Airbus A340 - Définition et Explications

L'Airbus A340 est un avion de ligne quadriréacteur long courrier de grande capacité fabriqué par Airbus Industrie. Il est décliné en plusieurs versions suivant la capacité ou le rayon d'action désiré. Cette famille d'appareil fut conçue avec un design (Le design (la stylique en français) est un domaine visant à la création d'objets,...) semblable à celui de Airbus A330 (L'Airbus A330 est un avion de ligne long-courrier de moyenne capacité construit par...) mais utilise 4 réacteurs au lieu de 2.

L'A340 a détenu le record du monde (Le mot monde peut désigner :) de distance franchie avec plus de 19 000 km entre l'aéroport (Un aéroport est l'ensemble des bâtiments et des installations d'un aérodrome qui...) du Bourget en France et l'aéroport international (Un aéroport international est généralement un aéroport avec des services des...) d'Auckland (Auckland (en anglais [ˈɔːklənd]), située dans l'île du Nord en...) en Nouvelle-Zélande (La Nouvelle-Zélande est un pays de l'Océanie, au Sud-Ouest de l'océan Pacifique,...), jusqu'en 1994. Il a été battu par un B777-200ER, qui a relié Seattle à Kuala Lumpur (La ville de Kuala Lumpur, qui signifie "confluent vaseux" en malais, est une métropole de 4...) (20 044 km), puis par un 777-200 LR qui a relié Hong Kong (Devise nationale : Sapientia et Virtus) à Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville...) par l'est, soit 21 596 km.

Airbus A340-600
Airbus (Airbus est un constructeur aéronautique européen et également un acteur majeur dans...) A340-600

Naissance de l'A340

Airbus A340-300 d'Air Jamaica
Airbus A340-300 d'Air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...) Jamaica

En lançant son programme A340 en juin 1987, Airbus avait pour objectif de s'attaquer au marché des gros-porteurs très long courrier dominé par Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs...) et son fameux Jumbo Jet. Ce projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) ne devait initialement comporter que 2 versions de l'A340, l'A340-200 et l'A340-300, la version -200 étant plus petite que la -300 mais ayant un plus grand rayon d'action.
Mais en 1997 Airbus a lancé 2 nouvelles versions allongées de l'A340 : l'A340-600 avec une plus grande capacité en passagers et le très long courrier A340-500 avec un rayon d'action de plus de 16 000km.

A340-200

L'A340-200 est le plus petit modèle de la série A340. Il est équipé de 4 réacteurs CFM-5C4. Il dispose d'une capacité typique de 239 passagers mais peut transporter jusqu'à 300 personnes en configuration dense ou charter. Son autonomie est de 14 800 km et peut atteindre 1032 km/h (vitesse maximale).

Cette version n'a pas trouvé sa place sur le marché, entre les A330 et l'A340-300, et n'est plus en production. Seules 28 unités ont été livrées.

A340-300

Airbus A340-300
Premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre...) 25 octobre 1991
Dimensions
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) 63,60 m
Envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour...) 60,30 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 16,85 m
Aire des ailes 361,60 m²
Masse et capacité d'emport
Max. à vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 129,30 tonnes
Max. au décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état...) 275 tonnes
Max. à l'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme....) 190 tonnes
Kérosène (Le kérosène est un mélange d'hydrocarbures contenant des alcanes (CnH2n+2) de...) 140 640 L
Passagers 295
Motorisation
Moteurs (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique,...) 4 réacteurs CFM56-5C4/P
Poussée (En aérodynamique, la poussée est la force exercée par le déplacement de l'air...) unitaire 139-151 kN
Performances
Vitesse de croisière (La vitesse de croisière d'un aéronef est la vitesse correspondant au régime des...) 0,82-0,84 Mach
Vitesse (On distingue :) maximale 0,86 Mach
Autonomie 13 350 km
Altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...) de croisière 12 000 m
Portail de l'aéronautique (L'aéronautique inclut les sciences et les technologies ayant pour but de construire et de...)

L'Airbus A340-300 est le premier appareil de la série des A340. Il a volé pour la première fois le 25 octobre 1991 à Toulouse et fut certifié pour voler en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) en décembre 1992. Il reçut la certification américaine le 27 mai 1993. Lufthansa (Lufthansa (die Deutsche Lufthansa AG) (code IATA : LH ; code OACI : DLH) (FWB: LHA)...), qui avant commandé quinze appareils dès le lancement du projet en juin 1987 fut la première compagnie à être livrée le 2 février 1993. Cet avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale...) entra en service commercial (Un commercial (une commerciale) est une personne dont le métier est lié à la vente.) en mars 1993 sous les couleurs de la Lufthansa et d'Air France (Air France (officiellement Société Air France) (IATA : AF • OACI : AFR...)

En configuration typique, cet appareil peut emporter jusqu'à 295 passagers (12 en première, 42 en classe affaires (La classe affaires ou business class (emprunt à l'anglais), parfois appelée classe "club"...) et 241 en économique) sur 13 350 km. Mais des aménagements de la cabine (Sur un bateau, une cabine désigne une pièce d'habitation pour une ou plusieurs personnes. Une...) permettent de monter jusqu'à 440 passagers en configuration dense ou charter. L'A340-300 a la même longueur de fuselage (Le fuselage désigne l'enveloppe d'un avion qui reçoit généralement la charge...) que l'Airbus A330-300.

Les A340-300 peuvent être équipés de deux types de turboréacteurs fournis par le consortium CFM International : les turboréacteurs CFM56-C1 d'une poussée nominale 138,8 kN ou les CFM56-5C3 plus puissants et d'une poussée de 145 kN. Dotés de ces moteurs, l’A340-300 possède des caractéristiques environnementales exceptionnelles, notamment des faibles niveaux de consommation de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme...) et d’émissions. Les moteurs CFM56-5C4 participent également à la forte réduction des coûts de maintenance.

En 1993, un A340-300 effectua le trajet de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région...) jusqu'à l'aéroport Changi de Singapour. La compagnie Singapore Airlines (Singapore Airlines Limited (SIA) (code IATA : SQ ; code OACI : SIA) (chinois :...) fut séduite par cet appareil qui avait le même rayon d'action qu'un Boeing 747 (Le Boeing 747, encore surnommé Jumbo Jet, est un avion de ligne conçu par l'avionneur...) mais emportait moins de passagers et était donc fait pour les longs trajets moyennement fréquentés (comme Paris-Singapour). Convaincue de la fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée...) de cet appareil, la compagnie annula alors un contrat de 3,3 milliards de dollars avec McDonnell Douglas (McDonnell Douglas était un constructeur aéronautique américain. Il est né de la fusion entre...) qui concernait l'achat de 20 MD-11 passa une commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un...) ferme auprès d'Airbus pour l'achat de 7 A340-300 (Article de l'Herald Tribune). Ce succès auprès d'une des compagnies les plus prolifiques d'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la...) du sud-est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est...) fut un formidable coup de publicité (Bien que le terme (Werbung en allemand, Publicity et Advertising en anglais) désignât d'abord le...) pour le constructeur européen.

En 1999, Airbus a lancé un programme d'amélioration des ses A340-300. Le constructeur s'est concentré sur 250 points précis de l'appareil pour en améliorer la fiabilité. C'est ainsi qu'a été lancé l'A340-300E (Enhanced) doté de nouveaux réacteurs CFM56-5C4 avec une poussée accrue de 151 kN et dont le coût de maintenance est très réduit. Parmi les autres améliorations figurent l'intégration d’écrans à cristaux liquides (Un cristal liquide est un état de la matière qui combine des propriétés d'un liquide...) dans le poste de pilotage et un nouvel aménagement intérieur de la cabine, qui procure plus d’espace pour chaque passager. Le premier A340-300E a été livré à Singapore Airlines en avril 1996.

L'A340-313X, une autre version améliorée de l'A340-300 a été livré pour la première fois à la compagnie Swiss International en 2003.

Son concurrent chez Boeing est le 777-200ER.

A340-500

Airbus A340-500
Premier vol février 2002
Dimensions
Longueur 67,90 m
Envergure 63,45 m
Hauteur 17,10 m
Aire des ailes 439,40 m²
Masse et capacité d'emport
À vide 170,90 tonnes
Maximale 373,20 tonnes
Maximale à l'atterrissage 242 tonnes
Quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) de kérosène embarqué 214 810 L
Passagers 313
Motorisation
Moteurs 4 réacteurs Rolls-Royce Trent 500
Poussée unitaire attendue 236 kN
Performances
Vitesse de croisière 0,86 Mach
Rayon d'action 16 100 km
Altitude de croisière 12 000 m

L'Airbus A340-500 est un avion très-long courrier. Jusqu'à la mise sur le marché du Boeing 777-200LR Worldliner début 2006, c'est l'appareil qui a le plus long rayon d'action. Il peut transporter 313 passagers en configuration 3 classes sur plus de 16 000 km. La compagnie Singapore Airlines utilise cet avion pour faire le trajet New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de...) - Singapour non-stop en 18 heures (L'heure est une unité de mesure  :), ce qui représente le plus long vol commercial sans escale (Une escale est un arrêt marqué par un véhicule de transport durant un trajet au long...) au monde. Ceci est possible grâce à une charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...) en soute (Une soute est la partie d'un bateau aménagée dans l'entrepont ou la cale où l'on...) réduite. L'A340-500 serait également capable de faire la liaison entre l'aéroport de Londres et Perth en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...). (lien)

L'A340-500 a effectué son premier vol le 11 février 2002 et fut certifié le 31 décembre 2002. La compagnie Emirates (Emirates (en arabe : الإمارات), est une...) fut le premier client (Le mot client a plusieurs acceptations :) pour cet avion.

Par rapport à l'A340-300, la version 500 a un fuselage de 3,30 mètres plus long, des ailes ayant une plus grande superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent...), une capacité en kérosène accrue de 50 %, une vitesse de croisière légèrement plus rapide, des stabilisateurs horizontaux agrandis et un empennage vertical (Le vertical (rare), ou style vertical, est un style d’écriture musicale consistant en...) plus petit. Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) comme le Boeing 777-300, l'A340-500 a une petite caméra (Le terme caméra est issu du latin : chambre, pour chambre photographique. Il désigne un appareil...) sur le train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de...) avant pour aider le pilote lors des manœuvres au sol. L'A340-500 est motorisé par 4 turboréacteurs Rolls-Royce Trent 500 de 256 kN de poussée.

Une version de l'A340-500 avec un rayon d'action accru existe, l'A340-500HGW (High Gross Weight). Il peut franchir 16 700 km et a une masse maximal au décollage de 380 tonnes. Il utilise la structure renforcée et les réservoirs agrandis de l'A340-600HGW.

A340-600

Airbus A340-600
Premier vol 23 avril 2001
Dimensions
Longueur 76m
Envergure 63,45 m
Hauteur 17,30 m
Aire des ailes 439,40 m²
Masse et capacité d'emport
À vide 177,80 tonnes
Maximale 369,20 tonnes
Maximale à l'atterrissage 259 tonnes
Quantité de kérosène embarqué 194 500 L
Passagers de 380 à 419
Motorisation
Moteurs 4 réacteurs Rolls-Royce Trent 500
Poussée unitaire attendue 267 kN
Performances
Vitesse de croisière 0,86 Mach
Rayon d'action 13 900 km
Altitude de croisière 12 000 m

L'A340-600 est actuellement le plus long avion civil (Les avions civils sont apparus après la Première Guerre mondiale, pour le transport du...) du monde avec ses 76 m de long et est même classé devant le géant Airbus A380 (L'Airbus A380 est un avion de ligne civil très gros-porteur long-courrier quadriréacteur...) pour sa longueur.

Conçu pour remplacer la première génération de Boeing 747, l'A340-600 emporte 380 passagers en configuration 3 classes et jusqu'à 419 en configuration 2 classes sur plus de 13 900 km. Il fournit la même capacité qu'un 747 mais avec deux fois plus de volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) en soute et pour un moindre coût.
L'A340-600 a volé pour la première fois le 21 avril 2001 et le premier vol commercial a eu lieu en août 2001 sous les couleurs de la compagnie Virgin Atlantic (Virgin Atlantic Airways Ltd (code AITA : VS ; code OACI : VIR) est une compagnie...). Cathay Pacific (Cathay Pacific Airways Limited (sinogramme traditionnel:...) utilise cette version de l'A340 pour ses vols long-courrier sans escale entre Hong Kong et New York aux États-Unis.

Avec 10 mètres de plus que la version de base A340-300, il dépasse de plus de 4 mètres le plus gros des Boeing, le 747-400. C'est actuellement le plus long avion de ligne (Un avion de ligne désigne un appareil utilisé pour le transport de passagers sur des...) au monde.
Il est propulsé par 4 turboréacteurs Rolls-Royce Trent 500 de 249 kN de poussée chacun et possède un train d'atterrissage supplémentaire entre les deux principaux trains pour pouvoir supporter l'augmentation de la masse maximale au décollage.

Les premiers A340-600 ont été livrés avec des ailes alourdies. Virgin Atlantic a souhaité des avions de remplacement et les premiers appareils ont été revendus à prix réduits aux compagnies espagnoles et chinoises Iberia et Cathay Pacific.

Airbus va introduire à la mi-2006 une version améliorée de l'A340-600, l'A340-600HGW (Higher Gross Weight). Les compagnies Emirates et Qatar Airways (Qatar Airways (code AITA : QR ; code OACI : QTR) est la compagnie aérienne...) sont les deux premiers clients de cette version, en ayant commandé respectivement 20 et 4 appareils chacun. L'A340-600HGW aura une masse maximale au décollage de 380 tonnes et pourra franchir jusqu'à 14 600 km.

Le concurrent direct chez Boeing de cet avion est le 777-300ER.

Si les versions -500 et -600 partagent beaucoup d'éléments avec les versions -200 et -300, et d'ailleurs avec les A330, l'augmentation de la corde de la voilure nécessité par le nouveau cahier des charges (Un cahier des charges est un document visant à définir exhaustivement les spécifications de base...) a entraîné une grosse modification de la structure centrale (croix) à tel point (Graphie) que l'on pourrait considérer qu'il s'agit d'un nouvel avion.

Le premier A340-600 au 44ème Salon Aéronautique du Bourget le 23/06/2001.
Le premier A340-600 au 44ème Salon Aéronautique (Liste des salons aéronautiques Salon international de l'aéronautique et de...) du Bourget le 23/06/2001.


Accidents

  • 20 janvier 1994 : un Airbus A340-211 d'Air France prend feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation...) à sa sortie d'un hangar (Un hangar est un bâtiment souvent réduit à une couverture et servant à abriter...) à l'aéroport Roissy - Charles-de-Gaulle. L'avion était vide ; ni blessés ni victimes.
  • 2 août 2005 : un Airbus A340-313X d'Air France (vol Air France 358) en provenance de Roissy - Charles-de-Gaulle dérape et quitte la piste après son atterrissage à Toronto et termine son embardée dans une dépression boisée, près de l'autoroute (Une autoroute est une route réservée à la circulation des véhicules motorisés rapides...) 401. L'orage (Un orage, de l'ancien français ore qui signifiait vent, est une perturbation...) semble être à l'origine du dérapage et de l'embrasement de l'appareil. Miraculeusement on ne déplore qu'une quarantaine (La quarantaine (venant de l'italien : quaranta giorni, qui signifie 40 jours, ou bien du...) de blessés légers parmi les 297 passagers et les 12 membres d'équipage.

Compagnies Clients

Airbus A340-600 de Virgin Atlantic à Tokyo Narita
Airbus A340-600 de Virgin Atlantic à Tokyo Narita

Les compagnies aériennes clientes sont :

  • Virgin Atlantic (inauguratrice)
  • Air Bourbon
  • China Eastern Airlines (China Eastern Airlines (en chinois : 中国东方航空) (code...)
  • Iberia
  • Lufthansa
  • Cathay Pacific
  • South African Airways
  • Thai Airways
  • Air Canada (Air Canada (code AITA : AC ; code OACI : ACA) est la compagnie aérienne...)
  • Etihad Airways
  • Emirates
  • Singapore Airlines
  • Air China (Air China (code AITA : CA ; code OACI : CCA) est une compagnie aérienne...)
  • Air France
  • Turkish Airlines (Turkish Airlines (en turc Türk Hava Yolları Anonim Ortaklığı, code...)
  • Austrian Airlines
  • Olympic (Construit pour la compagnie White Star Line, le RMS Olympic était le navire jumeau de l'infortuné...) Airways
  • Swiss
  • Gulf Air (Gulf Air (code AITA : GF ; code OACI : GFA) (طيران...)
  • SAS
  • LAN Airlines (LAN Airlines S.A. (code AITA : LA ; code OACI : LAN) est une compagnie aérienne...)
  • BWIA
  • Air Mauritius
  • SriLankan Airlines (Srilankan Airlines est une compagnie aérienne du Sri Lanka qui a son hub à...)
  • Air Jamaica
  • Air Tahiti (Tahiti est une île de la Polynésie française (collectivité d’outre-mer)...) Nui
  • Air Algerie
  • TAP Portugal (TAP Air Portugal rebaptisée TAP Portugal en février 2005 (en portugais, Transportes...)
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