Chrysler Corporation
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Logo de Chrysler Corporation
Repères historiques
Dates clés : 1925 : création

1998 : fusionne en DaimlerChrysler
2007 : rachat par le fonds Cerberus

Personnages clés : Bob Nardelli (Pdt)

Tom LaSorda (Vice-Pdt)

Fiche d’identité
Forme juridique : Société Anonyme
Slogan(s) : Engineered beautifully  "
Siège social : Etats-Unis
Activité(s) : Constructeur automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est équipée en conséquence. C'est un...)
Produit(s) : Automobile
Filiale(s) : Chrysler, Dodge (Dodge est une marque automobile et de poids lourds dont le logo est un bélier avec le slogan « Mordez dans la vie ».), Jeep (Jeep est un constructeur automobile du groupe américain Chrysler.)
Effectif :  
Site corporatif : http://www.chrysler.com/
Données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) financières
Chiffre d’affaires :  
mettre à jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à...)
Consultez la documentation du modèle

Chrysler Group est une société américaine contrôlant plusieurs marques automobiles: Chrysler, Dodge et Jeep. Elle a fait partie du groupe allemand DaimlerChrysler (Daimler AG (anciennement DaimlerChrysler AG), dont le siège social est à Stuttgart en Allemagne, est un constructeur d'automobiles et de camions ainsi qu'un fournisseur...) entre 1998 et 2007, puis a été racheté le 14 mai 2007 par le fonds d'investissement américain Cerberus. Ce rachat a été consacré le 6 août 2007 avec la présentation de "The New Chrysler" et le retour du Pentastar (étoile à cinq branche) comme nouveau logo.

Les marques de Chrysler

Les marques actuelles

  • Chrysler
  • Dodge
  • Jeep

Les anciennes marques (disparues ou cédées)

  • Colt
  • Lamborghini (Lamborghini est un constructeur automobile italien spécialisé dans les voitures sportives de luxe.)
  • DeSoto
  • Eagle
  • Fargo
  • Imperial
  • Plymouth
  • Valiant
  • Chrysler Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent eurasiatique, voire comme une des...)
    • Rootes Group (société britannique)
      • Commer
      • Hillman
      • Humber
      • Karrier
      • Singer
      • Sunbeam
      • Talbot (Talbot fut un constructeur automobile d'origine franco-britannique.) (société franco-britannique) rachété par Simca (Simca fut un constructeur automobile français, créé en 1934 pour construire en France des véhicules Fiat sous licence.)
    • Simca (société française)
    • Barrieros (société espagnole)

Les modèles de la marque Chrysler

Les modèles contemporains commercialisés en France

  • PT Cruiser : entre le break (Break est un mot anglais faisant référence à la notion de rupture (to break peut signifier « casser » et « a break » peut signifier « une pause »). Le mot est notamment...) et le petit monospace (Un monospace, aussi appelé monovolume, mini-fourgonnette (Canada francophone) ou MPV (Multi Purpose Vehicle: véhicule multi-usage), était, au départ, un véhicule automobile ne comportant qu'un...), aux allures rétro
  • Sebring : berline (La berline est une carrosserie automobile fermée par un toit rigide fixe, avec un pare-bise fixe, deux ou quatre portes latérales, et quatre fenêtres latérales.) familiale
  • 300C : berline routière
  • Crossfire : coupé (Un coupé est une voiture fermée, à deux portes (parfois trois avec hayon ou quatre comme l'ont fait certains constructeurs américains) et possédant deux, quatre ou cinq places. Il est...) ou roadster
  • Voyager : le monospace

Les modèles contemporains non commercialisés en France

  • Aspen : le 4X4 imposant, pour le marché américain
  • Pacifica : un SUV pour le marché américain

Les modèles disparus

Ils sont nombreux et restent à détailler. Citons la Stratus, la Le Baron, l'Horizon (Conceptuellement, l’horizon est la limite de ce que l'on peut observer, du fait de sa propre position ou situation. Ce concept simple se décline en physique,...) pour les modèle vus en Europe, la New Yorker, l'Imperial, la Saratoga ou la Town (La classe de croiseurs légers britanniques Town (ville en anglais), fut produite juste avant et pendant la Première Guerre mondiale pour la Royal Navy et la Royal Australian Navy. Ils...) & Country.

Historique

Les années 1920 : La naissance d'une marque

La première voiture (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est équipée en conséquence. C'est un des...) de marque Chrysler, la six est sortie en 1924 et fut présentée à l'hôtel (Un hôtel est un établissement offrant un service d’hébergement payant, généralement pour de courtes périodes. Dans sa définition de l’hôtel, l’Agence Mondiale de Notation...) Commodore de New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de l’État de New York, est la principale ville des États-Unis, elle compte a elle seule...). Son créateur, Walter Percy Chrysler souhaitait que sa voiture soit présentée au New York Automobile Show mais il se vit refuser l'entrée sachant que son véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un point à un autre.) n'était pas encore en production. Avide de marketing (Le marketing (on utilise aussi parfois — dans 7% des cas, d'après les chiffres donnés par Google — le néologisme français mercatique) est une discipline qui cherche à déterminer les offres de biens et services en fonction des...), il a donc eu l'idée d'exposer aux investisseurs potentiels la six dans ce grand hôtel de Manhattan (Manhattan est l'une des cinq circonscriptions (borough) de la ville de New York (les quatre autres étant The Bronx, Queens, Brooklyn et Staten Island). La...). Cette stratégie (La stratégie - du grec stratos qui signifie « armée » et ageîn qui signifie « conduire » - est :) alternative a payé, un banquier de la Chase Securities a souscrit une participation de 5 millions de dollars dans la Maxwell Motor Corp. (Société de W. Chrysler). La six fut donc rapidement commercialisée et fut la première voiture au prix abordable. Cette auto amena (Orange est aujourd’hui une marque commerciale propriété de l'entreprise internationale française de télécommunications France Télécom; elle désigne en particulier ses...) d'autres évolutions comme les quatre freins hydrauliques ou un moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce...) six cylindres.

Le 6 juin 1925, W. Chrysler racheta les capitaux restants de la Maxwell Motor Corp. afin de créer la Chrysler Corporation (Chrysler Group est une société américaine contrôlant plusieurs marques automobiles: Chrysler, Dodge et Jeep. Elle a fait partie du groupe allemand DaimlerChrysler entre 1998 et 2007, puis a été...). Le développement de cette nouvelle société fut d'une rapidité considérable.

Ainsi début 1926, Chrysler détient près de 3 800 concessions sur le territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en géographie humaine et politique, même si ce concept...) des États-Unis avec un bénéfice gigantesque de 17 millions de dollars. La prospérité de la société continua pendant la décennie (Une décennie est égale à dix ans. Le terme dérive des mots latins de decem « dix » et annus « année.) qui suivit avec le lancement de nombreux véhicules qui connaîtront un certain succès, notamment l'Imperial 80 en 1927. Non seulement cette voiture était la première voiture réellement décapotable de Chrysler, mais c'était aussi le premier modèle de la marque à faire l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné par une...) d'une campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés habités, elle s'oppose aux concepts de ville, d'agglomération ou de milieu urbain. La...) publicitaire en couleurs.

En 1928, Chrysler fonde la marque Plymouth pour l'entrée de gamme, la DeSoto pour le milieu de gamme et achète la société Dodge Brothers. Cette stratégie avait pour but d'offrir une gamme complète de véhicules à l'image de la production de General Motors (General Motors NYSE Euronext : GM est une société du secteur automobile, basée aux États-Unis d'Amérique à Detroit (Michigan) et multinationale. Elle commercialise sous de nombreuses marques: Buick, Cadillac, Chevrolet, Daewoo, GMC,...).

Ce programme prit sa fin logique (La logique (du grec logikê, dérivé de logos (λόγος), terme inventé par Xénocrate signifiant à la fois raison,...) en 1955 avec la mise en place de la marque Imperial (au lieu de modèles). A cette date, Chrysler proposait comme GM cinq marques de voitures.

Les années 1930 : La grande dépression

Durant les années 1930, Chrysler est remarqué pour à la fois ses qualités techniques et ses crises financières périodiques. A la fin de la décennie, les marques DeSote et Dodge vont concurrencer les gammes des autres divisions sur leurs propres marchés.

Durant la grande dépression, W. Chrysler refuse de laisser mourir sa compagnie. En 1934, la société lance la Chrysler Airflow, un modèle révolutionnaire comprenant un corps aux formes très élancées qui fut parmi les premiers véhicules à utiliser les principes scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.) de l'aérodynamique (L'aérodynamique est une branche de la dynamique des fluides qui porte sur la compréhension et l'analyse des écoulements d'air, ainsi qu'éventuellement sur leurs effets sur des...). L'Airflow, avec ses formes reprises de l'aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs, technologies et règlements qui permettent d'utiliser un aéronef dans un but particulier. Ces diverses activités peuvent être classées...) fut une grande réussite technologique (carrosserie allégée, records de vitesse). Chrylser développe aussi la première soufflerie pour tester ce nouveau modèle. Malheureusement le Chrysler Airflow ne fut pas bien accueilli par le public et ce sont les modestes divisions Dodge et Plymouth qui ont permis à Chrysler de perdurer durant la Grande dépression grâce à des modèles conventionnels et un peu plus populaires.

Plymouth fut l'une des rares marques qui ont augmenté leurs ventes pendant cette période. La société lança aussi à cette époque une division (La division est une loi de composition qui à deux nombres associe le produit du premier par l'inverse du second. Si un nombre est non nul, la fonction "division par ce nombre" est la réciproque...) pièces détachées nommée Mopar (Motor Parts) dont le nom reste associé à certains produits de la firme.

Les années 1940 : La Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La seconde d'arc est une mesure...) Guerre mondiale

Usine de Détroit en 1942, fabrication de char léger M3 Lee
Usine de Détroit en 1942, fabrication de char léger M3 Lee

L'insuccès de l'Airflow eu un effet refroidissant sur les services ventes et promotion de Chrylser qui laissa la marque sans réelle innovations durant les années 1940 et 1950. On peut noter l'exception de l'installation de phares escamotables sur certains véhicules de la production des DeSoto de 1942. C'est la division militaire de Chrysler avec les célèbres Jeep qui ont surtout porté la société à cette époque.

Lors de l'engagement américain dans la Seconde Guerre mondiale, Chrysler Corporation avait déjà participé aux préparations et fournissait des chars d'assaut de 25 et 28 tonnes aux forces alliées en Europe. Heureusement pour les motoristes américains, l'effort de guerre n'a pas freiné la production automobile de Chrysler - au moins pendant un moment. Le modèle le plus caractéristique lancé au début des années 40 a été le fourgon de luxe Town & Country qui a démarré en 1941. Ce précurseur du minivan moderne Town & Country permettait de transporter jusqu'à 9 personnes. Il avait un panneau arrière et était le premier fourgon à intégrer des panneaux authentiques en bois à l'extérieur. Sans surprise, le nouveau "woody" a remporté un beau succès auprès du public, en particulier durant l'après-guerre avec la version décapotable populaire sur les autoroutes dès 1946. Le prix de départ raisonnable était de 3 970 dollars.

Les années 1950

Les avancées technologiques se poursuivirent toutefois et en 1951, Chrysler lance le premier d'une longue série, le Hemi V8.

En 1955, les choses s'éclaircirent après le lourd style après-guerre avec le lancement des modèles et de la campagne publicitaire Forward Look de Virgil Exner. Cette campagne continua jusqu'en 1961. Avec ces nouveaux modèles, Chrylser pris l'avantage sur ses concurrents dans le domaine du desgin automobile et produisit quelques authentiques classiques dont la Plymouth Fury de 1956 et la Chrysler 300C de 1957.

La seconde génération de véhicules Forward Look en 1957 vit le lancement de la Torsion-Aire. Ce n'était pas une suspension ( Le fait de suspendre des particules En chimie, la suspension désigne une dispersion de particule. En géomorphologie, la suspension est un mode...) à air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec...) mais un système de suspension à action indirect par torsion (La torsion est la déformation subie par un corps soumis à l'action de deux couples opposés agissant dans des plans parallèles.) du ressort qui réduisait drastiquement les masses non suspendues et déplacait le centre de gravité (Le centre de gravité est le point d'application de la résultante des forces de gravité ou de pesanteur. Il est également le point d'intersection de tous les plans qui divisent...) du véhicule vers le bas et l'arrière rendant la conduite plus souple et assurée. Toutefois un afflux en production provoqua des problèmes de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) de qualité (principalement lié à la carrrosserie et au final provoquant une plus rapide dégradation par la rouille). Ces problèmes, ajoutés à une récession américaine, poussèrent la société vers une nouvelle période d'attente.

Les années 1960

Aux débuts des années 1960, la société fit de bons et de mauvais investissements.

En 1960, Chrysler lança la construction du chassis monocorps (Un monocorps (ou véhicule monocorps ; véhicule à un volume) est un véhicule dont la silhouette ne présente aucun décrochement, son profil formant une ligne en tous points convexe...) et fut la première des trois grands constructeurs automobiles (Chrysler, Ford (Ford Motor Company, généralement appelée simplement Ford, est un constructeur automobile américain.) et General Motors) à le proposer. Tous les produits Chrylser furent ainsi standardisés à l'exception des modèles de la marque Imperial. Cette technique donnait une plus grande rigidité au châssis (Un châssis est un cadre rigide ou mobile fait d'une matière résistante, destiné à entourer ou supporter quelque chose.), la faisant moins " brinquebaler ". Ce système devint rapidement un standard de l'industrie automobile.

La nouvelle ligne de berline Vailant, démarra rapidement dans les années 1950 et continua à gagner des parts de marché pendant plus d'une décennie. Cette marque devint une divison à part entière avant d'être intégré à Plymouth en 1961. Les alternateurs remplacèrent les générateurs dans les Vailant dès 1960 et furent ensuite proposés en standard dans tous les modèles de 1961, une première dans l'industrie.

La marque DeSoto fut arrêtée après le lancement des modèles de 1961 en partie à cause de la large gamme de Dodge et l'abandon général de la division. Le même problème impacta la marque Plymouth lorsque Dodge empiéta sur la gamme de prix que sa consoeur. (Cela semble avoir provoqué la disparition de la marque quelques décennies plus tard.) Une réduction mal-conseillée de l'intégralité des gammes de Dodge et Plymouth en 1962 fit chuter les ventes et la profitabilité de Chrysler durant plusieurs années.

En avril 1964, Chrysler a lancé la Plymouth Barracuda, qui était une sous-série de Vailant. L'énorme fenêtre (En architecture et construction, une fenêtre est une baie, une ouverture dans un mur ou un pan incliné de toiture, avec ou sans vitres.) arrière en verre (Le verre, dans le langage courant, désigne un matériau ou un alliage dur, fragile (cassant) et transparent au rayonnement visible. Le plus souvent, le verre est constitué d’oxyde de silicium (silice SiO2) et de fondants, le...) a donné l'impression d' une berline avec hayon (Le hayon désigne l'ensemble lunette arrière/porte de coffre s'ouvrant ensemble.) arrière avec un style "aimez-la--ou-détestez-la ". Battant la Ford Mustang (La Ford Mustang est un modèle d'automobile construit par Ford.) sur son segment de marché pendant près de deux semaines, il serait possible de la nommer comme étant la première voiture de type gonflette. Cependant, à la différence du Mustang, ce modèle n'a pas volé les ventes des modèles des autres divisions. Malgré une meilleure qualité de construction pour le Barracuda, le Mustang se vendait toujours en plus grande quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur d’une collection ou un...) que le Barracuda à un ratio de 10 contre 1 entre avril 1964 et août 1965.

En 1966, Chrysler s'étend en Europe, en achetant le groupe britannique de Rootes Group, et la marque française Simca pour former Chrysler Europe. Cet achat s'est avéré être une importante erreur pour la compagnie en raison du problème principal des relations industrielles qui ont affecté l'industrie de l'automobile britannique à cette époque. En outre, Rootes avait des usines archaïques et une gamme de produits périmées. Chrysler a retiré toutes les marques de Rootes en faveur du seul nom Chrysler. La division Simca réussit mieux, mais les divers problèmes qui accablaient les autres divisions poussèrent Chrysler a s'en désengager. Chrysler a vendu les capitaux de Chrysler Europe dont Simca et Talbot à PSA Peugeot Citroën (PSA Peugeot-Citroën est un constructeur automobile français privé, propriété de la famille Peugeot qui contrôle les marques automobiles Peugeot et Citroën....) en 1978. PSA renommera l'entité sous le nom unique de Talbot dès le mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) de juillet 1979.

Avec plus de succès, à cette époque la société aide à créer le marché des voitures de type gonflette aux États-Unis, d'abord en produisant une version de rue (La rue est un espace de circulation dans la ville qui dessert les logements et les lieux d'activité économique. Elle met en relation et structure les différents quartiers, s'inscrivant de ce fait...) de son Hemi comprenant un moteur de course (Course : Ce mot a plusieurs sens, ayant tous un rapport avec le mouvement.), puis en proposant une ligne légendaire de véhicules accessibles mais à haute performance tels que la Plymouth GTX, la Plymouth Road Runner et la Dodge Charger (La Dodge Charger est un véhicule mythique de l'époque des "muscle cars". Rivale des Ford Mustang; elle est aujoud'hui vénérée comme un classique de l'automobile et une référence esthétique....). Le succès galoppant de plusieurs de ces modèles sur le circuit de NASCAR a forgé la réputation de la compagnie pour la haute technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :).

Les années 1970

Les années 70 ont elles aussi apporté le succès et la crise. Les vieillisantes mais solides berlines ont vues leurs ventes grimper en raison de la forte demande de petites voitures après la crise pétrolière de 1973.
Cependant, un lourd investissement dans une toute nouvelle gamme complète de véhicules a largement été rendu (Le rendu est un processus informatique calculant l'image 2D (équivalent d'une photographie) d'une scène créée dans un logiciel de modélisation 3D comportant à...) vain quand lors de leur sortie en 1974 les prix du pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de cette énergie fossile est l’un des piliers de l’économie industrielle...) atteignaient des sommets et les ventes de grosses voitures chutaient. La même année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) a été marquée par l'arrêt de la production des Barracuda 10 ans après, jour pour jour.

Au milieu de la décennie, la société obtint un remarquable succès avec la Chrysler Cordoba, sa première entrée sur le marché des voitures de luxe personnelles. Toutefois la sortie des modèles jumeaux Dodge Aspen/Plymouth Volare en 1976 ne reproduisit pas le succès des lignes disparues Valiant/Dodge Dart. La société dut retarder son entrée dans le marché maintenant très important des citadines. Les problèmes se multiplièrent aussi à l'étranger quand Chrysler Europe s'effronda en 1977. Elle fut reprise et renflouée par Peugeot l'année suivante, ironiquement juste après avoir aidé à la conception de la nouvelle Plymouth Horizon et du Dodge Omni sur lesquels la société, en dépression croissante, plaçait ses espoirs.

Peu après la société, Chrysler Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus grande partie de l'Océanie. En plus de l’île-continent du même nom, le...) qui produisait alors une version démarquée de la japonaise Mitsubishi Galant, a été vendue à Mitsubishi Motors (Mitsubishi Motors Corporation (MMC) est une société qui appartient au keiretsu Mitsubishi Group. Après avoir longtemps été le 4e constructeur automobile...). La berline Horizon avait juste commencé à entrer sur le marché américain quand la seconde crise pétrolière frappa, réduisant à néant les ventes de grosses voitures Chrysler et de camions (Le camion est un véhicule automobile à roues destiné à transporter des marchandises. Le routier (routière) ou camionneur (camionneuse) a pour profession la conduite...), et la société n'avait plus de forte ligne de berlines pour se rattraper.

Dans le désespoir, la Chrysler Corporation signa le 7 septembre 1979 avec le gouvernement américain, pour 1 milliard (Un milliard (1 000 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf millions neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent...) de $, des garanties de prêt pour éviter la faillite. En même temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.), Lee Iacocca (Lee Iacocca est un designer automobile, ayant principalement travaillé pour Ford. Sa principale création fut le dessin final de la Ford Mustang. Il a été licencié...), un ancien directeur de Ford, fut amené à prendre la place de directeur-général exécutif (CEO) et à prouver qu'il était un porte-parole efficace pour la société. Un congrès, quelque peu réticent, a approuvé "la Loi de garantie de prêt de la Chrysler Corporation de 1979 " (loi publique 96-185) le 20 décembre 1979 (signé par le Président Jimmy Carter le 7 janvier 1980), qui était décriée par les ouvriers et les vendeurs de Chrysler dans chaque district congressionnel en raison de la peur de perdre leur emploi. Avec l'aide de ces personnes et quelques véhicules innovants (tel que la Chrysler K platform), l'invention du monospace dont Chrysler reste encore un moteur du marché, la société a évité la faillite et commence à reprendre des forces.

Les années 1980

Au début des années 1980, les prêts étaient remboursés à un rythme vif et les nouveaux modèles basés sur la plateforme de K-voiture se vendaient bien. Une coentreprise avec Mitsubishi appelé de Diamond Star Motors a renforcé la présence de la compagnie sur le marché des petites voitures. Chrysler a acquis American Motors Corporation (American Motors Corporation, plus connue sous le nom AMC, est un constructeur automobile américain, créé en 1954 par la fusion de Nash Motors et...) en 1987 auprès de Renault, principalement pour sa marque Jeep bien que la marque déclinante Eagle Premier ai servi par la suite de base aux berlines Chrysler LH platform. Ceci a soutenu la société plus loin, bien que Chrysler ai toujours été le plus faible des trois grands constructeurs américains.

Les années 1990: L'aventure Mercedes

Au début des années 1990, Chrysler fait ses premières tentatives expérimentales pour un retour en Europe, installant une usine de production de voiture en Autriche où sont assemblées des Voyager sur les mêmes lignes de montage que des 4x4 Mercedes, et en commençant en 1993 la fabrication de certains modèles de Jeep avec volant à droite pour marquer son retour sur le marché britannique. La popularité continue de la jeep, avec de nouveaux modèles audacieux pour le marché intérieur tel que le pickup Dodge Ram (Le Ram est un véhicule pick-up de la marque américaine Dodge. Le nom fut pour la première fois utilisé en 1981 afin dé désigner un remplaçant à la...), la voiture de sport (La voiture de sport est une catégorie de véhicules automobiles privilégiant les performances de conduite.) Dodge Viper (La Dodge Viper est une voiture de sport américaine, la plus puissante conçue par le constructeur automobile Dodge.), la Plymouth Prowler, et les nouvelles berlines à roues (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.) avant motrices ont placé la société dans une position forte pendant que la décennie arrivait à sa fin.

C'est à cette date que Chrylser négocia une nouvelle aventure, une fusion (En physique et en métallurgie, la fusion est le passage d'un corps de l'état solide vers l'état liquide. Pour un corps pur, c’est-à-dire pour une substance constituée de molécules toutes...) avec l'allemand Daimler-Benz.

La fusion avec Daimler-Benz (1998)

En 1998, la société Chrysler fusionne avec l'allemand Daimler-Benz AG et forme la société DaimlerChrysler. Cette fusion est initialement décrite comme d'égal à égal mais au bout de quelques années la vérité est évidente : c'est un achat de Chrysler par Daimler-Benz qui devient le partenaire dominant du couple. Comme une preuve, Chrysler retomba dans l'un de ses déboires financiers juste après la fusion, faisant grandement chuter le cours de l'action commune et provoquant une sérieuse alarme au sein du siège social allemand, qui dépêcha le nouveau CEO Jürgen Schrempp pour reprendre les rênes.

Les années 2000: Retour aux USA

La marque Plymouth fut arrêtée en 2001 et des projets de réduction de coûts grâce à des partages de technologies (composants et plateformes) furent lancés. La Chrysler Crossfire fortement influencée par les Mercedes fut l'un des premiers résultats de ce programme.

En 2002, la compagnie renoue avec ses innovations techniques, elle était la première à proposer la pédale de frein (Un frein est un système permettant de ralentir, voire d'immobiliser, les pièces en mouvement d'une machine ou un véhicule en cours de déplacement.) réglable.

Un retour à la propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant. Elle fait appel à un propulseur qui transforme en force motrice l'énergie fournie par le milieu...) arrière est annoncé et en 2004, la nouvelle Chrysler 300 utilisant cette technologie ainsi qu'un nouveau Hemi V8 apparaissent devenant rapidement des succès commerciaux. Les performances financières commencèrent à s'améliorer avec Chrylser fournissant maintenant une part significative des profits de DaimlerChrysler tandis que Daimler s'est lancé dans des efforts de restructuration de la branche Mercedes. Toutefois le partenariat avec Mitsubishi Motors fut réduit lorsque DaimlerChrysler vendit ses 34 % d'action suite à un scandale sur des défauts dissimulés ayant conduit à des difficultés financières.

Toutefois, les difficultés de Chrysler l'ont emporté sur son dynamisme, les pertes s'accumulant en raison notamment des énormes coûts sociaux dû au personnel retraité (frais médicaux, retraites...). Ce poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre....) a fortement pénalisé le cours boursier de la campagnie. Le 7 avril 2005, une décision de justice a été proclamée par le juge (Le juge peut être un professionnel du droit, désigné ou élu pour exercer son office. Il peut également être un simple citoyen appelé temporairement à rendre la justice : c'est notamment le cas des personnes...) de district Joseph Farnan Jr., présidant la cour d'appel de Wilmington au Delaware au sujet d'une affaire entre Kirk Kerkorian et DaimlerChrysler concernant les déclarations de Jürgen Schrempp de Daimler Benz, avant la fusion de 1998, qui aurait menti et manipulé la Security Exchange Commission ainsi que les actionnaires de Chrysler Corporation (dont le principal était la Tracinda Corporation de Kirk Kerkorian) en annonçant que c'était une fusion égalitaire et non une acquisition (En général l'acquisition est l'action qui consiste à obtenir une information ou à acquérir un bien.). Le juge établi son verdict en faveur de Daimler, protégeant ainsi Jürgen Schrempp. Cependant, une autre affaire impliquant les autres actionnaires de Chrysler et avec les mêmes charges a été jugée en 2003 en faveur des actionnaires minoritaires de Chrysler avec une amende de 300 millions de $ à l'encontre de DaimlerChrysler.

La fin de l'aventure Daimler (2007)

Scellant l'échec de la fusion, le fonds d'investissement américain Cerberus a racheté 80,1 % de Chrysler pour 5,5 milliards d'euros [1]. Daimler, qui conserve le reste du capital et des projets de développement techniques communs avec le constructeur américain, devrait être rebaptisé " DaimlerAG ".

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