Forêt - Définition et Explications

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Typologie : les grands types de forêts

Hors zone tropicale, les forêts humides inondées sont devenues rares (ici à la confluence de la « Tubby Creek » et de la « Wolf River » (Holly Springs National Forest, près d'Ashland, Mississippi, USA).

Classement biogéographique

Les forêts naturelles sont comme toutes les formations végétales conditionnées par un certain nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de facteurs : la latitude (La latitude est une valeur angulaire, expression du positionnement nord-sud d'un point sur Terre...), l'altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...), la nature du sol, le climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...), l'action des animaux, etc...

La latitude influence fortement la biodiversité (La biodiversité est la diversité naturelle des organismes vivants. Elle s'apprécie...) dans les forêts. Celle-ci augmente d'autant plus que l'on s'éloigne des pôles et que l'on se rapproche de l'équateur.

Selon les latitudes on distingue :

  • forêt (Une forêt ou un massif forestier est une étendue boisée, relativement dense,...) boréale ou taïga (forêt de conifères, au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) du 60e parallèle). Pour le Canada, la taïga ne représente qu'une des nombreuses écozones de la forêt boréale et que celle-ci s'étend en dessous du 60e parallèle ;
  • forêt tempérée :
    • forêt tempérée sempervirente ;
    • forêt tempérée décidue (formée d'arbres à feuilles caduques) ;
    • forêt tempérée de résineux ;
    • forêt tempérée mixte ;
  • forêt méditerranéenne (formée de conifères et de feuillus à feuilles persistantes, un arbre (Un arbre est une plante terrestre capable de se développer par elle-même en hauteur, en...) caractéristique : le chêne (Le chêne est le nom vernaculaire de nombreuses espèces d'arbres et d'arbustes appartenant...) vert) ;
  • forêt tropicale :
    • forêt tropicale humide (La forêt tropicale humide, aussi dite pluviale, est un biome des zones intertropicales,...) (ou pluvieuse) sempervirente (toujours verte) ou semi-décidue (une partie des arbres sont à feuilles caduques) ;
    • forêt galerie (le long des fleuves) ;
    • forêt inondée (Cf. la mangrove (La mangrove est un écosystème incluant un groupement de végétaux principalement...) formée de palétuviers) ;
    • forêt tropicale sèche décidue ou semi-décidue ;
    • forêt tropicale de résineux.

Dans beaucoup de pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...), où l'Homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) est implanté depuis des siècles, voire des millénaires, la forêt a perdu son caractère « naturel » à proprement parler. Les faciès actuels des forêts du Nord Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) de l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) par exemple résultent en grande partie par l'influence de l'homme en terme :

  • de composition : Colbert avait besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) de chênes pour la marine. Dans plusieurs pays, pour bénéficier de subventions et/ou déductions fiscales, il faut planter des essences imposées (le Fonds forestier a par exemple imposé les résineux sur de vastes surfaces après guerre en France) ;
  • de superficie : en trois siècles (XVIIIe-XXe) , la superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent...) des forêts françaises a presque doublé (Cf. Forêt de guerre, enrésinement des Landes, enfrichement sur zones d'exode rural, plantations encouragés par le fonds forestier national...). Mais dans le même temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...), dans la moitié ouest du pays, le bocage (On appelle bocage la région où les champs et les prés sont enclos par des...) et les arbres dispersés ou d'alignement reculaient très fortement ;
  • de structure : les forêts françaises ont dû, très longtemps, répondre aux besoins des communautés humaines qui les entouraient : depuis l'Empire romain, les forêts ont souvent été transformées en taillis qui alimentaient les forges, fonderies, boulanges et autres industries en charbon de bois ; le bois d'œuvre provenant souvent d'arbres émondés dans le bocage et les alignements de bords de routes. Au XIXe siècle, l'institution d'un corps d'État forestier (l'Administration des Eaux et Forêts en 1827) et l'utilisation de plus en plus massive (Le mot massif peut être employé comme :) de la houille (La houille (mot francisé venant du wallon hoye), est une roche carbonée. C'est...), en remplacement du charbon de bois (Le charbon de bois est obtenu en carbonisant du bois en atmosphère contrôlée (en...), vont permettre aux forêts françaises de glisser vers la futaie ; au XXe siècle, les terres libérées par la déprise agricole vont être plantées d'arbres, ou colonisées par des accrus spontanés, offrant respectivement des limites très géométriques à la forêt ou au contraire un faciès exubérant ;
  • d'espèces : une part significative de la forêt française est encore composée d'espèces qui avaient été favorisées en réponse aux besoins des communautés humaines locales (les chênes pour leurs glandées) ou même d'impératifs économiques nationaux par exemple (des légions d'épicéas et de douglas ont été plantés par le Fonds forestier national, au sortir de la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) Guerre mondiale, dans le contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) d'une balance commerciale déficitaire vis-à-vis des bois d'œuvre et d'industrie résineux).

Classement paysager

  • Forêt claire
  • Par type d'arbres : Aulnaie, Chênaie, Boulaie, Frênaie, Ormaie, Hêtraie, Châtaigneraie, Sauçaie, sapinière, pessière, pinède (Une pinède est une forêt ou une plantation de pins, arbres conifères du genre Pinus.) ...

Classement patrimonial et écologique

La forêt joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les...) souvent un rôle majeur de protection des habitations, des cultures et des zones d'alimentation de nappes, contre les avalanches, l'érosion, les glissements de terrain, les coulées de boues. Les forêts de protection méritent une gestion adaptée, sans coupes rases par exemple.
Sur les fortes pentes la forêt protège les sols de l'érosion. Noter les taches homogènes et monospécifiques de sylviculture, qui encouragent les coupes rases, sur le fond de la forêt feuillue plus hétérogène.

Grâce aux approches phytosociologiques et écologiques, aux forêts modèles canadiennes, des outils d'évaluation qualitative se constituent depuis la fin du XXe siècle. Ils varient selon le contexte géographique ou social (ville, campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés...), milieux plus naturels…). Ils permettent de mieux prendre en compte la taille, la qualité et l'intégrité des habitats forestiers dans les plans de gestion, les écolabels forestiers, et parfois dans les lois (directive Habitats en Europe par exemple).

Les critères retenus sont par exemple :

  • la superficie forestière (par type et stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe...) de la succession) rapportée à la superficie des terres (en pourcentage) ;
  • la superficie des massifs ou aires boisées encore d'un seul tenant (patch, pour l'écologie du paysage) ; l'inverse (En mathématiques, l'inverse d'un élément x d'un ensemble muni d'une loi de...), c'est-à-dire le degré (Le mot degré a plusieurs significations, il est notamment employé dans les domaines...) de fragmentation écologique par les routes est aussi possible, ainsi que le nombre de kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système...) de routes par massif (Le mot massif peut être employé comme :), ou rapporté au linéaire de lisière.
Par exemple, au Canada, un système d'évaluation qualitative des forêts accorde :
  • trois points aux boisements de plus de 4 ha en ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...) et de plus de 200 ha ailleurs (sauf îles) ;
  • deux points aux surfaces de 2 à 4 ha en ville, et à celles qui couvrent de 20 à 200 ha ailleurs (sauf îles) ;
  • un point aux bois de moins de 1 ha en ville et de moins de 20 ha ailleurs ;
  • la superficie et la forme des cœurs forestiers.
Dans le système précédent de classement :
  • trois points aux boisements dont un cœur d'au moins 4 ha est éloigné de plus de 200 m de toute lisière ou bord de route ;
  • deux points aux boisement dont un cœur d'au moins 4 ha est éloigné de plus de 150 m de toute lisière ou bord de route ;
  • un point aux boisement dont un cœur d'au moins 4 ha est éloigné de plus de 100 m de toute lisière ou bord de route ;
  • la connectivité ou la proximité avec d'autres massifs ou structures boisées (⇒ corridors écologiques boisés, gués…) :
  • trois points si la distance au boisement le plus proche est de moins de 100 m ;
  • deux points si la distance au boisement le plus proche est comprise entre 100 et 250 m ;
  • un point si la distance au boisement le plus proche est de plus de 250 m ; (critère également retenu par la ville de Londres) ;
  • la présence ou proximité d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...), et de systèmes hydrographiques naturels (Hydrological Linkages Criteria), avec par exemple :
  • un point si le boisement est à plus de 50 m de la berge d'un cour d'eau ou d'une étendue d'eau ;
  • deux points si la distance est comprise entre 30 et 50 m ;
  • trois points si l'eau est à moins de 30 m de la lisière boisée ou si elles est dans le boisement même ;
  • La distance à une zone humide de type tourbière (Une tourbière est une zone humide caractérisée par l'accumulation progressive de la...) à sphaignes ou roselière vaut de même ;
  • la valeur de protection des sols et lutte contre l'érosion et le ruissellement :
Au-dessus de 30 % de pente, la forêt est seule garante de la protection du sol ;
De 15 à 30 % elle joue également une fonction de protection très importante (voir illustration ci-contre) ;
  • les îles boisées, si le boisement est naturel ou « proche de la nature » sont également considérées comme de bons refuges pour certaines espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type »...) en raison d'un moindre dérangement. Dans le cas d'îles véritables, les critères d'isolement prennent alors un sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but...) positif, comme dans le cas des inselbergs ; à étudier au cas par cas relativement au contexte ;
  • le pourcentage (Un pourcentage est une façon d'exprimer une proportion ou une fraction dans un ensemble. Une...) de la forêt en aire (Aires (en espagnol, les airs) est une compagnie aérienne intérieure de Colombie.) protégée (par type, stade de la succession et catégorie de protection en % la superficie forestière totale) ;
  • le taux de couvert forestier (par type) déjà converti ou en cours de conversion à d'autres usages (y compris routier) ;
  • la superficie et le pourcentage de forêts touchées par une perturbation anthropique et/ou naturelle ;
  • la complexité (La complexité est une notion utilisée en philosophie, épistémologie (par...) et l'hétérogénéité de la structure forestière ;
  • le nombre d'espèces tributaires de la forêt ;
  • le pourcentage d'essences indigènes et pourcentage de ces essences qui seraient menacées. Attention, c'est un indicateur relatif au contexte biogéographique. Il n'y a par exemple que trois essences indigènes dans toute l'Islande (L’Islande, (en islandais Ísland, littéralement « terre de...), contre 7 780 répertoriées en 2005 dans le seul Brésil (sous-espèces non comprises). De plus, les forêts tropicales comportent beaucoup d'essences, mais quelques-unes sont dominantes. En Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...) de l’Ouest et du Centre, en Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) et du Sud-Est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est...) et en Amérique centrale (L'Amérique centrale est la partie du continent américain située entre la...), on trouve naturellement une très grande diversité d’espèces d’arbres (jusqu'à près de 300 espèces différentes par ha), alors qu'en zone tempérée, boréale ou subsaharienne, les dix espèces d’arbres les plus fréquentes (en volume) concernent au moins 50 % de la biomasse ( En écologie, la biomasse est la quantité totale de matière (masse) de toutes les espèces...) forestière (en volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) de bois sur pied).
    Les espèces d’arbres les plus rares, surtout celles dont la valeur commerciale est élevée, sont souvent en danger d’extinction pour une partie de leur lignée. La FAO estime qu'en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...), 5 % des espèces indigènes d’un pays sont vulnérables, en danger ou en danger critique d’extinction ;
  • l'état de conservation des espèces tributaires de la forêt ;
  • les indicateurs de la variation génétique (La génétique (du grec genno γεννώ = donner naissance) est...) sont exclus du présent examen car ils exigent normalement des analyses complexes de laboratoire (Namkoong et al., 1996 ; mais voir aussi Jennings et al., 2001) ;
  • la présence, la masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...), le volume, la qualité (bois durs, tendres, résineux, feuillus) et la répartition du bois mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...), l'âge moyen des arbres, la présence de grands carnivores, de castors ou d'une grande richesse en champignons prennent ainsi des significations nouvelles, parfois opposées à celles qui étaient enseignées au siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...) précédent en écoles de sylviculture ;
  • l'état de pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le...) de la forêt (comment par exemple évaluer la qualité de la forêt, qui, dans les zones interdites de Biélorussie se restaure naturellement, mais sur des sols ayant reçu 70 % environ des retombées radioactives de la catastrophe (Une catastrophe est un événement brutal, d'origine naturelle ou humaine, ayant généralement la...) de Tchernobyl ?).

Classement juridique

Il existe des classements des forêts, avec par exemple en France ;

  • Forêt domaniale, Réserve biologique domaniale (RBD ; intégrale (Une intégrale est le résultat de l'opération mathématique, effectuée sur une fonction, appelé...) ou non)
  • Forêt communale
  • Forêt privée
  • Forêt de protection

En Allemagne, ce sont :

  • Markwald
  • Landesherrlichkeit
  • Säkularisierung
  • Privatwald
    • Hauberg
    • Waldinteressentenschaft
  • Kommunalwald
  • Kirchenwald
  • Landeswald
  • Bundeswald

Au Canada, le classement des forêt se fait grâce à la nature de l'écosystèmes forestiers déterminé par le Ministère des Ressources naturelles et de la Faune qui protègent différents milieux forestiers. Ces territoires sont protégés en vertu de la loi sur les forêts. Il y a 3 types d'écosystèmes forestiers exceptionnels: Les forêts anciennes (77 sites, 191 km2), les forêts rares (30 sites, 26 km2) et les forêts refuges (16 sites, 13 km2).

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