Château de La Roche-Guyon - Définition et Explications

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Introduction

Le château de La Roche-Guyon dans le Val-d'Oise, aux portes de la Normandie.

Le château de La Roche-Guyon est un château français de la commune de La Roche-Guyon dans le Val-d'Oise aux portes de la Normandie sur la rive droite de la Seine.

L'ancien château fort (Le château fort est une résidence fortifiée d’un homme et de sa mesnie,...) en ruine (Une ruine est le reste d'un édifice dégradé par le temps ou une destruction plus...), dominé par son donjon (Le donjon est la tour la plus haute d'un château fort, destinée à servir à la...), au sommet du coteau a reçu des ajouts importants au XVIIIe siècle au pied du coteau et un jardin et potager à la française : le potager du château de la Roche-Guyon (Le château de La Roche-Guyon est un château français de la commune de La Roche-Guyon...).

Ce monument historique (Différents pays ont choisi de classer leurs monuments historiques selon différentes appellations.), propriété de la Maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille,...) de La Rochefoucauld est aujourd'hui géré par un établissement public (En droit français, un établissement public est une personne morale de droit public, disposant...) de coopération culturelle (EPCC) regroupant le département du Val d’Oise, la commune de La Roche-Guyon, le syndicat mixte d’aménagement et de gestion du parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été...) naturel régional du Vexin français et l'État.

Histoire

Les origines

L'escalier (L’escalier est une construction architecturale constituée d'une suite...), creusé dans la craie, menant au donjon

Une villa gallo-romaine existe probablement vers les IIIe et IVe siècles après J.-C., mais aucune découverte ne l'atteste, même si le plateau du Vexin est occupé dès la préhistoire et voit un important réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) de villæ gallo-romaines s'implanter dans le Vexin français, à Rhus ou Genainville en particulier. Aux premiers temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) du christianisme, une légende raconte que Pience, veuve du propriétaire du domaine et plus ancien personnage connu de l'histoire de La Roche (La roche, du latin populaire rocca, désigne tout matériau constitutif de l'écorce...), rencontre saint Nicaise, l'évangélisateur du Vexin, contemporain de saint Denis. Elle fait alors creuser au lieu de la rencontre un sanctuaire (En anthropologie religieuse un sanctuaire (de sanctus, « sacré») est...), qui serait la nef (La nef est la partie d'une église allant du portail à la croisée du transept et qui...) ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) de l'actuelle chapelle (Une chapelle est un lieu de culte chrétien qui peut, selon le cas, constituer un édifice...) du château (Un château est à l'origine une construction médiévale destinée à...).

Une petite nécropole mérovingienne mise au jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) atteste de la présence d'une petite communauté humaine durant le haut Moyen Âge.

Mais c'est le traité de Saint-Clair-sur-Epte conclu en 911 qui place le site de La Roche dans une position stratégique exceptionnelle de frontière (Une frontière est une ligne imaginaire séparant deux territoires, en particulier deux...) face au duché de Normandie, sur la rive droite de l'Epte. Un premier château troglodytique est édifié pour défendre l'Île-de-France, territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en...) royal, dans le cadre de la fortification (La fortification (du latin fortis, fort, et facere, faire) est l'art militaire, de renforcer une...) de l'Epte. Il est décrit par Suger en ces termes :

« Au sommet d'un promontoire abrupt, dominant la rive du grand fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans...) de Seine, se dresse un château affreux et sans noblesse appelé La Roche-Guyon. Invisible à sa surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...), il se trouve creusé dans une haute roche. L'habile main (La main est l’organe préhensile effecteur situé à...) du constructeur a ménagé sur le penchant de la montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la...), en taillant la roche, une ample demeure pourvue d'ouvertures rares et misérables. ».

Vers 1190, un donjon est édifié relié au château par un escalier souterrain d'une centaine de marches creusé dans la falaise (Une falaise est un escarpement rocheux créé par l'érosion le long d'une côte. On peut...), il domine les vallées de la Seine et de l'Epte dans une position stratégique exceptionnelle. Au XIIIe siècle est construit le manoir (Un manoir (en latin : manerium) est la résidence ou la demeure (en latin manere :...) d'en bas qui fait peu à peu disparaître le château troglodytique, l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) constituant alors avec le donjon une remarquable forteresse double.

Les Guy de La Roche

Armoiries des Guy de la Roche

La famille Guy de La Roche sont les seigneurs du fief du Xe au XVe siècle. Au XIIe siècle, Guy de la Roche est un fidèle vassal du roi Philippe-Auguste, qui séjourne au château en 1185 et récompense sa loyauté en lui accordant le droit de péage (Le péage est un droit que l'on doit acquitter pour franchir un passage ou emprunter un ouvrage...) pour les bateaux naviguant sur la Seine, puis le droit exclusif de chasse partagé avec le roi en la forêt (Une forêt ou un massif forestier est une étendue boisée, relativement dense,...) d'Arthies. Ce seigneur est présent à la bataille de Bouvines en 1214 au côté du roi. Le droit de péage procure d'importants revenus à la famille de La Roche mais des devoirs lui incombent : garantir la navigabilité du fleuve par l'entretien des berges, le dragage (On appelle dragage l'opération qui consiste à prélever des matériaux du fond de la mer, soit...), puis à partir de 1480, le halage des navires. Durant la guerre de Cent Ans, Guy VI de la Roche, familier du dauphin (Dauphin /do.'fɛ̃/ est un nom vernaculaire ambigu désignant en français...), épouse Perrette de La Rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la...), fille de Bureau de La Rivière, premier chambellan des rois Charles V (qui est mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...) dans ses bras) et Charles VI. Mais il est tué à Azincourt le 25 octobre 1415. Sa veuve prend parti pour les Armagnacs comme ses voisins de Château-Gaillard et des Deux-Goulets. En 1419, Rouen le 13 janvier, puis Vernon le 3 février et Mantes le 8 février tombent au mains des Anglais. Un détachement dirigé par Richard de Beauchamp, comte de Warwick est envoyé devant La Roche, mais est surpris par l'opiniâtre résistance rencontrée : le château se révèle imprenable. Après un siège de six mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...), Henri V d'Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni....) qui séjourne à Mantes demande une entrevue à dame Perette : le 20 juin, elle doit capituler, les Anglais menaçant de saper les caves. Elle reçoit la proposition de quitter le château, ou de prêter serment, ce qu'elle refuse. Les chroniqueurs Jean Juvénal des Ursins et Enguerrand de Monstrelet rapportent :

« Lors, lui dit le sire roi, si elle voulait pour elle et ses enfants qui estaient jeunes, lui prêter serment, il les laisserait, à elle et à sesdits enfants, ses meubles terres et seigneuries ; sinon il aurait sa place et ses biens ; mais elle, mue d'un noble courage, aima mieux perdre tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) et s'en aller, dénuée de tous biens elle et ses enfants que de se mettre avec ses enfants ès mains des ennemis de ce royaume et de laisser son souverrain seigneur ; ainsi elle en partit et ses enfants dénuée de tous ses biens. »

C'est ainsi que le château est finalement occupé par les Anglais en 1419, Perette de La Rivière rejoignant alors la cour du « roi de Bourges ». Le roi d'Angleterre confie la seigneurie à Guy le Bouteillier, qui la conserve jusqu'en 1439. Son fils lui succède jusqu'en 1449, date à laquelle le château est finalement repris par Guy VII de La Roche, fils de dame Perette.

De la Renaissance au XVIIe siècle

Armes des Silly, comtes de la Roche-Guyon

Guy VII de La Roche meurt en 1460 sans postérité mâle, sa fille Marie épouse en secondes noces le chambellan du roi Louis XI, Bertin de Silly en 1474. Le fief passe alors à la famille de Silly, jusqu'en 1628, période pendant laquelle débute une importante période de prospérité. Le château perd sa fonction défensive et se transforme en résidence (Le nom de résidence est donné à un ensemble de voies souvent qui forment une boucle ayant la...), qui accueille des personnalités célèbres, jusqu'aux rois de France François Ier et Henri IV. En 1513, le fief des Silly est vaste : il s'étend de Copières et Arthies au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) à Rolleboise au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.), et de Aincourt et Guernes à l'est à Limetz à l'ouest. Le seigneur détient le droit de justice et perçoit les impôts et revenus.

En 1628, le domaine entre en la possession de la famille Rohan-Chabot et enfin de la famille La Rochefoucauld en 1659 par le mariage de Jeanne du Plessis-Liancourt avec François VII de La Rochefoucauld (1634-1714). Le château reste dans cette famille jusqu'à nos jours, sauf de 1816 à 1829 où il appartient aux ducs de Rohan.

Le XVIIIe siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...)

L'entrée monumentale du château et l'imposante falaise de craie.

Au XVIIIe siècle, de grands travaux sont entrepris au château et dans le village (Un village est, à la campagne ou à la montagne, un ensemble d'habitations, de...) par le duc Alexandre de La Rochefoucauld (1690-1762), sixième fils de François VIII de La Rochefoucauld et de Madeleine Le Tellier de Louvois. Ils sont poursuivis ensuite par sa fille, Marie-Louise de La Rochefoucauld (1716-1797), duchesse d'Enville. Le vieux manoir de La Roche-Guyon, d'origine médiévale, ne pouvait plus convenir au duc et à sa mère, fille de Louvois, habitués aux fastes de la Cour.

Le château est doté en 1733 d'une entrée monumentale baroque percée dans son rempart (Un rempart est un élément de fortification entourant un bourg, une ville ou une...) est, elle donne sur un grand escalier donnant sur la salle des gardes et aux pièces de réception. En 1739, la cour d'honneur est entourée de communs qui remplacent les anciennes bâtisses médiévales.

Mais la cour basse conservait encore son apparence médiévale, il est donc décidé de la réaménager également. Le duc fait appel à l'architecte (L'architecte est le professionnel du bâtiment dont la fonction est de concevoir et de diriger...) Louis Villars, qui édifie des écuries à l'est de 1740 à 1745, très similaires à celles de Chantilly par leur style ou leurs dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce...), la porte centrale est surmontée d'un cheval (Le cheval (Equus ferus caballus ou equus caballus) est un grand mammifère herbivore et...) cabré sculpté par Jamay. Une grande grille ( Un grille-pain est un petit appareil électroménager. Une grille écran est un...) d'entrée est installée, couronnée de la couronne ducale et des armes des La Rochefoucauld.

Deux pavillons neufs sont ensuite ajoutés au château, le pavillon Villars (ou pavillon Fernand) sur l'emplacement d'une ancienne tour ronde à l'est et le pavillon d'Enville, bâti en « L » sur une cour, à l'ouest. En 1741, un petit observatoire est créé sur la terrasse occidentale.

Le salon de la duchesse est très fréquenté par de grands esprits du siècle des Lumières, comme Turgot, qui y a séjourné sept mois en 1776 après sa disgrâce, Condorcet (en 1785 et 1791), l'agronome anglais Arthur Young, le peintre Hubert Robert qui a un moment un atelier au château, ou encore d'Alembert, les Choiseul, les Rohan.

Le 2 octobre 1793, le Conseil Général de Seine-et-Oise ordonne la destruction du donjon afin d'éviter qu'il ne tombe aux mains des contre-révolutionnaires. Le donjon est arasé d’un tiers, pour ne plus mesurer que vingt mètres de nos jours, mais le travail n'est pas terminé, les démolisseurs s'étant semble-t-il vite lassés de cette besogne. Les pierres tombées constituent alors des matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en...) bon marché et servent (Servent est la contraction du mot serveur et client.) à édifier d’autres bâtiments dans le village, chose courante à cette époque, la pierre étant rare et chère.

Le XIXe siècle

En 1819, Lamartine passe la semaine Sainte à La Roche-Guyon, il y écrit une de ses Méditations poétiques.

En 1821 puis en 1835, Victor Hugo séjourne au village, d'abord en tant qu'invité au château du cardinal de Rohan, qu'il a rencontré deux ans auparavant au séminaire de Saint-Sulpice, puis quatorze ans plus tard à l’auberge.

Le XXe siècle

Le château de La Roche-Guyon est occupé à partir de février 1944 par l'état-major du général-Feldmarechal Erwin Rommel. Celui-ci a été nommé plus tôt responsable de la défense des côtes françaises contre le débarquement allié qui s'annonce. Il choisit le château comme comme siège de son quartier général, le faisant ainsi provisoirement sa vocation militaire.

Des boves sont creusées au pied de la falaise et abritent des munitions. Séparées par d'épais murs de craie, elles sont de plus protégées par des portes blindées ; des pare-éclats en béton (Le béton est un matériau de construction composite fabriqué à partir de...) sont de plus disposées dans les cours du château. Le maréchal Rommel s'installe au pavillon d'Enville, il choisit comme cabinet de travail le grand salon, prolongé par sa terrasse plantée de roses. La famille de La Rochefoucauld vit alors à l'étage supérieur.

Dès le début de 1944, Rommel sait la défaite nazie inévitable. Au cours d'une rencontre secrète avec Carl-Heinrich von Stülpnagel, commandant en chef de l'armée allemande en France, les deux hommes s'accordent sur la nécessité de renverser le régime nazi et de mettre fin à la guerre. Mais leur position sur les moyens divergent : Rommel craint une guerre civile dans le cas de l'assassinat d'Adolph Hitler. Durant les semaines qui suivent, de nombreuses rencontres secrètes se déroulent au château : « Presque chaque jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) arrivaient des personnalités du Reich pour s'exprimer librement dans l'oasis (Une oasis (du grec ancien), en géographie, désigne une zone de végétation...) de l'état-major de Rommel, loin des griffes de la Gestapo. »

Erwin Rommel en décembre 1943.

Parti en permission près d'Ulm le 4 juin 1944, en Bavière, Rommel revient précipitamment à La Roche-Guyon à la nouvelle du débarquement allié en Normandie. Il rencontre Hitler près de Soissons le 17 juin et souhaite le faire venir à La Roche dans le but de le faire arrêter ; mais le dictateur préfère retourner en Allemagne. Le 17 juillet, de retour d'une tournée d'inspection du front en Normandie, la voiture de Rommel est mitraillée par deux avions alliés sur la route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie...) de Livarot à Vimoutiers près de Sainte-Foy-de-Montgommery. Le chauffeur est mortellement blessé et la voiture accidentée, accident dans lequel le général est gravement blessé. Il est amené à l'hôpital militaire (Un hôpital militaire est un hôpital tenu par une armée et dont la vocation...) de Bernay puis après cinq jours de coma (Le terme « coma » signifie « sommeil profond » en grec...), évacué sur celui du Vézinet avant d'être transféré à sa demande en Allemagne auprès de sa famille. Le maréchal Hans Günther von Kluge arrive le 19 juillet à La Roche pour le remplacer dans ses fonctions. Lors d'un dîner le 20 juillet au château, von Kluge refuse de se rallier aux idées de von Stulpnagel qui souhaite soutenir la rébellion et capituler. Suite à l'échec de l'attentat contre Hitler le 20 juillet, von Kluge se suicide (Le suicide (du latin suicidium, du verbe sui caedere « se massacrer...) le 18 août, et Rommel, accusé de haute trahison, reçoit l'ordre de se suicider le 30 octobre 1944 afin de le préserver lui et sa famille d'une arrestation et d'une condamnation à mort.

Le 18 août 1944, l'armée allemande évacue le village. La Roche-Guyon subit alors un inutile bombardement allié la soirée du 25 août 1944, les Allemands ayant alors tous déjà quitté les lieux ; soixante-quatre bombes frappent le village et huit le château. Le bombardement anéantit les communs du château, la toiture des écuries s'effondre et le château lui-même est éventré.

La route de La Roche-Guyon, 1880, par Claude Monet (National Museum of Western Art, Tokyo).

Après guerre, de longues restaurations sont engagées en priorité, le domaine ayant été classé monument historique le 6 janvier 1943. Les parties les moins atteintes sont mises hors d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...), puis les travaux se succèdent : la tour carrée en 1946, la couverture de l'escalier d'honneur et le passage de la chapelle en 1948, une partie des intérieurs de 1948 à 1953, les écuries en 1956, les communs en 1959.

Plusieurs fauteuils recouverts de tapisserie de la Savonnerie acquise par le comte Moise de Camondo (1860-1935), sont conservés au « musée Nissim de Camondo » à Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région...).

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