Peste - Définition et Explications

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Épidémiologie

La peste est considérée par l’OMS comme une maladie réémergente.

De 1984 à 1992, 11 030 cas de peste humaine ayant causé 1 201 décès ont été notifiés à travers le monde (soit de 1 000 à 2 000 cas et de 100 à 200 décès par an), 95 % des cas étant africains. Un foyer malgache est responsable de 40 % des cas mondiaux. Il s’agissait essentiellement de peste bubonique (La peste bubonique est la forme la plus fréquente de peste en milieu naturel. Elle fait suite...) (entre 80 et 95 % des cas) avec une mortalité comprise entre 10 et 20 %.

Réservoir naturel du germe (En botanique, un germe est un embryon de plante contenu dans une graine. Le terme désigne...)

Le réservoir sauvage concerne les petits rongeurs et leur environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...). Des épizooties apparaissent lors des variations de population et des modifications de l’environnement écologique de ces rongeurs. L’homme se contamine directement à leur contact, ou par le passage de l’épizootie aux rongeurs domestiques. Lors d’épidémie, le rat domestique (Le Rat domestique est un rat élevé en captivité. Il est le fruit de la...) devient le réservoir du germe.

En Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...), les rats sont la source principale de dissémination de la peste (La peste (du latin pestis, maladie contagieuse) est une maladie à multiples facettes qui est...), aux États-Unis ce sont les écureuils (Spermophilus variegatus et Spermophilus beecheyi). Les animaux domestiques, chiens et chats, peuvent être des sources d’infection quand ils sont contaminés par les puces de rongeurs. Les puces demeurent infectieuses pendant des mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...).

Foyers de peste dans le monde (Le mot monde peut désigner :)

Répartition mondiale des foyers de peste entre 1970 et 1998.      Cas de peste reportés      Présence du pathogène (Le terme pathogène (du grec παθογ?νεια !...) chez les animaux

D'après l’OMS, l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...) est le continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens...) le plus touché (hauts plateaux du centre de l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un...) de Madagascar (Madagascar (Madagasikara en malgache), ou la République de Madagascar (Repoblikan'i...), Mozambique, Tanzanie, République démocratique du Congo), suivie de l’Asie (Inde). Ces deux continents regroupent près de 99 % des cas rapportés dans le monde en 1997. 13 cas de peste ont été détectés en Libye à la mi-juin 2009, mais l'épidémie a été enrayée immédiatement[réf. souhaitée].

L’Amérique du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) et l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) des États-Unis ont répertorié quelques cas en 1997. La peste est actuellement inexistante en Europe.

Transmission

La puce du rat (Le mot « rat » désigne en français, dans le langage vernaculaire...), Xenopsylla cheopis est le principal vecteur (En mathématiques, un vecteur est un élément d'un espace vectoriel, ce qui permet...) de la peste.

L’homme est essentiellement contaminé par la piqûre de puce infectée, en particulier Xenopsylla cheopis (la puce du rat), très rarement par la morsure (Une morsure est une blessure faite par la bouche d'une personne ou la gueule d'un animal. Les...) d’un rongeur infecté et encore plus rarement en le consommant. Le modèle de transmission le plus répandu passe par les puces de rongeurs qui transmettent la bactérie de la peste à l’homme lors d'un repas sanguin.

Lors d’une épidémie, la transmission peut se faire par voie respiratoire interhumaine si l'un des malades est atteint d’une lésion respiratoire ouverte. Dans ce cas, il s'agira (Agira est une commune italienne de la province d'Enna dans la région Sicile en Italie.) de peste pulmonaire (Les pulmonaires sont des plantes de la famille des Boraginacées appartenant au genre...) et non de peste bubonique.

Traitement

Un traitement réel contre la peste n’a été disponible qu’à partir des dernières années du XIXe siècle, après la découverte du bacille par Alexandre Yersin (Alexandre Émile Jean Yersin est un bactériologiste franco-suisse, né à Aubonne...).

Traitement historique

Protection des médecins contre la peste

Les populations du Moyen Âge étaient totalement démunies face à la peste, comme face aux autres maladies graves d'ailleurs. En Europe, le traitement s'est longtemps limité à :

  • prier les saints, notamment saint Roch et saint Sébastien (voir Saints antipesteux) ;
  • organiser des processions de flagellants, brûler les hérétiques, les juifs et les lépreux accusés de propager la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...) (voir Peste noire (La peste noire est une pandémie de peste bubonique qui a touché la population...): Conséquences) ;
  • la thériaque, composée de multiples plantes, a été utilisée. Sa teneur en opium (L’opium est une préparation psychotrope obtenue à partir du latex du pavot...) devait diminuer légèrement la diarrhée (La diarrhée est une quantité de selles émises dans un volume plus important que la...) et les douleurs ;
  • les bézoards, les sécrétions animales (sang de vipère et bave de crapaud), étaient largement utilisés ;
  • la purge et la saignée, en aggravant l'état de choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de...) et la diarrhée, permettaient peut-être d'abréger les souffrances des patients ;
  • le traitement dit « électuaire des trois adverbes » : « cito, longe, tarde », (pars) vite, (va) loin, (reviens) tard – traitement pas toujours facile à mettre en œuvre, et susceptible de propager plus encore la maladie.

À partir du XVIe siècle, l'Europe découvre les mesures d’isolement et séparation (D'une manière générale, le mot séparation désigne une action consistant à séparer quelque...) des malades dans les hôpitaux (techniques déjà utilisées bien auparavant par les médecins arabo-musulmans), avec désinfection (La désinfection est une opération visant à prévenir une infection. Il s'agit...) et fumigation des maisons, isolement des malades, désinfection du courrier et des monnaies, création d’hôpitaux hors les murs, incinération (L'incinération est une technique de transformation par l'action du feu. Incinérer...) des morts. La mise en quarantaine (La quarantaine (venant de l'italien : quaranta giorni, qui signifie 40 jours, ou bien du...) systématique (En sciences de la vie et en histoire naturelle, la systématique est la science qui a pour...) des navires suspects s’avère efficace pour éviter de nouvelles épidémies, chaque relâchement de l’attention rappelant sans tarder les conséquences possibles (voir par exemple la peste de Marseille de 1720).

Le masque au bec (Un bec, au sens strict, est une structure anatomique externe qui permet la prise alimentaire et...) de canard (Les canards sont des oiseaux aquatiques au bec caractéristique, domestiqués ou non. Le...) (voir photo) a été imaginé par De Lorme, médecin (Un médecin est un professionnel de la santé titulaire d'un diplôme de docteur en...) de Louis XIII ; on y plaçait des plantes aromatiques aux propriétés désinfectantes, notamment de la girofle et du romarin (Le romarin, Rosmarinus officinalis, est un arbrisseau de la famille des Lamiacées (ou...). On citera également le vinaigre des quatre voleurs (vinaigre blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir...), absinthe ( Absinthe, plante. Absinthe, spiritueux élaboré à partir de la plante homonyme. Absinthe,...), genièvre, marjolaine, sauge (Les sauges (nom scientifique : Salvia) sont un genre de plantes de la famille des...), clou de girofle, romarin et camphre) imprégnant une éponge (Les éponges constituent l’embranchement (vraisemblablement paraphylétique) des Spongiaires...) que l'on portait devant la bouche (La bouche (encore dénommée cavité buccale ou cavité orale) est l'ouverture par...), et qui était censé protéger de la contagion (La contagion est le fait de transmettre une maladie de façon directe ou indirecte.).

La tradition signale que trois professions sont épargnées : les chevriers et palefreniers (car l'odeur des chèvres et des chevaux repousserait les puces du rat), et les porteurs d’huile car l’huile qui les oint repousserait elle aussi les puces.

Traitement actuel

Le traitement par antibiotiques en reste la clé.

Y. pestis est naturellement résistant aux bêta-lactamines mais reste sensible aux aminosides (streptomycine, gentamicine et à la kanamycine (pour les nouveau-nés)), aux cyclines, au chloramphénicol (Le chloramphénicol est un antibiotique de la famille des phénicolés. Il n'est plus utilisé en...) (dans les cas de méningite), aux quinolones, au triméthoprime-sulfaméthoxale (TMP-SMX), à la rifampicine.

La voie d’administration peut être orale ou parentérale et l’antibiothérapie doit être prescrite au stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe...) précoce (8 à 24 h après le début de la peste pulmonaire) pour obtenir un maximum d’efficacité.

Il a été décrit de rares souches résistantes à plusieurs de ces antibiotiques. Cette situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un...) reste, pour l’instant, exceptionnelle.

Il peut être nécessaire d’inciser le bubon et de faire un drainage.

Mesures de protection de santé publique (La santé publique peut être définie de diverses manières. On peut en effet la...)

La peste est une maladie à potentiel épidémique qui justifie un diagnostic (Le diagnostic (du grec δι?γνωση, diágnosi, à partir de...) précoce et exige une déclaration aux autorités sanitaires nationales et internationales.

En France, la peste fait partie des maladies infectieuses à déclaration obligatoire auprès des agences régionales de santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) (Maladie n°9).

D’après le Plan Biotox de la Direction générale de la Santé française, les mesures de protection à prendre consistent à :

  • porter un diagnostic précoce ;
  • déclarer très rapidement aux autorités sanitaires la suspicion d'un cas de peste ;
  • lancer une enquête épidémiologique pour identifier la source et les personnes exposées ;
  • hospitaliser tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) malade symptomatique dans une structure médicalisée, particulièrement ceux qui sont atteints de formes respiratoires ;
  • limiter les déplacements pour éviter l'extension de l'épidémie ;
  • administrer une antibioprophylaxie par cyclines, rifampicine ou streptomycine aux sujets en contact.

La désinsectisation et la lutte contre les réservoirs animaux sont déterminantes dans la prévention (La prévention est une attitude et/ou l'ensemble de mesures à prendre pour éviter...) d’une épidémie.

Vaccination (La vaccination est un procédé consistant à introduire un agent extérieur (le...)

Il existe un vaccin mais il est uniquement utilisé pour protéger les personnes fortement exposées à la maladie, comme le personnel militaire dans certaines circonstances opérationnelles, ou celles qui travaillent avec des animaux dans des régions endémiques de la peste. Pour qu’il soit très efficace, il doit être injecté à doses multiples et des injections de rappel doivent être effectuées régulièrement (faible durée d'action) ce qui entraîne des effets secondaires importants. Il n'est pas disponible au public.

L’ancien vaccin n’est plus fabriqué et n’était efficace que contre la peste bubonique. De nouveaux essais de vaccins sont en cours depuis 2005 au Canada.

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