que ses quatre côtés ont la même longueur et ses quatre angles la même mesure. Un carré est à la fois un...) dont chaque côté mesure un mètre ;
  • un mètre (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international (SI). Il est défini, depuis 1983,...) cube (m3) est le volume d'un cube dont chaque arête mesure un mètre ;
  • à l'origine, le kilogramme (Le kilogramme (symbole kg) est l’unité de masse dans le Système international d’unités (SI).) fut défini comme la masse d'un décimètre (Un décimètre (symbole dm) vaut 10-1 = 0,1 mètre.) cube (dm3) d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) pure.

Dans certains métiers, on parle de mètre linéaire (ml). Il s'agit d'un pléonasme, puisque le mètre désigne précisément une longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en...) de ligne. Dans le vocabulaire des professions concernées, cela permet par exemple de faire la différence

  • entre la hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) et la longueur, par exemple dans le cas d'un étal, d'une étagère (bibliothèque, rayon de supermarché) ;
  • entre l'aire et la longueur, « linéaire » est alors opposé ( En mathématique, l'opposé d’un nombre est le nombre tel que, lorsqu’il est à ajouté à n donne zéro. En botanique, les organes d'une plante sont dits opposés lorsqu'ils...) à « carré », par exemple dans le cas d'un toit (Le toit est la structure couvrant la partie supérieure d'un édifice, permettant principalement de protéger son intérieur contre les intempéries et l'humidité.) (longueur de rampant en mètre linéaire, aire en mètre carré).

Multiples et sous-multiples du mètre

Multiples et sous-multiples du mètre
10 N Nom préfixé Symbole Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) en français Nombre en mètres
   1024   yottamètre
Ym
  Quadrillion   1 000 000 000 000 000 000 000 000
   1021   zettamètre
Zm
  Trilliard   1 000 000 000 000 000 000 000
   1018   examètre
Em
  Trillion   1 000 000 000 000 000 000
   1015   pétamètre
Pm
  Billiard   1 000 000 000 000 000
   1012   téramètre
Tm
  Billion (Un billion (1 000 000 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf milliards neuf cent quatre-vingt-dix-neuf millions neuf...)   1 000 000 000 000
   109   gigamètre
Gm
  Milliard (Un milliard (1 000 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf millions neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf...)   1 000 000 000
   106   mégamètre
Mm
  Million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999) et qui précède un million un (1 000 001). Il vaut un millier de...)   1 000 000
   10³   kilomètre (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en 1/299 792 458 seconde.)
km
  Mille   1 000
   10²   hectomètre
hm
  Cent   100
   101   décamètre
dam
  Dix   10
   100   mètre
m
  Un   1
   10-1   décimètre
dm
  Dixième   0,1
   10-2   centimètre (Un centimètre (symbole cm) vaut 10-2 = 0,01 mètre.)
cm
  Centième   0,01
   10-3   millimètre
mm
  Millième   0,001
   10-6   micromètre (Un micromètre (symbole μm) vaut 10-6 = 0, 000 001 mètre.)
μm
  Millionième   0,000 001
   10-9   nanomètre
nm
  Milliardième   0,000 000 001
   10-12   picomètre
pm
  Billionième   0,000 000 000 001
   10-15   femtomètre
fm
  Billiardième   0,000 000 000 000 001
   10-18   attomètre
am
  Trillionième   0,000 000 000 000 000 001
   10-21   zeptomètre
zm
  Trilliardième   0,000 000 000 000 000 000 001
   10-24   yoctomètre
ym
  Quadrillionième   0,000 000 000 000 000 000 000 001 
Anciens multiples et sous-multiples du mètre
10 N Préfixe Symbole Nombre en français Nombre en chiffre (Un chiffre est un symbole utilisé pour représenter les nombres.)
   104   myriamètre
mam
  Dix mille   10 000
   10-4   myriomètre
mom
  Dix-millième
  0,000 1

Description de multiples

De fait, au-delà du milliard de kilomètres on utilise rarement l'unité standard : on lui préfère l'ua, unité astronomique (L’unité astronomique (symbole ua) correspond approximativement à la longueur du demi-grand axe de l’orbite terrestre. Historiquement, les mesures astronomiques se résumaient à des mesures géométriques, et...), d'où est déduite l'unité dérivée (La dérivée d'une fonction est le moyen de déterminer combien cette fonction varie quand la quantité dont elle dépend, son argument, change. Plus précisément, une dérivée est...), le parsec : ceci était nécessaire pour ne pas dénaturer les mesures précises de distance de parallaxe (La parallaxe est l'incidence du changement de position de l'observateur sur l'observation d'un objet.) par une réévaluation de l'ua, liée à la valeur de la constante gravitationnelle G. Cette situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus général afin de le qualifier...) peu œcuménique a été levée par les mesures directes par écho radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la distance et/ou la vitesse d'objets tels que les avions, bateaux, ou encore la pluie. Un émetteur envoie des ondes radio, qui sont...) sur les planètes.

Décamètre
1 dam = 10 m.
Cette unité est adaptée au calcul de la superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent cette mesure par le terme « surface »...) d'un terrain, par le biais de l'are, superficie d'un carré d'un décamètre de côté.
Hectomètre
1 hm = 100 m.
Cette unité est adaptée au calcul de la superficie d'une terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par...) agricole, par le biais de l'hectare, superficie d'un carré d'un hectomètre de côté.
Kilomètre
1 km = 1 000 m.
C'est le multiple du mètre le plus fréquemment utilisé pour mesurer les distances terrestres (comme par exemple entre les villes). Le long des routes, les bornes kilométriques sont placées tous les kilomètres.
Myriamètre
1 mam = 10 000 m.
Mégamètre
1 Mm = 1×106 m = 1 000 000 m.
Gigamètre
1 Gm = 1×109 m = 1 000 000 000 m.
C'est un multiple du mètre utilisé pour mesurer les distances interplanétaires courtes, par exemple entre une planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la maintienne en équilibre hydrostatique, c'est-à-dire sous...) et ses satellites (Satellite peut faire référence à :) naturels. La Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du système solaire avec un diamètre de 3 474 km. La distance...) orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps autour d'un autre corps sous l'effet de la gravitation.) à 0,384 gigamètre de la Terre (environ 1,3 seconde-lumière).
Il équivaut à 1 million de km, soit 1×106 km.
Téramètre
1 Tm = 1×1012 m = 1 000 000 000 000 m.
C'est un multiple du mètre utilisé pour mesurer les grandes distances interplanétaires. Par exemple la planète naine (En astronomie, une planète naine est un type d'objet céleste du système solaire, intermédiaire entre une planète et un petit corps.) Pluton (Pluton, dont la désignation officielle est (134340) Pluton, est la deuxième plus grande planète naine connue du système solaire et le 10e plus grand astre connu orbitant le Soleil. Originellement considérée comme la...) orbite à une moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils étaient tous...) de 5,9 téramètres du Soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile centrale du système solaire. Dans la classification astronomique,...).
Il équivaut à 1 milliard de km, soit 1×109 km.

Pétamètre
1 Pm = 1×1015 m = 1 000 000 000 000 000 m.
Une année-lumière (L’année-lumière (symbole al, anciennement année de lumière) est une unité de distance utilisée en astronomie. Une année-lumière est la distance parcourue par un...) vaut environ 9,47 Pm.

Examètre
1 Em = 1×1018 m = 1 000 000 000 000 000 000 m.
C'est une distance interstellaire typique dans la périphérie (Le mot périphérie vient du grec peripheria qui signifie circonférence. Plus généralement la périphérie désigne une limite...) galactique.
Zettamètre
1 Zm = 1×1021 m = 1 000 000 000 000 000 000 000 m.
Notre galaxie (Une galaxie est, en cosmologie, un assemblage d'étoiles, de gaz, de poussières et de matière noire et contenant parfois un trou noir supermassif en son centre.) mesure quelques zettamètres de diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la sphère. Le diamètre est...).
Yottamètre
1 Ym = 1×1024 m = 1 000 000 000 000 000 000 000 000 m.
C'est une bonne unité de mesure des distances intergalactiques.

Description des sous-multiples

Décimètre
1 dm = 0,1 m.
Au cours du XXe siècle, la règle graduée standard des écoliers était le double-décimètre et les programmes scolaires se référaient à cette appellation.
Centimètre
1 cm = 0,01 m.
Le centimètre est une des unités de base du système CGS (Le système CGS est un système d'unités de mesures physiques où les unités de base sont).
Millimètre
1 mm = 1×10-3 m = 0,001 m.
Une représentation graphique manuelle précise nécessite l'utilisation de papier (Le papier (du latin papyrus) est une matière fabriquée à partir de fibres cellulosiques végétales et animales. Il se présente sous forme de feuilles minces...) millimétré.
Myriomètre
1 mom = 0,000 1 m.
Micromètre
1 µm = 1×10-6 m = 0,000 001 m.
Le micromètre était autrefois appelé « micron » (symbole : µ). L'utilisation du terme « micron » a été bannie par la 13e CGPM en 1968.
Nanomètre
1 nm = 1×10-9 m = 0,000 000 001 m.

Le nanomètre est utilisé pour mesurer les longueurs d'ondes (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible de propriétés physiques locales. Elle transporte de l'énergie sans transporter de matière.) comprises entre l'infrarouge (Le rayonnement infrarouge (IR) est un rayonnement électromagnétique d'une longueur d'onde supérieure à celle de la lumière visible mais plus courte que...) et l'ultraviolet (Le rayonnement ultraviolet (UV) est un rayonnement électromagnétique d'une longueur d'onde intermédiaire entre celle de la lumière visible et celle des rayons X.), et la finesse de gravure d'un Microprocesseur (Un microprocesseur est un processeur dont les composants ont été suffisamment miniaturisés pour être regroupés dans un unique circuit intégré....). La limite théorique qui fait la frontière (Une frontière est une ligne imaginaire séparant deux territoires, en particulier deux États souverains. Le rôle que joue une frontière peut fortement varier suivant les régions et les époques. Entre les pays de...) entre le micro-électronique (La micro-électronique est une spécialité du domaine de l'électronique.) et la nanoélectronique est une finesse de gravure de 100 nm.

Picomètre
1 pm = 1×10-12 m = 0,000 000 000 001 m.
Cette unité est de plus en plus utilisée pour mesurer les longueurs des liaisons atomiques à la place de l'Ångström (Un ångström ou angström (symbole Å) est une unité de mesure en physique atomique qui n'appartient pas au système international (SI). Il est...). 1Å = 100pm.
Femtomètre
1 fm = 1×10-15 m = 0,000 000 000 000 001 m.
Le femtomètre fut d'abord nommé « fermi » en l'honneur du physicien (Un physicien est un scientifique qui étudie le champ de la physique, c'est-à-dire la science analysant les constituants fondamentaux de l'univers et les forces qui les relient. Le mot physicien dérive du...) italien Enrico Fermi (Enrico Fermi (29 septembre 1901 à Rome - 28 novembre 1954 à Chicago) est un physicien italien. Ses recherches serviront de socle à l'exploitation de l'énergie nucléaire.) (le fermi comme tel ne fait pas partie du Système international).
Le femtomètre est fréquemment utilisé pour mesurer le diamètre d'un noyau atomique (Le noyau atomique désigne la région située au centre d'un atome constituée de protons et de neutrons (les nucléons). La taille du noyau (10-15 m) est considérablement plus petite...). Le diamètre d'un noyau atomique peut aller jusqu'à 15 fm.
Attomètre
1 am = 1×10-18 m = 0,000 000 000 000 000 001 m.
Zeptomètre
1 zm = 1×10-21 m = 0,000 000 000 000 000 000 001 m.
Cette unité a un intérêt croissant au sein de la communauté scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes...). En effet, le domaine de l'infiniment petit étant en plein essor, des unités de plus en plus petites sont utilisées, par exemple dans le cadre de l'étude des particules.
Yoctomètre
1 ym = 1×10-24 m = 0,000 000 000 000 000 000 000 001 m.
L'unité tombe dans le « vide » séparant la longueur de Planck (En physique, la longueur de Planck ou échelle de Planck est une unité de longueur qui fait partie du système des unités de Planck. Notée , elle est déterminée uniquement en terme des constantes fondamentales de la...) (≅4×10-11 ym) des longueurs significatives.
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