High Speed Train - Définition et Explications

Rame HST de Midland Mainline à son arrivée à Londres St Pancras.
Rame HST de Midland Mainline à son arrivée à Londres St Pancras.

Le HST (High Speed Train), appelé également Intercity 125, est une rame thermique constituée de deux motrices diesel situées aux extrémités et de cinq à huit voitures (généralement sept ou huit) du type Mark 3. Ce train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de...), considéré comme l'un des meilleurs produits par l'industrie britannique circule depuis près de trois décennies, sans montrer de signes de vieillissement (La notion de vieillissement décrit une ou plusieurs modifications fonctionnelles diminuant progressivement l'aptitude d'un objet, d'une information ou d'un organisme...), et assure des services réguliers de haut de gamme à une vitesse (On distingue :) de pointe de 200 km/h.

Le HST fut le premier train à grande vitesse (Les trains à grande vitesse sont des trains de voyageurs (le plus souvent, car il existe des TGV postaux) circulant en service commercial à des...) au Royaume-Uni, c'est-à-dire le premier train circulant à 200 km/h. Sa marque commerciale était Inter-City 125, changée ultérieurement en Intercity 125.

Il fut mis en service à la fin des années 1970 par British Rail (British Railways (BR), dont la marque fut modifiée en 1965 comme British Rail, fut l'opérateur pour le système ferroviaire britannique de la...), à une époque où la vitesse maximum des trains au Royaume-Uni était de 160 km/h. Sa vitesse plus élevée et ses capacités d'accélération (L'accélération désigne couramment une augmentation de la vitesse ; en physique, plus précisément en cinématique,...) et de décélération rapides en faisaient un matériel bien adapté au trafic de voyageurs, réduisant fortement les temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) de trajet dans l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut...) du pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui...). Le HST prototype améliora le record du monde (Le mot monde peut désigner :) de vitesse en traction diesel à 230 km/h en 1973 et à 238 km/h en 1987.

Le concept de ce train pris un certain temps avant d'atteindre le niveau de fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée donnée correspond à celle spécifiée dans le cahier des charges.) espéré et pendant longtemps les trains ne purent rouler à leur vitesse de croisière (La vitesse de croisière d'un aéronef est la vitesse correspondant au régime des moteurs prévu pour la partie courante d'un vol, c'est-à-dire sans la phase de...). Le concept fut racheté par la compagnie Montreal Light Works (aujourd'hui Bombardier) au courant de la décennie (Une décennie est égale à dix ans. Le terme dérive des mots latins de decem « dix » et annus « année.) 70. On y ajouta un simple mécanisme actif d'inclinaison (En mécanique céleste, l'inclinaison est un élément orbital d'un corps en orbite autour d'un autre. Il décrit l'angle entre le plan de l'orbite et le plan de référence (généralement le plan de l'écliptique,...) des caisses et, en 1981, le LRC entra en service entre Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la culture,...) et Toronto atteignant les vitesses de 160 km/h.

Au cours des années 1990, un lot de 25 motrices HST furent remotorisées à l'aide de moteurs de traction 12VP185L. Ces nouveaux moteurs Paxman visaient à réduire la consommation de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.) et les émissions des HST. Cependant, ils se sont montrés en service moins fiables qu'espéré. Le moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou...) 12VP185L a également largement équipés les trains de la série XPT en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus grande partie de l'Océanie. En...).

Ce train est encore actuellement largement utilisé sur des services voyageurs à longue distance et a été salué par beaucoup comme le meilleur train de tous les temps au Royaume-Uni.

Histoire

Le premier prototype fut produit au début des années 1970. On le considérait alors comme une rame tractée, les motrices comme des locomotives à plein titre, et les remorques comme des voitures classiques. A ce titre, les deux motrices prototypes furent désignées sous le code Classe 41 (numéros 41001/002) et les voitures furent numérotées dans une nouvelle série Mark 3, numéros 1xxxx).

Peu après la mise en service du prototype, on décida de classer l'ensemble de la rame comme une rame automotrice (Une rame automotrice, ou train automoteur, est un ensemble de véhicules ferroviaires, destinés généralement au transport de voyageurs, formant une...) thermique (La thermique est la science qui traite de la production d'énergie, de l'utilisation de l'énergie pour la production de chaleur ou de froid, et des transferts...) indéformable. Elle fut alors désignée par le code Classe 252, et tant les motrices que les remorques furent numérotées dans une nouvelle série (numéros 4xxxx), les lovcomotives recevant les numéros 43000/001.

Le HST fut conçu principalement par les équipes d'ingénierie (L'ingénierie désigne l'ensemble des fonctions allant de la conception et des études à la responsabilité de la construction et au contrôle des équipements...) du Railway Technical Centre de British Rail (Un rail (ou lisse en québécois) est une barre d’acier profilée. Deux files parallèles de rails mis bout à bout forment une voie ferrée. Ils reposent alors généralement sur des traverses...), intégrant les technologies de pointe de la compagnie en matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses trois états les plus communs sont l'état solide, l'état liquide,...) de conception de véhicules. Le travail de conception d'ensemble, y compris le dessin particulier de l'avant des motrices en " nez de requin ", fut l'œuvre du designer industriel renommé Kenneth Grange du groupe Pentagram. On attribue aussi à Grange la décision de supprimer les tampons à l'avant des motrices, ce qui leur donna une apparence plus aérodynamique (L'aérodynamique est une branche de la dynamique des fluides qui porte sur la compréhension et l'analyse des écoulements d'air, ainsi qu'éventuellement sur...).

Les unités commencèrent à sortir de production à partir de 1976 et furent affectées à la Classe 253 pour les régions de l'Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) (avec seulement une voiture (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est équipée en conséquence. C'est un des...) restaurant et cuisine) et à la Classe 254 pour les régions de l'Est (avec deux voitures restaurant et cuisine). les motrices et remorques intermédiaires reçurent des numéros dans la série 4xxxx, comme les éléments de la rame prototype.

Dans les années 1980, les motrices subirent de nombreuses pannes, ce qui contribua à l'abandon des rames indéformables. On en revint à la structure adoptée à l'origine pour l'unité prototype : deux locomotives à chaque extrémité d'une rame de voitures à voyageurs. Cette fois, cependant, on ne renumérota pas le matériel et depuis les motrices ont été désignés par le code Classe 43.

Composition

En général, un train HST est composé de huit voitures Mk3 (deux voitures de première classe (Dans un moyen de transport (avion, train ou bateau), la première classe est la classe la plus confortable et celle offrant généralement le plus de prestations. En outre, l'ambiance y est...), une voiture buffet (et restaurant pour la première classe), et cinq voitures de seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du...) classe), encadrées d'une motrice à chaque extrémité. Cette composition à double tête, dont le sens de circulation (Le sens de circulation est un point fondamental du réseau de transport. Ce choix influe naturellement entre autres sur le positionnement des panneaux de signalisation.) est réversible, supprime les manœuvres nécessaires traditionnellement pour replacer la locomotive (Une locomotive est un engin moteur, c'est-à-dire se déplaçant par ses propres moyens, utilisé par le transport ferroviaire pour fournir l'énergie de traction à un train. Le plus...) en tête de train à la fin du parcours.

Avant 2001, les trains Cross-Country avaient sept voitures, dont une seule de première classe. Au début des années 2000, leur composition comprenait cinq caisses, ce qui permettait de meilleures accélérations et la réduction des temps de parcours. Au cours des dernières années, Great North Eastern Railway (Great North Eastern Railway (GNER) est une entreprise ferroviaire britannique, filiale de Sea Containers, qui exploite principalement l'axe de l'East Coast...) (GNER) a ajouté une voiture de deuxième classe supplémentaires, formant (Dans l'intonation, les changements de fréquence fondamentale sont perçus comme des variations de hauteur : plus la fréquence est élevée, plus la hauteur perçue...) ainsi des compositions à neuf caisses.

Livrées

Image:Brsince78 photo 2444.jpg
HST power car 43 127 is shown here crossing the Kennet and Avon Canal.

La livrée originale des rames Inter-City 125 était grise et bleue, avec une face avant jaune (Il existe (au minimum) cinq définitions du jaune qui désignent à peu près la même couleur :) (pour une meilleure visibilité), la couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes lumineuses, avec une (ou des) amplitude(s) donnée(s).) jaune se poursuivant le long du bas des caisses des motrices. Elle valut à ces trains le surnom de flying banana (banane volante).

La livrée suivante fut moins couramment utilisée. Elle était gris-brunâtre, gris foncé (presque noir) autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit...) des fenêtres avec une bande rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.) et blanche sous les fenêtres, et conservait les bandes jaunes sur les motrices. Une variante ultérieure de cette livrée vit les bandes jaunes latérales remplacées par du gris clair et ne portait plus le nom ni le logo de British Rail : elle arborait un nouveau logo InterCity, avec le nom en caractères type sérif et l'image d'un martinet (connu sous le nom de Roderick).

Après la privatisation de British Rail (La privatisation de British Rail fut mise en œuvre en 1993 par le gouvernement conservateur de John Major qui fit adopter une loi sur les chemins de fer (Railways Act). L'ensemble des activités gérées par le British Railways Board (BRB)...), les compagnies exploitantes ont repeint les rames HST à leurs propres couleurs, en particulier First Great Western (La First Great Western est une entreprise ferroviaire britannique qui exploite, dans le cadre d'une concession attribuée au groupe First Group par la Strategic Rail Authority (SRA), le...) changea plusieurs fois de livrée, pour adopter finalement un thème rose, blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir l'article Corps noir). C'est la sensation visuelle obtenue avec un spectre lumineux continu, d'où l'image que l'on en donne...) et bleu (Bleu (de l'ancien haut-allemand « blao » = brillant) est une des trois couleurs primaires. Sa longueur d'onde est comprise approximativement entre 446 et 520...), en accord avec l'image de marque du groupe First.

Utilisation

Rame HST 43116 de GNER dans la gare Waverley d'Édimbourg.
Rame HST 43116 de GNER dans la gare (Une gare est d'ordinaire un lieu d'arrêt des trains. Une gare comprend diverses installations qui ont une double fonction :) Waverley d'Édimbourg.

Depuis 2004, les HST sont exploités par First Great Western (84 rames), Midland Mainline (Midland Mainline (MML) est une entreprise ferroviaire britannique, créée à la suite de la privatisation de British Rail. Elle assure des services voyageurs au...) (63 rames) et GNER (23 rames). Virgin Trains (Virgin Trains est une entreprise ferroviaire britannique, filiale du groupe Virgin, fondé par Richard Branson, groupe diversifié (musique, distribution, boissons,...) en avait également ; ils furent radiés en 2003. Network Rail (Network Rail est une société privée britannique qui est propriétaire du réseau ferroviaire des ex-British Railways (le réseau national britannique) dont elle assure la gestion et l'entretien. Ce réseau comprend les...) dispose également d'une rame HST modifiée qu'il emploie comme train d'auscultation (L'auscultation est la partie de l'examen clinique qui consiste à écouter, à l'aide d'un stéthoscope (auscultation médiate), ou simplement à l'oreille, divers bruits produits...) des voies.

La conception des HST a également été reprise pour la production des XPT australiens, qui comportent des voitures spécialement conçues et ont une vitesse de pointe inférieure (160 km/h).

L'avenir

Le HST est encore très largement utilisé au Royaume-Uni. First Great Western a complété son parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été tracées des allées et chemins destinés à la chasse, à la promenade ou à l’agrément. Il se distingue du Jardin...) de HST (sans en remplacer aucun) avec quatorze rames automotrices diesel de la Classe 180 Adelante, qui peuvent circuler à la même vitesse que les HST. Comme ces rames ont une motorisatiion répartie sous chaque caisse (Les caisses en bois servent à emballer des produits en plusieurs pièces, qui doivent être livrées ensembles.), elles ont des performances d'accélération deux fois plus rapides ce qui réduit les temps de parcours et autorise des services plus fréquents. Le niveau de bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son. C'est-à-dire vibration de l'air pouvant donner lieu à la création...) à l'intérieur des voitures est toutefois plus élevé que dans les HST du fait précisément de la présence des moteurs sous le plancher des voitures, ce qui, combiné avec des sièges moins confortables et un éclairage intérieur trop cru, les a rendu (Le rendu est un processus informatique calculant l'image 2D (équivalent d'une photographie) d'une scène créée dans un logiciel de modélisation 3D comportant à...) impopulaires auprès des voyageurs. Elles se sont aussi révélées moins fiables, induisant en 2004 un programme de révision générale destiné à remédier aux principaux problèmes. Ces trains ont été ensuite remplacés par d'autres HST et ont été reversés dans les services First Great Western Link. Toutefois à partir de 2007, les rames Adelantes seront transférées de Great Western à une autre compagnie (probablement Virgin Cross Country ou Midland Mainline).

En 2004, First Great Western a annoncé une modernisation générale de ses motrices HST, comprenant l'installation d'un nouveau moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir...) MTU. Deux motrices sont actuellement en service d'essais avec ce nouveau moteur. En 2005, la compagnie a entrepris de modifier deux voitures HST pour les mettre aux normes modernes. Une autre voiture a été modernisée avec des écrans expérimentaux au dossier des sièges dans le style de l'aéronautique (L'aéronautique inclut les sciences et les technologies ayant pour but de construire et de faire évoluer un aéronef dans l'atmosphère terrestre.). Parmi les engagements de First Great Western pour sa concession Greater Western, la compagnie a annoncé qu'elle allait moderniser l'ensemble de son parc et remotoriser toutes les motrices avec le moteur MTU.

En janvier 2006, un premier lot de motrices a été pris en charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un...) par Brush Traction pour les doter de moteurs MTU.

26 rames du parc HST de Great Western doivent être modernisées avec une plus grande densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la masse volumique d'un corps pris comme référence. Le corps de...) de sièges à l'instar de l'aérien pour une mise en service sur le secteur M4 vers Bristol et Cardiff, et pour améliorer l'accélération les voitures buffet seront supprimées. Le reste sera modernisé avec de nouveaux sièges (cuir en première classe), et conservera la voiture buffet pour les services à longue distance vers Swansea et les régions de l'Ouest.

Midland Mainline a récemment renouvelé la livrée de ses HST et est en train de compléter son parc de HST avec des trains de la Classe 222 Meridian (semblables aux rames Classe 220 et 221 Voyager de Virgin Cross-Country), qui remplaceront les rames de la Classe 170 Turbostar moins rapides.

GNER exploite encore des rames HST sur les sections non-électrifiées de sa concession ECML - lors de l'acquisition (En général l'acquisition est l'action qui consiste à obtenir une information ou à acquérir un bien.) des rames en 1996, le parc de voitures Mark 3 avait reçu un nouvel aménagement intérieur. Actuellement, ces rames asurent des relations à très longue distance entre Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville d'Angleterre et du Royaume-Uni. Fondée il y a plus de 2 000 ans par les Romains, la ville est aujourd'hui devenue un centre culturel,...) King's Cross et le nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de l'Écosse. GNER s'est engagée à moderniser ses HST dans le cadre de sa nouvelle concession pour les porter au même standard Mallard que son parc d'Intercity 225 récemment réhabilité.

Les motrices de Great Western ont également reçu d'importantes modifications de leur système de refroidissement pour empêcher la surchauffe (La surchauffe est une opération physique qui a lieu dans un moteur à vapeur.) en période de canicule (La canicule est une période de très forte chaleur durant l'été. Même s'il n'existe pas de définition officielle, on considère qu'il y a canicule quand, dans un secteur donné, la température...). La solution retenue par GNER face au problèlme de surchauffe est de tracter les rames sous caténaires à l'aide de locomotives électriques de la Classe 91 (La Classe 91 est une série de 31 locomotives électriques britanniques de 6 090 CV commandées par British Rail pour le programme de modernisation et...).

Le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande...) de HST2 destiné à remplacer les HST est actuellement en attente. Siemens a proposé une conception de locomotive diesel-électrique dérivée (La dérivée d'une fonction est le moyen de déterminer combien cette fonction varie quand la quantité dont elle dépend, son argument, change. Plus précisément, une dérivée est une expression (numérique ou algébrique) donnant le...) de son nouveau modèle Venturio, mais la Strategic Rail Authority a décider d'arrêter ce programme.

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