Aimé Bonpland - Définition et Explications

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Introduction

Aimé Bonpland.

Aimé Jacques Alexandre Goujaud dit Bonpland, né le 29 août 1773 à La Rochelle et mort le 11 mai 1858 à Santa Ana, Argentine, est un botaniste français. Fils de Jacques-Simon Goujaud, chirurgien, et de Marguerite-Olive de La Coste, il a un frère Michel-Simon (1770-1850) et une sœur Élisabeth-Olive (1771-1852).

Sa vie

Les études

Vers 1790, il quitte La Rochelle pour retrouver son frère Michel qui étudie la médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la...) à Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région...). Les deux frères ont l'occasion de suivre les cours d'anatomie (L'anatomie (provenant du nom grec ἀνατομία...) de Pierre Joseph Desault à Hôtel-Dieu de Paris (Fondé en 651 par saint Landry, évêque de Paris, l’Hôtel-Dieu de Paris...). Durant cette période, Aimé Bonpland (Aimé Jacques Alexandre Goujaud dit Bonpland, né le 29 août 1773 à La...) se lie d'amitié avec un autre étudiant en anatomie, Marie François Xavier Bichat. À partir de 1791, ils fréquentent également les cours de botanique (La botanique est la science consacrée à l'étude des végétaux (du grec...) donnés au Muséum (Salle d'exposition du Muséum Provincial (1908) à Toronto (Ontario, Canada) ...) national d'histoire naturelle (La démarche d'observation et de description systématique de la nature commence dès...) où leurs professeurs sont les célèbres Jean-Baptiste de Lamarck (Jean-Baptiste Pierre Antoine de Monet, chevalier de Lamarck (1er août 1744,...), Antoine Laurent de Jussieu et René Desfontaines.
En 1794, les deux frères Goujaud-Bonpland s'engagent dans l'armée comme médecins. Aimé Bonpland s'engage dans la marine comme chirurgien, il sera affecté à l'hôpital (Un hôpital est un lieu destiné à prendre en charge des personnes atteintes de...) de Rochefort puis à Toulon. À la fin de son service militaire, en 1795, Aimé Bonpland retourne à Paris poursuivre ses études qu'il termine en 1797.
À cette époque, les talents d'Aimé Bonpland pour la botanique sont déjà reconnus par ses professeurs. Il passe de plus en plus de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) dans les serres du Jardin des Plantes où André Thouin lui fait découvrir les techniques d'acclimatation (L'acclimatation est le fait, pour un organisme vivant, de s'adapter à un changement durable de...) des plantes exotiques. Sa réputation naissante lui permet d'être désigné comme naturaliste (Le mot naturaliste fait référence au domaine des sciences naturelles. L'adjectif qualifie...) afin d'accompagner Louis Antoine de Bougainville (1729-1811) pour une seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) expédition autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) du monde (Le mot monde peut désigner :). Son frère Michel rentre à La Rochelle et Bonpland prépare ce qui doit être, à cette époque, la plus grande expédition scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) française jamais entreprise.
En 1798, à Paris, Aimé Bonpland va alors faire la rencontre du déjà célèbre baron prussien Alexander von Humboldt (Friedrich Heinrich Alexander, Baron von Humboldt, plus connu sous le nom d'Alexander von Humboldt...) (1769-1859). Ce jeune savant a déjà visité l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) en compagnie du naturaliste et écrivain allemand Georg Forster (Johann Georg Adam Forster (né le 27 novembre 1754 à Nassenhuben près de...). Partout où passe Alexander Humboldt, ses connaissances en géologie (La géologie, du grec ancien γη- (gê-, « terre ») et...), botanique, astronomie (L’astronomie est la science de l’observation des astres, cherchant à expliquer...), mathématiques (Les mathématiques constituent un domaine de connaissances abstraites construites à l'aide...), langues etc. font forte impression dans les milieux scientifiques. Bonpland et Humboldt se lient d'amitié très rapidement tant leurs passions pour les voyages et les sciences les rapprochent.
Entre temps l'expédition Bougainville a changé de responsable, c'est maintenant Baudin qui doit conduire cette mission. Nicolas Baudin a d'ailleurs proposé à Humboldt de faire partie de ce cette expédition, mais comme passager payant. Après une longue période sans nouvelles, on informe Bonpland et Humboldt que l'expédition prévue n'aura finalement pas lieu. Napoléon Bonaparte vient en effet d'arriver au pouvoir, les caisses de l'État sont vides et les projets ont changé.
Peu de temps après cette nouvelle, Humboldt propose à Bonpland de financer lui-même une expédition pour aller en Égypte rejoindre l'équipe scientifique qui vient de partir pour la Campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés...) d'Égypte. Pendant que Humboldt réunit les fonds nécessaires, Bonpland organise le matériel (sextants, télescopes, presses à herbier…) qui doit les accompagner.

L’expédition 1799-1804

L'expédition Humboldt et Bonpland arrive à Marseille, d'où ils doivent s'embarquer pour l'Algérie afin de regagner, plus tard, l'Égypte et l'équipe de scientifiques emmenée par Napoléon. Après deux mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) d'attente, ils apprennent que l'Algérie vient d'interdire l'entrée sur son territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en...) aux Européens. Décidés à mener leur expédition, les deux savants partent à pied pour l'Espagne. Ils gagnent successivement Barcelone (Barcelone (Barcelona en catalan et en castillan) est une commune de Catalogne - Espagne, située...), Valence puis Alicante, mais sans trouver de bateau (Un bateau est une construction humaine capable de flotter sur l'eau et de s'y déplacer,...) pour l'Orient (L'orient correspond au point cardinal est, et s'oppose à l'occident (l'ouest).). Face à ces problèmes ils changent leur destination, ce sera l'Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et...) latine.
Arrivés à Madrid (Madrid est la capitale de l'Espagne. Ville la plus vaste et la plus peuplée du pays, c'est le...), Humboldt utilise ses relations diplomatiques pour se faire présenter à la cour du roi Charles IV d'Espagne. Ils rencontrent également le nouveau directeur du Jardin Botanique (Un jardin botanique est un territoire aménagé par une institution publique, privée,...) Royal de Madrid, Antonio José Cavanilles. Devant l'enthousiasme et les connaissances des deux jeunes savants, Cavanilles les présente aux scientifiques espagnols. En peu de temps, le charisme et les relations de Humboldt leur permettent d'obtenir un visa royal pour l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) des colonies d'Amérique du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.). Ils ont de plus toute liberté pour demander de l'assistance aux autorités espagnoles d'Amérique et pour faire toutes leurs observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) scientifiques. Pour des raisons diplomatiques, Bonpland prend le rôle de secrétaire de Humboldt. Aucune expédition n'avait encore été entreprise avec autant de libertés dans ces colonies Espagnoles qui sont quasiment inconnues pour la science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire...).
Le 5 juin 1799, Humboldt et Bonpland embarquent de La Corogne à bord du Pizzaro pour rejoindre Cuba. Une escale (Une escale est un arrêt marqué par un véhicule de transport durant un trajet au long...) aux îles Canaries permet aux deux savants de faire l'ascension du pic de Teide et d'y faire des relevés botaniques très précis. Ils repartent des îles Canaries le 26 juin, mais une épidémie de fièvre jaune (La fièvre jaune, parfois appelée vomi noir (vomito negro) ou peste américaine, est...) survient sur le bateau et le capitaine du Pizarro décide de débarquer au plus vite. Ainsi, le 16 juillet 1799, Humboldt et Bonpland posent le pied dans le petit port de Cumana au Venezuela.
Les deux voyageurs sont complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou...) émerveillés par la richesse de la nature qu'ils découvrent dans les environs de Cumana. Durant presque quatre mois ils collectent des échantillons botaniques, font des observations astronomiques, dressent des cartes et organisent le voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel...) qui doit les mener aux sources de l'Orénoque pour vérifier si ce fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans...) communique via le canal de Casiquiare avec le Rio Negro, un affluent (On appelle affluent un cours d'eau qui va se jeter dans un cours d'eau au débit plus important, au...) de l'Amazone.

Plan du canal de Casiquaire dressé par Humboldt

Avant de partir pour le Haut-Orénoque, Bonpland envoie à André Thouin des caisses d'échantillons botaniques contenant plus de 1 600 espèces dont plus de 500 sont nouvelles et accompagnées d'une description.
Le 16 novembre 1799, ils partent de Cumana pour Caracas, puis traversent les savanes vénézuéliennes pendant plus d'un mois, atteignent San Fernando de Apure et finalement le grand fleuve Orénoque en avril 1800. Ils remontent alors le fleuve en pirogue (Une pirogue est une embarcation légère, longue et étroite, souvent faite d'un seul tronc d'arbre...), mais dans des rapides perdent une partie de leur matériel et évitent de justesse de se noyer (Le noyer (Juglans) est un genre de plantes appartenant à la famille des Juglandacées,...). Il arrivent finalement à prouver l'existence du canal de Casiquiare et rejoignent Cumana après plus de 10 mois et 2 500 km parcourus.

Le 24 novembre 1800, Humboldt et Bonpland embarquent pour Cuba. Durant la première partie de cette expédition, qui a duré un an, ils ont récolté de nombreux animaux, et 20 000 spécimens botaniques. Le tiers de leurs récoltes est détruit par l'humidité (L'humidité est la présence d'eau ou de vapeur d'eau dans l'air ou dans une substance...) et les insectes (Insectes est une revue francophone d'écologie et d'entomologie destinée à un large...), mais le bilan reste néanmoins considérable. Ils envoient leurs collections morcelées pour être certains que quelques parties arriveront. Une série sera envoyée par le fond, une autre capturée par les Britanniques (puis restituée à Humboldt par un acquéreur, des années plus tard).

Humboldt et Bonpland dans la jungle (La jungle est un type de végétation caractéristique de l’Inde : une...).

De Cuba, ils ont appris que Nicolas Baudin doit finalement diriger une expédition autour du monde et qu'il devrait passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) à Lima (Lima est la capitale et la plus grande ville du Pérou (2005: 8 393 728 habitants). Elle est...) au Pérou. Bonpland et Humboldt décident aussitôt d'aller le retrouver là-bas pour intégrer cette expédition.
Ils partent de Cuba en mars 1801 pour arriver à Carthagène en Colombie. De là, ils remontent le fleuve Magdalena pour arriver à Santa Fe de Bogotá (Bogotá (officiellement Bogotá Distrito Capital) est la capitale de la Colombie et du département...) en juillet 1801. Ils sont accueillis par José Celestino Mutis, à qui ils dédieront plus tard un de leur livre, et repartent en septembre 1801 pour Lima par voie de terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...). Le 6 janvier 1802, ils arrivent à Quito, où ils font la connaissance du jeune créole Carlos Montufar qui les accompagnera durant la suite de l'expédition.
Arrivés au volcan (Un volcan est un relief terrestre, sous-marin ou extra-terrestre formé par l'éjection et...) Chimborazo ils réalisent un relevé de sa végétation (La végétation est l'ensemble des plantes (la flore) sauvages ou cultivées qui...) en tenant compte de l'altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...), du climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...) et de la topographie. Ce travail sera une des premières études de phytogéographie. Le 23 juin, ils entreprennent l'ascension du volcan Chimborazo mais n'atteignent pas le sommet situé à 6 310 mètres d'altitude. Ils deviennent à cette date les hommes les plus hauts du monde, il faudra attendre 1804 pour que Louis Joseph Gay-Lussac (Louis Joseph Gay-Lussac (Saint-Léonard-de-Noblat, 6 décembre 1778 – Paris, 9 mai 1850)...) monte à plus de 7 000 mètres, mais il le fera en montgolfière (La montgolfière est un aérostat dont la sustentation est assurée par de l'air...).
Ils apprennent que Baudin ne fera pas d'escale à Lima mais s'y rendent quand même à travers les hauts plateaux andins. Ils passeront deux mois à Lima avant de repartir en décembre 1802 par bateau pour Guayaquil en Équateur puis Acapulco au Mexique qu'ils atteignent en mars 1803. C'est durant ce trajet que Humboldt observera le courant marin (Un courant marin est un déplacement d'eau de mer caractérisé par sa direction, sa vitesse et son...) qui porte maintenant son nom.

Humboldt et Aime Bonpland au pied du volcan Chimborazo, peinture de Friedrich Georg Weitsch (1810)

Les deux savants mettent une année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) pour traverser le Mexique et continuent leur travail d'observations scientifiques et de récolte naturaliste. De Veracruz ils s'embarquent à nouveau pour La Havane en mars 1804. De là ils gagnent les États-Unis, Philadelphie (Philadelphie (en anglais Philadelphia) est une ville de l'État de Pennsylvanie, aux États-Unis....) et Washington en mai 1804. Ils rencontrent le président Thomas Jefferson (Thomas Jefferson, né le 13 avril 1743 à Shadwell et mort le 4 juillet 1826 à Monticello, était...) et organisent leur retour en Europe.
Humboldt et Bonpland quittent le nouveau monde (Le Nouveau Monde est un terme désignant le continent américain ainsi que l'Océanie,...) le 30 juin 1804 à bord de La Favorite, ils ramènent avec eux plus de 60000 échantillons représentant 6 000 nouvelles espèces de plantes, des observations astronomiques, un nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) incroyable de notes géologiques, sociologiques, économiques, cartographiques…
L'expédition de Humboldt et Bonpland, d'une durée de cinq ans, est l'une des plus remarquables expéditions scientifiques jamais réalisée. Partis sans destination précise mais doués d'une force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un...) de caractère et d'une détermination à toutes épreuves les deux jeunes savants ont en un seul voyage apporté énormément à la connaissance de ces régions. Durant le voyage c'est Bonpland qui a fait le plus gros travail botanique en réalisant une quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) impressionnante de descriptions d'espèces nouvelles.
Ils arrivent enfin en France à Bordeaux le 3 août 1804.

Le retour

À leur arrivée en France Bonpland se rend dans sa famille à La Rochelle alors que Humboldt va directement à Paris puis à Berlin où il commence les récits de leur expédition. Quand Bonpland arrive à Paris le Muséum ne lui propose pas de poste de naturaliste qu'il espérait. Humboldt rédige les publications de géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία...), d'astronomie et de zoologie (La zoologie (des termes grecs ζoον, zoon, animal, et...) alors que Bonpland se concentre sur celles de botanique. Bonpland entreprend alors le classement et la publication des 60000 spécimens botaniques ramenés dont il fait don au Muséum national d'histoire naturelle. Durant ces années Bonpland fréquente notamment le futur général et célèbre homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) politique sud-américain Simón Bolívar.
Il entreprend un court voyage à travers l'Europe où il retrouve, à Milan (Milan (en italien Milano, du latin Mediolanum, en lombard Milàn) se situe dans le nord de...), Humboldt et Gay-Lussac qui vont à Berlin. Humboldt qui trouve que Bonpland ne publie pas assez rapidement les résultats botaniques lui demande alors d'envoyer à Berlin une partie des échantillons afin que Carl Ludwig Willdenow (1765-1812) les décrive. Bonpland, qui préfère la nature au travail de bureau, fera traîner la demande mais confiera finalement à Willdenow, en 1807 à Paris, une partie des spécimens pour lesquels il existe plusieurs parts. La majorité des spécimens, restés au Muséum, sera finalement décrite par le jeune botaniste allemand Karl Sigismund Kunth
Lorsque Étienne Pierre Ventenat le botaniste du jardin de Malmaison, la résidence (Le nom de résidence est donné à un ensemble de voies souvent qui forment une boucle ayant la...) de l'impératrice Joséphine, décède en 1808 c'est Bonpland qui le remplace. Devenu intendant général des domaines de Malmaison (et de Navarre par la suite), il reprend avec Pierre-Joseph Redouté la description des plantes cultivées dans ce jardin. Le jardin de Malmaison est à cette époque très prestigieux et reçoit toutes les plantes rares ramenées des campagnes Napoléonniennes et par les présents faits à Joséphine, véritable passionnée de botanique, des grandes expéditions scientifiques de l'époque. Bonpland concentre alors toute son énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) dans la gestion du jardin et dans l'acclimatation et la multiplication (La multiplication est l'une des quatre opérations de l'arithmétique élémentaire...) d'espèces exotiques. Pour Joséphine, il entreprend de nombreux voyages à travers l'Europe, en quête de plantes pour embellir davantage les jardins de Malmaison. En quelques années Bonpland acclimate des centaines d'espèces alors inconnues. Le jardin, également parc zoologique (Un parc zoologique, ou jardin zoologique, plus communément appelé zoo, est un espace...), devient incontournable en Europe pour tous les botanistes et amateurs de plantes et accueille notamment la plus grande serre (Une serre est une structure généralement close destinée à la production...) d'Europe.

Il décrit leurs caractères botaniques et leurs propriétés dans Plantes équinoxiales (1808-1816) et offre cette collection au Muséum national d'histoire naturelle de Paris.

Le 15 décembre 1817, il est élu correspondant de l’Académie des sciences (section de botanique).

En 1816, il s'embarque avec diverses plantes européennes à destination de Buenos Aires (Buenos Aires est la capitale fédérale de l'Argentine, dont elle est la plus grande ville et le...) où il avait obtenu un poste de professeur d'histoire naturelle. Après son arrivée, il commence à explorer l'Amérique du Sud. Il créa à Santa Anna (dans le Corrientes) une plantation (Une plantation est une exploitation agricole en monoculture de cultures à forte valeur...). Il découvre par la suite le secret de la germination du maté, jusque là plante (Les plantes (Plantae Haeckel, 1866) sont des êtres pluricellulaires à la base de la...) sauvage, ce qui permet désormais de le cultiver à grande échelle (La grande échelle, aussi appelée échelle aérienne ou auto échelle, est un...). En exploration (L'exploration est le fait de chercher avec l'intention de découvrir quelque chose d'inconnu.) dans le nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de l'Argentine en 1821, il fut arrêté par les troupes du dictateur du Paraguay (Le Paraguay (en guaraní: Paraguái), ou République du Paraguay pour les usages...), le docteur Francia, qui le maintient otage en résidence surveillée jusqu'en 1831. Durant sa détention, il reprend son métier de médecin (Un médecin est un professionnel de la santé titulaire d'un diplôme de docteur en...) auprès des Indiens Guaranis, monte une menuiserie, un hôpital, une pâtisserie, une distillerie et élève des troupeaux constitués par le troc de son exercice de la médecine.

Une fois libéré, il s'installe au Brésil à San Borja où il reprend ses expériences agricoles et multiplie les va et vient entre ses résidences du Brésil, de l'Uruguay et de l'Argentine. Il meurt en 1858 à Paso de los Libres dans sa 86e année, sans jamais être retourné en France, malgré des souhaits répétés de revoir son "meilleur et le plus illustre des amis": Alexander von Humboldt.

On lui doit la partie botanique du Voyage en Amérique ; la Description des plantes rares de la Malmaison (1813), et une Vue des Cordillères et monuments indigènes de l'Amérique (1819). Ses manuscrits ont été acquis par la France.

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