Accident d'Eschede
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Photo de l'accident
Photo de l'accident

Le 3 juin 1998 le bandage d'une roue d'un ICE reliant Munich à Hambourg casse à Eschede. La rame se disloque sur une pile de pont faisant 101 morts et une centaine de blessés. Le désastre ferroviaire d'Eschede fut le pire accident de train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des marchandises),...) de l'histoire allemande depuis 1971, et le pire accident d'un train à grande vitesse (Les trains à grande vitesse sont des trains de voyageurs (le plus souvent, car il existe des TGV postaux) circulant en service commercial à des vitesses supérieures à 250 km/h en exploitation.) au monde (Le mot monde peut désigner :). Il eu lieu prés du village (Un village est, à la campagne ou à la montagne, un ensemble d'habitations, de bâtiments à usages divers, de fermes... de proportion modérée (quelque dizaines de bâtiments)) d'Eschede, dans le district de Celle, en Basse-Saxe (coordonnées: 52.7166° N 10.1925° E) 4 ans plus tard, 25 millions d'euros sont versés en compensation aux familles ainsi qu'aux rescapés.

Chronologie

Le train à grande vitesse (On distingue :) ICE "Wilhelm Conrad Röntgen" roulait de Munich vers Hambourg. Après un arrêt à Hanovre a 10h30, le train poursuivait son trajet vers le nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.). A six kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en 1/299 792 458...) au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de Eschede, prés de la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent être à moins de 200 m chacune, par opposition aux...) de Celle, la jante d'une roue (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.) sur le troisième essieu (Dans un véhicule à roues, un essieu est un arbre placé transversalement sous la caisse et supportant par l'intermédiaire des fusées les roues situées à ses extrémités....) de la première voiture (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de...), cassa et partit en morceaux. Certains de ces morceaux vinrent percuter la caisse (Les caisses en bois servent à emballer des produits en plusieurs pièces, qui doivent être livrées ensembles.) de la voiture voyageur, ou ils restèrent encastrés. Ce qui suivit fut une chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) d'événements qui se succédèrent en moins d'une minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon, levée sur le...), et qui prirent des mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) à être reconstitués par les enquêteurs.

Alors que le train passait sur le premier d'une série de deux aiguillages, la jante métallique de la roue (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.) avariée heurta le rail (Un rail (ou lisse en québécois) est une barre d’acier profilée. Deux files parallèles de rails mis bout à bout forment une voie...) guide (contre-rail) de l'appareil de voie (Un appareil de voie est un élément de la voie ferrée commandé par un aiguilleur d'un poste d'aiguillage ou bien d'un point en campagne (sur le terrain). il existe trois catégories d'appareils de voie :), désolidarisant ce dernier. Celui-ci vint également transpercer le plancher de la voiture, et resta planté dedans, soulevant l'essieu en dehors des rails. À 10h59, une des roues maintenant déraillée frappa le système de commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) du second aiguillage (Dans le monde des chemins de fer, pour faire passer un train d'une voie vers une autre, on utilise des aiguilles.), changeant sa direction. Les essieux arrière de la troisième voiture furent dirigés vers la voie parallèle, et la voiture entière fut ainsi projetée dans les piliers du pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours d'eau, voie de communication, vallée, etc.) en passant par-dessus cette séparation. Le...) routier de 300 tonnes, les détruisant.

La quatrième voiture dérailla également suite à la déviation de la troisième, et se déplaçant toujours a 200 km/h, passa intacte sous le pont et roula sur le bas coté, immédiatement après le pont. Trois agents d'entretien de la DB qui travaillaient près du pont furent écrasés par cette voiture et tués sur le coup. La déchirure de la troisième voiture provoqua l'arrêt automatique (L'automatique fait partie des sciences de l'ingénieur. Cette discipline traite de la modélisation, de l'analyse, de la commande et, de la régulation des systèmes dynamiques. Elle a pour fondements théoriques les mathématiques, la théorie du...) de la partie avant du train, de sorte que la locomotive (Une locomotive est un engin moteur, c'est-à-dire se déplaçant par ses propres moyens, utilisé par le transport ferroviaire pour fournir l'énergie de traction à un train. Le plus souvent, la locomotive se...) et les deux premiers wagons, ainsi qu'un partie du troisième, s'arrêtèrent en gare (Une gare est d'ordinaire un lieu d'arrêt des trains. Une gare comprend diverses installations qui ont une double fonction :) de Eschede, prés de 3 km plus loin. Comme la deuxième partie de la cinquième voiture passait sous le pont, celui-ci s'effondra, détruisant complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou autocomplétion, est une fonctionnalité informatique permettant...) les véhicules qui se trouvaient dessous a ce moment. Les voitures restantes s'encastrèrent les unes dans les autres, en accordéon, le pont effondré ayant totalement obstrué la voie. Les voitures 6 et 7, la voiture de service, la voiture restaurant, les trois voitures de première classe (Dans un moyen de transport (avion, train ou bateau), la première classe est la classe la plus confortable et celle offrant généralement le plus de...) numérotées 10 à 12 et la locomotive de queue déraillèrent toutes et vinrent s'empiler violemment. Le chaos résultant avait l'apparence d'une règle cassée en zig-zag.

Une automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est équipée en conséquence....) fut également trouvée parmi les débris. Elle appartenait aux trois agents de l'équipement et se trouvait certainement sur le pont avant l'accident.

Le choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de civilisation ou de particules de hautes énergies.) fit un bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son. C'est-à-dire vibration de l'air pouvant donner lieu à la création d'une sensation auditive.) que les témoins décrivirent plus tard comme " terrorisant ", " horriblement fort ", et " semblable à un crash aérien ". Les plus proches résidents, alertés par le bruit, arrivèrent les premiers à l'endroit du drame. A 11h02, la police locale déclara une situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre...) d'urgence, a 11h07, comme l'importance du drame apparut bientôt évidente, le niveau d'urgence fut porté a celui " d'urgence majeure ". Plus de 1000 sauveteurs des services d'urgence régionaux, pompiers, services de secours, police et de l'armée furent mobilisés. 37 spécialistes des situations d'urgence, qui participaient à une conférence prés de Hanovre, portèrent également assistance dans les toutes premières heures (L'heure est une unité de mesure  :) du secours.

Bien que de nombreux passagers et le conducteur aient survécu dans la partie avant du train, il n'y avait quasiment aucune chance de survie dans la partie arrière. En incluant les trois agents travaillant sur les voies, 101 personnes décédèrent dans le crash.

Facteurs causals

Le type de roues

La première génération de train ICE (ICE1) était équipée de roues faite d'une pièce, connues sous le nom de roues "monobloc". Une fois en service, il apparut rapidement que la fatigue et la déformation du métal (Un métal est un élément chimique qui peut perdre des électrons pour former des cations et former des liaisons métalliques ainsi que des liaisons...) provoquait des vibrations et une résonance (Lorsqu'on abandonne un système stable préalablement écarté de sa position d'équilibre, il y retourne, généralement à travers des oscillations propres. Celles-ci se produisent à la...) importante à la vitesse de croisière (La vitesse de croisière d'un aéronef est la vitesse correspondant au régime des moteurs prévu pour la partie courante d'un vol, c'est-à-dire sans la phase de montée et d'approche en vue de...). Des passagers notèrent ceci particulièrement dans la voiture-bar, ou d'importantes vibrations furent rapportées dans la vaisselle et ou l'on vit des verres se déplacer seuls sur les tables.
En tentant de résoudre le problème, les ingénieurs décidèrent que la suspension ( Le fait de suspendre des particules En chimie, la suspension désigne une dispersion de particule. En géomorphologie, la suspension est un mode de...) des voitures de l'ICE pouvait être améliorée en utilisant un tampon de caoutchouc entre la roue et un bandage métallique. Un dispositif similaire avait déjà été utilisé sur des tramways, mais à des vitesses bien inférieures. Ce nouveau bandage, en forme de pneu plat, consistait en une armature métallique, entourée par un anneau de caoutchouc de 20mm d'épaisseur, puis un anneau métallique relativement fin venant entourer le tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.). Le nouveau dispositif ne fut pas testé a grande vitesse avant d'être validé et mis en service, mais il résolut avec succès la gène (Un gène est une séquence d'acide désoxyribonucléique (ADN) qui spécifie la synthèse d'une chaîne de polypeptide ou d'un acide...) due aux vibrations à la vitesse de croisière.
À cette période, aucun système n'existait en Allemagne pour tester physiquement les limites de rupture d'une roue, aussi, aucun prototype complet ne fut testé en conditions réelles. La forme et les spécifications reposaient avant tout sur la connaissance en résistance des matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets.) et sur la théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer, examiner ». Dans le langage courant, une théorie est une idée ou une...). Très peu d'expérimentations furent conduites en laboratoire et sur rail, et celles qui eurent lieu ne testèrent pas le comportement de la roue dans tout l'éventail des conditions possibles ni au delà de la vitesse de croisière. Malgré tout, sur une période de plusieurs années, la nouvelle roue sembla fiable, et, jusqu'au moment de l'accident, ne provoqua aucun souci majeur.
L'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel institut.) Fraunhofer fut chargé d'une étude sur les causes de l'accident. Il fut alors plus tard révélé que l'Institut avait averti la DB, dès 1992, sur les risques de rupture de bandage. Dans les mois qui précédèrent l'accident, l'autorité de transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des...) de Hanovre, rapporta que les bandages métalliques employés sur ses trains s'usaient plus vite que prévu par les estimations; elle décida unilatéralement de remplacer les roues plus tôt que ce qui était prescrit par les spécifications légales. En faisant cela, elle transmit sont rapport et ses découvertes a tous les autres utilisateurs de roues fabriquées sur le même modèle, y compris les chemins de fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le métal de transition et le matériau...) fédéraux allemands.
Il fut rapidement apparent que les forces dynamiques répétitives, n'avaient pas été prises en compte dans le modèle statistique (Une statistique est, au premier abord, un nombre calculé à propos d'un échantillon. D'une façon générale, c'est le résultat de l'application d'une méthode statistique...) utilisé lors de la conception, et le résultat fut une marge de sécurité insuffisante. Les facteurs suivants, non pris en compte lors de la conception, furent notés:

  1. Le bandage métallique devenait un peu plus elliptique à chaque tour de roue (approximativement 500000 tours pour une journée normale d'exploitation), avec les effets de fatigue que cela induit (L'induit est un organe généralement électromagnétique utilisé en électrotechnique chargé de recevoir l'induction de l'inducteur et de la transformer en électricité (générateur) ou en force (moteur).).
  2. Contrairement à la roue monobloc, des fissures peuvent apparaître sur la face intérieure du bandage.
  3. Comme le bandage devient de plus en plus fin suite a l'usure, les effets des forces dynamiques et des microfissures s'aggravent.
  4. Les méplats et défauts sur la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement confondu avec sa mesure, sa...) du bandage augmentent considérablement l'effet des forces dynamiques et accélèrent grandement l'usure.

La technique des "bandage" de roue a une longue histoire de problèmes et d'accident, qui remonte aux origines du chemin de fer (Le chemin de fer est un système de transport guidé servant au transport de personnes et de marchandises. Il se compose d'une infrastructure...). Inutile de préciser qu'ils ne sont plus utilisés en Allemagne.

Défaut d'arrêt du train

En n'arrêtant pas le train, le personnel du train et les passagers ont permis que s'enclenche la longue chaîne d'événements qui a conduit au drame. En effet, si le train avait été stoppé immédiatement, les événements catastrophiques ne se seraient jamais produits. Conventionnellement, les chemins de fer appliquent la politique "arrêter et examiner", en cas de comportement anormal du train ou de bruit suspect à bord d'un train. Cependant, cela ne fut pas le cas à bord de l'ICE. Un temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) important fut perdu lorsqu'un passager essaya d'avertir le contrôleur à propos d'une grosse pièce de métal traversant le plancher, au lieu de tirer le signal ( Termes généraux Un signal est un message simplifié et généralement codé. Il existe sous forme d'objets ayant des formes particulières. Les signaux lumineux sont employés depuis la...) d'alarme lui-même. Le contrôleur refusa d'arrêter le train avant d'avoir étudié le problème lui-même, prétextant que c'était la politique de la compagnie. Cette décision fut confirmée par la justice et exonéra le contrôleur de sa responsabilité.

Autres facteurs

La forme du pont a aussi contribué à aggraver l'accident car il était soutenu par deux piliers fins a chaque extrémité, au lieu d'un tablier courant d'un accotement solide à un autre. Le désastre de Granville, en 1977 présentait une faiblesse similaire d'un pont. Le pont construit après était un pont de type cantilever, et ne souffre plus de ce genre de faiblesse. Un autre facteur aggravant est l'utilisation de soudures dans le corps du bogie (Un bogie (ou boggie) est un chariot situé sous un véhicule ferroviaire, sur lequel sont fixés les essieux (et donc les roues). Il est mobile par rapport au chassis du véhicule ( locomotive, wagon ou voiture ) et destiné à...) qui se sont ouverts pendant le crash[1].

Conséquences

Légales

En août 2002, deux responsables de la Deutsche Bahn et un ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la conception, à la réalisation et à la mise en œuvre de produits, de systèmes ou...) furent poursuivis pour homicide. Le procès dura 53 jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil...) et vit défiler des experts du monde entier, critiquant mutuellement leurs approches et leurs conclusions. Le cas fut réglé en avril 2003 et la peine prononcée fut une amende.

Techniques

En quelques semaines, toutes les roues de type similaires furent remplacées par des roues monobloc. Le parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été tracées des allées et chemins destinés à la chasse, à la promenade ou à l’agrément. Il se distingue du Jardin public par le...) allemand dans son intégralité fut vérifié et les endroits où des appareils de voie jouxtaient des ouvrages d'art ou d'autres obstacles potentiels furent listés et vérifiés. Les sauveteurs, sur le site du crash, rencontrèrent des difficultés considérables pour accéder aux victimes. La forme et l'épaisseur de l'aluminium (L'aluminium est un élément chimique, de symbole Al et de numéro atomique 13. C’est un élément important sur la Terre avec 1,5 % de la masse...) et les vitres prévues pour résister à la pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée à la surface sur laquelle elle s'applique.) opposèrent une résistance inattendue aux équipements de secours lourds. Tous les trains furent modifiés et munis de fenêtres prévues pour être cassées en cas de besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes...).

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