Boeing 747 - Définition et Explications

Introduction

Boeing 747
Boeing 747

Rôle Avion de ligne
Constructeur États-Unis Boeing
Équipage 2 - 3
Premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre...) 9 février 1969
Mise en service 22 janvier 1970
Retrait Toujours en service
Premier client (Le mot client a plusieurs acceptations :) Pan Am et TWA
Client principal British Airways (British Airways (code AITA : BA; code OACI : BAW) est la compagnie aérienne...)
Japan Airlines
Korean Air (Korean Air (code AITA : KE ; code OACI : KAL) est la compagnie aérienne...)
Cathay Pacific (Cathay Pacific Airways Limited (sinogramme traditionnel:...)
Investissement 12 milliards €
Coût unitaire 747-400 : 234 - 266,5 M$
747-8 : 285,5 - 300,0 M$
747-8 Freighter : 294 - 297 M$
Production Depuis 1969
Commandes 1 522
Livraisons 1 400

Le Boeing 747, encore surnommé Jumbo Jet, est un avion de ligne (Un avion de ligne désigne un appareil utilisé pour le transport de passagers sur des...) conçu par l'avionneur (Un avionneur est un constructeur d'avions.) américain Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs...) à partir de 1965 et dont le premier vol date de 1969. Par ses dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce...) et grâce à une configuration à double pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours...), il est resté pendant 35 ans le seul « très gros porteur », jusqu'à l'arrivée de l'Airbus A380 (L'Airbus A380 est un avion de ligne civil très gros-porteur long-courrier quadriréacteur...).

Selon les configurations et le type de classes, il peut accueillir de 366 à 524 passagers. Le 747 vole à vitesse (On distingue :) subsonique (environ Mach 0,85) pour un rayon d'action intercontinental (13 450 km pour la version 747-400), qui lui permet dans certaines configurations d'effectuer le trajet New York–Tōkyō sans escale (Une escale est un arrêt marqué par un véhicule de transport durant un trajet au long...). Au 30 mars 2008, 1 522 exemplaires avaient été commandés, toutes versions confondues.

Histoire

Site de production

Boeing ne possédait pas de chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) d'assemblage suffisamment grande pour pouvoir accueillir la fabrication d'un aussi grand avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale...). Lors du lancement du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) 747, il fallut donc construire une nouvelle usine. La société décida de bâtir cette usine à environ 55 km au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...) de Seattle dans la localité (Une localité est une agglomération habitée de taille indéterminée, en général peu...) d'Everett dans l'État américain de Washington. En juin 1966, la société y acheta un terrain de plus de 300 hectares.

L'usine a été conçue pour faciliter au maximum la construction d'avions aussi grands que le 747. Il fallut déplacer plus de trois millions de m3 de terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) pour niveler le terrain. Boeing avait promis de livrer les premiers 747 à la société Pan Am en 1970. Cela lui laissait moins de quatre ans pour développer, construire et tester les appareils. Il fallut maintenir une cadence élevée pour respecter les délais. Les travailleurs étaient surnommés « Les incroyables ».

Prélude

Le premier prototype 747 surnommé City of Everett, au musée de l’aviation de Seattle

Le 747 a été conçu pour répondre à l’accroissement du transport aérien (Le transport aérien est le secteur économique qui regroupe toutes les activités de...) dans les années 1960, à la suite du succès des Boeing 707 (Le Boeing 707 est un avion quadrimoteur à usage commercial et militaire développé...) et Douglas DC-8 (Le DC-8 est un avion quadriréacteur, moyen et long-courrier, construit de 1959 à 1972 par...) qui étaient les précurseurs des voyages à grande distance par avions à réaction. Boeing avait déjà développé un projet d'avion gros porteur pour répondre à un appel d’offres de l’armée américaine. Boeing perdit néanmoins le contrat en faveur du C-5 Galaxy de la compagnie Lockheed (La Lockheed Corporation (d'abord appelée la Loughead Aircraft Manufacturing Company)...) en septembre 1965. Le président de l’époque de son plus fidèle client, la compagnie aérienne (Une compagnie aérienne est une entreprise de transport aérien qui transporte des...) Pan Am, mit la pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée...) pour que Boeing lance un avion avec une capacité deux fois supérieure au Boeing 707 existant.

En 1965, Joe Sutter quitta l’équipe de développement des Boeing 737 (Le Boeing 737 est un avion de ligne construit par la société Boeing (É.-U.) depuis...) pour superviser les études du modèle 747. Le design (Le design (la stylique en français) est un domaine visant à la création d'objets,...) prévoyait un avion à deux étages avec des séries de sièges disposés en (3-2-3) au pont inférieur et en (2-3-2) au pont supérieur. Néanmoins à cause des technologies existantes à l’époque et des problèmes d’évacuation, le projet s’orienta vers un avion à simple étage.

L'avancée technique principale permettant la création d’un tel avion était la technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) des turboréacteurs à double flux (Le mot flux (du latin fluxus, écoulement) désigne en général un ensemble d'éléments...). Cela permettait de réduire fortement la consommation spécifique et le bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son....) par rapport aux réacteurs existants. Le moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique,...) mis au point (Graphie) par la compagnie General Electric (General Electric est un conglomérat américain fondé en 1892 par la fusion d'une...) Aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs,...) était réservé au C-5 Galaxy (avion militaire). Pratt and Whitney (P&W) travaillait également sur le même principe et fin 1966, Boeing, Pan Am et P&W se mirent d’accord pour que P&W développe le moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif...) JT9D. Il fut décidé de poser quatre moteurs par 747 sous les ailes.

Cargolux 747-400F de Cargolux avec sa porte de chargement (Le mot chargement peut désigner l'action de charger ou son résultat :) avant ouverte.

À cette époque où le carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme...) ne coûtait pas cher et où le progrès technologique paraissait sans limites, on pensait que les vols à grandes distances seraient effectués tôt ou tard par des avions supersoniques, ce qui fait que Boeing réalisa son avion de façon qu’il puisse être employé également pour le transport de marchandises (Le transport de marchandises, ou fret, est une activité économique réglementée,...). Le cockpit (L'habitacle (mais aussi cabine de pilotage, poste de pilotage, cellule ou encore cockpit) d'un...) fut ainsi positionné sur un pont supérieur raccourci ce qui permettait de placer une porte de chargement sur le nez (Le nez (du latin nasus) est chez l'homme la saillie médiane du visage située au-dessus de...) de l’avion. C’est ce qui donne au Boeing 747 cette forme si particulière à l’avant. Finalement, les supersoniques comme le Concorde (Le Concorde est un avion de transport supersonique construit par l’association de...) ou le Boeing 2707 (Le Boeing 2707 devait être le premier avion de ligne supersonique des États-Unis. Il...) (jamais mis en circulation) ne furent jamais utilisés à grande échelle (La grande échelle, aussi appelée échelle aérienne ou auto échelle, est un...). Ces avions très bruyants au décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état...) et à l’atterrissage étaient aussi très gourmands en carburant à une époque où celui-ci était devenu plus coûteux à cause de la première crise pétrolière (1973). De plus la vitesse de ceux-ci était de toute façon limitée au-dessus des terres habitées pour éviter les effets des bangs supersoniques.

Pour apaiser les craintes concernant la sécurité et la fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée...) du transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus...) d’un aussi grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de passagers, le 747 fut conçu avec des systèmes redondants (4 circuits hydrauliques pour les commandes vol, ainsi que des sécurités contre les incendies). Il y avait 4 trains d’atterrissage munis de 16 roues (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par...) pour répartir la masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) de l’avion sur le sol. Un système de volets à triple fente (dispositifs hypersustentateurs) permettait de minimiser la vitesse d’atterrissage et d’utiliser les pistes d’aéroport standards. En avril 1966, Pan Am commanda 25 appareils de la série 747-100 pour un montant de 525 millions USD. La cérémonie officielle de signature eut lieu à Seattle lors du cinquantième anniversaire de la compagnie Boeing. La compagnie aérienne Pan Am joua un rôle important en participant à la conception de l’avion et en passant la première commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un...) de 747.

Les essais

Tableau de bord (Le tableau de bord est l'élément qui indique au conducteur d'un véhicule (automobile, bateau),...) du 747-200.

Avant la fin de l'assemblage du premier appareil, des essais avaient déjà été menés sur différents composants du 747. Il fallut par exemple tester le système d'évacuation des passagers pour déterminer le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) nécessaire pour faire sortir 560 passagers de l'avion. Un test réel fut ainsi réalisé et dura 150 secondes alors que l'administration fédérale de l'aviation imposait un temps maximum de 90 secondes. De plus, plusieurs volontaires furent blessés lors de ce premier exercice. Il fallut réaliser plusieurs tests pour atteindre les objectifs. Le problème provenait principalement de l'évacuation du pont supérieur de l'avion.

Le 30 septembre 1968, le premier 747 (N7470) sortit de la ligne d'assemblage devant la presse et devant 26 représentants de compagnies aériennes. Le premier vol se déroula le 9 février 1969 après plusieurs mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) de préparations. Les pilotes d'essais se nommaient Jack Waddell et Brien Wygle. Le vol se passa sans problème en montrant notamment que l'avion n'était pas sensible au roulis hollandais, caractéristique touchant certains avions à aile en flèche, comme dans le cas du B-707.

D'autres essais en vol firent apparaître d'autres problèmes. Les ailes souffraient d'oscillations parasites sous certaines conditions. Ce problème fut résolu en diminuant la rigidité de certaines parties des ailes et en ajoutant un contrepoids en uranium appauvri (L’uranium appauvri est de l’uranium dont la composition isotopique comporte une...) dans les supports extérieurs des moteurs des premiers 747. Cette solution causa beaucoup de craintes lorsque plusieurs écrasements de 747 survinrent les années suivantes (vol 358 de China Airlines (China Airlines (CAL, chinois : 中華航空, couramment abrégé...) en 1991 et vol 1862 de la compagnie israélienne El Al près d'Amsterdam en 1992).

Le programme de tests fut considérablement ralenti par les problèmes des moteurs JT9D. Cela entraina des retards de livraisons de plusieurs mois et plus de 20 avions furent stockés à Everett en attendant l'arrivée des moteurs. Le troisième appareil d'essais fut fortement endommagé en essayant d'atterrir sur la piste d'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme....) de l'usine de Boeing situé à Renton dans l'État de Washington. Le pilote avait sous-estimé la longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) d'atterrissage nécessaire ce qui amena (Orange est aujourd’hui une marque commerciale propriété de l'entreprise internationale...) des avaries au train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de...) d'atterrissage. Malgré ces difficultés, un avion prototype fut présenté lors du 28e salon international de l'aéronautique (L'aéronautique inclut les sciences et les technologies ayant pour but de construire et de...) et de l'espace de Paris-Le Bourget été 1969. Le 747 reçut de la FAA son certificat d'aptitude au vol en décembre 1969, ce qui lui ouvrit l'accès à la commercialisation.

À cause du coût très important du développement du 747 et de la construction de l'usine d'Everett, Boeing avait risqué jusqu'à sa propre existence sur le succès du 747; pendant les années 1970, la compagnie était très proche de la banqueroute. Cependant, avec la forte reprise du trafic aérien des années 1980, le pari fut gagnant et permit à Boeing d'être seul sur le segment des gros porteurs pendant plus de 35 ans, jusqu'à l'arrivée de l'Airbus (Airbus est un constructeur aéronautique européen et également un acteur majeur dans...) A380 (L'Airbus A380 est un avion civil quadriréacteur long-courrier construit par Airbus en Allemagne,...).

En service

747-400 d’United Airlines à l’aéroport international de Denver.

Le 15 janvier 1970, l’épouse du président américain Pat Nixon baptisa officiellement le premier Boeing 747 de la compagnie Pan Am à l'Aéroport international de Dulles (L'aéroport international de Dulles (code AITA : IAD ; code OACI : KIAD) est le principal...) (Washington D.C.) en présence du président de la compagnie aérienne. Le 747 fut aspergé d’eau aux couleurs du drapeau américain à la place du traditionnel champagne. Le premier vol commercial (Un commercial (une commerciale) est une personne dont le métier est lié à la vente.) eut lieu le 22 janvier 1970 entre l'Aéroport international (Un aéroport international est généralement un aéroport avec des services des...) John-F.-Kennedy et l'Aéroport de Londres Heathrow (L'aéroport de Londres Heathrow (code AITA : LHR • code OACI : EGLL)...). Pan Am utilisa la même année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) le 747 pour les lignes Boston-Londres. D’autres compagnies furent rapidement intéressées par cet avion comme par exemple Trans World Airlines, Japan Airlines, Lufthansa (Lufthansa (die Deutsche Lufthansa AG) (code IATA : LH ; code OACI : DLH) (FWB: LHA)...), BOAC et Northwest Airlines (Northwest Airlines (code AITA : NW ; code OACI : NWA) était la cinquième...). American Airlines (American Airlines, Inc. (code AITA : AA ; code OACI : AAL) est une compagnie...) commença à utiliser des 747 entre New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de...) et Los Angeles (Los Angeles est une ville des États-Unis située au sud de la Californie, sur la côte pacifique....) à l’été 1970 et entre Washington et Los Angeles avant d’ouvrir les lignes Boston-Chicago et Boston-Los Angeles.

Au commencement, les autres fabricants américains d’avions comme McDonnell Douglas (McDonnell Douglas était un constructeur aéronautique américain. Il est né de la fusion entre...) et Lockheed étaient sceptiques par rapport au 747 et préféraient travailler sur des avions plus petits comportant seulement trois réacteurs (triréacteur). Beaucoup de compagnies pensaient que le 747 serait trop grand pour les vols longs courriers tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) en ayant peur que les aéroports ne puissent pas accueillir un aussi grand avion. Le même souci revint à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) lors du lancement de l'Airbus A380 plusieurs années plus tard.

Les problèmes du prix du carburant après le choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de...) pétrolier (Un pétrolier est un navire citerne servant à transporter le pétrole ainsi que ses...) de 1973 fit diminuer le nombre de passagers. Certaines compagnies durent retirer des sièges et les remplacer par un bar pour essayer d’attirer de nouveaux clients. Certains 747 furent aussi transformés en avion cargo (Un avion de transport ou avion-cargo est un avion destiné à transporter du matériel ou des...) ou même vendus. Des appareils moins gros comme les triréacteurs DC-10, L-1011 et les biréacteurs Boeing 767 (Le Boeing 767 est un avion de ligne biréacteur de type long-courrier, produit par la...) et Airbus A300 (L’Airbus A300 est une famille d’avions de ligne à large fuselage construits par...) prirent des parts de marché au 747.

Les 747 étaient utilisés par les lignes intercontinentales (vols transatlantiques et de l’Europe vers Australie), mais également par les lignes intérieures des pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) asiatiques où les appareils étaient toujours remplis. La plus grande flotte de 747 est détenue par la compagnie japonaise Japan Airlines suivie de la compagnie britannique British Airways.

Le 747 resta le plus grand transporteur (Un transporteur dirige une entreprise commerciale spécialisée dans le transport de...) de passagers jusqu'à l’arrivée de l’Airbus A380. Il était resté l'avion le plus lourd en service régulier avant l’apparition de l’appareil russe Antonov An-124 (L'Antonov 124 - 100 surnommé Ruslan (Code OTAN : Condor) était le plus gros avion du...) en 1982. Ce titre fut reconquis par Boeing en 2000 avec la sortie du 747-400ER.

Futur du 747

Capacité en passagers des avions Boeing.

Depuis l'arrivée du 747-400 en 1989, plusieurs adaptations de l'avion ont été envisagées. Néanmoins, le seul design approuvé fut celui du 747-8 en 2005. Le programme 747-X avait été lancé en 1996 en réponse au programme européen A3XX de la société Airbus. Le 747-X consistait en un 747-500X ou 747-600X avec plus de 800 passagers et muni de moteurs GP7200 de la compagnie Engine Alliance (Engine Alliance est une coentreprise entre les deux entreprises étatsuniennes General Electric et...) qui avaient déjà été développés pour l'A380. Le projet cessa après quelques mois, car celui-ci n'était qu'une évolution des anciens modèles alors que les compagnies aériennes souhaitaient disposer d'un nouvel appareil.

Alors que le développement de l'Airbus A380 commença en 2000, Boeing étudia le Boeing Sonic Cruiser (Le Boeing Sonic Cruiser fut un projet d'avion commercial proposé en 2001 pour environ 300...) avant de se tourner vers le programme 787. Certaines idées du 747-X furent néanmoins employées pour le 747-400ER.

Début 2004, Boeing sortit des plans du 747 Advanced. Identique à la base aux plans du 747-X, il profitait des évolutions technologiques du 787. Le 14 novembre 2005, Boeing annonça le lancement du 747 Advanced sous le nom de 747-8. À cause des délais de livraison importants des Airbus A380, deux clients passèrent des commandes supplémentaires chez Boeing. D'autres clients passèrent de Airbus à Boeing en annulant leurs commandes.

Les 747 pourraient être à terme remplacés par un nouvel appareil surnommé « Boeing Yellowstone » (« Y3 »).

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