XO-1 - Définition et Explications

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Introduction

Le prototype de 2006

Le XO-1 est un ordinateur portable conçu dans le cadre du projet One Laptop per Child par des membres du MIT.

L'ordinateur (Un ordinateur est une machine dotée d'une unité de traitement lui permettant...) avait d'abord été baptisé 2B1 : The Children’s Machine (aout 2006) avant d'être finalement renommé XO (octobre 2006). Sa production a été confiée à Quanta computer (Quanta Computer lnc., fondé en 1988, est basé à Taïwan. Quanta est leader dans la production...). Un millier de prototypes a été produit en 2006. La production à grande échelle (La grande échelle, aussi appelée échelle aérienne ou auto échelle, est un...) a débuté en novembre 2007. Le prix de vente a été réévalué une première fois au printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le...) 2007, à 175 dollars US, et se situait en novembre 2007 à 188 dollars US.

Technologie

Le portable en mode livre électronique

Ce projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) est rendu (Le rendu est un processus informatique calculant l'image 2D (équivalent d'une photographie)...) possible grâce au choix des performances minimales nécessaires et de l'équipement, l'utilisation de logiciels libres tels que Linux (Au sens strict, Linux est le nom du noyau de système d'exploitation libre, multitâche,...) ainsi que l'absence de coûts de marketing (Le marketing (on utilise aussi parfois — dans 7% des cas, d'après les chiffres donnés par...).

Il consomme suffisamment peu d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) pour être rechargé avec un petit générateur électrique (Les générateurs électriques sont des dispositifs permettant de produire de l'énergie...) offrant un rapport temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) d'utilisation/temps de rechargement de 10 sur 1. Le Wi-Fi (Le wifi ou wi-fi (prononcé /wifi/) est une technologie de réseau informatique sans fil mise en...) est utilisé pour communiquer avec les portables environnants et pour obtenir l'accès à Internet (L'accès à Internet a beaucoup varié depuis sa création dans les années...).

Les points importants de cet ordinateur sont :

  • Une consommation d'énergie minimum, entre 2 et 3 watts ;
  • Un coût de production de 188 dollars US ;
  • Une apparence attrayante, impliquant un style innovateur ;
  • Des fonctionnalités de livre électronique ;
  • Les logiciels fournis doivent être libres.

Matériel

Caractéristiques

  • Un processeur (Le processeur, ou CPU (de l'anglais Central Processing Unit, « Unité centrale de...), AMD Geode LX-700@0.8W, contrôleur graphique intégré
    • fréquence (En physique, la fréquence désigne en général la mesure du nombre de fois qu'un...) 433 MHz
    • Compatible: x86 (La famille x86 regroupe les microprocesseurs compatibles avec le jeu d'instructions de l'Intel...), MMX, 3DNow!
    • Chipset (Un chipset (de l'anglais, signifiant littéralement ensemble de puces (électroniques)) est...): AMD CS5536 South Bridge
  • Un écran (Un moniteur est un périphérique de sortie usuel d'un ordinateur. C'est l'écran où s'affichent...) plat SVGA d'une diagonale (On appelle diagonale d'un polygone tout segment reliant deux sommets non consécutifs (non...) de 7,5" transmissif et réflectif :
    • En mode transmissif Couleur/DVD avec une définition (Une définition est un discours qui dit ce qu'est une chose ou ce que signifie un nom. D'où la...) de 1 200 par 900 pixels avec rétro-éclairage (pour une utilisation habituelle)
    • En mode réflectif (utilisant la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) ambiante) monochrome d'une résolution de 1 200 par 900 pixels (pour lire des "ebook" (livres électroniques) à l'extérieur)
  • 256 Mo de mémoire vive (La mémoire vive, mémoire système ou mémoire volatile, aussi appelée RAM de...) DDR266- 133 MHz DRAM (La drachme est une unité ancienne de masse, utilisée depuis l'Antiquité.)
  • 1 024 Mo de mémoire flash (La mémoire flash est une mémoire de masse à semi-conducteurs ré-inscriptible,...)
  • 1 Mo de mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir...) morte flash équipée de Open Firmware (En informatique, un micrologiciel (ou firmware en anglais) est un logiciel qui est intégré dans...)
  • Réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) Sans Fil 802.11b et nouveau 802.11g/s (Wi-Fi) fourni (Les Foúrnoi Korséon (Grec: Φούρνοι...) par une carte fonctionnant à une vitesse (On distingue :) limitée (2 Mbit/s) pour minimiser la consommation électrique
  • Clavier conventionnel alphanumérique localisé selon le pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) d'utilisation
  • Pavé (Un pavé est un bloc de forme cubique ou parallélépipédique en pierre ou en béton utilisé dans...) tactile (touchpad) pour le contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de...) du pointeur et comme zone d'entrée d'écriture manuscrite
  • Deux haut-parleurs
  • Microphone (Un microphone (ou plus simplement micro par apocope) est un dispositif de conversion des ondes...)
  • Entrée microphone et sortie ligne
  • Webcam (Une webcam, ou cybercaméra, est une caméra conçue pour être utilisée comme...) couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes...) avec une résolution VGA (640 x 480)
  • 3 Ports USB
  • 1 port SD

Fonctionnalités intentionnellement absentes

  • Aucune pièce mobile interne :
    • Pas de disque dur (Un disque dur est une mémoire de masse magnétique utilisée principalement dans les...)
    • Pas de lecteur optique (L'optique est la branche de la physique qui traite de la lumière, du rayonnement...) (CDROM ou DVD (Le DVD officiellement Digital Versatile Disc - même si d'autres dénominations sont...) par exemple)
    • Pas de lecteur de disquette (Un lecteur de disquette est un périphérique informatique, inventé par une...)
    • Pas de ventilateur
  • Pas d'interface (Une interface est une zone, réelle ou virtuelle qui sépare deux éléments. L’interface...) IDE (Il n'y a de toute façon pas de lecteurs l'utilisant)
  • Pas de port pour carte PCMCIA

Consommation d’énergie

Le portable est conçu pour pouvoir être utilisé dans des endroits ne possédant pas de sources d'électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la...). Il a d'abord été imaginé avec une manivelle intégrée pour le rechargement de la batterie, mais il est désormais conçu pour utiliser un générateur électrique externe de type « allumage de tondeuse à gazon » pouvant s'actionner à la main (La main est l’organe préhensile effecteur situé à...) ou au pied.

La consommation d’énergie est de 2 à 3 W lorsqu’il est utilisé comme ordinateur, 0,3 à 0,8 W en utilisation comme livre électronique.

Le rendement minimum acceptable lors d’une utilisation comme ordinateur est 1:10, c’est-à-dire que le générateur fournit dix minutes d’autonomie pour une minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) à actionner le générateur. En mode « livre électronique », le rendement attendu est de 1:40 à 1:60, c’est-à-dire qu’une minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) à générer de l'électricité permettra de lire pendant quarante minutes à une heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur...). Ces chiffres demeurent des estimations très approximatives tant qu’un prototype complet n’aura pas été testé.

En mode « livre électronique », tous les composants périphériques au système sont éteints à l’exception de l’affichage monochrome (et éventuellement un rétro-éclairage). Quand l’utilisateur change de page, le système est réactivé et affiche la nouvelle page à l’écran puis il se met de nouveau en veille.

Réseau sans fil maillé

Le XO se connecte à un réseau Wi-Fi grâce à une puce IEEE 802 (IEEE 802 est un comité de l'IEEE qui décrit une famille de normes relatives aux réseaux locaux...).11b, bridée à 2 Mb/s, au lieu de 5,5 Mb/s ou 11 Mb/s normalement, pour limiter sa consommation.

Allumé ou non, l'ordinateur s'intégre dans un réseau ad-hoc dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il...) où chacun transmet les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) au travers du maillage pour les ordinateurs qu'il capte, à l'image d'un réseau peer-to-peer ( ). Si un ordinateur a accès à Internet (Internet est le réseau informatique mondial qui rend accessibles au public des services...) (directement ou indirectement), tous les ordinateurs du maillage bénéficient de cet accès. Le débit (Un débit permet de mesurer le flux d'une quantité relative à une unité de temps au travers...) n'est pas élevé mais un réseau similaire dit store and forward a été déployé par le projet Motoman auprès de 1 000 élèves cambodgiens qui ont ainsi pu bénéficier d'un service de courriel, selon Nicholas Negroponte (Nicholas Negroponte, né en 1943, est un informaticien américain d’origine grecque,...). Le débit est cependant suffisant pour des applications réseau asynchrones tels que le courriel, pour communiquer hors du maillage. Par contre, pour les applications réseau interactives tels que la navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) Web ou à grand débit tels que le streaming (Le streaming (de l'anglais stream, "courant"), lecture en flux ou lecture en continu, aussi...) vidéo (La vidéo regroupe l'ensemble des techniques, technologie, permettant l'enregistrement ainsi que la...), ce système peut montrer ses limites. De telles applications sont tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) de même possibles au sein même du maillage. L'attribution d'adresses IP dans le maillage est automatique (L'automatique fait partie des sciences de l'ingénieur. Cette discipline traite de la...) de façon à ce qu'aucune administration de celles-ci ne soit requise.

La norme (Une norme, du latin norma (« équerre, règle ») désigne un...) IEEE 802.11b ordinaire ne gère qu'un maillage statique (Le mot statique peut désigner ou qualifier ce qui est relatif à l'absence de mouvement. Il peut...) d'éléments connectés à l'image d'un réseau Ethernet (Ethernet est un protocole de réseau local à commutation de paquets. Bien qu'il...). Chacun envoie et reçoit ses propres données et n'en transmet pas entre deux équipements ne pouvant communiquer directement. L'OLPC utilise la norme IEEE 802.11s pour mettre en œuvre ce réseau maillé (La topologie Mesh (terme anglais signifiant maille ou filet), qualifie les réseaux (filaires ou...).

Les sources en sont toujours fermées malgré la volonté du projet d'utiliser du logiciel libre (Un logiciel libre est un logiciel dont l'utilisation, l'étude, la modification, la duplication...). De plus, malgré l'existence d'alternatives (Alternatives (titre original : Destiny Three Times) est un roman de Fritz Leiber publié...) Open source tels que OLSR ou B.A.T.M.A.N., la conception d'un réseau maillé dynamique dit MANet à base de libre n'a toujours pas été envisagée tant au niveau matériel que logiciel (En informatique, un logiciel est un ensemble d'informations relatives à des traitements...). La possibilité que Marvell, fabriquant de la puce sans fil et propriétaire du protocole de maillage dynamique, libère le-dit micro-logiciel n'est toujours pas envisagée.

Logiciels

A partir de juillet 2008, le "portable à 100 dollars" intégrera Windows (Windows est une gamme de systèmes d'exploitation produite par Microsoft, principalement destinées...) XP en plus de linux. Un double démarrage devrait être mis en place pour que ces ordinateurs puissent intégrer Windows XP et Linux.

Les autres logiciels sont :

  • un système d'exploitation Linux fourni par Red Hat : Projet Fedora ;
  • un navigateur web (Un navigateur Web est un logiciel conçu pour consulter le World Wide Web. Techniquement, c'est...) basé sur le moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif...) Gecko utilisé par Firefox ;
  • une version simplifiée du traitement de texte Abiword ;
  • un logiciel de courriel ;
  • un logiciel de discussion en ligne avec voix sur IP et visioconférence utilisant le protocole standard XMPP et Jingle ;
  • le lecteur de documents multi-formats Evince ;
  • TamTam : un logiciel de séquençage (En biochimie, le séquençage consiste à déterminer l'ordre linéaire des...) musical ;
  • Squeak un environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) de programmation (La programmation dans le domaine informatique est l'ensemble des activités qui permettent...) graphique.

L'interface graphique utilisée est Sugar. Elle est différente (En mathématiques, la différente est définie en théorie algébrique des...) des interfaces Windows, Mac OS (Mac OS (pour Macintosh Operating System) est le nom du système d'exploitation d'Apple pour ses...), GNOME (GNOME, acronyme de GNU Network Object Model Environment, est un environnement de bureau libre...) ou KDE (KDE est un projet de logiciel libre historiquement centré autour d'un environnement de bureau...) existantes, en proposant une autre métaphore que celle du bureau. Elle présente une vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) par icône (En ce sens, il arrive que le mot soit écrit icone, sans accent circonflexe.) des applications lancées (appelées activités), et une vue des utilisateurs présents aux alentours sous forme de carte. Elle permet de mener facilement des activités collectives, comme éditer un texte à plusieurs.

Steve Jobs (Steven Paul Jobs (né le 24 février 1955) est, avec Steve Wozniak, le...) a offert Mac OS X (Mac OS X est une ligne de systèmes d’exploitation propriétaire développés et...) gratuitement pour ce portable, mais selon Seymour Papert, un professeur au MIT qui est l'un des fondateurs du projet, les concepteurs veulent un système d'exploitation qui doit être en accord avec ceci : « Nous refusons parce que ce n'est pas open source ». Par conséquent, Linux a été choisi.

Nicholas Negroponte a aussi affirmé qu'il voulait voir Wikipédia (Wikipédia (prononcé /wi.ki.pe.dja/) est une encyclopédie, multilingue, universelle,...) sur le portable à 100 dollars. Jimmy Wales (Jimmy Wales, de son nom complet Jimmy Donal Wales, surnommé Jimbo Wales, né le...), un des cofondateurs de Wikipédia, a pressenti que Wikipédia est une des “killer apps” pour ce périphérique.

La sécurité de la machine est gérée par la plate-forme Bitfrost.

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